ФЭНДОМ


Два мира
Ucu1372
Автор Бурда
Иллюстрации Интернет

Галина Истомина

Жанр Фантастический роман
Дата выпуска 1.09.13
Количество страниц 244 (на данный момент)
Статус в процессе написания
Выпуски


Пара слов для читателей.

Эта книга является, так сказать, частичной предысторией другой моей книги "Беспокойные времена", так что если вы еще не ознакомились с ней, то советую вам исправить это))

Аннотация Править

Предполагали ли вы когда-нибудь, что мир не так прост? Что за его изнанкой притаился Другой мир, в корне отличающийся. А кроме них есть и иные места, где зачастую обитают отнюдь не добрые существа? Не думали ли вы, почему об этих существах ничего не слышно и не видно?
Так что же такое этот Другой мир? Друг он или же...
Попасть туда могут лишь единицы. А какими бы были ваши приключения, окажись вы там?

Пролог Править

— Интересно, для чего Повелитель решил собрать Совет?- проговорил высокий, статный мужчина лет сорока своему спутнику.- Как думаешь, Ариман?

— Хммм, есть у меня кое-какие мысли на этот счет.- задумчиво ответил тот, чуть опустив голову и поглаживая подбородок.

Оба человека шли по коридору, освещенному ярким солнечным светом сквозь огромные стрельчатые окна. На них были накинуты длинные, до пола, синие мантии с изображенным на спине красным летящим драконом в языках пламени.

— И что за мысли?

— Почему-то мне кажется, что разговор пойдет о преемнике.

— Ты думаешь? Хммм.. А ведь действительно, вроде уже и пора Повелителю с этим определиться.

— Вот именно! Хотя, может, я и не прав.

Так, за разговором, они дошли до большой двустворчатой двери в конце коридора, на которой был изображен такой же дракон, что и на их мантиях. С двух сторон двери стояло по войну в доспехах, вооруженных полутораметровыми алебардами. Когда идущие подошли к двери, войны распахнули ее, и мужчины вошли внутрь.

Комната, в которой они оказались, была довольно таки просторной, примерно тридцать на пятнадцать метров. В каждом углу комнаты стояло по метровому горшку, в которых росло по пышному кусту. В данный момент кусты были усыпаны благоухающими цветами размером с кулак. На длинных сторонах комнаты находилось по три больших витражных окна, на которых были изображены различные эпизоды из битв. Между окнами из стен выступали резные полуколонны. На противоположной от входа стене во всю ее длину и в две трети высоты висело полотнище. На нем тоже была изображена битва. Все это придавало помещению величественность. В центре комнаты стоял длинный прямоугольный стол. На дальнем его крае находилось богато украшенное кресло, а с боковых сторон стояло по десять деревянных кресел с подлокотниками и высокими спинками.

В данный момент пустовало лишь два места да кресло по центру. На восьми сидящих за столом были такие же мантии, как и на вошедших. Остальные десять были одеты в красно-черные одежды, а также черные мантии. У них на рубахах в районе сердца было такое же изображение дракона, как на мантиях других. Когда входная дверь отворилась, все сидящие за столом повернули головы в ее сторону и посмотрели на вошедших. Один из сидевших улыбнулся и проговорил:

— О, Коран, Ариман! Наконец-то вы пришли. Что-то вы долго.

— Да дела важные были, пришлось задержаться.- ответил ему Ариман.- А что, ты уже соскучился, Новин?

— А как же!- под смех остальных, улыбаясь, сказал Новин.- Ты же меня знаешь. Я ж помру без тебя любимого.

— Пффф…- фыркнул Ариман, после чего он и Коран уселись в пустующие кресла по сторонам стола.

Спустя минут десять ожиданий в комнату вошел еще один человек. Это был мужчина лет шестидесяти на вид, одетый в красно-белую одежду. При виде него все присутствующие встали и склонились в поклоне.

— Приветствую вас! Можете садиться.- сказал вошедший, проходя по комнате и садясь на кресло во главе стола.- Начнем собрание.- Повелитель (а это был он) поставил локти на стол и сложил ладони, после чего посмотрел на Совет.

— Я собрал вас здесь только по одному поводу.- глаза его сверкнули.- Я решил выбрать Генерала.

— Оооо…- протянули некоторые члены Совета.

— Я много думал в последнее время,- продолжил Повелитель,- и решил, что уже староват для постоянных сражений. Поэтому я подумал, что пришло время выбрать себе преемника.

— А вы уже нашли кандидатов?- спросил Кейлуш, глава города.

— Да. Я нашел несколько подходящих человек, можете ознакомиться с ними.-

Повелитель щелкнул пальцем, и перед каждым членом Совета появилась папка. Каждый внимательно пролистал ее, ознакомившись с написанными в ней подробными данными на каждого кандидата.

— Значит, только семь человек…-протянул Герест, советник по экономической части.

— Больше достойных претендентов не нашлось.- Повелитель откинулся на спинку кресла.- И в самое ближайшее время мы должны проверить каждого из них.

— Ммм… Повелитель, мы будем использовать «его»?- спросил Коран.

— Непременно. Берите папки себе, может чего полезного потом скажете. И готовьтесь к тому, что я буду вас часто вызывать во дворец. На этом собрание объявляю закрытым.- сказав это, Повелитель встал и вышел из комнаты.

Вслед за ним стали уходить и члены Совета, переговариваясь об этой новости.

— Ты был прав, Ариман.- произнес Коран своему спутнику во время движения по коридору.- Повелитель и правда решил выбрать преемника.

— Ну, догадаться об этом было не так уж и трудно.- ответил тот.- Что действительно интересно, так это то, кто же станет новым Генералом.

— Хех.- усмехнулся Коран.- Скоро мы это узнаем.

Часть 1. Становление Править

Глава 1. Поездка Править

Солнце ярко светило в окно, и уже хорошо так чувствовался его жар. По голубому небу неспешно плыли белоснежные облака. Несильный ветерок слабо трепыхал листья деревьев. Чириканье воробьев действовало очень умиротворяющее. Очень-таки хорошая погодка для конца апреля. Глядя на все это, я с отвращением повернул свою голову в сторону доски и мрачно посмотрел на написанные на ней формулы. Физика… Эх, черт бы ее побрал! До чего же нелюбимый мой предмет. Муть такая… Фиг что поймешь в ней. А особенно сейчас-то, при такой погоде, желание сидеть на уроке, да тем более этом, и слушать учителя почти нулевое.

Поняв, что я опять ни черт не понимаю, я глянул на сидящего передо мной невысоко парня. Он бы очень даже тощим, даже более тощим, чем я (и это при моей-то худобе!), но не стоило обманываться на счет его слабости. Он был довольно крепким парнем. Темные короткие волосы немного топорощились в стороны. Лицо у него было вполне симпатичным (несмотря на трехдневную щетину), хотя и имело немного выдающиеся скулы, и, на мой взгляд, имело немного восточных черт. Звали его Шумаков Стас, и это был мой лучший друг.

Тяжело вздохнув, он произнес:

— Как все надоело…

— Ну, не тебе одному.- усмехнулся я в ответ на его вздохи.- Ничего, скоро наши мучения закончатся.

— Поскорей бы.- немного повернулся в мою сторону Стас.- Все равно этот материал — непонятная чушь.

— Да если бы и была понятная, свалить пораньше — это просто счастье!

— Хах, а лучше вообще никуда не идти.

— Точно!

— Может быть выйдешь сюда и будешь рассказывать вместо меня, а, Шумаков?- раздался голос на весь класс.

Взглянув в сторону доски, мы увидели нашу учительницу, Елену Агзамовну, которая со строгим взглядом смотрела в нашу сторону.

— Да нет…-начал отнекиваться Стас.

— Тогда сядь нормально и прекрати болтать!- она продолжила урок.

— Жизнь — несправедливая штука.- удрученно прошептал Стас.

Я же в ответ лишь усмехнулся.

После окончания урока, когда мы выходили из класса, чья-то рука внезапно обхватила мою шею.

— Хей! Вот и выходные! Время отдыхать!

— Димон,- сказал я придушенным голосом,- обязательно было так делать?

Это был Велев Дмитрий, мой одноклассник. Любитель повеселиться, футболист, довольно крепкий малый, в общем, парень, что надо.

— Ой, да ладно тебе! Расслабься. У меня тут такое предложение. Мы собираемся к Русу на дачу до завтра, погнали с нами, а?

— Интересное предложение…- протянул кто-то сзади.

Оглянувшись, мы увидели стоящего там Стаса.

— Ха, Стасян! Вот ты даже и не думай отказываться!

— Да я и не собираюсь. Куда ж вы без меня денетесь.

— Вот это дело!- после этих слов Димон повернулся ко мне.- Ну а ты что скажешь, Санек?

— В общем-то, я и не против, так что я поеду.

— Ну и ладушки! Тогда, парни, встречаемся в шесть часов около моста. Возьмите там денег, где-нибудь тысчонку.

— Ага.- ответили мы со Стасом. После чего дружно двинулись в сторону раздевалки…


Вернувшись домой, я поел, а потом задумался о том, как мне убить три часа времени до встречи. Поразмыслив немного, я решил посидеть в интернете. Все равно другим заниматься лениво. Пока я страдал фигней, домой вернулась мама.

— Привет! Опять собираешься сидеть весь день дома?

— На этот раз нет.- отозвался я.- Скоро уйду до завтрашнего дня.

— Ого! И куда ты намылился?

— Да к Руслану на дачу на ночь поедем.

— Аааа, ну ладно. Смотри не загуляй там.- как всегда, это было сказано ехидным тоном.

— Мама, блин!

— Шучу, шучу.

Вскоре я выключил компьютер, собрался и, попрощавшись, вышел из дома. До моста около школы, места нашей встречи, было недалеко идти, поэтому я шел неторопливым шагом. Минут двадцать спустя показалась речка, протекающая рядом со школой, и мост, на другой стороне которого я увидел группу своих одноклассников. Перейдя речку, я поздоровался со всеми, после чего оглядел присутствующих. Кроме Димона здесь еще были Нахимов Руслан, хозяин дачи, куда мы собрались, Велеева Таня, сестра Димона, Иленина Алла, Вильнова Ксюша и Гарнеев Шамиль. У парней было по полному пакету, они явно уже чем-то закупились. Кроме того, у Димона за спиной еще висела гитара, чей гриф торчал у него из-за плеча.

— Смотрю, я еще не последний пришел.

— Ага.- ответил Руслан.- Еще Стаса и Шурика нету.

— Аааа…- протянул я.

Через пять минут со стороны, откуда пришел я, показался Стас, а справа от нас из-за домов вышел Канохин Александр, он же Шурик, как мы его называли.

— Опять я последний пришел.- улыбнулся Стас, здороваясь с нами.

— Да ладно.- хлопнула его по плечу Таня.- Мы уже привыкли к этому.

— Вот как?- удивленно почесал он затылок.

Мы засмеялись, глядя на его выражение лица. Посмотрев на пакеты, Шурик поинтересовался:

— Что, вы уже все купили?

— Только продукты.- ответил Шамиль.

— Ага.- Димон переложил пакет в другую руку.- Пивасик решили купить после того, как вы подойдете. Так что сейчас зайдем в магазин.

— Тогда идемте.

Затарившись в ближайшем магазине, мы двинулись к остановке. Дача у Руслана находилась чуть дальше Петергофа, так что до туда можно было спокойно доехать на городском автобусе. Спустя двадцать минут мы уже в салон автобуса двигались к месту назначения. Глядя на собравшуюся компанию, я понимал, что скучно не будет…


Ну, пока мы едем, думаю, мне можно рассказать немного и о себе. Зовут меня Беликов Александр. Родился и проживаю я в моем любимом городе Санкт-Петербурге. На данный момент мне шестнадцать лет, и я учусь в десятом классе 252 школы. Обучение у меня больше направлено на технические науки, ибо в них я как-то получше разбираюсь, нежели в гуманитарных, да и поинтереснее они, чем, допустим, эта экономическая нудятина. Хоть я и не выгляжу сильным (а обычно так большинство и думает, посмотрев на меня), я далеко не слабак и умею постоять за себя и своих близких, так как раньше занимался спортом, в том числе и борьбой. На сегодняшний момент я одинокий парень, мое сердце свободно, хотя я надеюсь, что в скором времени это изменится.

Очень люблю читать, особенно фэнтези и фантастику, впрочем, и от каких-либо познавательных книг я не часто отказываюсь. Наверно, именно из-за этого, вкупе с хорошей памятью, многие из моих знакомых называют меня довольно умным человеком. Что я могу сказать об этой привязанности к книгам? Благодаря им, я очень полюбил сражения, как обычные, так и магические. Прямо таки тащусь от битв, особенно на мечах. Они — еще одна моя слабость. Нередко, слушая музыку, представляешь себя в какой-нибудь битве, рубишь врагов, швыряешься заклинаниями… Ну, я прекрасно понимаю, что это всего лишь фантазии, и что в наше время такое по-любому не произойдет, ибо это просто невозможно, но иногда все таки хочется от обычной повседневной жизни и уйти в какой-нибудь выдуманный мир.

Но в этот раз, во время поездки, у меня появилось чувство, что скоро произойдет что-то необычное, что затронет мою жизнь…


…Ехали мы не очень долго, где-то около получаса. После того, как Петергоф закончился, автобус проехал примерно километр-полтора, после чего мы вышли. Вокруг простиралась деревенская местность, ни одного городского дома.

— Ну что, пойдемте.- сказал Руслан и двинулся во главе процессии вглубь домов по дороге, которая начиналась от остановки.

В дороге мы почти не разговаривали, разве что девчонки трепались о чем-то там. Через десять минут Руслан свернул с дороги и зашел на участок.

— Охо-хо, Рус. Небольшой у тебя домик-то.- протянул Шурик.

— Да мы тут нечасто бываем.- ответил тот.- Так что это нас и не волнует особо. Приезжаем-то, в основном, как мы сейчас, шашлыки там пожарить или что-нибудь в этом роде.

Дом, который предстал нашим взглядам, был небольшого размера. Одноэтажный, немного вытянутый и неширокий, зеленого цвета. Сбоку на краю была небольшая пристройка со входом, скорее всего прихожая. Чуть дальше за домом с левой стороны находился старый по виду сарай. Еще левее стоял туалет. С другой стороны дома было видно несколько заброшенных грядок, которые сейчас заросли какими только можно сорняками. Что понравилось мне на участке, так это большая разлапистая береза в его середине, под которой стоял крепкий деревянный стол. Прямо таки отличное место для посиделок. Сидишь себе спокойно в тени дерева и наслаждаешься жизнью.

— Подождите немного.- повернулся к нам Руслан.- Мне тут надо кое-что сделать, я быстро.

— А мы тут будем располагаться или как?- спросила Ксюша.

— Нее… Мы в другое место пойдем, скоро увидите.

Пока мы, свалив сумки на стол, разбрелись по участку, Руслан открыл дверь и скрылся в доме. Следующие десять-пятнадцать минут он то делал что-то в доме, то бегал по участку.

— Ну все, я закончил.- сказал он после завершения всех дел.- Идемте.

И мы двинулись дальше. Пройдя по дороге, сворачивая несколько раз, около полукилометра, мы увидели впереди Финский залив.

— Ого!- воскликнула Алла, когда все вышли на берег.- Какое отличное место!

Остальные согласно закивали.

— А то!- улыбнулся Руслан.- Мы, собственно, и покупали дачу, зная, что тут рядом есть место, где можно хорошо посидеть. Ту люди частенько устраивают пикники. Вон, видите, следы от костров.- мы повернули головы в сторону, куда он указывал. И действительно, там виднелось три-четыре кострища.

Мы расположились у ближайшего метрах в десяти от берега. После чего я, Шурик, Стас и Шамиль отправились искать дрова. Остальные остались разбираться с продуктами. Вскоре уже весело полыхал костер, а мы, откупорив бутыли, дружно выпили за хороший отдых. Где-то часа через полтора, когда образовалось достаточное количество углей, были поставлены жариться шашлыки. Веселые разговоры и смех не стихали. Мы отрывались на полную катушку. Нам очень повезло, что в эти дни стояла такая замечательная погода. Солнце не припекает, а греет очень даже в меру, приятно подставляться под его лучи. Ветерок дует несильный, от него не замерзаешь, он словно бы ласкает твое тело, создавая приятное ощущение, от которого иногда пробегают мурашки по телу, но тебе они только в радость. Да и место тут просто шикарное. Деревья стоят нечасто, трава невысокая, и можно спокойно лечь на этот газон, прислонившись спиной к дереву, и предаться умиротворению. Рядом тихо плещется вода о прибрежные камни, и на это можно смотреть бесконечно. Периодически доносящиеся с залива звуки кораблей лишь добавляют идиллии в это место. Хоть рядом виднелись дома, ни оттуда, ни с шоссе не доносилось никаких посторонних звуков, что тоже было очень хорошо. Думаю, тут, в нашей посиделке, не хватало только одного…

— Эх, жаль, что искупаться нельзя.- заканчивая мою невысказанную до конца мысль, печально вздохнул Шамиль.

— Вот это ты дело говоришь.- посмотрел в сторону залива Стас.

Рядом, чуть в стороне, находился небольшой участок берега, покрытый песком. На нем было бы очень хорошо загорать после купания, но из-за того, что вода была еще очень холодная ( в заливе-то особенно!), все, что мы могли, это просто бродить по песочку.

— Да ладно.- хитро улыбнулся Шурик.- Может все-таки кто-нибудь рискнет?

— Вот еще!- фыркнул Стас.- Сам иди. Я заболевать сейчас совсем не желаю.

— А давайте его самого в воду кинем, раз он предлагает искупаться?- ехидно улыбаясь, предложил я, глядя на Шурика.

— Отличная идея!- засмеялся Шамиль.

— Полностью поддерживаю.- вторил ему Стас.

— Эй, эй, эй! Вы чего?!!- отступил назад Шурик.

Глянув на наши лица, он прочитал на них свой приговор, после чего резко рванул от нас. Мы втроем побежали вдогонку…


Побесившись немного, мы решили принести еще дровишек и за десять минут натаскали изрядное их количество. Тем временем Димон с Русланом посовещались о чем-то, затем Руслан крикнул:

— Эй, народ! Шашлыки готовы! Налетайте!

Обрадовавшись этому известию, мы подошли к костру, около которого на разложенной на земле скатерти находились еще дымящиеся шашлыки, а также различный порезанный закусончик, заботливо приготовленный девчонками. Все дружно расселись, и начался пир горой.

— Отличный шашлычок, парни!- я поднял вверх большой палец.- Вы хорошо постарались.

Остальные одобрительно закивали.

— А как же! Это ж мы!- рот Димона растянулся в улыбке до ушей.

Затем он поднял свою бутылку с пивом и произнес:

— Давайте выпьем за этот прекрасный день и за то, чтобы мы еще так собрались!

— Уооо!- весело поддержали мы его, и пиршество продолжилось.

Через некоторое время, когда все насытились, Димон достал из чехла гитару и начал играть. Все близлежащее пространство, как и мы, было озарено оранжевыми лучами заходящего солнца, находящегося уже у самого горизонта. Тихо потрескивали дрова в костре, и в этой обстановке звучало негромкое пение и игра Димона.

Дабы насладиться закатом, я встал и прошел к берегу, усевшись на один из прибрежных камней. Так я и сидел, потягивая понемногу свое пиво и устремя свой взор в сторону Кронштадта. Сзади звучала музыка парней, ибо кроме Димона решил поиграть и Рус. В общем, я наслаждался жизнью. Тут кто-то подошел и сел рядом. Повернув голову, я увидел Стаса.

— Ну, что ты тут сидишь?- спросил он.

— Да вот, созерцаю прекрасное.- ответил я, показав на горизонт.

— Понятно все с тобой.

— Что, Димон с Русом решили концерт там устроить?

— Что-то типа того. Песен они много исполнили, некоторые даже по нескольку раз, ибо мы очень просили. А потом гитару взял Шамиль…

— Я представляю, что потом было.

— Ну да.- начал посмеиваться Стас.- Это было что-то с чем-то. Этот гад еще и специально поиздевался над нами.

— Успокоили его?

— А как же! Иначе мы бы там с ума сошли.

— Понятно…- я снова углубился в свои мысли.

— Слушай,- Стас внимательно посмотрел на меня,- что-то ты в последнее время какой-то задумчивый. Такое ощущение, что тебя что-то гложет.

— Даже не знаю…- я кинул пару камешков в воду.- Последние пару часов меня не покидает ощущение, что скоро случится что-то необычное. Никак не могу от него отделаться.

— С чего бы это?

— Вообще не представляю. Тупо неожиданно появилось и никак не исчезает.

— Хмм… Очень похоже на предчувствие.

— Может быть…

— Но знаешь,- Стас поднялся на ноги,- думаю, сейчас не время на этом зацикливаться. Все-таки мы приехали сюда веселиться. Так что давай поднимайся и пошли к остальным.

— Думаю, ты прав. Сейчас не до этого.

Тряхнув головой, я допил свое пиво и встал с камня.

— Ну погнали.- я с хитринкой улыбнулся.- Время продолжать банкет.

Оставшуюся ночь веселье било ключом…


Лишь под утро мы более-менее успокоились. Зевая во весь рот, мы стали разводить костер по-новому и готовить себе завтрак. Во время этого занятия у меня зазвонил телефон. Достав его из кармана, я увидел, что звонит мама. Интересно, чего это она?

— Алле.

— Чего таким сонным голосом?

— Мама, блин, я же все-таки всю ночь не спал.

— Интересно, почему?

— Опять издеваешься?!

— Нет, что ты.- я отчетливо услышал ее тихое похихикивание.- Ну да ладно.- продолжила она уже более серьезным тоном.- Придется тебе возвращаться домой, и чем быстрее, тем лучше.

— А что случилось?

— Тут дело одно возникло срочное, и без тебя совсем никак.

— Что за дело?

— Приедешь, увидишь.

— Эхх… Ну ладно, скоро буду.

Убрав телефон обратно в карман, я подошел к остальным.

— Эй, народ! Мне придется вас покинуть, так что извиняйте.

— Эээ? Чего это вдруг?- обратилась ко мне Алла.

Остальные смотрели так же недоуменно.

— Да дела дома возникли срочные, надо обратно ехать.

— Ну вот.- вздохнула Таня.- А мы собирались еще до вечера тут посидеть.

— Не везет мне просто.- развел я руки в стороны.

Позавтракав, я попрощался и пожелал всем хорошего веселья. Быстрым шагом я минут за пятнадцать добрался до шоссе, а там вскоре уже и автобус подошел. В дороге мое предчувствие и воплотилось в жизнь…


Где-то между Петергофом и Стрельной автобус неожиданно остановился. Так как остановок поблизости не наблюдалось, среди пассажиров начались недоуменные разговоры. Я тоже попытался посмотреть, что происходит, но не преуспел в этом. Непонятки росли. Тут все пассажиры, в том числе и я, внезапно замерли. Я первоначально решил, что ослышался. Но тут…

— Гррааар!!

Рев повторился.

Это еще что за хрень?!!

Двери автобуса резко открылись.

— Всем немедленно покинуть салон!- раздался по внутренней связи голос водителя.

По-видимому, он увидел впереди что-то страшное, так как в его голосе чувствовался страх. Народ начал выбегать на улицу, следом стал звучать, с каждой секундой все больше и больше, испуганные крики. Я вышел на дорогу вслед за остальными и огляделся. Повсюду люди бросали свои машины и бежали назад в сторону Петергофа. Взглянув вперед, я замер на месте, распахнув глаза в огромном шоке. На шоссе и рядом с ним буйствовало около десятка каких-то уродливых монстров, словно из страшного сна.

Какого… Что за чертовщина тут происходит?! Кто это такие?

— Спасайтесь!!

— Ааааа!!!

Люди продолжали убегать со всех ног. Монстры приближались. В высоту они были около четырех метров да и в длину примерно пять. Морда была немного вытянутой, из головы торчало два рога. Все тело было покрыто шипами, а полутораметровый хвост оканчивался подобием булавы с множеством острейших игл. Грохнул взрыв. Это один из монстров ударил по машине, и она взлетела на воздух.

Эхх… Если бы у меня были силы, я бы попытался справиться с этими чудиками. А так… Все-таки придется убегать вслед за остальными.

Внезапно метрах в шести передо мной, появившись из ниоткуда прямо в воздухе, в полуметре друг от друга в землю воткнулись два меча. Они был примерно семьдесят пять сантиметров в длину, с односторонним лезвием, чуть изогнутые на самом конце. Рукояти были золотистого цвета и, как и две трети лезвия, покрыты узорами, напоминающими ветвящиеся стебли травы. Едва мой взгляд упал на эти мечи, меня словно обухом по голове ударило.

«Возьми нас.»

Эта фраза прозвучала у меня в голове. Я завороженно смотрел на мечи.

«Возьми нас.»

«Возьми.»

Слушая этот голос, у меня возникло ощущение, что, взяв мечи, я смогу справиться с монстрами. Я невольно сделал шаг вперед.

«Используй нас.»

После этого я сделал свой выбор, подошел к мечам и взял их в руки. Едва я это сделал, как мое мироощущение изменилось. Все мои чувства резко обострились. Тело словно вошло в боевой режим. Я в разы лучше стал ощущать опасность.

Дааа, я смогу это сделать. Я отчетливо это понял.

Я резко рванулся вперед. Судя по всему, моя скорость тоже возросла. Через несколько секунд я достиг первого монстра. Он замахнулся передней лапой, собираясь нанести по мне удар. Но я почувствовал, по какой траектории он пойдет, поэтому ушел в сторону и рубящим ударом левым мечом отрубил монстру лапу. Затем развернулся и всадил правый меч ему в бок. Монстр взревел от боли, а я, тем временем, провел серию ударов, добив его. Тут я почувствовал идущую в меня атаку и прыгнул вверх, уходя от горизонтального удара хвостом. Едва я прыгнул, как булава с шипами оказалась на том месте, где я только что стоял. Кувыркнувшись в воздухе, я приземлился на загривок этого монстра и, не мешкая ни секунды, вонзил оба меча прямо ему в затылок. Ко мне рванулось еще три монстра. С ними я расправился буквально за полминуты. Далее, быстрыми переходами и точными, четко нанесенными, ударами я прикончил еще четверых монстров. Оставалось только два монстра. Но вдруг они окутались сиянием и исчезли. А за ними исчезли и мечи из моих рук. Меня резко отпустило, и я шлепнулся на задницу, схватившись рукой за голову.

Охх, ну и хренотень… И как это вообще я умудрился их завалить? Не думал, что такое возможно. Хотя, это, наверно, все эти мечи. Блииин, я хочу их, они такие шикарные. Жаль, что исчезли.

Вскоре я пришел в себя после сражения. Люди, видя, что все прекратилось, стали возвращаться назад, так что через пару часов я вернулся домой. Рассказывать что-либо матери я не стал, просто чувствовал, что этого делать не надо. Что удивило меня, так это одна странная вещь: ни по одному каналу в новостях не было ни слова про сегодняшнее событие. Интересно, с чего бы это? С этими мыслями я ложился спать. Когда я почти уже уснул, в моем затухающем сознании прозвучал чей-то голос.

«Я нашел тебя.»

Глава 2. Другой мир (часть 1) Править

На следующий день я все утро и дорогу в школу был очень задумчив. Вчерашнее событие никак не хотело выходить у меня из головы. Так что, когда мне на плечо опустилась чья-то рука, я аж вздрогнул от неожиданности.

— Здорово!- это был Стас.- Ты чего это так пугаешься?

— Подкрадываться так не надо!

— Это тебе надо меньше грузиться. Опять в какие-то дали ушел?

— Есть немного.- признал я.

По дороге на историю я стал расспрашивать Стаса.

— Ну как день вчера провели?

— Да просто отлично!- ответил тот и стал в подробностях рассказывать о продолжении пикника. Чего они там только не вытворяли! Мне даже стало немного жалко, что пришлось уехать.

Так за разговором мы поднялись на третий этаж и подошли к классу. Он был уже открыт, так что мы зашли внутрь.

— Привет, парни!

Мы ответили на приветствие, бросили сумки на свои места и пошли пожимать руки парням.

— Ох, зря ты вчера уехал.- весело сказал Димон, пожимая мне руку.- Такая веселуха была!

— Да мне уже Стас рассказал. Но ты же знаешь, как бы я не хотел, уехать все равно пришлось бы.

— В следующий раз не сбежишь!

— Хах, ну ладно.- усмехнулся я.

После чего немного подумал и решил задать один вопрос.

— Вы, кстати, когда вчера в магаз ходили, ничего такого не слышали?- я уже знал, что спустя час после моего ухода они пошли в магазин в Петергоф.

— Что слышали?- спросил подошедший Рус, не заметив подоплеки моего вопроса.

— Ну, там какие-нибудь странные слухи или разговоры, или что-нибудь в этом духе.

— Эммм…- парни немного удивились.- Да нет, вроде ничего такого. А тебе к чему это?

— Да так…- я махнул рукой.

Тут пришла учительница, и мне пришлось вернуться на свое место. Все было очень странно. До Петергофа от места происшествия было недалеко, так что к тому моменту, как народ был в магазине, в городе должны был уже вовсю говорить о том, что случилось на шоссе. А тут тишина, никто ничего не знает. Это лишь добавило мне размышлений, поэтому все уроки я опять был задумчив. Видимо, не случайно. Кто ж знал, что вчерашнее событие, это еще не конец?!

Сегодня дома были все: и мама, и папа, и брат. Спустя пару часов после моего возвращения мы сели смотреть кино в большой комнате. И все было спокойно… Но тут в середине фильма последи комнаты появилось какое-то свечение, и через несколько секунд в воздухе возникла непонятная красная овальная плоскость два на полтора метра. Мы как-то сразу вжались в свои сидения от неожиданности. Буквально сразу же из этого марева вышло двое мужчин в красно-черных одеждах…


…Днем ранее. Комната Совета.

— Недавно испытание прошел последний претендент.- Повелитель откинулся на спинку своего кресла.- Он прошел.

Совет сразу загудел, обсуждая эту новость.

— Вот, можете посмотреть, как это произошло.

Повелитель махнул рукой, и напротив дверей в воздухе возник экран, на котором стал транслироваться весь процесс проверки.

— Как и в прошлых случаях, был установлен барьер вокруг некоторой области, в которой находился претендент. Внутрь барьера было запущено несколько созданных мной монстров, а чуть погодя туда был послан меч.

В этот момент молодой парень на экране схватил мечи и атаковал одного из монстров.

— Ого! Вот это атака!- воскликнул один из членов Совета.

— Я смотрю, капитан Деянир, вас это очень заинтересовало.- улыбнулся Повелитель.

— А как же! Я сильно сомневаюсь, что парень до этого умел владеть мечом. А тут, такое мастерство, да и скорость тоже поражает.

Тут проверка закончилась, и по взмаху руки Повелителя экран исчез.

— Да,- продолжил рассказывать Повелитель,- все именно так, как ты и говоришь. Из семи претендентов лишь двое смогли найти в себе силы взять меч и атаковать. Но и то, один меч только взял, больше ничего не произошло, никакого взаимодействия не было. Поэтому его атака не возымела никакого действия и провалилась. Претендент же, которого вы только что видели, смог услышать «зов» меча.

— «Зов» меча?!!- раздалось несколько голосов.

— Ого! Вот это малец!

— Неплохо.

— Именно. Это дало ему силы и способности, которых у него раньше не было. Меч помог ему. Поэтому он смог уничтожить монстров и победить. Полностью проверку прошел только он. Меч признал его.

— Тогда мы утверждаем его?- спросил Хаттен, советник по правопорядку.

— Да.- кивнул Повелитель.- Думаю, вы согласитесь со мной, что он тот, кто нам нужен.

Весь совет согласно закивал.

— Тогда, в качестве представителей к нему отправятся капитаны Орнет и Лиасс. Я жду вас завтра в пять часов на площадке перед дворцом.- обратился он капитанам.

Те кивнули, подтверждая, что все поняли.

— На этом мы закончим.- сказал напоследок Повелитель.- Совету я его представлю после инициации. Думаю, вам теперь стоит крепко запомнить его имя.

— Имя?

— Беликов Александр…


…Мы сидели и ошеломленно пялились на прибывших. Непонятно было, откуда они взялись и зачем. И вообще, кто это такие, а? пока они рассматривали нас, я рассматривал их. Один из них был около метра девяносто ростом, имел короткие темные волосы и такого же цвета пышную бороду с усами. Лицо его выражало полнейшую серьезность. Навскидку, ему было лет сорок с хвостиком. У второго тоже были короткие волосы, только более светлого оттенка. Ростом он был пониже, сантиметров эдак на десять. Словно в противоположность первому, у этого было гладко выбритое лицо, и к тому же от него прямо-таки веяло веселостью. Да и помоложе он был, я бы ему больше тридцатника не дал. Оба мужчины были одеты одинаково. Рубаха с длинными рукавами, поверх нее нечто наподобие жилетки с шнуровкой спереди по всей длине. Штаны, заправленные в кожаные сапоги почти до середины голени с ровной подошвой. Вся одежда была красно-черного цвета. Поверх была накинута черная мантия. На груди в районе сердца я заметил изображение красного летящего дракона в языках пламени. Сбоку на поясе у обоих висел меч.

Они некоторое время осматривали меня (было ощущение, будто бы они удостоверяли мою личность), после чего старший задал мне вопрос:

— Ты Беликов Александр?

— Д..да.- чуть запинаясь, ответил я.

Черт, откуда они меня знают??!

— У нас для тебя послание от Повелителя Огненной страны.- продолжил мужчина.

— Огненной страны? Повелителя? Я не понимаю…

— Ты был избран преемником Повелителя. Вот, держи.- с этими словами старший вытащил из-за пазухи конверт и подал его мне.

— Преемником?!!- вскричала моя мама.- Что все это значит?! И какое это вообще имеет отношение к моему сыну?!

— В этом письме,- подал голос младший, указывая на конверт,- он найдет ответы на все вопросы и поймет, что к чему.

Затем он обратился уже напрямую ко мне:

— В принципе, у тебя есть выбор: соглашаться или нет. На принятии решения мы даем тебе два дня. Послезавтра в три часа мы снова явимся к тебе, чтобы услышать твой ответ.

— Увидимся через два дня. А теперь прощай.- сказал старший.

После чего они оба поклонились и, развернувшись, исчезли в мареве, которое все еще находилось позади них и сомкнулось после их исчезновения.

А я остался сидеть в полнейшей прострации от только что услышанного.


После прочтения письма я понял, что окружающий мир не так прост, каким кажется. Сколько существует человечество, а о мире, который был описан в письме, никто не знает ни слова.

В письме рассказывалось о том происшествии, в которое я попал накануне за городом. Как оказалось, это была проверка моих способностей. Те голоса, которые я слышал, оказались, так называемом, «зовом» меча. Собственно, это был один из важнейших критериев отбора. Именно благодаря тому, что я услышал его, я получил те силы. И больше никто из претендентов не смог этого сделать. Прямо-таки чувствуешь себя кем-то выдающимся и значимым. В общем-то, в письме об этом другом мире было написано очень немного, по большей части описывались причины моего избрания и все то, что мне грозит, если я соглашусь на предложение.

Я серьезно обговорил это дело с родителями, они также прочли письмо. Споры, в итоге, были очень жаркие и долгие, и, в конце-концов, родители оставили принятие решения за мной. На уроках в эти два дня я, так сказать, только присутствовал и все. Об учебе даже не думал, только сидел и взвешивал все за и против предложения. Естественно, я никому из друзей ничего не сказал. Не думаю, что им нужно это знать. В итоге, после всех размышлений я понял, чего мне хочется. Ответ был готов.

Когда пришло время, я с семьей собрался в большой комнате. Через несколько минут на том же месте появилось то красное марево, и из него вышли те же двое мужчин. Они поприветствовали нас.

— Какое решение ты принял?- старший внимательно посмотрел на меня.

— Я согласен.

— Отлично! Тогда мы представимся: меня зовут Орнет, а это,- он указал на своего спутника,- Лиасс. Мы капитаны армии Огненной страны, поэтому в скором времени станем твоими подчиненными. Надеемся, что ты станешь хорошим командующим.

Они оба поклонились. После чего Лиасс обратился к моим родителям:

— На данный момент мы забираем его с собой на два-три дня. В школе можно будет сказать, что он приболел. Потом мы его на день вернем, так сказать, попрощаться, а далее у него несколько месяцев будут тренировки.

— Так долго?- удивилась мама.- Что же мы делать будем? Что людям скажем о том, что Саша на такое долгое время пропал? Д а и сколько же он учебы пропустит…

— Не беспокойтесь об этом.- успокоил ее Лиасс.- Будет создан его клон, никак не отличимый от оригинала. Можно даже сказать, что это будет он сам. Те же движения, те же мысли, то же поведение — все то, что вы знаете в своем сыне. Если бы их поставили рядом, вы бы даже не поняли, кто настоящий.

— Вот как… А что будет дальше?

— А дальше,- продолжил Лиасс,- пока ваш сын будет проходить тренировки, клон будет жить с вами, как настоящий. Когда придет время, мы уберем клона, и все воспоминания, которые накопятся в нем за это время, перейдут к вашему сыну. Таким образом, ни вы, ни он ничего не потеряете. Все будет так, словно ваш сын никуда не уходил.

— Хорошо, я поняла. Вы заберете его прямо сейчас?

— Да.- кивнул Орнет.- Не стоит терять время.

О как! Быстро же все закрутилось. А я-то думал, что еще недельку ничего не будет. Видимо, не судьба. Мне кажется, что эти тренировки будут очень жесткие, и расслабиться мне будет некогда. Таааак… Стоп… Эти парни ( я конечно же про Орнета и Лиасса) явно большие чины в армии, и явно прошли не одно сражение. И армия сама по себе достаточно большая. И я буду командовать этой огромной тучей народа и этими опытными воинами. Брррр… Ну и жуть. Не представляю, как я это буду делать. Эх, ну ладно. Как-нибудь приспособимся. Не зря же они меня выбрали. Явно думают, что я смогу справиться.

Я вздохнул и обратился к капитанам:

— Мне нужно что-нибудь брать с собой?

— Нет.- ответил Орнет.- Мы предоставим тебе все, что нужно.

— Ну тогда пойдемте.- я выразил желание двигаться в путь.

— До свидании вам.- сказал Лиасс моей семье.- Скоро мы еще появимся.

Я попрощался с родными и повернулся в сторону марева. Орнет указал на него, и я решительно вошел туда. Капитаны последовали следом, после чего марево исчезло из моей квартиры.


Буквально на секунду мой взгляд заполнил яркий свет, и от неожиданности я зажмурил глаза.

— Открой глаза.- раздался голос Орнета.

Я открыл их и осмотрелся. Мы находились в каком-то помещении. Перехода я даже не почувствовал. В помещении было шесть витражных окон, посередине находился длинный стол, а на стене позади меня висело большое полотнище с изображением какого-то сражения.

— Где это мы?- спросил я своих спутников.

— Во дворце в комнате Совета.- ответил Лиасс.

— Идемте.- двинулся к двери Орнет.

Мы последовали за ним. Сначала мы прошли по коридору, ярко освещенному светом из множества окон, потом спустились по широкой лестнице, вдоль которой стены были увешаны картинами, прошли еще несколько коридоров, на этот раз уже без единого окна и освещенных светом от пылающих факелов, висевших на стенах. Миновали еще парочку лестниц и проходов и попали в небольшой коридор метров эдак двадцать в длину, в конце которого находилась двустворчатая дверь, обильно украшенная резьбой. Вдоль стен на подставках стояли выполненные из металла статуи драконов. Ровный свет от факелов падал таким образом, что создавалось впечатление, будто статуи живые. Реалистичность просто-таки давила.

Мы подошли к двери, и Лиасс постучался в нее.

— Это капитан Лиасс и капитан Орнет.- довольно громким голосом сказал он.

Через несколько секунд дверь распахнулась, и мы вошли внутрь. Моему взору предстало небольшое помещение, примерно десять метров в длину и шесть в ширину, с огромным окном почти на всю стену, расположенным напротив двери. Рядом с окном поперек комнаты стоял двухметровый стол, за которым находилось красиво украшенное кресло. Вдоль стен стояли книжные шкафы, под завязку забитые книгами. Посередине комнаты стояло два дивана, между которыми стоял небольшой квадратный столик. Посмотрев по сторонам, я увидел с каждой стороны комнаты еще по одной двери. Скорей всего, это было что-то вроде рабочего кабинета. Интересно, где это мы?

— А куда это мы пришли?- негромко задал я интересующий меня вопрос.

— Мы в личных покоях Повелителя.- таким же негромким голосом ответил Орнет.

Мы простояли так около минуты, а затем со стороны левой двери послышались шаги, и из-за нее вышел мужчина лет шестидесяти.

— Спасибо за работу. Можете идти.- он кивком головы отпустил моих спутников.

Те отдали честь, приложив кулак правой руки к сердцу, поклонились и вышли из комнаты.

Я внимательно посмотрел на оставшегося человека. Чуть выше меня ростом, крепкого телосложения. Мышцы не накаченные, но чувствуется сила. Карие глаза, в которых просвечивает большой ум. Нос немного с горбинкой (такое ощущение, что он был сломан), ровные губы. На лице виднелось несколько шрамов. Волосы коротко отстрижены, темно-русого цвета, уже частично тронутые сединой. Треть лица закрывала пышная короткая борода. В общем, типичная славянская внешность, что малость меня удивило.

На нем была одета рубаха, заправленная в штаны. На ногах были кожаные сапоги до середины голени с ровной подошвой. Поверх было что-то вроде робы с длинными рукавами и капюшоном, зашнурованная спереди. Роба имела четыре разреза с низа до пояса: по бокам, спереди и сзади. Передняя часть ее удлинялась от боков и, в итоге, достигала щиколоток, в остальных же местах она оканчивалась чуть ниже колен. Вся одежда была бежевого цвета с элементами красного. На груди в районе сердца был изображен знак: круг с двумя диагонально пересекающимися линиями, которые делили этот круг на четыре равные части. На поясе у спины у него можно было увидеть два диагонально закрепленных длинных кинжала. Также из-за спины выглядывала рукоять меча золотистого цвета.

Пока я рассматривал его, он, в свою очередь, осматривал меня, как будто пытался найти что-нибудь особенное или выдающееся. Не думаю, что в мне вообще есть что-то подобное. Средний рост, худощавое телосложение, обычное лицо, вполне симпатичное, с немного выдающимися скулами (писаным красавцем я себя отнюдь не считаю), серые глаза, короткие русые волосы — вот и все мое описание. Как видите, ничего экстраординарного.

Тем временем мужчина кивнул, будто что-то решив, и обратился ко мне своим ровным голосом, который никоим образом не раздражал слух:

— Добро пожаловать, Александр! Я рад тебя приветствовать в Огненной стране!

— Эээ… Здрасте.- немного неловко ответил я.

— Я Повелитель этой страны. Зовут меня Калинин Андрей Сергеевич. Рад с тобой познакомиться.

— Ааа…аааааа!!!- ошалело возопил я, сделав пару шагов назад и выставив на Повелителя палец.- Вы русский??!!!

— Именно.- спокойно ответил он.- Я родился в Нижнем Новгороде. Это как-то неожиданно.

— Эм…эммм… Что-то я совсем запутался.

— Да ты присаживайся.- Повелитель указал на один из диванов.- У нас еще много времени, так что я расскажу тебе все по порядку.


Мы уселись на диваны друг напротив друга. Повелитель щелкнул пальцами, и на столе перед каждым из нас появилась небольшая чашка ароматно пахнущего чая.

— Самый лучший сорт.- он взял чашку в руки и сделал глоток, я последовал его примеру.- Таак. Думаю, объяснять тебе, почему ты выбран моим преемником не надо, вроде в письме я уже все рассказал.

— Да. В принципе, я все понял.

— Отлично. Тогда я расскажу о нашей стране…и о всей этом мире.

Он с тихим звяканьем поставил чашку на блюдце и откинулся на спинку дивана.

— Ты слышал легенду о Силах?- он внимательно посмотрел на меня.

— Эмм… Нет. Что-то не припомню ничего подобного.- чуть призадумавшись, ответил я.

— Ну, неудивительно. Эта легенда больше известна в странах Азии, особенно в восточной ее части.

— Почему?

— Это очень древняя легенда, и раньше она была известна повсюду. Но потом, в Средние века, из-за влияния церкви в Европе, а немного позднее и в Америке, она стала забываться, и теперь там мало кто знает о ней, да и то, преимущественно, вычитали в интернете. В Африке же совсем иная культура, там много племен, соответственно, много обычаев, верований и преданий. Поэтому ей там большого значения не придавали, и, в итоге, там тоже мало кто знает эту легенду.

— Вот как…

— Ну а теперь послушай ее.

И он рассказал мне ее.

В ней говорилось о другом, незримом для людей, мире, населенном различными фантастическими народами и существами. В этом мире существовало десять стран, чьи Повелители обладали Силой — некоей формой энергии, которая исходила из природы и олицетворяла какую-либо ее часть: Огонь, Трава, Вода, Дерево, Лед, Солнце, Ветер, Камень, Молния, Земля. Армии этих стран защищали планету, а также человечество, от нападок агрессивных рас, вроде орков и гоблинов, и не давали проникать в наш мир из других миров различным существам, особенно воинственно настроенным. В легенде рассказывалось о парочке случаев, произошедших в древности. Можно сказать, что только из них можно было хоть немного узнать о Другом мире.

Услышав об этих событиях, я жутко удивился. Все открылось в новом свете. В одном случае рассказывалось о великом сражении объединенной армии этих десяти стран с вторженцами из иного мира. Итогом этого сражения стал Великий Потоп, описанный в Библии. В другом случае говорилось об одной стране древности, которая возжелала покорить весь мир. Сила и могущество этой страны возрастали по мере захвата новых территорий. Со временем страна стала огромной, и в ней узнали о мире Сил. В своей безумной гордыне и мании величия властитель этой страны бросил вызов всем странам Сил. Развязалась кровопролитная война. В результате, эта страна потерпела поражение, была стерта с лица Земли и погружена под воду. Название этой страны было Атлантида.

В легенде также говорилось, что лишь немногим избранным удавалось увидеть этот Другой мир, и эти избранные становились частью обоих миров. Концовка легенды гласила: «Лишь чистое сердце может услышать «зов» и попасть в Другой мир.»

У меня, оказывается, чистое сердце? Не знал, не знал…

— Вот, собственно, и вся легенда.- Повелитель сделал еще один глоток чая.

— Она довольно интересная.- заметил я.- Особенно эти моменты с Великим Потопом и Атлантидой. Никогда бы о таком не подумал.

— Именно так. Эта часть легенды, я думаю, шокирует всех больше всего. Но самое удивительное то, что это правда.

— Да? Значит, Атлантида исчезла из-за…

— Да.- кивнул Повелитель.

— Охо-хо. Такого поворота историки не ожидают.

— Ну почему же.- возразил Повелитель.- В мифах и легендах стран мира могут встречаться какие-либо намеки или упоминания о мире Сил. Но нужно провести огромнейшую работу. Но, лучше, конечно, чтобы этого никто не делал. Пусть этот мир так и остается в тайне от человечества. Иначе все просто сойдут с ума.

— Получается, вся легенда полностью правдива?- я вопросительно посмотрел на Повелителя.

— В принципе, да. Этим она и отличается от остальных привычных людям мифов.

Вот так, за разговором, попивая чай, мы просидели уже более получаса.

— Так-с…- тем временем продолжил Повелитель.- А теперь поговорим немного о мире Сил и об Огненной стране в частности. Как и говорилось в легенде, в мире существует десять стран, названия которых соответствуют одной конкретной используемой в них Силе. Все страны разбросаны по все планете. В России, например, кроме Огненной страны находится еще и Водная. А вот Снежная страна находится в Гренландии.

— Эммм… И как же тогда эти страны до сих пор не были обнаружены?

— А вот тут есть своя особенность. Все десять стран находятся словно бы в другом измерении, которое соприкасается с реальным миром. Они будто бы есть на планете, но и в то же время их на ней нет. Например, столица Огненной страны — Галинор, где мы сейчас и находимся, лежит на одной области с Санкт-Петербургом.

— Это как это?

— Смотри. В дельте Невы находится Санкт-Петербург. В то же время, там же находится и Галинор. Они присутствуют в одном и том же месте, но при этом не соприкасаются друг с другом. А если пройти сквозь пространство, то можно попасть из одного города в другой. Если пространство, где мы сейчас находимся, убрать, то ты окажешься в какой-то части Петербурга. Если бы этого измерения не было, то вся Огненная страна оказалась бы на территории России. Появились бы новые города и деревни, некоторые населенные пункты оказались бы вписаны друг в друга, а Санкт-Петербург представлял бы собой хаотичное смешение с Галинором. Рассказывая это, Повелитель материализовал между нами объемные уменьшенные изображения Петербурга и Галинора и показал, что именно он имел в виду, соединив оба изображения в одно.

— Вот оно как…- протянул я.- Теперь все понятно.

— Это измерение не только позволяет скрыть страны от посторонних глаз, но и является своеобразной защитой от вторжения. Если кому-то захочется захватить нас, то ему придется сначала прийти на территорию реальной страны, где находится и страна Силы, а затем пробить пространство и попасть туда. Но сделать это очень и очень непросто, ведь барьер между мирами надежно защищен. В мире также существуют и государства других существ, таких как, например, эльфы и гномы. Но, в отличие от стран Сил, они находятся в обычной реальности, там же, где и все человечество. Хотя найти их сможет лишь тот, кто знает о них, так как эти государства надежно защищены от простых людей заклинаниями и прочими похожими вещами. В итоге, если человек будет к ним приближаться, то сработает эта защита, и он неосознанно для себя свернет в другую сторону.

— Никогда бы не подумал, что в мире могут существовать такие фэнтезийные расы.

— Этот мир еще полон того, чего ты пока не знаешь. И это так и будет скрыто от простых людей. Это она из наших обязанностей. Мир Сил будет в тени, пока мы сами не решим показаться.

— В легенде говорилось, что страны Сил защищают человечество, это так?

— Да. Легенда в этом отношении также правдива. Ведь существуют и недоброжелательные расы. И мы, и добрые расы стараемся сдерживать их агрессию, защищая и свои народы, и человечество, на которое тоже иногда совершаются нападения. Также периодически происходят разрывы пространства, из которых лезут различные существа, по большей части тоже агрессивно настроенные. Этим нам также приходится заниматься.

— Вижу, это хлопотные дела.

— Хлопотные. Поэтому в странах Сил достаточно крупные армии, и служба в войсках считается престижной и почитаемой.

Прервавшись ненадолго, Повелитель посмотрел на висящие на стене над входной дверью часы, которые я поначалу не заметил, ибо они были у меня за спиной.

— Время пока что еще есть,- продолжил он,- так что поговорим еще.

Глава 3. Другой мир (часть 2)Править

- Думаю, тебе интересно, как же возникли наши народы, и образовались страны Сил.- неторопливо проговорил Повелитель.

Я энергично закивал.

- Изначально мы были одним народом, многочисленным, хорошо развитым и с богатой культурой. Это было много тысяч лет назад. В те времена уже существовало несколько государств, как бы ни думали современные историки, что первая государственность возникла позже, и наша страна была самой большой. Страна процветала, войны с другими государствами были редкими, и все было бы хорошо, но уже тогда начали происходить разрывы пространства.

Дабы защищаться от нападок выходивших из разрыва часть жителей научилась использовать различные виды энергии природы, которую уже затем можно было преобразовать и в оружие, и в защиту. Всего было выявлено десять форм этой энергии, я уже говорил тебе какие. Таких жителей были единицы, но обуздание этой энергии дало им невообразимую мощь и силу. Благодаря этому, страна оказалась под надежной защитой. В конце концов, чтобы защищать жителей было удобнее, страна была разделена на десять частей. Одна из них была центром страны. Здесь находилась столица, и сам правитель страны, тоже владевший силой природы, отвечал за эту часть. В остальных девяти регионах главами были поставлены другие овладевшие Силой. В итоге, теперь у каждого из них появилась зона, за которой он приглядывал. Чтобы поддерживать порядок, было решено передавать свою Силу преемнику, которого тщательно выбирали, и который после смерти главы области, брал на себя его обязанности.

- И это были предшественники Повелителей и Генералов.- уточнил я.

- Именно. Все так, как ты и говоришь. Роли и обязанности глав областей и их преемников были очень похожи на роли и обязанности нынешних Повелителей и Генералов, но все же многое и отсутствовало.

- И я так понял, что вы тогда еще не скрывались от другого населения планеты.

- Да. Тогда любой мог достигнуть нашего государства. Все о нем знали, и никаких проблем не было. Но…некоторое время спустя,- вздохнул Повелитель,- начались смутные времена для нашей страны. Главы областей перессорились между собой, в результате чего страна распалась на десять частей.

- Но почему это произошло?

- На данный момент ничего достоверного нету по этому поводу, все записи о тех временах были уничтожены. Мы можем лишь гадать, что же тогда произошло. Но факт остается фактом – государство распалось, и население каждой из областей, ведомое своими главами, разошлось по разным сторонам и обосновалось в различных уголках планеты. Так и образовались страны Сил. Но на этом ничего не закончилось. Ссоры, недовольства, упреки между странами продолжали нарастать, и, в итоге, это вылилось в многостороннюю войну. Она продолжалась очень долго, и много народа тогда погибло, прежде чем, наконец, Повелители стран решили заключить мир. В ходе переговоров было решено множество важных вопросов. Повелители решили исчезнуть с глаз населения планеты, благодаря чему были образованы те самые измерения, которые до сих пор скрывают наши страны от остального мира. Именно после заключения мирного договора страны стали именно такими, какие они есть на данный момент. Лишь несколько раз после этого страны объединялись для сражений, и о паре из них говорится в легенде о Силах.

- А зачем Повелители решили скрыть свои страны? Ведь, в принципе, им ничего такое не угрожало.

- Ну, точно сказать не могу. Вероятно, они как-то предвидели, что мир может измениться, и, как видишь, они оказались правы. Сейчас мало кто поверит в наше существование, в магию и тому подобные вещи. Мировоззрение людей очень изменилось. Именно из-за этого несколько позже нас также ушли в тень и другие нечеловеческие расы, населяющие планету.

- Эммм… А разве население стран Сил не люди?

- Не совсем. В Огненной стране, например, примерно треть населения – эльфы. Остальные хоть и люди, но у них есть кое-какая особенность, разительно отличающая их от обычного человечества. Собственно я думаю, это одна из причин скрытия мира Сил.

- Особенность?- я вопросительно поднял брови.- Какая?

- Ты заметил, что у капитанов, которых ты видел, а также и у меня из вооружения только холодное оружие?

- Ага. Я даже несколько удивился этому факту. А сейчас, после вашего рассказа, я удивляюсь еще больше. В мире уже столько современного и продвинутого, и вы пристально следите за ним, а тут все похоже на Средневековье. У меня складывается впечатление, будто вы специально отказались от современных вещей, в том числе и от оружия.

Повелитель одобрительно посмотрел на меня.

- В точку!- сказал он.- Все именно так и есть. Мы именно отказались от всего этого. И связано это как раз с той особенностью, про которую я упоминал. Народы мира Сил, а также большинство лезущих из разрывов пространства существ, невозможно уничтожить огнестрельным оружием. Никаким. Действенно только холодное оружие. Даже ядерные ракеты не подействуют. Только здания разрушаться, население же нисколько не пострадает.

- Ого! Это ж практически неуязвимая армия!

- Если судить относительно обычного мира, то да. Теоретически, одной армии страны Силы достаточно, чтобы захватить все человечество. Но при защите планеты многие погибают, ведь враги не используют огнестрельное оружие.

- Мдааа… Теперь понятно, почему мир Сил скрыт от посторонних. Я представляю, что было бы, если б человечество узнало о вас, а тем более об этой особенности.

- Вот поэтому мы и отказались от современного. В этом просто нет нужды. К тому же мы сохраняем старые традиции, потому тебе и кажется все таким старомодным. И да. Все же в мире Сил есть те, кому огнестрельное оружие опасно.

- Кто же это?

- Не догадался?

- Эээ… Нет. Хотя… Стоп. Неужели?..

- Да, да. Это Повелители и Генералы. То есть я, а теперь еще и ты.

- Ухх…

- Расслабься. Благодаря наличию у нас Силы, мы можем надежно защитить себя.

- Кстати, а почему Генералов стали выбирать из обычного мира?

- Впервые это произошло немного позже уничтожения Атлантиды. После обсуждения Повелители решили, что владыка страны должен быть из реального мира, так как тогда он будет отлично понимать оба мира, и это улучшит их взаимодействие. Так мы хотя бы сможем как-то предотвращать события, вроде случая с Атлантидой. С тех пор так и пошло. Повелитель и Генерал – единственные жители стран Сил из реального мира. Раньше Повелители искали себе преемников по всему миру, но по мере увеличения численности населения планеты, равно как и сейчас, они находят их в тех государствах, на территории которых находятся их страны.

- Понятно.


- А теперь,- лицо Повелителя стало серьезным, даже несколько мрачным,- пора рассказать тебе о темной стороне мира Сил, которая напрямую касается Огненной страны и того, что тебя ждет.

- А есть и такая?- я стал как-то более собран, хотя до этого слушал рассказ Повелителя в расслабленном состоянии.

- Есть. И она относится к Каменной стране.

- Каменная страна?

Повелитель кивнул.

- Примерно восемьсот лет назад очередной Повелитель Каменной страны не увидел в выбранном им Генерале отрицательные качества, вроде зависти и гордыни.

- Но как так?- задал я логичный вопрос.- Я так понял, что если в тебе есть такие качества, то Генералом тебе не стать.

- Все так и есть. Но, видимо, у тогдашнего Генерала все было скрыто далеко в глубине души, и он сам об том не подозревал, поэтому никто ничего не заметил. Повелитель страны погиб рано, и Генерал принял бразды правления в еще молодом возрасте. Со временем все его отрицательные черты характера стали выползать наружу и проявляться все больше и больше. А пиком всего этого стало совместное сражение Огненной и Каменной стран против очередных тварей, прорвавших пространство и вылезших в нашем мире. Тогда у Огненной страны был выдающийся Генерал Святослав, ставший позже великим Повелителем. В той битве он проявил себя лучше и внес больший вклад в победу, нежели Повелитель Каменной страны, и того обуяла страшная зависть. Он не мог стерпеть, что кто-то был лучше его. Прошло пару лет. Он слышал о успехах Святослава, и это все усиливало его чувства. В конце концов, чаша его отрицательных качеств переполнилась из-за этих чувств, и он объявил войну Огненной стране, что перекрывало прежние договоренности между странами Сил.

Повелитель чуть прикрыл глаза, вспоминая о былых временах.

- А что же другие страны?- спросил я.

- Ничего. Страны не вмешиваются без особых причин в дела других стран, поэтому никто не прореагировал. С тех пор политика Каменной страны радикально изменилась. Она оборвала все контакты с другими странами Сил. Генералов Повелители стали выбирать, считаясь лишь со своими предпочтениями, и ими мог стать любой. Вроде даже один раз Генералом стал какой-то уголовник. Мышление населения также подверглось изменениям. Каждому подрастающему поколению стало говориться, что Каменная страна самая величайшая, а все остальные ничтожества. В итоге, от прежнего доброго и отзывчивого населения остались лишь воспоминания. Повелители стали якшаться и использовать в своих целях агрессивные народы планеты, тем самым отринув главное правило стран Сил о защите планеты и его населения. Самое печальное то, что с этим ничего не поделать. Приструнить Каменную страну не удается, а уничтожить ее нельзя. Камень не может исчезнуть. Эта Сила должна остаться на планете.

- И ко всему этому привел один небольшой недосмотр.

- И только…- вздохнул Повелитель.- и это удручает. Ведь все могло пойти по-другому.

- Но это не все, что вы хотели мне сказать?- я внимательно посмотрел на Повелителя.

Тот глянул в окно на несколько секунд, затем повернул взгляд на меня.

- Да. И это самое важное.- он помедлил еще чуть-чуть.- Война с Каменной страной продолжается до сих пор, и неизвестно, когда она закончится, ведь Каменная страна хочет стереть нас с лица планеты.

- Вот как…

- Это еще одна нагрузка на тебя, поэтому спокойствия у тебя будет немного. Хотя сейчас и полегче, чем было раньше.

- Почему?

- Лет триста назад Водной стране надоела эта ситуация и она заключила с нами союз. Хотя это и не остановило Каменную страну, и она объявила войну еще и Водной, последняя помогает нам в этом сражении, нагрузка на нас снизилась, и мы благодарны им за это.


Сказав это, Повелитель посмотрел на часы.

- Я рассказал тебе все основное, что нужно на данный момент. Подробнее о нашей обстановке я расскажу тебе в другой раз. Сейчас мне нужно идти на собрание Совета, не хочешь пока прогуляться по городу, осмотреть место, которое станет твоим вторым домом?

- Да, думаю, это было бы неплохо.- чуть поразмыслив, кивнул я.

- Тогда скажу сразу. Не раскрывай пока что нашему населению кто ты на самом деле и кем будешь.

- Почему?

- Мы не раскрываем личность Генерала, и что он выбран, никому постороннему до определенного момента. Знают о нем только Повелитель и Совет. Когда приходит время, мы объявляем населению, что в стране появился Генерал, и через небольшой промежуток времени проводим церемонию представления его народу.

- Хорошо. Я буду нем, как могила.

- Совсем уж ни с кем не разговаривать не обязательно. Главное, не упоминать того, о чем я тебе только что говорил.

- Я что-нибудь придумаю на этот счет.

- Тааак….- Повелитель щелкнул пальцами, и на стол упал материализовавшийся ворох одежды.- Переоденься. Так ты будешь меньше выделяться.

- Оу.- произнес я, рассматривая мое будущее одеяние.- А что будет с моей теперешней одеждой?

- Она будет лежать в твоей комнате, там ее потом и найдешь.

Я кивнул и стал переодеваться. Натянул штаны, заправил в них рубаху, сверху надел жилетку и всунул ноги в кожаные сапоги. Одежда нигде не жала, была свободной и неброского цвета.

- Блин, я чувствую себя жителем Средневековья.- сказал я, растопырив руки и рассматривая себя.

- Ничего, привыкнешь.- усмехнулся Повелитель.

Он перенес мою оставшуюся одежду куда надо, после чего подошел ко мне.

- Осталось сделать только одно.

- Что?- недоуменно посмотрел я на Повелителя.

- Не догадываешься?

- Нет.

- А что ты будешь делать со знанием языка?- вкрадчиво спросил Повелитель.

- Ээ… Языка?

- Неужели ты думаешь, что здесь все говорят на русском?

- А разве нет?- я оказался немного в ступоре.

- Ахахаха.- рассмеялся Повелитель.- Конечно же нет. Русский язык знают лишь немногие, только те, кому его надо знать обязательно, и те, кто изучает его чисто из интереса.

- Какой же тогда у вас язык?

- Синдарин. Это один из эльфийских языков. Это официальный язык Огненной, да еще и Водной стран.

- Ооооо…- протянул я.- Не ожидал.

- Поэтому, прежде чем ты уйдешь, я дам тебе знание языка, дабы ты смог поговорить в случае чего.

- Хорошо.

Повелитель приложил ладони к моим вискам и произнес:

- Essalash dealan karalis.

Мою голову пронзила резкая боль. Я широко распахнул глаза. Перед ними мелькали какие-то буквы, слова, которые словно бы вливались в мою голову. Через несколько секунд Повелитель убрал руки и отошел от меня. Боль намного уменьшилась, но стала непрерывной. Я плюхнулся на диван, схватившись одной рукой за голову и тяжело дыша.

- Ничего, это скоро пройдет, потерпи.- сказал мне Повелитель.

Пару минут мы провели на тех же местах в полнейшей тишине, после чего он произнес:

- Ладно, пойдем. Выйдешь на свежий воздух и быстрее придешь в норму.

Я встал, немного при этом пошатнувшись, но быстро взял себя в руки и более-менее уверенной походкой последовал за Повелителем. Мы прошли по дворцу и вышли к большой распахнутой двери, за которой виднелся двор. Тут мы остановились, и Повелитель повернулся ко мне.

- Ну что ж, тебе теперь прямо. Ходи, где хочешь, но пока что лучше только в пределах города. Когда вернешься, мысленно позови меня, и я приду тебя встречу. Приятной прогулки!


Сказав это, он свернул в боковой коридор и постепенно скрылся из виду. Я постоял так примерно полминуты, а затем вышел во двор, все еще держась рукой за голову. Боль постепенно утихала, так что состояние было вполне терпимое. Перейдя двор, я добрался до ворот в стене, окружающей дворец.

- Less ni anesor?

- Enor gohas.

Я поднял глаза от земли и увидел двух стоящий на охране ворот воинов. Они смотрели на меня и о чем-то переговаривались. Я не понимал о чем, но тут…

- Gerenes el saishani.

- Dialath res не уверен.

- Может тогда это сын кого-то из дворцовых?

- Хм, может быть. А может капитанов или членов Совета.

- Кстати, да.

…Я стал прекрасно понимать их речь. И судя по всему, они говорили обо мне. Решив не обращать на них внимания, я вышел за стену и свернул налево. Пройдя метров пятьсот по этой дороге, я повернул на неширокую боковую улочку и пошел по ней. Судя по всему, на улочке располагалось много пекарей, так как в воздухе витал очень приятный аромат свежеиспеченного хлеба, а также всевозможных начинок: чуть пригорелого творога, корицы, изюма и тому подобных вещей. Аромат был настолько божественен, что у меня аж слюни потекли, и я подумал, что было бы неплохо перекусить. Правда мысль о том, что у меня нет с собой ни еды, ни денег пришла несколько запоздало. Так что пришлось лишь горестно вздохнуть и продолжать свой путь.

Пройдя еще по нескольким улочкам и осматриваясь по сторонам, я заметил, что большинство домов здесь двух- или трехэтажные. Преимущественно, они были сделаны из обожженной глины, которая была гладко отполирована, крыши же были покрыты черепицей. В некоторых домах на первом этаже располагались лавки чего-либо, ибо я заметил висящие на здании вывески. В общем, вид города напоминал средневековый, правда было одно кардинальное отличие – не было узких грязных улочек. Все улочки города были сухие и чистенькие, никакого валяющегося мусора. Ширина их была от четырех до шести метров, хотя периодически я пересекал довольно широкие дороги метров десяти в ширину. Это явно были какие-то центральные улицы. И, в итоге, никакой тесноты и давки. Повсюду сновало множество жителей, спешащих по своим делам или просто гуляющих. Иногда мне попадались по пути небольшие группы воинов, где-то по три-четыре человека, одетых в серые одежды. Я так подумал, что это, наверно, стражи, следящие за порядком в городе. Вскоре я попал в кузнечный квартал. В нос ударил запах дыма и гари, а слуха достигло множественное стучание молота по наковальне. Рядом я не заметил ни единой оружейной лаки, хотя, по идее, они располагались рядом с кузницей. Видимо, они были в другом месте, а здесь был чисто район производства.

Через какое-то время я вышел на среднего размера площадь, примерно тридцать метров в длину и двадцать в ширину. На ее краю располагалось большое, по сравнению с другими, четырехэтажное здание. Оно кардинально отличалось ото всего, увиденного мной ранее, так как выполнено было в другом стиле, и довольно красиво отделано. Еще одной отличительной чертой являлось наличие выходящей из середины здания тридцати-сорокаметровой башни, крыша которой имела конусную форму. Скорей всего, это здание было ратушей, хотя подтвердить это мне было никак. Я стоял на площади и смотрел на эту башню. Было бы неплохо забраться туда и осмотреть город сверху, благо высота большинства зданий допускала это. Еще это позволило бы мне прикинуть размеры города. Во процессе прогулки я понял, что город довольно велик по своим размерам, но вот насколько… Этого я понять не мог, хотя и предполагал, что явно уж меньше Петербурга.

Постояв так немного и решив, что вскоре я уж точно узнаю это, я отправился дальше. Походив неспешным шагом по городу еще час-полтора, я внезапно понял, что не знаю дороги обратно ко дворцу. Это было просто замечательно – заблудиться в городе, где ты находишься впервые. Я идиот. Надо было хотя бы примерно прикидывать, как добираться обратно. В таких размышлениях я вдруг вышел к базару. Несмотря на позднее время, на нем было еще много народа. В длину базар был метров сорок и представлял собой три длинных располагающихся по длине прохода, по обе стороны которых стояли лавки. Также я заметил три поперечных прохода. Я двинулся в его сторону. Чего только на базаре не было: и продукты, и одежда, и оружие, и посуда, и различные вещи для обустройства дома. Я шел сквозь снующих туда и сюда жителей, и тут мне в голову пришла мысль спросить дорогу до дворца у кого-нибудь из них, ведь язык-то я теперь знаю. Остановившись, я посмотрел по сторонам, выбирая «жертву», и заметил двух стоящих неподалеку девушек примерно моего возраста с похожими чертами лица. Они держали в руках корзинки и, судя по всему, пришли сюда за продуктами. Решив спросить дорогу у них, я направился в их сторону.

Глава 4. ИнициацияПравить

Подойдя к девушкам, я окликнул их:

- Эй, девушки, не поможете мне?

Те повернулись и несколько недоуменно посмотрели на меня. Они имели очень много схожих черт лица, и я сделал логичный вывод, что они сестры. Немного загорелая кожа, карие глаза, правильные черты лица. Что тут скажешь, красивые девушки. Одна из них была сантиметров на семь ниже меня. Ее каштановые волосы были распущены и достигали середины спины. Другая была на пару-тройку сантиметров пониже сестры, а ее волосы такого же цвета и длины были заплетены в косу, конец которой украшала красная лента. Одежда у них разительно отличалась. Синие штаны, рубашка немного светлее штанов и невысокие сапоги у первой; солнечного цвета кофта и яркая цветастая юбка, из-под которой от движений периодически выглядывали носки сапожек, у второй.

- Это ты нам?- спросила первая.

- Вам, вам. Я тут заблудился, пока гулял по городу. Не можете указать мне дорогу до дворца?

- Ты что, не местный? Первый раз в Галиноре?- вторая, улыбаясь, несколько оценивающе посмотрела на меня.

- Ага. Я совсем недавно тут.

- Понятно.- кивнула первая.- Мы бы проводили тебя, а то сам ты дорогу вряд ли найдешь, она немного запутанная, но нам нужно идти домой, отнести продукты.- она указала на корзинки.

- Вот блииин…- вздохнул я.

- А давай ты пройдешь с нами? Мы занесем продукты, а потом покажем тебе дорогу. Мы живем тут совсем недалеко.- вторая внесла предложение, и, словно вторя ему, мой живот довольно громко заурчал от голода.- Вот и еще один повод зайти к нам.- рассмеялась она.

- Действительно.- покивала первая.- Отличное решение.

- Эмм, ну хорошо.- согласился я.- Вроде еще не поздно.

Решив наши последующие действия, мы двинулись в путь по дороге, которая находилась на противоположной стороне базара от той, откуда я пришел. Пока мы шли, вторая с интересом поглядывала на меня.

- Кстати, а как тебя зовут?- спросила она через пару минут.

- Саша.

- Ух ты! Какое необычное имя!

- Ага.- вскинула брови первая.- Никогда не слышала такого.

- Хех.- улыбнулся я.- Все-таки я не из этих мест.

- А откуда ты?- вторую прямо-таки раздирало от любопытства.

- Оттуда.- неопределенно махнул я рукой в сторону юга.

- С границы?- уточнила первая.

- Ага. Я жил в деревушке на краю страны.

- Поняяятно. А зачем ты приехал в Галинор? Ой, прости…- вторая всплеснула руками и чуть смутилась.- Спросила твое имя и завалила вопросами, а совсем не сказала, как нас зовут. Я Айян, а это Таинн, моя сестра.- указала она на первую.

- Приятно познакомиться.- сказала Таинн.

- Мне тоже.- кивнул я.

- Так почему ты приехал в этот город, Саша?- повторила свой вопрос Айян.

- Я приехал тренироваться.

- Ооо…- протянула Таинн.- Хочешь пойти в армию?

- Что-то типа того.

- Но зачем же тебе тогда во дворец?

- Я там пока что живу.

- Во дворце???- вскричали сестры.- Как??

- Ну…- я лихорадочно соображал, чтоб такое придумать.- У меня там родственник служит, вот и приютил меня на некоторое время.

- О как…- завистливо протянула Айян.- Хотела бы я тоже пожить о дворце.

- А вы там никогда не были?- спросил я.

- Неа.- мотнула головой Таинн.- Никогда не было повода туда идти.

- Ну ничего,- усмехнулся я,- может у вас еще выпадет шанс. Возможно, уже скоро.

- Надеюсь, так и будет.- Айян мечтательно посмотрела на небо.- О! Кстати! Саша, а сколько тебе лет?

- Шестнадцать.

- Оо! Тебе ж столько, сколько и нам! Классно!

- Такой возраст, а уже собрался служить. Молодец.- уважительно посмотрела на меня Таинн.

- Я решил, что уже пора.


Минут через десять мы подошли к их дому. Я взглянул на него. Обычный двухэтажный дом без каких-либо украшений, окно внизу, два окна наверху. Девушки открыли дверь и зашли внутрь, я проследовал за ними. Прямо передо мной оказался небольшой коридорчик, видимо прихожая, в конце которого находилась лестница, ведущая на второй этаж. Рядом с ней коридорчик расходился на две комнаты. Сестры скрылись в ближайшей двери. Я увидел рядом с собой небольшую полку, на которой стояла обувь. Я снял свои сапоги и поставил их на нее, после чего пошел туда, куда ушли сестры.

Зайдя в эту комнату, я обнаружил, что на самом деле это была просторная кухня, совмещенная со столовой. Рядом с окном, выходящим на улицу, стоял круглый дубовый стол с четырьмя стульями. На противоположной стороне находилась крепкая внушительная печь, между ней и дверью я увидел невысокую скамью, остальное пространство у стенок занимали шкафы, в которых, судя по всему, лежали долгопортящиеся продукты. В паре свободных мест на стенках висели нити и пучки каких-то сушеностей. Девушки стояли у стола и разбирали содержимое корзинок.

- Классная у вас кухня.- сказал я после осмотра.

- Да? Спасибо.- улыбнулась Айян.- А у тебя разве похуже?

- Не такая хорошая, как у вас.

Тут мимо меня вальяжно прошествовал здоровенный бело-рыжий кот и стал тереться о ноги сестер, словно выпрашивая у них что-нибудь вкусненькое из того, что они принесли.

- Отар, опять выпрашиваешь? Хватит с тебя, ты уже ел недавно.- Таинн повернулась к коту, который и не думал успокаиваться.

- Отар?- усмехнулся я.- Хорошее имечко. Особенно для такого здоровяка.

- Ну, он у нас же боец[1]. Ни одной мыши в доме нет.- сказала Таинн.

Пока девушки разбирались с продуктами, я сел на один из стульев и стал наблюдать за ними.

- А вы одни живете или с родителями?- спросил я.

- С родителями.- ответила Таинн.

- А их что, нет? А то не идет никто.

- Их сейчас нет дома.- повернула голову в мою сторону Айян.- Мама ушла по делам, а отец работает еще.

Тем временем сестры начали готовку.

- Можешь пока походить по дому, посмотреть его, пока мы тут не закончим.- предложила мне Айян.

- Хорошо.- кивнул я и вышел из кухни.

Я пошел в соседнюю с кухней комнату. Оказалось, что там две комнаты, а не одна. Первая была примерно такого же размера, как и кухня. Ее обстановку составляли камин, небольшой шкаф в углу, пара тумбочек, красивый ковер в две трети площади комнаты, лежащий посередине нее, да пара диванов со стоящим между ними невысоким прямоугольным столиком. В общем, похоже, что это гостиная. В данный момент она освещалась светом из окна, но я заметил и парочку подсвечников, которые стояли на столе. В боковой стене напротив камина, была запертая дверь. Приоткрыв ее, я увидел небольшую спальню, с двухместной кроватью, шкафом, тумбочкой и столом с одни стулом. Скорей всего, здесь спят родители сестер. Я закрыл дверь и пошел обратно. За лестницей я заметил небольшую дверь. Там оказалась кладовка, а прямо перед ней в полу был вход в подвал. Я поднялся наверх. Лестница поворачивала налево и переходила в коридор, который шел параллельно дороге и упирался в стену дома. Здесь было всего две двери. Уж тут точно жили сестры. Я по очереди осмотрел комнаты. Собственно, они мало чем отличались от спальни родителей, разве что тут стояли одноместные кровати, да и кое-где можно было увидеть кое-какие вещи, показывающие, что здесь обитает девушка.

Снизу уже плыли приятные ароматы, от которых мой живот снова заурчал, и это побудило меня вернуться на кухню.

- Ты как раз вовремя.- сказала мне Таинн, когда я появился.- Все уже готово.

- Садись давай!- весело прикрикнула на меня Айян, размахивая ложкой.

Я сел за стол, а сестры, тем временем, поставили на него миску с салатом, порезанный хлеб, тарелки, ложки и чугунок с горячей, дымящейся мясной похлебкой.

- И как это вы умудрились так быстро это приготовить?- удивился я.

- А мы и не готовили.- хитро подмигнула Айян, садясь за стол.

- Ага.- кивнула Таинн, присоединяясь к нам.- Похлебку была сделана утром, печь мы растопили перед уходом, и она уже хорошо нагрелась к нашему возвращению, так что нам оставалось лишь все разогреть.

На некоторое время мы замолкли, активно потребляя ужин. Он, кстати, оказался очень вкусным! Или это мой голод усилил вкусовые чувства? Ааа, не важно… Главное, что я полностью удовлетворен. Один кот ничем не занимался и дрых на скамье поближе к печке.

- Спасибо вам, было очень вкусно! – поблагодарил я девушек, когда мы закончили ужинать.

- Да не за что.- довольным голосом произнесла Таинн.- Но нам лестно такое слышать.

- Ты не против посидеть у нас еще немного?- спросила меня Айян.

- А что такое?- я несколько озадачился таким вопросом.

- Да мне просто хочется побольше узнать о тебе. Давай посидим, поговорим. Ты расскажешь о себе, мы о себе…

И тут я понял, что пришло время врубать мозг на полную катушку, и начинать придумывать и перекраивать свою историю так, чтобы они не поняли, кто я такой.

- Ну хорошо, почему бы и нет.- согласился я.

Девушки убрали все со стола, после чего мы прошли в гостиную и расположились на диванах.

- Ну, с чего начать?- осведомился я у сестер.

- С самого начала!- весело воскликнула Айян, и Таинн ее поддержала.

- С начала, так с начала.- кивнул я и начал свой рассказ.


Пришлось изрядно потрудиться над своей историей. Я, в общем-то, рассказывал свою настоящую жизнь, просто перекраивал ее на деревенский вариант. Но, судя по восторженным и полным интереса взглядам, сестры приняли все за чистую монету. Мне даже стало как-то неловко, что я вот так беззастенчиво вру таким замечательным девушкам. Но, против приказа Повелителя не попрешь, так что приходилось смириться и нести околесицу дальше. Ну, закончил я примерно через полчаса, и из окна уже лил яркий оранжевый свет заходящего солнца.

- Ухх…- выдохнула Айян.- Интересная у тебя история.

- Ага. Мне тоже было интересно послушать.- согласилась с сестрой Тайнн.

- Я рад. Ну-с, а теперь пришло время послушать о вас.- я потер руки друг о друга.

- Хорошо.- улыбнулась Айян.- Я, пожалуй, начну.

И потек их рассказ. Очень эмоционально, периодически размахивая руками, перебивая и поддакивая друг другу, девушки говорили мне о своей жизни. Родились они здесь в Галиноре шестнадцать лет назад. Мать их занималась портняжным ремеслом, поэтому неудивительно, что у них была такая хорошая и красивая одежда. Отец же работал столяром, и по целым дням пропадал в своем магазине, который располагался в получасе ходьбы отсюда. Если судить по рассказу девушек, то он был очень умелым мастером и выделывал поистине великолепные вещи. Кстати, первой родилась Таинн, именно она была старшей, а спустя несколько минут и Айян, и меня очень позабавил этот факт вкупе с тем, что Айян была пониже сестры. Девушки, в связи с занятостью родителей, присматривали за домом, иногда помогали с работой матери или отцу, веселились. Несколько раз они вместе с отцом ездили в соседние деревни и города, где у того были дела. Нередко они ходили на берег озера, что раскинуло свои волны около города, где было их любимое место, и проводили день там. Они не скучали в этой жизни. Всегда во всем находили хорошее. Конечно, между ними иногда происходили перепалки, но они очень быстро мирились. Так и протекала их жизнь до того момента, пока на рынке их не окликнул худенький парень, просящий указать дорогу.

Их рассказ затянулся почти на час. Солнце скоро уже должно сесть, так что стоило поторопиться обратно.

- Хорошая у вас жизнь, что тут сказать.- потянулся я.

- Мы не жалуемся.- сказала Таинн.

- И правильно делаете. Зачем это делать, когда все так хорошо. Что ж,- поднялся я,- пора мне, а то поздно уже. Пока еще дойду.

- Ой, точно!- спохватилась Айян.- Что-то мы заговорились совсем. А ведь нам еще тебе дорогу показывать.

- Вот-вот.- покивал я.- Так что идемте.

Мы собрались и вышли из дома. Повернув налево, мы двинулись быстрым шагом. На этот раз я внимательно запоминал дорогу.

- Скоро у меня начнутся тренировки.- обратился я к сестрам.- Вы не против, если у меня будет свободное время, то я буду заходить к вам?

- Конечно нет.- сказала Таинн.- Мы будем ждать тебя.

- Мы всегда будем рады тебе!- воскликнула Айян.

- Ну хорошо.- улыбнулся я.

Вот мы уже дошли до базара, а дальше дорога действительно, как и говорила Таинн, была довольно запутанной. Мы не один раз поворачивали, но я запечатлевал в памяти каждый поворот. Думаю, теперь я легко бы мог добраться до сестер. Полчаса ходьбы быстрым шагом, и мы вышли к дворцовой стене.

- Ну, дальше я и сам справлюсь.- сказал я.

- Вот и отлично. Тогда мы пойдем.- кивнула Таинн.

- Ага. Спасибо вам. И за то, что показали дорогу, и за сегодняшний день.

- Да не за что. Нам тоже было весело!- сказала Айян.

- Тогда до скорого! Еще увидимся!

- Пока!

- Пока!

Я помахал сестрам и пошел в сторону ворот. По пути я мысленно позвал Повелителя, так что, когда я зашел на дворцовый двор, у входа во дворец он меня уже ждал.

- Долго, однако, ты гулял.

- Ну, возникли некоторые проблемы.- развел я руки в стороны.

- Я вижу.- ухмыльнулся он.- Это ж надо так бездумно ходить по городу. С другой стороны, зато друзей завел. Это хорошо.

- А вы откуда знаете?- удивленно воззрился я на него.- Вы что, мысли читаете?

- Именно.

- Оооооо…- протянул я.

Вот это да! Интересная способность.

Мы шли по дворцу, и Повелитель стал говорить о дальнейших действиях.

- Завтра мы отправимся в святилище Огня и проведем там церемонию инициации, так что будь готов. Отправимся мы сразу после завтрака.

- Понятно. Я буду готов.

Повелитель одобрительно кивнул, и вскоре мы подошли к одной двери. Повелитель распахнул ее и зашел внутрь, я последовал за ним. Это оказалась просторная комната.

- Вот,- сказал Повелитель, указывая на комнату,- теперь это твое жилище. Здесь ты теперь будешь жить. Обустраивайся, как хочешь. Передвигай и перекладывай, как душа пожелает. Если что-то еще нужно тебе будет, просто скажи.

- Хорошо.

- Тогда до завтра.- сказал Повелитель и вышел из комнаты.

Я осмотрелся. Ничего так, комната-то. Примерно десять на семь метров, два больших окна, из которых заходящее солнце освещало каждый ее угол. В одной из боковых стен находился камин, над которым висели красивые раритетные часы. По бокам камина располагались книжные шкафы, стоящие по всей длине комнаты и заполненные до верха. Пол был устлан мягким ковром. Перед камином стоял небольшой столик, окруженный тремя большими креслами, обитыми какой-то пестрой мягкой тканью. У противоположной стены возле окна стоял секретер, подле которого находился стол со стулом. Тут же около них я заметил дверь. Далее стену украшало большое полотнище с вышитым городом. Очень красивая штука. Остальные свободные места у стен занимали пара тумбочек да шкаф. Что меня еще порадовало в обстановке комнаты, так это три больших горшка, стоящих в разных местах, в которых росли какие-то пышные кусты. Без зелени в комнате никуда. Так что я был только рад видеть эти кусты. Я прошел в боковую дверь и увидел, что это была небольшая спаленка, все убранство которой составляла кровать, шкаф, да пара стульев. На кровати лежала моя одежда из обычного мира. Ее я убрал в шкаф. Но и в спальне была еще одна дверь. За ней оказалась ванная и туалет.

Я вышел в большую комнату, глянул на часы. Было еще не так поздно, так что я решил почитать. Просмотрев содержимое книжных шкафов, я нашел книгу о истории Галинора, и, вытащив ее, уселся в кресло. Довольно интересная книга, как оказалось, так что время пролетело незаметно. Когда я, наконец, нашел в себе силы оторваться, шел уже первый час ночи. Убрав книгу на место, я пошел в спальню и, раздевшись, лег спать. Уснул я мгновенно…


На следующий день меня разбудил Повелитель, явившийся прямо ко мне в спальню.

- Давай вставай! Время пришло.

Я продрал глаза, несколько секунд приходил в себя, а затем сел на кровати и потянулся.

- Иди умойся.- продолжил Повелитель.- Я тебя проведу в трапезную, а потом отправимся на церемонию.

- Хорошо.

Минут пять заняли мои сборы, после чего мы с Повелителем вышли из комнаты, прошли по дворцу и зашли в небольшое помещение с длинным столом, вдоль которого стояли ряды стульев. На столе нас уже ожидал завтрак, так что мы сели и принялись есть. С ним покончили быстро, затем встали из-за стола и вышли во дворцовый двор. Там нас уже ждали оседланные кони.

- Эмм…- протянул я.- А мы разве не можем переместиться куда надо?

- Нет.- ответил Повелитель.- Путь до храма Огня ты должен преодолеть так, это часть инициации.

- Ну ладно. Буду надеяться, что не свалюсь с коня по пути, ибо я еще ни разу на нем не ездил.

- Не свалишься.- усмехнулся Повелитель.- Ничего трудного тут нет. Да кстати, вот держи.

Повелитель щелкнул пальцами и мне в руки упал плащ с капюшоном.

- Одень его.- сказал он.- Так ты не будешь привлекать внимание.

Я последовал его совету. После этого Повелитель вскочил на вороного коня, я же кое-как влез на стоящего рядом гнедого. Когда я разобрался со своей посадкой, мы двинулись в путь. По выезду из ворот я оглянулся на дворец и увидел на самом верху развевающийся флаг.
Шлл
Полностью черный с красным летящим драконом в языках пламени.

- Да, это флаг Огненной страны.- сказал Повелитель, чуть только я подумал, не флаг ли это страны.

Все, кто встречался нам на пути, кланялись Повелителю и кидали заинтересованные взгляды на меня, ведь мое лицо было скрыто под капюшоном, и никто не знал кто я такой. Выехав из города, мы повернули на дорогу, уходящую вправо, в конце которой виднелись горы. Путь по ней продолжался около часа, затем мы снова свернули, а потом поехали вглубь гор по мало заметной дороге. Через пятнадцать минут пути по ней я увидел высеченное в скалах здание. Чем-то оно напоминало храм в городе Петра в Иордании. На самом верху здания я увидел высеченное изображение дракона. Около входа мы спешились, привязали коней и зашли внутрь. Сразу от двери шел ход вниз, освещенный факелами. Мы спустились по этой лестнице, прошлись по извилистому коридору, высеченному прямо в горе, и попали в среднего размера пещеру. От одного ее вида я сразу понял, что она естественного происхождения. Правда кое-где виднелись следы человеческой деятельности. Видимо, пещеру немного, так сказать, облагородили и обустроили, так как нужно. Сама пещера имела почти квадратный вид со сглаженными углами, в которых стояли полутораметровые треноги с горящим в них огнем. Прямо напротив входа в пещеру у противоположной ее стороны стояла громадная статуя дракона, распахнувшего в стороны крылья. Прямо перед ним в полу было отверстие диаметром около семидесяти сантиметров, в котором словно горел костер, вздымая пламя на метр в высоту. На полу пещеры я увидел вырезанный в скале круг с двумя диагонально пересекающимися линиями внутри него, занимавший большую часть ее площади. Точно такой же знак я видел на одежде Повелителя. Едва мы только появились в пещере, к нам подошло четверо мужчин лет эдак от сорока до пятидесяти в красных одеждах.

- Хранители Огня.- представил мне их Повелитель.- А это,- он указал на меня, обращаясь уже к ним,- мой преемник.

Хранители низко поклонились.

- Мы рады приветствовать вас в храме Огня.- сказал один из них.

- Мне тоже очень приятно.

- Все готово?- спросил их Повелитель.

- Да.- ответил тот же старец.

- Хорошо.- кивнул Повелитель и повернулся ко мне.

- А что это за место?- спросил я его.

- Это место называется храм Огня. Здесь сосредоточено большое количество природной энергии, поэтому мы здесь проводим ритуал инициации Генерала. Думаю, понятно почему.

- Агааа…-протянул я.- А что за знак изображен тут на полу? Такой же, кстати, и у вас на одежде есть.- указал я пальцем на его грудь.

- Это символ Огня.- пояснил он.- У каждой из Сил есть свой знак, определяющий ее.

- Вот как…

- А теперь, пожалуй, приступим. Раздевайся по пояс и садись в центр круга.- дал мне указания Повелитель.

Я сделал, как он сказал, и уселся в точку пересечения линий, скрестив ноги.

- Так, положи руки перед собой и выпрями спину. Угу, вот так и сиди.

Я молча наблюдал за действиями Повелителя. Он взял небольшую миску, которую ему подал один из Хранителей, достал свой кинжал и рубанул свою ладонь. Выпустив в миску нужное количество своей крови, Повелитель обмакнул в нее свой палец и стал расписывать какими-то знаками мой торс. После он начертил еще несколько знаков внутри круга и только потом отставил миску в сторону.

- Приступим.- сказал он.

Хранители сели, скрестив ноги и сложив ладони особым образом, у мест соприкосновения диагоналей с кругом, а Повелитель встал прямо за моей спиной. Он соприкоснул ладони друг к другу.

- Расслабься.- сказал он мне.

Я сделал, как надо. Он начал произносить нечто вроде заклинания.

- Lessar barotas geanorhin essalen uwaeth.

Символы, написанные кровью, начали светиться. Воздух в пещере потяжелел и словно уплотнился. Повелитель продолжал говорить слова. Непонятные изменения в пещере все возрастали. Тут ярко вспыхнул красным светом и символ Огня.

- Garrat terrasor!- резким выкриком закончил Повелитель.

В меня неожиданно бурным потоком стала вливаться Сила. Все тело пронзила чудовищная боль. Я аж закричал. Голова раскалывалась от переполняющих ее поступающих знаний. Так продолжалось где-то минут пять. После этого все свечение потухло. Мое тело резко расслабилось. Я покачнулся и потерял сознание…

Глава 5. ТренировкиПравить

Я медленно открыл глаза. Свет восходящего солнца тут же ударил по глазам. Чуть привыкнув к нему, я огляделся. Оказалось, что я лежу на кровати в своей комнате. В теле чувствовалась некоторая слабость, так что мне пришлось приложить усилие, чтобы сесть на кровати. Едва я это сделал, как закружилась голова. Немного мутило. Что же это такое со мной? И почему я оказался здесь? Ничего не помню с момента инициации. Последнее воспоминание – это сильная боль во всем теле, да множество слов, мелькающих перед глазами. Неужели я потерял тогда сознание? Хммм… Стоп, а это что еще?

Я только сейчас заметил одну странную вещь. Мир вокруг меня как-то странно ощущался. У меня словно бы возникло нечто вроде шестого чувства. Я прекрасно понимал, где находятся, и ощущал все вещи, располагающиеся за стенкой. Да что за стенкой. Немного концентрации, и я чувствовал каждую вещь во всем дворце. Даже людей! Заглядывая в себя, я ясно видел, где они сейчас находятся, что делают, во что одеты. Это было похоже, будто я наблюдаю за ними со стороны, причем стоя рядом. Что же это такое? Неужели одна из моих полученных способностей?

Не успел я углубиться в свои мысли, как за дверью послышались шаги, и в спальню зашел Повелитель.

- Вижу, ты очнулся.- сказал он и уселся на стул.

- А что случилось? Почему я тут?

- Когда инициация закончилась, ты потерял сознание. И я перенес тебя сюда.

- Вот как…

- Не беспокойся, это нормальное явление. На твое тело резко навалилась огромная нагрузка, так что вполне закономерно, что ты вырубился. Со всеми Генералами так было.

- И долго я был без сознания?

- Два дня. Этого времени достаточно, чтобы тело адаптировалось к полученной Силе.

- Понятно.

-Как, кстати, твое самочувствие?

- Да вроде более-менее адекватное. Только слабость во всем теле.

- Отлично. Значит, все нормально. Пару дней отлежишься и придешь в норму. А потом уже начнем тренировки.

- Хорошо.- кивнул я, затем опустил взгляд на кровать и заметил при этом что-то у себя на груди.

Внимательно присмотревшись, я понял, что в районе сердца у меня изображен символ Огня в обрамлении
Img002

Слева направо: Огонь, Трава, Вода, Дерево, Лед

языков пламени. Выглядел он словно татуировка.

- Эээ…- немного удивился я.- А это еще что?

- Это показатель того, что ты обладаешь Силой.- ответил Повелитель.- Эта татуировка появляется во время инициации и есть у всех Генералов и Повелителей. И конечно же, у каждой Силы она своя.

- Аааа… А какие татуировки у других Сил?

- Вот, смотри.- Повелитель махнул рукой, и в воздухе появились изображения.

Я осмотрел их все. Каждая из татуировок представляла собой, как и в моем случае, изображение символа
Img004

Слева направо: Камень, Солнце, Ветер, Молния, Земля

Силы, включающего в себя что-то, характеризующее эту Силу. Когда я ознакомился с ними, Повелитель убрал изображения.

- У меня есть еще один вопрос.

- Какой?

- Что за странное ощущение окружающего мира при небольшом концентрировании сознания? Я чувствую все во дворце.

- Ооо…- протянул Повелитель.- Ты уже начал замечать это. Очень хорошо.- он удовлетворенно покивал головой и продолжил.- Это одна из твоих способностей, причем очень важная. Всю ее суть я расскажу тебе позже. Но меня радует, что ты уже ощущаешь все уже так далеко, хотя инициация только-только прошла. Хотя, по сути, твой предел сейчас должен составлять два-три километра.

- Скоооолько?!!- выпучил я глаза.

- Два-три километра. А если тренироваться, то можно увеличить расстояние еще больше.

- Офигеть!

- Ты еще немало удивишься потом.- усмехнулся Повелитель.- Ладно. Отдыхай и набирайся сил. Лучше пока не ходи дальше дворца. Я скажу, чтобы еду тебе доставляли сюда. Через три дня начнем тренировки.

- Три? Вы ведь говорили, что на восстановление двух дней хватит.

- Но, думаю, ты ведь хочешь напоследок повидаться с семьей. После этого ты ее долго не увидишь.

- Есть такое.

- Тогда на том и решим. Отдыхай.- Повелитель встал и вышел из комнаты.


Следующие два дня я провел, по большей части, в своей комнате, либо читая, либо делая различные упражнения, чтобы повысить физические возможности тела, а также способности. Периодически я ходил по дворцу. За эти дни я заметил наличие у себя еще парочки способностей. После прочтения книги я понял, что запомнил ее дословно. Получалось, что теперь у меня абсолютная память. Также я обратил внимание на то, что могу читать мысли других. Это я несколько раз испробовал на женщине, которая приносила еду в комнату (и да простит она меня за это). Еще я попробовал расширить свое ощущение мира, и мне это удалось. После пары часов напряженных попыток я «вышел» за пределы дворца на полкилометра. В общем, скучать в эти два дня мне не приходилось.

Повелитель появился лишь на третий день (с момента нашего последнего разговора я его не видел), причем самым ранним утром.

- Давай подымайся.

- Уааа!- я продрал глаза и широко зевнул.- Уже?

- Да. Завтрак уже на столе, так что в твоих интересах поторопиться.

- Угу.

Через пару минут я уже сидел за столом и поглощал еду. С ней я тоже разобрался очень быстро. Только я закончил, Повелитель, сидевший в кресле, встал и посмотрел на меня.

- Переоденься в свою одежду.

Ох, черт! Я и забыл про то, как я сейчас одет. Хорошо еще Повелитель напомнил, а то бы и пошел в местной одежде.

Я быстро метнулся в спальню, достал свою привычную одежду, переоделся и вернулся обратно.

- Отправляемся?

- Да.- кивнул Повелитель, открывая портал.

Секунда, и я оказался в объятиях матери. Это было несколько неожиданно. Такое ощущение, что нас ждали. Я вопросительно взглянул на Повелителя, и тот не замедлил с ответом:

- Я еще вчера пришел к твоей семье и все объяснил. Можешь отдыхать. Я заберу тебя в десять часов.

После моего кивка он попрощался с моей семьей и скрылся в портале.

Дабы не терять времени, я и моя семья почти сразу же ушли на улицу. День пролетел мгновенно. Мы гуляли по городу, сходили в музей, посидели в кафешках, снова гуляли. Весь день на ногах, ни минуты покоя. К концу дня ноги уже еле могли ходить от усталости, а щеки болели от постоянных улыбок и смеха. Очень хороший денек. Я старался не думать о завтрашнем дне, ведь знал, ЧТО меня ждет…

Домой мы пришли за полчаса до срока, и я успел поесть домашней еды. В десять часов в большой комнате открылся портал, и появился Повелитель. Я уже ждал его.

- Что ж,- сказал он, посмотрев на меня,- осталось сделать только одну вещь.

- Сашиного двойника?- спросила моя мать.

- Да.- кивнул Повелитель.- Отойдите в сторону.- сказал он моей семье, а затем повернулся ко мне.- А ты встань напротив меня.

Когда я выполнил приказ, Повелитель вздохнул, сделал несколько движений руками и со шлепком соединил ладони.

- Goen assalahines karai.

Меня охватило свечение. Через несколько секунд оно сошло с моего тела и начало приобретать форму. Пара мгновений, и передо мной стоял я сам. Полностью неотличимая копия.

- Вот и все. Теперь он ваш.- обратился Повелитель к моей семье, указывая на клона.- А настоящего я забираю с собой.

Я попрощался с родными. Было видно, что им грустно, но это нормальное явление. Мне тоже тяжело разлучаться с ними.

- Не грустите.- сказал я им.- Через несколько месяцев я вернусь.

Обняв их, я хлопнул по плечу своего клона.

- А ты будь хорошим мной и не устрой тут чего-нибудь эдакого.

Еще раз махнув рукой на прощание, я скрылся в портале вслед за Повелителем.


Утро нового дня. И опять несусветная рань (солнце только вставало), как и вчера. И снова меня будит Повелитель.

- Вставай! Пора начинать!- на этот раз голос был властный, и именно это заставило меня быстро собраться.

Покончив со всеми сборами, я встал перед Повелителем.

- С этого дня начинаются твои тренировки.- произнес он.- Никаких поблажек и послаблений не жди. Будешь заниматься, пока я не скажу «хватит». Все ясно?

- Да.

- Тогда отправляемся.

Не успел я задать вопрос о месте назначения, как Повелитель положил руку мне на плечо. Нас окутало сияние, и спустя несколько секунд мы очутились в совсем другом месте. Я огляделся. Вокруг до самого горизонта находилась лишь сплошная равнина, покрытая невысокой травой. И ничего более.

- Где это мы?- спросил я.

- В другом измерении. Оно было специально создано для тренировок Генералов и Повелителей. Здесь можно создать все, что угодно, и не надо волноваться о разрушениях.

- Мы будем все время тренироваться здесь?

- Да. И начнем твои тренировки с увеличения физической силы, обучения приемам рукопашного сражения и владения оружием.

Повелитель раскрыл ладонь, и на ней материализовался до боли знакомый мне меч. Именно такой же, как и те, какими я сражался на проверке.

- Держи.- Повелитель подал мне его, а также ножны, которые переместил откуда-то.- Теперь это твое личное оружие.

- Это же тот меч, что вы послали мне на проверке?- я аккуратно принял меч и ножны.

- Да. Он был специально создан для будущего Генерала. Именно поэтому ты услышал его «зов».

После инициации в мою голову влилось множество знаний о мире Сил и том, что с ним связано. Вот почему Повелитель ничего не стал объяснять дальше. Благодаря этим знаниям, я все прекрасно понял. Объясню вам поподробнее.

Во всех армиях стран Сил используется самое разнообразное оружие, и оно более-менее везде одинаково. Однако у Генералов и Повелителей оружие только одно, причем у каждой Силы оно свое. Для Огня, например, это меч, и все Генералы и Повелители Огненной страны сражаются, преимущественно, мечами. Это основное оружие. Но кроме него у нас существует дополнительное и вспомогательное оружие. К вспомогательному относятся, допустим, кинжалы, а также все в этом роде. Если хочешь, то можешь ими вооружиться, не хочешь – не надо. Обычно, если основное оружие режуще-рубящее, то дополнительное – метательное, и наоборот. Единственным исключением из этого правила является Ветер. У тамошних Генералов и Повелителей оружием являются среднего размера остро заточенные диски. Они одновременно режущее и метательное оружие, поэтому нужды в дополнительном вооружении у них нет.

Все основное оружие создается с помощью Силы, которую постепенно вливают в процессе изготовления. Благодаря этому, оружие становится неразрушаемым, не затупляется, а также его можно использовать не только для физических атак. От этого вливания Силы в оружии образуется нечто вроде «души», которая звучит в голове владельца. Именно это называется «зовом». Голос «души». Но «зов» возникает не всегда. Он появляется только в очень нужных моментах и помогает владельцу оружия в сражениях. Кроме того, основное оружие (если оно не парное) может разделяться надвое, образуя равноценные копии. Так и было на моей проверке, когда там появилось два меча. Так что те мечи и меч, который только что дал мне Повелитель – это одна и та же вещь.

Все эти знания мгновенно промелькнули в моей голове. Ножны имели такие крепления, чтобы вешаться на спину. Я одел их и всунул в них меч. Очень удобно, что он сзади. Ничего нигде не мешается. Убедившись, что я готов, Повелитель проговорил:

- Напоследок скажу тебе одну фразу. Она очень важна, так что запоминай ее. «Одно во всем и все в одном».

- Такое ощущение, что я ее уже где-то слышал.- призадумался я.

- Тебе дается задание: пока мы занимаемся физическими тренировками, ты должен понять, что такое «Все» и что такое «Одно», а затем смысл этой фразы. Когда придет время, скажешь это мне. Это нужно для дальнейших тренировок. Ты все понял?

- Ага.

- Хорошо. Тогда приступим.


И потянулись тяжелые дни бесконечных тренировок. С самой зари и до позднее ночи я тренировался и тренировался. Передышки лишь на время еды. Повелитель гонял меня по полной. Физподготовка по нескольку часов в день, изматывающая так, что руки и ноги просто дрожали. Различные приемы с оружием, прием с самым разным. По словам Повелителя я должен уметь использовать разное оружие. Хотя упор, конечно, делался на владение мечом. Я длительное время наносил они и те же удары. Свист рассекаемого воздуха почти не смолкал. Не обходили вниманием мы и приемы рукопашного боя. Был, правда, один плюс при тренировках. Абсолютная память позволяла мне запоминать механизм приема с первого раза, так что Повелителю не приходилось объяснять по нескольку раз. Но все равно, несмотря на запоминание приемов, я продолжал отрабатывать их раз за разом. Делал я это для того, чтобы запомнил не только мозг, но и тело. В жизни всякое может случиться. Если я потеряю память, навыки никуда не денутся. Память тела поможет мне.

Кроме этого я еще учился использовать свое улучшенное мировосприятие. Благодаря тренировкам, я смог расширить свое ощущение каждой вещи вокруг до пяти километров. Ничто не могло скрыться от моего внутреннего взора. Но было одно «но» в этой технике. Нельзя почувствовать другого Генерала и Повелителя, если он сам этого не захочет (а это бывает очень редко). Так что пока его не увидишь, не будешь знать, что он рядом. Повелитель особенно заострял на этом внимание, учитывая нашу войну с Каменной страной.

Все же, несмотря на жесткость в отношении занятий, Повелитель давал мне раз в четыре дня два-три часа свободного времени для отдыха. Взамен он сказал, что будет гонять меня еще сильнее, но я был согласен на такие условия. Эти свободные часы я проводил, в основном, вместе с Таинн и Айян. Мы или гуляли, или сидели у них, шутили, веселились, после чего я шел продолжать тренировки. Я познакомился с их родителями. Очень милейшие люди. Я рассказывал про свои тренировки, но, конечно же, только часть.

Усталость не исчезала ни на секунду. Но хоть я не высыпался, все равно продолжал упорно тренироваться. Я прекрасно понимал, что все это нужно преодолеть, что это мне будет нужно. Поэтому прогресс наметился очень быстро. Примерно через месяц тренировки перешли в новую фазу.

После того, как все основные приемы были заучены по самое не могу, я перешел к отработке их в реальном бою. Как вы думаете с кем? Именно! С Повелителем. Вот так. Мои мучения перешли на новый уровень. И новость эта была озвучена малость внезапно…

Начало очередной тренировки...

- Сегодня мы займемся другими вещами.- сказал Повелитель.

- Чем же?

Повелитель неторопливо достал свой меч и выставил его в мою сторону.

- Нападай!- раздался его голос.

И вот тут я офигел.

- Ээээ?....- вырвалось у меня.

- Я сказал нападай. Проверим то, что ты выучил на практике.

Что поделать, пришлось подчиниться. Обнажив оружие, я стал в стойку, чуть присев и опустив кончик меча вниз. Спустя мгновение, я рванулся вперед, преодолев расстояние между нами меньше чем за секунду (еще одно умение, которому я научился – быстрое перемещение на коротких дистанциях), и нанес диагональный рубящий удар. Повелитель с легкостью ушел в сторону от него, используя то же быстрое перемещение, и сделал резкий выпад. Мне пришлось быстро прыгать вверх, крутанувшись при этом, и уже из этого положения наносить удар. Но это тоже не особо помогло. Раздался звук ударившихся друг о друга ударов. Повелитель заблокировал мой удар, после чего отбросил мою руку с мечом в сторону и нанес мне сокрушительный удар ногой в живот, от которого я отлетел на несколько метров. Поднявшись, я снова пошел в атаку. На этот раз я попробовал зайти Повелителю в тыл, но из этого ничего не вышло. Повелитель разгадал мой замысел и нанес предупреждающий удар. Уклониться я не успевал, так что пришлось принять его на меч. После этого я сделал сальто назад, ударив ногой меч Повелителя, отбросив тем самым его вверх, и стал применять один прием за другим. Удары сыпались, не переставая, но Повелителя ни один не достал. Бой длился еще около пяти минут, но все, что я делал, было бесполезно. Повелитель мастерски справлялся с моими атаками, и стало ясно, что мне еще многому надо научиться. Закончился бой внезапно. Повелитель просто отскочил назад и опустил меч.

- Хватит. Этого достаточно.- сказал он.

Потом неторопливо убрал меч в ножны и продолжил:

- Думаю, ты и сам понял, что тебе еще многое нужно доработать.

- Угу. Мне до вас еще далеко.

- Тогда продолжим тренировать твое ведение боя.

С этого момента тренировки несколько усложнились. Мои дни наполнились множеством сражений. Измерение, где проходило мое обучение, оказалось самым подходящим местом для них. Здесь фантазия Повелителя превращалась в различных существ, с которыми мне приходилось сражаться: и какие-то странные воины (причем не поймешь, какой расы) с самым разнообразным оружием, и куча поражающих воображение монстров (а ведь некоторые были в три-четыре раза больше меня!). Иногда и сам Повелитель вступал со мной в бой и проверял, насколько улучшил я свои способности. Благодаря наращиванию опыта сражений (особенно с Повелителем), я с каждым днем улучшал свое мастерство.

Потом Повелитель решил добавить новые штуки и начал изменять окружающую местность. То вдруг тренировка проходит в лесу, порой даже непроходимом, то резко появится гористая местность, то куча озер и островов на них, то раскаленная пустыня. А затем во все эти локации стали добавляться здания, то бишь бои проходили в деревеньках или каких-то частях выдуманного города. Но и на этом Повелитель не остановился и добавил мне еще больше «веселья» в тренировки – стал изменять погоду. А потом и еще того круче – количество моих противников начало все возрастать и возрастать. Никогда не забуду один из дней. Тогда Повелитель заставил меня сражаться в яростно бушующую бурю сразу с пятью тысячами хорошо вооруженных воинов. Мне в тот раз пришлось хорошенько попотеть, чтобы справиться со всеми. Но это дало мне бесценный опыт, который впоследствии не раз помогал. Помню еще одну забавную тренировку. Повелитель создал часть города по образу центра Петербурга и всучил мне в противники тысчонку четырехметровых ящероподобных тварей.

…Я стоял на крыше пятиэтажного дома и внимательно смотрел на приближающихся ко мне с двух сторон улицы монстриков. Выбрав нужный момент, я спрыгнул вниз и всадил оба меча (я тогда разделил свой меч) одному из монстров прямо в голову. После чего прыгнул в сторону, уходя от удара хвостом, и, резко рванув вперед, располосовал бок второму. Резко поднырнул под летящую горизонтально лапу и атаковал третьего. Закрутил левый меч так, что он превратился в сверкающее колесо, и метнул его в еще одну приближающуюся тварь. Ранив по пути еще парочку монстров, меч с чавком вонзился прямо между глаз. В ту же секунду я оказался около него и, вытащив меч, обрушил град ударов на других противников.

Уничтожив всех монстров в пределах видимости, я немного сконцентрировался. Тааак… Осталось всего полсотни тварей. И большая часть раскидана по городу. Наблюдается только одно скопление из десяти штук, примерно в полукилометре от меня. Отлично! Двинусь сначала к ним.

Я побежал по улице, свернул пару раз, порубив по пути парочку тварей, и, наконец, увидел впереди свою цель. Десяток монстров толпились посреди улицы, но едва на нее выбежал я, как они почуяли меня и дружно рванулись в мою сторону. Я лишь увеличил скорость и, когда меду нами оставалось метров сто, впрыгнул на стену дома. Не тормозя, я промчался по стене и, достигнув монстров, оттолкнулся от стены, крутанувшись вокруг вертикальной оси. Так я стал похож на вихрь с вращающимися лезвиями и буквально врубился в толпу монстров, кромсая все и вся. Не прошло и минуты, как я покончил с десятком, после чего двинулся за остальными.

Когда сражение закончилось, и я подошел к Повелителю, он встретил меня одобрительными хлопками.

- Ты уже вполне хорошо стал сражаться. Это радует.

- Спасибо. Все благодаря вам.

- Раз ты уже достиг таких успехов, с завтрашнего дня начнем тренировки вместе с твоим драконом.

- Эээ… Что? С драконом?- удивленно вскинул я брови.

- Да. У тебя же будет твой личный дракон. Надо же, чтоб вы вместе с ним прекрасно взаимодействовали.

- Ну ладно. Он тоже из Главной семьи?

- Да.

- Понятно.

- Так что готовься завтра.

На этом разговор о будущих тренировках был закончен. Думаю, надо пояснить насчет драконов.

У каждой Силы есть свое священное животное. Истинное олицетворение этой Силы. Они преимущественно обитают в своих странах Сил (хотя встречаются и в некоторых уголках планеты), и часть из них используется в армии. В Огненной стране такими животными являются драконы. Кто еще лучше дракона может олицетворять Огонь. Численность драконов в стране довольно высока. Примерно три тысячи драконов являются частью армии и обитают в специальных казармах, остальные же живут в горах на краю страны, в, так называемой, Драконьей Долине. У каждого из животных Сил есть семьи, которые умеют разговаривать (на других языках, кроме своего). Такие семьи есть по одной в каждой стране, где обитают животные Сил. Именно из этих семей выбираются Главные животные этих стран, и они отвечают за порядок в стране. Но кроме них существуют Главные семейства. В каждой стране Сил есть Главная семья их животного. Ее представители по иерархии стоят выше всех остальных животных Сил, и именно из нее выбираются те, кто будет служить Генералам и Повелителям. Животное же, принадлежащее Повелителю, является главой всех, в том числе и членов Главной семьи.

Вот такие замудренности существовали в мире Сил, и вот кто меня ждал на следующий день…


Где-то треть дня я посвятил очередным боям, а только потом уже Повелитель убрал все лишнее из измерения и подозвал меня к себе.

- Готов познакомиться со своим будущим напарником?

- Конечно.

- Тогда начинаем.

Повелитель совершил несколько движений руками, а затем положил правую ладонь на землю перед собой.

- Призыв!

Раздался хлопающий звук, и пространство перед нами заволокло белым дымом. Я ясно почувствовал, что в нем находится нечто громадное. Сквозь дым вверх взметнулись огромные кожаные крылья, разгоняя его в стороны. Прямо перед нами из дыма резко вынырнула драконья морда и заревела:

- Грааааа!!!

Я на это никак не отреагировал и продолжал спокойно стоять. И на что, интересно, он рассчитывал? Видя, что у меня нет никакой реакции на этот рев, дракон захлопнул пасть и уперся взглядом на нас.

- Не получилос-с-сь… Печально…- проговорил он.

- Опять свои шуточки устраиваешь?- высказал ему Повелитель.

- Извините. Никак не мог удержатьс-с-ся.

Дым рассеялся, и моему взору предстал девятиметровый серо-черный дракон. У него была чуть вытянутая морда. На голове, в районе висков, с обеих сторон имелось три, находящихся друг под другом, выроста, напоминающих рога, причем средние были почти в два раза больше остальных. Под подбородком тоже имелся небольшой вырост. По всей спине и хвосту тянулся невысокий гребень, а на кончике хвоста имелись несколько острых тридцатисантиметровых шипов. Крылья, растущие из лопаток, заметно увеличивали дракона в размерах.

Вполне такой приличный дракончик. И нисколько не страшный, как могло казаться.

- Итак, знакомьтесь.- начал Повелитель.- Это Дрейкэн, скальный дракон. Хороший боец, так что вы сработаетесь. Есть, правда, у него один недостаток – он очень любит прикалываться, но если не обращать на это внимание, то все просто отлично. А это,- указал он на меня, обращаясь к дракону,- Саша, мой Генерал и твой хозяин.

Посмотрев прямо в красные драконьи глаза с вертикальными зрачками, я улыбнулся и произнес:

- Ну что ж, рад познакомиться, партнер.

- Буду рад вам служить, хозяин.- склонил голову в приветствии дракон.

- Так.- хлопнул ладонями Повелитель.- Все формальности соблюдены, так что приступим к тренировкам. Начнем с простых полетов, а дальше перейдем к ведению боя. Вперед, парни!

С этого момента в мои тренировки добавилось множество новых упражнений. Бои на земле Повелитель устраивал разнообразные до жути. Каких только локаций, соперников (и их количество) он не устраивал. Но на это теперь отводилось половина дня. Во второй же половине я занимался с Дрейкэнем. Первое время я просто привыкал к полетам и старался удержаться на драконе, пока он то увеличивал, то уменьшал скорость полета и выделывал в воздухе различные финты (а ведь некоторые были такие, что аж дух захватывало). Потом Повелитель стал добавлять нам противников, и мы начали учиться с Дрейкэном синхронизировать наши действия в бою. Впрочем, сражался не только он один, я также тренировал умение поражать противников в полете своим мечом. Вот за такими занятиями и летело время…

Глава 6. Вступление в должностьПравить

Прошло уже два месяца с начала тренировок. Я в совершенстве изучил владение многим оружием, а также развил некоторые способности, благодаря которым сражения с численно превосходящим противником становились для меня плевым делом. В общем, мои боевые навыки поднялись до высшего уровня. Совместные занятия с Дрейкэном тоже дали свои плоды. Мы стали гораздо лучше понимать друг друга, поэтому наше взаимодействие гораздо улучшилось.

В данный момент я вышел из южных ворот Галинора и вместе с Таинн и Айян шел по берегу озера, расположенного рядом с восточной стороной города. Озеро называлось Великим, начиналось прямо у стен города и имело примерно двадцать километров в поперечнике. У меня как раз сегодня были законные три часа отдыха, так что сестры позвали меня гулять за город. Как они сказали, они хотели показать их любимое место на берегу озера. Поэтому мы встретились у выхода из города и теперь шли по просторному лиственному лесу. Стояла хорошая погода, небо было без единого облачка, и солнце так ярко светило сквозь листву, так что даже она не особо спасала от жары. Мы прошли чуть больше километра, и я заметил, что берег начал понемногу подниматься. Еще чрез полкилометра пути Айян весело воскликнула:

- Вот мы и пришли! Смотри, Саш!

Я глянул туда, куда указывала ее рука. Берег там на небольшом промежутке выпирал вперед, образуя эдакий выступ треугольной формы. Рядом с этим выступом лес раздавался в стороны, там стоял лишь разлапистый дуб.

- Ууууу….

Раскинув руки в стороны, весело выбежала на выступ Айян. За ней, улыбаясь, вышла туда же Таинн, а следом и я. Я подошел к самому краю берега. Высота его здесь составляла около пятнадцати метров, и, судя по всему, это была высшая точка, так как дальше берег опять снижался. Я поднял взгляд, и моему взору предстала великолепнейшая картина. Слева возвышались массивные стены города, производя воистину величественное зрелище. А прямо передо мной большую часть пространства занимала гладь озера, переливающаяся в лучах солнца. Дальний берег был виден лишь у горизонта, а на северо-востоке поднимались предгорья.

Я глубоко вздохнул, наслаждаясь зрелищем.

- Ну как тебе?- спросила подошедшая Таинн.

- Просто замечательное место.- ответил я, обернувшись.

- Я знала, что тебе понравиться!- Айян, походу, была вне себя от счастья. Вот ведь веселушка, постоянно улыбается.

- Кому бы оно не понравилось.- усмехнулся я.- Как вы нашли это место?

- Да мы с Айян года два назад гуляли тут по лесу, зашли немного дальше, чем обычно, ну и наткнулись.

- Ага.- поддакнула Айян.- Теперь мы частенько сюда ходим.

- Ха! Кажется, я тоже буду иногда сюда приходить.- сказал я.- Судя по всему, здесь можно хорошо посидеть и поразмышлять над чем-нибудь.

- Эй, эй!!! Это наше место! И нечего его тут занимать!- Айян попыталась ткнуть меня кулачком в бок.

- А вот нечего было мне его показывать!- со смехом увернулся я.

- Все равно!

Айян продолжила свои «нападки», и мне пришлось опять убегать от нее. Так мы и наяривали круги вокруг дуба. Только Таинн не принимала участия в этой беготне, а лишь стояла и ухохатывалась над нами. Вскоре мы успокоились и дружно уселись в тени дерева. Девушки рассказали, что нового и интересного произошло с ними с момента нашей последней встречи, а я поделился мыслями, что в ближайшее время меня явно на тренировках будут гонять еще больше. Время за разговором пролетело незаметно, и пора было возвращаться назад. По пути обратно мы местами неосознанно замедляли шаг, словно не желая расставаться так быстро, но я почти сразу же замечал это, так как помнил, что если опоздаю на занятие, то получу люлей от Повелителя. Распрощавшись с сестрами после входа в Галинор, я прошел некоторое расстояние, зашел в мелкий переулок, чтобы меня никто не видел, и переместился в тренировочное измерение…


…На следующий день тренировки у меня радикально изменились.

- Пришло время тебе научиться управлять Силой.- это было первое, что сказал Повелитель, когда я пришел.

- Х-хорошо…- несколько опешил я от такого. Внезапно, однако!

- А теперь я спрошу тебя о том, что говорил тебе в самом начале занятий. «Одно во всем и все в одном». Что есть «все» и что есть «одно»?

Два месяца назад я впервые услышал это выражение. И знаете, оно заставило меня серьезно призадуматься. Я очень много размышлял. Все возникшие в моей голове варианты ответа я отметал сразу же, ибо они были поверхностными, а выражение явно содержало более глубокий смысл. Я наблюдал за многими вещами во время тренировок, наблюдал за окружающим меня миром, обдумывал и анализировал полученные знания. Благодаря этому я стал лучше понимать суть мироздания. Потихоньку ответ начал приходить ко мне, но все же чего-то не хватало, чего-то небольшого. В конце концов, это «что-то» пришло ко мне вчера во время прогулки с Таинн и Айян. Сразу все знания объединились, и все стало на свои места. Мой ответ окончательно сформировался.

Я решительно посмотрел на Повелителя.

- «Все» - это мир, «одно» - это я.

Раздались хлопки. Повелитель улыбался и похлопывал в ладоши.

- Молодец.- сказал он.- Я знал, что ты справишься. Твой ответ безукоризненно правильный. И я вижу, что ты понял все, что нужно было понять из этого выражения.

- Угу.

- А сможешь понять, как именно смысл этой фразы связан с управлением Силой?

- Думаю, да.- медленно кивнул я.- Все в этом мире взаимосвязано и структурировано. Все состоит из чего-то и взаимодействует друг с другом. Круговорот жизни слишком велик, чтобы окинуть его взглядом. Даже в нас, таких малых частичках этого круговорота есть свой собственный круговорот жизни. Все подчиняется каким-либо законам и преобразуется в соответствии с ними. Это относит нас к алхимии, целью которой была трансмутация, опирающаяся на эти законы. Если ты понимаешь их, структуру и взаимосвязь всего в мире, то ты поймешь, как управлять Силой. Это управление и алхимия очень похожи по сути друг на друга, поэтому и нужны эти знания. Зная это все, можно вполне легко преобразовать Силу в то, что тебе нужно.

- Ты совершено прав. Твои размышления меня очень радуют. Поэтому не думаю, что у тебя возникнут трудности с тренировками.

Повелитель немного помолчал.

- Что ж, а теперь поговорим немного об Огне, ведь он основа нашей Силы. Огонь сам по себе очень противоречивая Сила. Он живой. Если им не управлять, то он распространяется повсюду, сжигая все на своем пути. Как разрушитель, он очень опасен. Но в то же время Огонь может дарить жизнь. Это две его неотделимые друг от друга стороны. Запомни это. Только от того, как именно ты будешь его использовать, будет зависеть судьба всего окружающего. Огонь – одна из четырех стихий, часть самой планеты, поэтому никогда не забывай о его силе.

- Понятно.

- Тогда приступим.


И вот так начались мои тренировки на поприще магии. Точнее, как сказать, магии… С одной стороны, я учился управлять Силой, а она – только энергия природы и ничего больше, поэтому к магии никакого отношения не имеет. Но с другой стороны, Повелитель дал мне знание множества заклинаний, и я вовсю пытался научиться применять их. Кстати, в их основе я использовал всю ту же Силу.

Первое время я пытался преобразовать Силу в огонь, пытаясь придать ему различную форму. Хоть это и было несколько трудно (особенно сначала), я быстро понял, что ничего сложного тут нет. Ключевую роль здесь играло мое воображение. Достаточно лишь представить то, что мне надо, и направить поток Силы…и вуаля! Все готово. Собственно, познав этот способ, я перешел к изучению более сложных вещей.

Кстати, тренировки с Дрейкэном, благодаря обучению управлением Силой, перешли в новую стадию. Если раньше мы просто учились взаимодействовать и изучали простые способы ведения боя, то теперь все усложнилось. Приемы боя стали более сложными и замудренными, к тому же я начал включать в эти занятия и свои способности. Повелитель решил не давать нам спокойной жизни с самого начала и, в итоге, постоянно создавал нам неимоверное количество противников. По его словам, это было сделано для того, чтобы мы быстрее обучались. Ну, может так оно и получалось, вот только проще мне от этого не было. В результате, в небе творилось такое, что у меня голова чуть не шла кругом, ибо Дрейкэн выделывал такие жуткие финты, а вкупе с нашими атаками и атаками противников… Короче, туда лучше было не соваться.

На земле нагрузки тоже все возрастали и возрастали. Едва я только более-менее научился управлять Силой, как Повелитель заставил комбинировать ее использование с обычными физическими атаками. Для этого он специально создавал таких противников, с которыми мне только мечом и боевыми навыками было трудновато справиться. Так что в любом случае приходилось использовать Силу.

Примерно через еще один месяц тренировок я узнал от Повелителя о стадиях Силы. По своей сути они – такие состояния, при которых твоя мощь возрастает в несколько раз, причем с каждой последующей стадией все больше. В эти стадии можно переходить либо по своему желанию (а этому еще надо научиться!), либо когда нас охватывают какие-либо сильные чувства (но они должны быть ОЧЕНЬ сильными). Когда переходишь в эти стадии, потребление и преобразование природной энергии возрастает и усиляется, именно поэтому и происходит усиление способностей, да и использовать различные техники становиться намного проще (особенно самые мощные).

Можно очень легко определить, что Генерал или Повелитель находится в какой-нибудь из стадий Силы. Для этого достаточно посмотреть на его глаза. В каждой стадии глаза изменяются. Вообще, существует четыре стадии Силы. В первой мы находимся постоянно, это обычное для нас состояние. Можно сказать, что первая стадия – это параметр «по умолчанию». Во второй стадии глаза становятся такими же, как и у животного Силы. В моем случае они становятся драконьими – красными с вертикальными зрачками (у других Сил по аналогии). В третьей они полностью одного цвета, не видно ни радужной оболочки, ни зрачков. Все (в том числе и белки глаз) однотонное. Четвертая стадия радикально отличается от остальных. Глаза выглядят, как совмещенные вторая и третья стадия, в то время, как Сила выходит из тела наружу, покрывает его и приобретает форму животного Силы. Таким образом, если я войду в эту стадию, то я буду находиться внутри Силы ( и меня не будет видно), похожей на среднего размера дракона. Цвет глаз в любой стадии (кроме первой) такой же, как и у соответствующей Силы.

Такие вот дела. Так-то обучение регулированию стадий Силы очень важная штука. То усиление, которое они дают, просто необходимо для Генерала. Ведь он участвует в постоянных боях, на нем лежит защита страны, поэтому более сильные способности будут только в плюс. Зная это, я со всей ответственностью подошел к этому обучению.

Правда первый раз, когда я попытался усилить свои способности, вышел тот еще…

- Сейчас ты попробуешь войти во вторую стадию Силы.- сказал Повелитель.

- Эмм, я попробую.

- Пробовать мало, ты должен это сделать. Причем чем быстрее, тем лучше.

- Почему?

Повелитель выставил в сторону руку, и там образовался здоровенный монстр метров эдак сорока в высоту. Вот тут я впал в ступор, ибо кроме больших размеров от этого чудика веяло приличной мощью.

- Вот почему.- сказал Повелитель оторопевшему мне, указывая на монстра.- Если не усилишь способности, то победить не сможешь.

- Ааааа???

- Дерзай!

Повинуясь приказу Повелителя, монстр бросился на меня. Я достал меч и попытался атаковать его, но никаких успехов это не принесло. Воистину, у него была непробиваемая кожа. Тогда я сменил тактику и атаковал уже огнем, причем испробовал несколько приемов. А когда понял, что и это бесполезно, то предпринял единственное, что пришло в голову – стал убегать.

- Андрей Сергеевич, это жестоко!!!- вопил я, бегая туда-сюда и швыряясь в монстра огнем.

Прошло, наверно, примерно полчаса в этой беготне, прежде чем что-то изменилось. Атаки монстра становились все опаснее, мне это уже начало надоедать, так что я с криком «Достал уже!» выкинул вперед правый кулак, атакуя потоком огня. К моему удивлению, поток вышел больше, чем обычно. Он поразил монстра в плечо, отчего того откинуло назад (а раньше у меня такое не получалось). К тому же оказалось, что все мои чувства обострились в разы. Я буквально всем телом чувствовал, что стал несколько сильнее.

- Поздравляю! Ты сделал это.- послышался голос Повелителя.

- А?- обернулся я к нему.

- Ты вошел во вторую стадию Силы. Это очень хорошо. Но не останавливайся, твой бой еще не закончен.

Действительно, я чуть не забыл об этом. Монстр как раз поднимался. Но в этот раз все пошло по другому сценарию. Все мои атаки имели успех, так что остаток боя занял не более пяти минут. После сражения Повелитель сказал мне проанализировать мой переход во вторую стадию и понять, как это произошло (тут все акцентировалось на моих мыслях и чувствах в тот момент). После этого, дабы закрепить успех, Повелитель продолжил мои тренировки в том же духе. Через несколько дней я уже мог спокойно управлять второй стадией, а также смог перейти в третью. Только вот с четвертой стадией возникли трудности. Так как она сама по себе дает очень огромные силы, существуют некоторые ограничения на ее активацию. Поэтому потребовалось значительное количество времени и усилий. Но все-таки я смог это сделать. Чтобы я лучше умел контролировать в ней свои силы, Повелитель привлек к тренировке Дрейкэна. И какое-то время в небе сражалось два дракона.

Несмотря на разгар тренировок, я чувствовал, что они уже вступают в завершающую фазу. Отчасти, меня это даже обрадовало, так как из-за постоянных тренировок с Силой усталость возросла просто в разы. Мало того, что была физическая усталость, так теперь еще добавилась и магическая. Я завидовал выжатому лимону. По сравнению со мной, он был таки просто идеальным. Но приходилось сжать зубы и терпеть до самого конца.


Лето в реальном мире уже подходило к концу, а я все еще тренировался. Но, судя по всему, в школу первого сентября я все-таки пойду. Этому умозаключению способствовала одна новость, вызвавшая грандиозный ажиотаж в Галиноре, да и по всей стране. Жителям было объявлено, что выбран новый Генерал, а это значило (я надеюсь, вы не забыли об этом), что через неделю мне предстоит присяга. По всему городу то и дело слышались обсуждения той новости. Народ гадал, кого же выбрали в Генералы. Таинн и Айян тоже не были исключением, поэтому много времени они болтали на эту тему, вплетая в разговор и меня. За те четыре месяца, что я пробыл в Огненной стране, девушки стали для меня очень близкими подругами, чуть ли не родными. Поэтому в последнее время меня начала мучить совесть из-за того, что я соврал им, кто я такой на самом деле. Меня беспокоило то, как они могут отреагировать, когда узнают правду, но приходилось смиряться с этим (другого-то выбора не было). Спустя два дня после объявления, Повелитель ошарашил меня одним известием. Как обычно, я пришел на очередную тренировку. После приветствия Повелитель выдал мне такую фразу:

- Сегодня мы отправляемся в ущелье Боли.

Думаю, стоит пояснить, почему меня это так поразило. В горах на северо-востоке страны есть одно ущелье. Горы в этом месте не очень широки, поэтому тут проходил перевал. Часть дороги шла вдоль этого ущелья, и считалась наиболее опасным участком. А все вот почему. Ущелье само по себе небольшое по размерам, примерно километр в длину и метров двести в ширину, но очень опасное. Скалы тут почти что отвесные, и зацепиться особо негде, к тому же ущелье очень глубокое, порядка полукилометра. В старые времена здесь погибло очень много жителей, когда они проходили по перевалу. Дорогу старались обезопасить, но с окружающими ущелье скалами ничего нельзя было сделать. Даже Повелители не справлялись. Как оказалось, они были такими из-за скопления в них природной энергии, поэтому и не поддавались воздействию. Позже была найдена новая дорога, более безопасная. А ущелье в честь погибших тут назвали ущельем Боли.

Вот почему я жутко удивился, когда узнал, что мы пойдем туда. После того, как я потратил около часа на разминку, мы с Повелителем переместились на горную гряду к самому краю ущелья. При взгляде на него меня передернуло. Это место было не очень хорошее. Ущелье наводило на печальные мысли, сразу хотелось задуматься о смерти, тоска начинала глодать твое сердце. Наверно, это души погибших здесь так действуют на тех, кто появляется около ущелья.

Первым делом я внимательно осмотрел ущелье, пытаясь понять, зачем мы сюда приперлись. Осмотр дал свои плоды. В центральной части ущелья поперек него было натянуто двадцать металлических тросов диаметром всего сантиметра два. Тросы располагались в пяти метрах друг от друга. Черт… Кажется, я начинаю понимать, что все это значит. Осталось только удостовериться…

- Андрей Сергеевич, а зачем мы сюда пришли?

- Здесь,- сказал Повелитель, указывая на тросы,- мы проведем сражение в полную силу друг с другом.

Так и знал!

- Значит, бой будет на полном серьезе.

- Да. Если ты не сможешь защищаться, то я убью тебя.

Мда… Классная перспективка. А ведь я еще не знаю, насколько сопоставимы мои силы с силами Повелителя. Теперь понятно, почему он выбрал ущелье Боли. Опасность тут на каждом шагу, так что мне придется быть предельно сконцентрированным.

- Идем.- сказал Повелитель, направившись к тросам. Я последовал за ним.

Вскоре мы уже стояли прямо посередине ущелья на противоположных крайних тросах. Удерживая равновесие на этой узкой опоре, мы вытащили мечи.

- Вперед.- Повелитель дал команду.

Через секунду мы уже оказались в центре боевой площадки. Звон скрестившихся клинков звонко разлетелся по всему ущелью. Следом за этим я схватился за руку Повелителя, подпрыгнул и крутанулся вокруг своей оси, пытаясь ударить его ногой в голову и одновременно выбить меч из рук. Но Повелитель мастерски увернулся и швырнул в меня внушительным сгустком пламени. Сразу же последовала еще одна его атака, так что мне пришлось перескакивать на другие тросы и атаковать его несколькими огненными шарами. Правда это было бесполезно. Повелитель с легкостью отбил их и обрушил на меня град ударов. Следующие минут пять мы порхали с одного троса на другой, обмениваясь ударами. Во все стороны ущелья летали языки пламени. Но пока еще ни одна наша атака не достигла цели. За это время я придумал один план и теперь попытался воплотить его в жизнь. В данный момент между нами было метров двадцать. Я рванул вперед, сокращая дистанцию, и сделал вид, будто хочу нанести диагональный удар мечом, а на самом деле сконцентрировал в другой руке огонь и попытался атаковать им. Одновременно над Повелителем образовался огненный шар и полетел в него. Увернуться Повелителю и так было бы сложно, но я сделал завершающий штрих в моем плане. Когда мы почти столкнулись, я резко переместился ему за спину и нанес рубящий удар вниз. Повелителю потребовалось немалое умение, чтобы уйти от всех этих атак, но он смог это сделать, правда, я все же ранил его в плечо. Не успел я порадоваться этому, как меня со всех сторон окружило пламя. Раздался взрыв. В самый последний момент я ушел в сторону, поэтому задело меня лишь немного. Чертов Повелитель! Не один я устраиваю ловушки. Но ничего, прорвемся! Я перешел во вторую стадию Силы и атаковал его множеством потоков огня, конец которых при приближении к Повелителю взрывались. Череда взрывов заполнила всю боевую площадку, а вслед за этим все заполонил дым. Я пытался понять, достал ли я Повелителя, но ничего не было видно. Тут сквозь дым я увидел летящую в мою сторону волну огня. Видимо, не достал. Увернувшись от нее, я бросился в ту сторону. Благодаря сильному ветру в горах, дым исчез быстро, и я увидел Повелителя, заходящего мне в тыл. Судя по его драконьим глазам, он тоже усилил свои способности. Через какое-то время мы оба перешли в третью стадию Силы, и вот тут сражение приняло прямо-таки эпичный характер. Скорости, на которых мы вели бой, просто зашкаливали. Атаки следовали одна за другой, а их разнообразие поражало. Лязг соударяющихся мечей перемежался звуками взрывов. Думаю, отблески и звуки этого сражения можно было услышать издалека.

Все-таки, несмотря на вроде бы равный бой, я понял, что хоть немного, но уступаю Повелителю по силам. Спустя некоторое время после начала сражения, это стало более заметно. Я старался сделать все, чтобы исправить это, но…Повелитель смог-таки меня подловить. Я, конечно, подозревал, что он замышляет какую-то подлянку, но она оказалась очень продуманной, и, в результате, я не смог увернуться от атаки. Так бой и завершился: Повелитель, стоящий позади меня, с прислоненным к моей шее мечом.

- Фууух…- выдохнул я.

- Молодец.- сказал Повелитель, убирая меч.- Превосходные навыки. Бой был то, что надо.

- Но ведь я все-таки проиграл. Значит, не все так идеально.

- Ничего. На данный момент этого достаточно. Все именно так, как я и ожидал.

- И почему у меня такое ощущение, будто меня впереди ждет нечто трудное?

- Хах.- усмехнулся Повелитель.- Все может быть.

- Утешили…

- Ладно, возвращаемся в Галинор. Сейчас я тебе дам аж пять часов отдыха, потом продолжим тренировки. Не забудь проанализировать бой.

- Хорошо.

Я убрал оружие, и мы переместились.

Даже несмотря на подозрения, я даже не мог представить, какой экзамен ждет меня впереди…


Прошло еще три дня тренировок, но на них я преимущественно отрабатывал изученное ранее. В эти дни мои мысли были заняты размышлениями «что же дальше?». Та битва в ущелье Боли была явно не конечным итогом оценки моих сил. Для этого явно готовилось нечто другое. Но я никак не мог понять, что именно, так что приходилось просто ждать, когда придет время. Через эти три дня Повелитель внезапно дал мне целые сутки отдыха. Это меня очень удивило, хотя и натолкнуло на мысль, что все решиться после этого дня отдыха. Как оказалось, я был совершенно прав. После отдыха Повелитель устроил мне экзамен. И сражение в ущелье меркло по сравнению с ним. Экзамен тоже представлял собой сражение, но вот противник был очень необычен. И это был я. Бой против самого себя. Чтобы сдать экзамен, я должен был победить. Я такого в помине не ожидал. Повелитель применил то же заклинание, что и при создании моего клона у меня дома. Таким образом, я-противник был с такими же силами. Поэтому, чтобы выиграть, мне нужно было сделать лишь одно – стать сильнее за время битвы. А учитывая мои нынешние способности, это было совсем нелегким делом.

Бой продолжался примерно час. Все близлежащее пространство было разнесено в клочки (экзамен проходил в тренировочном измерении). Даже не буду описывать, каких трудов мне стоило сдать этот экзамен. Даже не ожидал, что я настолько силен. В итоге, на мне места живого не осталось, настолько меня потрепало. Так что медикам пришлось хорошенько поднапрячься, чтобы привести меня в порядок к церемонии присяги (а она должна была быть уже завтра). После экзамена Повелитель сказал лишь о том, что я стал истинным Генералом, и это значило, что теперь судьба страны наполовину зависит от меня.

Время до церемонии я провел сначала у медиков, а затем в своей комнате, дабы не показываться никому раньше времени. Повелитель выдал мне новую одежду, которая по праву могла называться генеральской, ибо такую носили только Генералы. По своему виду она была похожа на одеяние Повелителя, за некоторыми отличиями: роба по всей длине была одинакова и заканчивалась чуть ниже колен, кроме того элементы красного были немного другие и имели другое расположение. Меч я также закрепил на спине, а вот кинжалы (длинные) повесил по бокам, плюс дополнительно по поясу я развесил мелкие метательные ножи.

И вот наступил этот день. Церемония должна была пройти в полдень, и с самого восхода солнца народ стекался на громадную степную равнину, расположенную с запада от Галинора. Ее частенько занимала армия, проводя тренировки, но иногда тут проводились и какие-нибудь масштабные мероприятия. В центре поля был установлен помост, жители же располагались вокруг него. Судя по всему, все хотели посмотреть на церемонию (но не всем удалось туда попасть, ибо поле не было бесконечным), поэтому к десяти часам вся равнина была забита под завязку. Всем было интересно узнать, кто же стал преемником Повелителя.

Перед самым полднем ко мне зашел Повелитель.

- Готов?- спросил он.

- Угу.- кивнул я.

По его сигналу мы переместились прямо на помост, где к тому времени уже находился Совет в полном составе. При нашем появлении жители мгновенно замолкли. Наверно, в такой тишине можно было услышать даже самый тихий звук. Повелитель обвел взглядом всех собравшихся, после чего обратился к ним по телепатической связи (только так его мог без всяких проблем услышать каждый).

«Да начнется церемония.»

После этих слов он выпустил в небо огненный шар, который преобразовался там на несколько секунд в символ Огня, после чего исчез.

«Сегодня вступает в свою должность мой преемник, ваш новый Генерал. Зовут его Беликов Александр. Прошу его приветствовать.»

Я вышел чуть вперед, а затем обошел помост по кругу, вскинув руку в приветственном жесте, чтобы жители увидели меня. Среди жителей сразу же пронесся шепот, обсуждающий меня. Сделав круг, я вернулся к Повелителю. Церемония продолжилась. Передо мной в первых рядах я заметил Таинн и Айян. Сказать, что девушки были просто удивлены, значило ничего не сказать. Степень их удивления была огроменная, когда они увидели меня в роли Генерала. Правда при виде них мое сердце немного сжалось от мысли, что придется объясняться, но я не подал виду и продолжил стоять со спокойным лицом. После этого Повелитель немного рассказал обо мне и о том, почему выбрал именно меня. Вслед за Повелителем с небольшими речами выступили и члены Совета, заканчивая их своей присягой мне. Затем я встал на колени перед Повелителем и начал проговаривать текст клятвы верности Огненной стране. После ее произнесения Повелитель достал меч, царапнул им мою щеку и плеснул капли моей крови на землю, тем самым показывая, что теперь я принадлежу ей. Затем я встал и повернулся к жителям.

«С этого момента я становлюсь вашим Генералом. Клянусь правильно вести дела этой страны, не позорить ее и защищать ее и вас до последней капли своей крови.»

По завершению моих слов раздались громкие аплодисменты собравшихся.

Присяга кончилась. Началась моя нелегкая жизнь в качестве Генерала.

Глава 7. Первая встречаПравить

Когда церемония закончилась, и все вернулись к своим прежним делам, первое, что я попытался сделать, это смотаться к сестрам и поговорить с ними. Но увы, этого не произошло. Повелитель явно понял, что я хочу сделать, и успел перехватить меня. Он сразу мне сказал, чтобы я это оставил на потом, так как сейчас есть более важные дела. В этот же день Повелитель привел меня в свой кабинет, где в подробностях рассказал все нынешние, и не совсем, положения в стране: как обстоят дела внутри страны (все до подробных мелочей), ситуацию с внешней политикой (отношения с другими странами и расами).

Но самым главным (меня это особо касалось!), пожалуй, была обрисовка дел с Каменной страной. Пока продолжались мои тренировки боевые действия были минимальны, всего пара-тройка малозначительных стычек. Армия без проблем с этим разобралась. Но судя по данным разведки, вскоре нападения приспешников Каменной страны, то бишь орков и так далее по тексту, должны участиться (армия Каменной редко участвует в сражениях с нами, предпочитая посылать в бой других). Вполне возможно, что они там что-то затевают, надо быть настороже. Вторженцев из других миров уже полгода не было. Хоть что-то радует.

Собственно, часть этой информации Повелитель влил напрямую мне в голову, часть все же пришлось рассказывать и показывать так. На это дело мы убили примерно три-четыре часа (обсудить же все это тоже надо). Закончив разбираться с прошлыми делами, мы последовали в комнату Совета. Все члены Совета уже были там и ожидали нас. Так как на этот раз я уже окончательно стал Генералом, Повелитель официально представил мне членов Совета. Некоторых я уже видел во дворце, когда иногда проходил там во время тренировок, и даже знал, как их зовут.

Кстати, думаю, стоит пояснить, что «Генерал» не совсем правильное и корректное название моей должности. На синдарине оно звучит, как «minuinerass», что дословно значит «первый в армии». В принципе, можно перевести, как «командующий», но на русском каждый раз поговаривать «командующий армией» слишком долго, поэтому преемника Повелителя решили называть просто Генералом (это только на русском! На синдарине все зовут его именно Мinuinerass).

Во время этого заседания Совета были обсуждены все текущие дела в стране. Впервые я почувствовал, что значит быть руководителем страны, и понял, что мне предстоит еще многому научиться на этом поприще.


Только после собрания я смог сходить к Таинн и Айян. Всю дорогу до их дома я обдумывал, что им сказать. Почему-то мне казалось, что они будут обижены на меня за мое вранье. Вскоре я уже стоял перед входной дверью. Вздохнув, я постучался.

- Таинн, Айян, это я!

В ответ тишина. Похоже и правда обиделись, ибо я прекрасно чувствовал, что они дома. Прошла минута. Потом еще одна. Я уже подумывал о том, как мне быть, но тут за дверью послышались шаги. Я немного приободрился и собрался извиняться, но этого мне не дали дверь резко распахнулась, и я получил смачный удар сковородкой (тяжелой!!!) по голове.

- Йяяяуч….- схватился я за ушибленное место.

- Ну сейчас ты у меня получишь!

В следующее мгновение я был бесцеремонно схвачен за шиворот и затащен в дом. От так! Такого я вообще не ожидал. Девушки оказались боевые. Взять и без предисловий огреть меня сковородой, это ж надо так! Да и я… Генерал, блин. Такой удар пропустить. Да что там пропустить… Как можно так уйти в свои мысли, что не заметить, ЧТО мне готовится. Эдак меня в первом же бою прибьют.

Очутившись в доме, я наконец взглянул на того, кто меня держал. Это оказалась Таинн. Глаза ее горели негодованием, в руке нервно подрагивала сковородка. Позади нее стояла Айян, держа веник. Взгляд у нее также был отнюдь не добродушный (и куда только делась привычная мне веселушка). На какое-то мгновение я почувствовал себя отъявленным злодеем.

- Ну, что скажешь в свое оправдание?- грозно спросила Таинн.

- Эммммм…- протянул я, закатывая глаза.

- Ты тут не «мэкай»!- поддержала сестру Айян.- Почему сразу не сказал, кто ты такой?

- Понимаете, девчонки…- я только начал свое объяснение, как неожиданно из-за сестер на меня прыгнул Отар.

- Мяуууууу!!!- раздался душераздирающий мяв, и в мое лицо нацелились выпущенные когти.

- Эй,эй, кошак, спокойней!- на этот раз я его вовремя почуял и успел перехватить перед тем, как он в меня вцепился.

- Ахахахаха.- рассмеялась Айян, глядя, как я держу кота на расстоянии от себя, а тот машет лапами, пытаясь меня цапнуть.- Правильно, Отар! Так его!

В какой-то момент кот умудрился извернуться и цапнуть меня за руку. От неожиданности я выпустил его, и он стремительно убежал в комнату. При виде меня, почесывающего укушенное место, сестры усмехнулись и опустили свое «оружие».

- Ладно, будем считать, что ты получил свое наказание.- сказала Таинн.- Но теперь расскажешь нам всю правду!

- Ладно, ладно.- согласился я.

Мы проследовали на кухню. Я сел за стол, а девушки быстренько налили всем чай и поставили на стол печенье, после чего расположились за столом напротив меня.

- Рассказывай!- требовательно сказала Таинн.

И я рассказал, как был выбран преемником Повелителя и про свои тренировки. Рассказывал я, конечно, не все подробно, ибо все-таки что-то должно оставаться в секрете, но все равно вышел достаточно подробный рассказ (во всяком случае, сестры мне поверили).

- Но почему ты не рассказал нам это с самого начала?- спросила Айян, когда я закончил.

- Потому что я не имел права это рассказывать. Никому. До церемонии присяги личность будущего Генерала должна оставаться в тайне.

- Совсем-совсем никому?- удивилась Айян.

- Да. Так что простите, что пришлось врать вам. Я не хотел этого.

- Ну раз уж так.- Таинн отхлебнула из кружки.- Тогда так уж и быть, мы тебя прощаем. Но чтобы больше такого не повторялось!- она выставила на меня палец.

- Ну и ну… Даже не стесняется, что перед ней второе лицо страны, и еще тычет пальцем. Если б кто-то это увидел, его бы кондрашка хватила.

- А чего с тобой церемониться? Подумаешь, какая важная персона.

- Боже…- я лишь покачал головой, улыбаясь при этом. Айян тоже посмеивалась, глядя на наш разговор.

- Саш, раз уж твои истории о жизни до этого были неправдой, может ты теперь расскажешь о себе, о том, откуда ты, и как ты раньше жил?- попросила она.

- Ну раз уж у нас есть время, то почему бы и нет. Немного подумав, с чего бы мне начать, я приступил к повествованию. На этот раз я уже не стал ничего скрывать и начал рассказывать про свою жизнь в обычном мире. Сразу стало ясно, что сестры не очень много знают про него, поэтому они часто спрашивали меня о чем-нибудь, и мой рассказ периодически уходил в сторону от основной линии. Так как я не очень сжимал свою историю, да и подробно объяснял что-нибудь девушкам, день потихоньку все клонился к вечеру…


И вот наступило первое сентября. Пора было снова идти в школу. Последний год обучения ждал меня. Собственно, вы наверно удивились, думая, зачем я продолжил обучение, ведь, благодаря тому, что я стал Генералом, я знаю практически все. Тут все просто. Так как я еще очень молод, мое внезапное исчезновение может несколько озадачить всех знающих меня. Поэтому я решил продолжать жить обычной жизнью обычного человека (по возможности). Конечно, я буду частенько отлучаться по делам Огненной страны, но, думаю, одно другому не помешает.

Домой я прибыл накануне перед началом учебы. В этот день дома был натуральный праздник, все-таки моя семья не видела меня четыре месяца. Настоящего меня, а не клона, которого, кстати, я убрал. Быстренько просмотрев его воспоминания, которые перешли в меня, я не обнаружил ничего интересного, поэтому не стал ни о чем заморачиваться. По пути в школу я чувствовал себя как-то непривычно, отвыкнув немного от реального мира. Но я быстро очухался, так что никаких проблем не возникло. Так как вчера я забыл узнать расписание, первым делом, придя в школу, я пошел смотреть, что за урок сейчас будет. Увиденное заставило меня долгую минуту мрачно смотреть на расписание. Первым уроком стояла физика. Ну это просто издевательство какое-то! В первый же день учебы ставить физику, да еще и в самом начале. То, что я теперь прекрасно знал ее, не значит, что воспылал к ней любовью. Отнюдь, даже не думал любить физику. Но это было еще не все. Также сегодня по расписанию стояли две алгебры, геометрия и английский. Ну просто отличный день!

Недовольно вздохнув, я отправился в класс. Поднявшись по лестнице, я зашел в привычный кабинет над входом в школу. До начала урока оставалось еще десять минут, поэтому собралось только около половины класса. Меня заметили и стали радостно приветствовать. Увидев стоящих рядом Руса и Таню, я направился к ним, попутно отвечая на приветствия остальных.

- Привет, Санек!

- Привет!

- И вам не хворать.- ответил я, пожимая Русу руку.- Ну как, готовы снова просиживать по полдня в школе?

- Лучше не спрашивай.- помахала рукой Таня.- У меня сегодня было такое нежелание идти куда-либо.

- Но все же ты пришла… В отличие от твоего брата.- усмехнулся я.

- Он придет. Просто долгий слишком. Ты не представляешь, каких трудов стоило его разбудить. Вот теперь еще и собирается черт знает сколько.

- Хах. Не он один сегодня такой.- сказал Рус.- я вот тоже еле встал. Так непривычно рано подниматься.

- И не говори.- согласилась Таня.

- Что летом делал?- спросил меня Рус.

- Да на даче был, где ж еще.

- Грядки полол?

- Не без этого.- вот тут я лишь наполовину врал, все-таки мой клон именно этим и занимался.- А вы что делали?

- В городе были.- ответила Таня.- Собрались мы, Дима, Стас и Ксюша и устроились на работу в «Диво-Остров».

- Вот оно как. И кем?

- Народ развлекали в разных костюмах.

- Ааа, понял.

Тем временем стали подтягиваться оставшиеся одноклассники, время неумолимо близилось к началу урока. Тут вошла учительница, и мы стали рассаживаться по местам. Едва мы это сделали, как распахнулась дверь, и внутрь зашел Стас.

- Извините за опоздание!

Только он повернулся в сторону класса, как замер, словно вкопанный, уставившись прямо на меня. То же самое произошло и со мной. Я замер за столом и уставился на Стаса. Причина для этого была просто немыслимая для моего разумения. Я даже представить себе такого не мог.

Дело было в следующем. Как я уже говорил, Генерала или Повелителя нельзя почувствовать, если он сам этого не захочет. Только увидев его своими глазами, можно понять, кто перед тобой. И вот почему мы замерли. При одном взгляде на Стаса, я понял, что передо мной Генерал. Такой вот неожиданный поворот. Думаю, он тоже почуял, кем я являюсь, и это так же стало для него шоком.

- Что стоишь, Шумаков, садись давай.

Стас пришел в себя и, посматривая на меня, сел на свое место. Все уроки мы с ним провели в полнейшем напряжении. Я, да думаю и Стас тоже, мучительно размышлял над тем, как такое могло произойти. Насколько я знаю из истории мира Сил, подобных прецедентов, как выбор двух Генералов из близких людей, еще не было. Сам факт такого просто поражал. Единственное, что я мог с уверенностью сказать, так это кто выбрал Стаса в преемники. Он стал Генералом Водной страны. Этому заключению способствовало два факта: во-первых, я чувствовал нотки Воды в Стасе, а во-вторых, здесь вступал в силу закон о выборе преемника. Так как Повелитель Водной страны мог выбрать только жителя России, ибо страна находилась в ней, а у Огненной страны уже был я, то и получалось, что Стас теперь относится к Водной стране. По любому, Стаса на протяжении уроков одолевали те же мысли, так что он тоже должен был понять все про меня. Но, конечно, то, что мы являлись лучшими друзьями, заставлял нас с нетерпением ждать окончания уроков, чтобы обсудить эту неожиданность, так как в перерывах между уроками времени бы в помине не хватило, причина для разговора была крупная.

И вот, наконец, закончился последний урок, английский. Я убрал все вещи в сумку и взглянул на Стаса.

- Идем?

Он кивнул, и мы не спеша покинули школу, направившись в парк Ленина. Всю дорогу хранилось молчание. Я обдумывал, что буду говорить, он гарантированно делал то же самое. Пройдя по парку, мы нашли свободную скамейку и уселись туда.

- Ну что, чего скажешь?- спросил я после некоторого молчания.

- Даже не знаю. Я до сих пор жутко удивлен.

- Есть такое. Как вообще такое могло произойти?

- Без понятия. Наш Повелители как будто сговорились. Взяли двух друзей и кинули жребий, кто кого возьмет.

- Ааххахаха, действительно. И давно тебя выбрали?

- Да через несколько дней после поездки к Русу на дачу. Я тогда отправился на Ладожское, а они там устроили мнимое кораблекрушение, да и еще всякие непонятные штуки туда включили. Проверяли, как я себя поведу в таком случае, ну и тому подобное.

- Аааааа. Не так уж много времени прошло между нашими отборами.

- Да? А у тебя когда и как все происходило?

- Помнишь, я расспрашивал вас, не слышали ли вы ничего странного, когда ходили в магазин после моего ухода с посиделки?

- Ага.

- Ну так вот. Я вас спрашивал про свой отбор.

- Оооо…- удивленно протянул Стас.- Это когда это там произошло.

- Да пока я домой ехал. Создали несколько монстров и всучили пару мечей, мол, будешь ли сражаться с ними.

- И как у тебя ощущения после всех тренировок?

- Лучше не спрашивай. До сих пор еще присутствует усталость. Гоняли по жуткому.

- Вот и у меня также. Четыре месяца почти без отдыха!

Повспоминав недавние мучения, мы немного помолчали.

- Что ж,- сказал Стас,- теперь у нас впереди нелегкая жизнь.

- И не говори. Чую, сражаться много придется.

- Думаю, надо устроить встречу нас и Повелителей. Обсудим сложившуюся ситуацию, ну и так далее.

- Кстати да, это можно. Вот поудивляются Повелители, когда услышат об этом.

- Хехе.

- Тогда обговорим это дело с ними и договоримся, когда произойдет встреча. Ты это, мысли свои от меня не закрывай, чай телепатией иногда общаться нам будет удобней.

- Хорошо. Это ты верно подметил.

- А теперь можно еще что-нибудь пообсуждать…

В парке мы еще просидели не меньше часа, размышляя над дальнейшим будущим и болтая о различных способностях, которыми мы теперь обладали. Наверно, если б не голод, мы с ним могли засидеться до вечера, а так решили найти время поговорить позже и отправились по домам.


В следующие пару месяцев почти и не было каких-либо значительных событий. Меня представили армии, с которой я решил все вопросы по поводу будущих сражений. Командиры в ней были хорошие, все схватывали на лету, так что проблем не возникло. Прошла встреча с Водной страной, как мы со Стасом и собирались. И, как и предполагалось, Повелители были в огромном удивлении, когда узнали, что мы со Стасом друзья. Собственно, раз произошла такая вещь, мы все обговорили дальнейшее сотрудничество между нашими странами. Оно не сильно изменилось, но подстроилось под нас со Стасом. Стоит отметить, что разведка не оплошала, и Каменная страна начала снова активизировать свои действия по отношению к нам. Из-за этого я уже смог поучаствовать в паре-тройке небольших сражениях с орками, ибо как всегда послали именно их (все равно орков тьма-тьмущая). Создавалось впечатление, будто Каменная страна пока что еще приценивалась к чему-то, так как те отряды орков, с которыми я имел дело, были немногочисленны. Так, от одной до пяти тысяч. На меня одного это было чистое самоубийство, так что я даже не стал вызывать кого-нибудь из армии. Но все же, вскоре произошло событие, которое рано или поздно должно было произойти…

Недалеко от Твери из портала вышел очередной отряд орков вперемешку с гоблинами. Хоть его численность и была повыше, чем до этого, порядка пятнадцати тысяч, проблем мне это нисколько не доставило. Разобрался я с ними достаточно быстро, причем используя только мечи, так как не желал привлекать внимания жителей России, которые могли оказаться поблизости. Вроде бы ничего особенного, но когда я отдыхал после боя, сидя на камушке, внезапно меня посетило чувство опасности. Я стал мотать головой, пытаясь увидеть, что меня потревожило. Осмотр дал свои плоды. Метрах в тридцати на верхушке ели стоял человек. Я мгновенно вскочил на ноги и внутренне напрягся. Причина для этого была простая. Этот человек был одет в такие же одежды, что и я, только вместо красного цвета в них присутствовал черный. За спиной у него виднелась двусторонняя секира. Виктор Ковачев - Генерал Каменной страны собственной персоной.

Еще во время нашего разговора с Повелителем после присяги, он показал мне, как выглядит Виктор, а также дал небольшое описание его способностей, которые Повелитель наблюдал во время их нескольких встреч. Виктор был болгарином. Хотя Каменная страна находилась в Тибете и должна была выбирать Генерала из жителей Китая, она, конечно же, пренебрегла этим правилом. Так и был выбран Виктор. На вид ему можно было дать лет эдак двадцать шесть. Ростом примерно метр восемьдесят пять, тело не худое и не полное, выглядит довольно крепким. Темные короткие волосы топорщатся в разные стороны. Лицо у него нельзя назвать ужасным, но также и красивым. А все из-за резких черт лица, в частности узкого выпяченного подбородка, да ярко выраженных скул. К тому же его карие, глубоко посаженные глаза обдавали все и вся огромнейшим презрением.

Вот такой тип сейчас стоял и смотрел на меня оценивающим взглядом.

- Так это ты новый Генерал Огня? Вот, значит, ты какой…- процедил он.

- А что такое? Я тебя не устроил? Ты ожидал другого?- язвительно ответил я.

- Нет, что ты. Как я и думал, ваш Повелитель оказался идиотом и выбрал себе в преемники какого-то слабака. Значит, мне не составит никаких проблем убить тебя и ослабить Огненную страну.

Не стоит думать, что мы говорили на одном языке. Я говорил на синдарине, а он произносил слова на ороке, одном из диалектов орочьего языка, который теперь был официальным языком Каменной страны. Но благодаря знаниям этих языков, мы прекрасно понимали, что говорим.

- Ооооо…- протянул я.- Какое самомнение. А ты уверен, что так оно и есть?

- Я в этом не сомневаюсь.- высокомерно ответил Виктор.- Пора отправить тебя на тот свет.

- Пора выбить из тебя эту спесь.

Он достал из-за спины секиру, я, в свою очередь, достал из ножен меч. В воздухе повисло напряжение. Через мгновение мы рванулись друг к другу. Виктор нанес рубящий диагональный удар, я ответил диагональным снизу. Скрестив оружие, мы опустились на землю. В ту же секунду Виктор очутился у меня за спиной и обрушил град различных ударов. Я резко обернулся и стал отбивать их. Но я не стал уходить в глухую оборону. Выждав нужный момент, я перешел в атаку. Вот так, пытаясь достать друг друга, мы перемещались по всей опушке на краю леса. Для обычных людей это сражение, наверно, казалось бы жуткой и ожесточенной сечей, вследствие высоких скоростей, с которыми мы двигались и наносили удары. Перемещение по опушке проходило очень стремительно. Пока что мне трудно было как-то ранить Виктора из-за большей длины его секиры, которая достигала ста тридцати сантиметров. Он постоянно менял хват, то сокращая, то увеличивая дистанцию. Это создавало некоторые проблемы. Но я не сдавался, даже несмотря на то, что у меня был меньший опят сражений. Но это все-таки сыграло свою роль. В какой-то момент я немного открылся, и Виктор не упустил своего шанса. Резко крутанувшись, он горизонтальным ударом резанул меня по боку. Резкая боль пронзила все тело. Бок сразу же окрасился кровью и стал жечь. «Твою мать!»

Я быстро увеличил расстояние между нами, материализовал в руке пламя и прижег рану.

- Тсссс….

- Хо-хо. Я же говорил, что ты слабак.- Виктор даже прекратил атаку, наслаждаясь моментом своего превосходства.

- Ты рано сбросил меня со счетов.- сказал я и рванул вперед.

Могло показаться, что я атаковал совершенно бездумно (Виктор, наверно, так и подумал), но это было не так. Я внимательно проследил за его ударом и, вычленив нужный момент, использовал его секиру, как опору для толчка. Извернувшись в воздухе, я выставил на Виктора прижатые друг к другу указательный и средний пальцы. На их конце сформировался небольшой красный шар. В ту же секунду он ударил по Виктору, расширившись во все стороны. Раздался взрыв. Я приземлился на землю и тут же отбил удар Виктора, который смог увернуться от моей атаки.

- Вот значит как. Своих силенок не хватает, так перешел на использование Силы.- саркастически сказал он.

- Ну что ты. Я просто хотел, чтобы ты немного поднапрягся, а то с физической подготовкой у тебя плоховато.

Эта атака называлась «Выстрел Силой». Когда ее используешь, то не преобразуешь Силу во что-либо, а просто концентрируешь ее на кончиках пальцев, а затем «стреляешь» ею во врага. Атака довольно мощная, к тому же ее силу можно регулировать, да и сам луч можно менять, делая его поражающим большую площадь или узконаправленным.

- Тц.- недовольно скривил губы Виктор.

Похоже, мои подколки все же его несколько раздражают. Крутанув секиру, Виктор пошел в атаку. Опушка снова наполнилась звуками ударяющегося друг о друга оружия. Благодаря тому, что я прижег рану, боль снизилась, но не исчезла до конца. Но теперь я мог не обращать на нее внимания.

Схватка стала более ожесточенной. Я был снова ранен, секира оцарапала мне ногу. Но и я смог задеть Виктора, располосовав ему спину и пронзив плечо. Это озлобило его еще больше (к тому же я издевательски усмехался). Закинув за спину секиру, он материализовал два огромных куска камня и запустил в меня. Особенностью боев с использованием Силы является то, что нельзя отбить атаки Силой оружием. Против них действенны только такие же атаки. Поэтому мне пришлось уклоняться. Виктор, похоже, несколько взбесился, так как стал непрерывно швыряться в меня различного размера булыжниками. Видя такое дело, я тоже убрал меч и атаковал его огнем. Загромыхали взрывы от столкновения этих булыжников с огненными шарами. Я стал заходить сбоку, но Виктор углядел это.

- Sako ate!- выкрикнул он, взмахнув руками в мою сторону.

Повинуясь этим жестам, из земли с огромной скоростью стали выскакивать каменные иглы. Я подпрыгнул, пытаясь уйти от них, но Виктор совершил еще несколько жестов, и надо мной возникла каменная плита, устремившаяся вниз, а иглы внизу резко ускорились. Я быстро выпустил из рук и ног потоки пламени, которые отбросили меня из-под удара в последнюю секунду. Не успел я упасть на землю, как в меня уже летел очередной валун. Взорвав его, я выкинул вперед руки со сжатыми кулаками. Из них вылетели потоки огня, которые вращались, образуя эдакую смертельную косичку. Скорость их была высока. Взрыв образовал в земле воронку. Виктора, уклонившегося в последний момент, отбросило взрывной волной. Я, не теряя времени, материализовал два огромных клуба пламени и обрушил их на него. И снова Виктору пришлось уходить от атаки. Я не отступал. Выставив в его сторону правую руку, я создал несколько потоков огня, напоминающих щупальца, и устремил их на Виктора. Подчиняясь моим мыслям, они со всех сторон атаковали его, не давая передышки. Пару раз Виктор пытался контратаковать, швырнув в меня подобие каменных дисков с острыми краями, но они не достигли цели, так как я уничтожил их своими «щупальцами». Я почувствовал, что еще немного, и победа будет в моих руках, поэтому усилил нажим. Пора было уже заканчивать этот бой, иначе скоро здесь соберется толпа народа.

Я продолжил атаковать его потоками пламени, но в то же время материализовал несколько концентрированных огненных шаров, разместив их в одной части опушки. После этого стал загонять туда Виктора. Возможно, он и заметил это, но уйти в другую сторону у него не получалось. Когда он достиг нужного места, я вскинул руку, согнув ее в локте и сжав все пальцы, кроме указательного и среднего.

- Ха!

Прогремела серия мощных взрывов. Эти концентрированные шары напоминали бомбы, и когда я взорвал их, образовали огненные сферы диаметром в несколько метров. Когда дым немного рассеялся, я увидел стоящего Виктора. Левая часть его тела была обожжена, рука безжизненно висела. Тяжело дыша, он смотрел на меня.

- Мы еще встретимся!- бросил он, после чего рассыпался на множество мелких камушков, использовав мгновенное перемещение.

После его исчезновения я расслабился. Вся опушка дымилась и была разрыта словно после бомбежки. Осмотрев эти разрушения, я завалился в полном изнеможении на землю.

Глава 8. СтановлениеПравить

Мое житие в роли Генерала продолжалось. После той битвы с Виктором под Тверью я с ним больше не встречался, хотя он явно очень разозлился из-за проигрыша. Это можно было предположить, благодаря усилившимся нападениям приспешников Каменной страны. По-любому, Виктор, стремясь отомстить мне за тот проигрыш, отправлял войска в реальный мир, чтобы выманить меня и убить, хотя сам ни разу не принимал в этом участия. Интересно, почему? Не поймешь его в этом.

Сам я извлек много уроков из того сражения. Поэтому, чтобы не было тех трудностей, что случились, я нередко в свободное время тренировался. Либо делал это один в тренировочном измерении или в горах, либо просил Повелителя помочь мне с тренировками. Иногда я для этого даже привлекал армию, устраивая из этого нечто вроде совместных учений. Меня атаковали большим количеством, применяя ту или иную стратегию боя, я же улучшал свои боевые навыки, сражаясь со всеми ними. Это приносило пользу что мне, что и им. Должен сказать, что с армией я поладил очень быстро. Вскоре после присяги я был представлен войску. Так как все знали, что Генерал обладает нужными качествами и силен, меня приняли безоговорочно, как своего командира, даже несмотря на молодость. Пара проведенных учений позволили установить нужное взаимодействие. Я понял, на что способны вояки, а они поняли, что из себя представляю я, поэтому проблем не возникло. Я отнюдь не злобствовал, не относился к кому-либо презрительно, любил поболтать с народом. Наверно, именно из-за такого отношения мне доверяли и не боялись идти в бой под моим командованием.

Думаю, стоит немного рассказать о структуре армии. Так как служба в ней была востребованной и почитаемой профессией, численность действующей армии была довольно высока, примерно двести тысяч (но если нужно, оружие в руки возьмут все, кто сможет, и тогда будет просто нереальное количество войска). Сама армия подразделяется на несколько частей. Основная доля служащих входила в состав десяти подразделений армии. Эти подразделения были главной боевой силой. Каждый выпускник Военной Академии при ее окончании получал назначение в то или иное подразделение. Каждое подразделение делилось на более мелкие части для более лучшего взаимодействия, и кто куда там пойдет решалось внутри него.

Во главе подразделения стоял капитан, точнее так называли это звание на русском (как всегда для краткости). На синдарине оно звучало «Elessolath», что в переводе значит «командующий частью». Капитаны выбирались после тщательного отбора только Генералом и Повелителем. Но даже, если тебя выбрали в кандидаты на пост капитана, это еще не конец. Чтобы окончательно им стать, нужно пройти невероятно сложный экзамен, чтобы доказать, что ты можешь принять на себя ответственность за командование многими людьми. Также существует небольшое подразделение разведчиков. Даже можно сказать, что это отряд. Его члены выбираются из всех десяти подразделений.

Помимо этих составляющих армии есть еще подразделение драконьих наездников. Оно считается отдельным и составляет около пятисот членов. Чтобы войти в него, нужно пройти трудную подготовку, научиться управлять драконом и правильно взаимодействовать в воздушном бою, поэтому критерии отбора очень жесткие. Не каждому это под силу. К тому же число драконов в составе армии ограниченно. Также есть стража – еще одно подразделение армии, но с совсем другими функциями. Стража следит за порядком в стране, особенно в городах. Внешний вид ее членов отличается (серая экипировка), поэтому ее нетрудно отличить. В отличие от действующей армии, стража подчиняется Хаттену, советнику по правопорядку. Точнее, он является главой этого подразделения, а ему подчиняются местные командиры.

Но чтобы стать частью этой большой структуры, необходимо закончить Военную Академию, которая располагается в столице. Обучение идет два года, для драконьих наездников три. После сдачи выпускного экзамена проходит распределение новых воинов в то или иное подразделение. Еще с давних времен в армии все было четко структурировано, так что проблем не возникало, и каждый знал, что от него требуется.

О! Кстати, совсем позабыл. Расскажу еще немного про Огненную страну. Территория ее занимала большое пространство и была сопоставима с размерами Польши. Правда население было отнюдь невелико, всего порядка десяти миллионов. Столицей страны, как говорилось раньше, был Галинор. Размерами он выходил примерно, как Санкт-Петербург, и являлся самым многонаселенным городом. Население его составляло пятьсот тысяч. Такие громадные размеры города выходили из-за невысоких зданий и большого числа жителей. Будь это нормальный город России, то он ужался бы в разы. Город делился несколькими главными дорогами на семь районов. Три больших рынка в севере, юге и в центре города обеспечивали жителей всем необходимым. Неподалеку от центрального базара находилось здание администрации города. В западной части города стоял дворец, а по соседству с ним и Военная Академия. Такую постановку сделали специально, чтобы капитаны, Генералы и Повелители могли в любой момент придти посмотреть на занятия. Казармы некоторых подразделений находились в различных частях города, остальные же располагались снаружи поблизости от города. С востока от города находилось Великое озеро, на юге начинались густые леса. С севера и запада местность на некоторое расстояние была степная, к тому же на западе равнина представляла собой нечто вроде Марсового поля. Здесь довольно часто проходили учения армии и учащихся Академии. Также рядом с этой равниной стояли казармы драконьих наездников.

Достаточно крупных городов в стране было еще три. Второй по величине (триста тысяч населения), Архас, находился на востоке страны. Другой, Ахен, находился прямо за горами на северо-востоке страны. Предгорья начинались уже километрах в сорока от Галинора, но высота их не превышала полукилометра. Сама гряда шла с севера на юг, загибаясь к востоку. Вот почти в этом изгибе и стоял Ахен. Последний же город, Рокуш, был приграничным южным городом. Даже можно сказать, что это была крепость с населением около тридцати тысяч. Все остальное население проживало по многочисленным деревушкам и крупным селам, похожим на небольшие города, вроде районных центров областей России.

Лидером страны являлся Повелитель, а Генерал (то бишь я) был его правой рукой. Но все же, больше я отвечал за внешнюю политику страны, хотя иногда принимал участие и во внутренних делах. Ими же по большей части занимался Совет, высший законодательный и исполнительный орган страны. Совет находился в непосредственном подчинении у Повелителя и совместно с ним решал дела государства. В его состав входили все десять капитанов и десять советников по различным отраслям. Все важные дела страны решались в Совете, а уже потом местными органами власти. Отчасти из-за менталитета жителей, отчасти из-за этой системы власти в стране был полный порядок, никаких беспорядков, никаких кризисов, никаких проблем. Думаю, это все к лучшему, ведь от нас зависело благосостояние планеты.


Все продолжало идти своим чередом. Я успешно совмещал генеральские обязанности и жизнь обычного человека. Никто в школе и не догадывался, кем я стал. Все мои отлучки, связанные с моей деятельностью, я совершал таким образом, что их и не замечали. Было, правда, немного скучновато посещать уроки, ведь все это я уже знал. Но все это компенсировалось наблюдениями за ошибками учителей (все-таки я знал материал лучше их!), что несколько забавляло меня, и общением с друзьями. И хорошо, что Стас стал Генералом, ведь только с ним из моих знакомых в обычном мире я мог без проблем пообсуждать дела мира Сил.

Из-за моей несколько возросшей занятости встречи с Таинн и Айян чуть сократились. Но хуже от этого нисколько не стало. Мы все также веселились, я делился с сестрами рассказами о том, что встречал во время своей деятельности. Однажды я решил их порадовать и пригласил во дворец. Когда они узнали про это, их восторгу не было предела. Даже Таинн радовалась, как ребенок. Повелитель уже прекрасно знал про мою дружбу с сестрами, поэтому был только за, чтобы я показал им дворец. Во время этой экскурсии они завалили меня вопросами по самое не могу, и мне приходилось рассказывать, не переставая. Благодаря тому, что Таинн и Айян были со мной, они смогли осмотреть все помещения дворца, ну, разве что только кроме покоев Повелителя. И даже такие недоступные для простого люда помещения, как тронный зал и комната Совета. После осмотра мы еще посидели в моей комнате за чаем с тортиком, пока мне не пришло время уходить по делам. Уходили сестры, чуть ли не приплясывая от полученных впечатлений.

Зимой я по достоинству оценил приобретенные способности. Даже при сильном морозе я мог выделить столько тепла, что появлялось ощущение, будто я на экваторе. Как хорошо преобразовывать природную энергию в тепло и не думать, какая погода на улице!

Только в марте произошло довольно значимое событие с момента моего становления. Мы со Стасом отправились в Мексику для выяснения непонятной активности одного местного магического места под названием Реолт Арас. Завершив тут свои дела, мы решили немного отдохнуть перед отправкой домой, но, выйдя за зону Реолт Араса, почувствовали неподалеку огромный магический всплеск энергии.

- Кажется, это портал из другого измерения.- посмотрел в ту сторону Стас.- Неужели вторжение? И как это мы раньше не почувствовали его.

- Наверно, Реолт Арас перекрыл всю чувствительность. Идем. Возможно, понадобится наша помощь.- я махнул рукой и устремился в сторону всплеска, Стас последовал за мной.

Мы неслись по верхушкам деревьев. Вскоре стало ясно, что дело плохо. Произошло гигантское вторжение ларисагов – злобных и агрессивных тварей. Они уже не раз вторгались из своего измерения на Землю, причем всегда в огромных количествах, устраивая тут хаос. Именно из-за их большого числа с ними всегда было трудно справиться. Они имели примерно двухметровое тело с четырьмя конечностями. Хвост был двойной, причем оканчивался острой иглой. Передние лапы имели длинные когти, также из локтей торчало по шипу, напоминающему кинжал. Морда не имела носа, только о два глава с каждой стороны, дырки вместо ушей и пасть, полную острых зубов. Тело было гладкое и покрытое токсичной слизью.

Лес неожиданно кончился, и нашим взглядам предстала большая саванная местность. На ней уже развернулось грандиозное сражение. С левой стороны где-то в трех километрах виднелось марево портала, из которого, не переставая, лезли ларисаги. Их тут уже скопилось не меньше двухсот тысяч. Против них сражалась армия с изображенным на знаменах символом в виде круга с расположенной в нем вертикальной полосой, раздваивающейся от центра. Но их было явно меньше, чем ларисагов, так что победитель был неизвестен.

- Быстро же они. Ты видишь его?- спросил я Стаса.

- Хммм…- протянул он, осматривая место битвы.- А, нашел. Вон он.

Я проследил взглядом, куда он указывал.

- В самой гуще, что и следовало ожидать.- одобрительно покивал я.

Там, среди полчищ ларисагов, впереди всей армии, сражался человек в такой же одежде, что и мы, но с элементами желтого. Он был среднего роста, с округлыми чертами лица. Темноватые короткие волосы и немного смуглая кожа говорили, что в нем смешано несколько кровей. Вооружение его составляла полуметровая булава. Это был Пол Мэтьюс (28 лет), уроженец США и Генерал Молнии. Он остервенело раздавал удары булавой направо и налево, повергая ларисагов одного за другим. Тут открылось еще парочка порталов, и оттуда вышло подкрепление из Электрической страны.

- Будем помогать?- Стас чуть нахмурился, наблюдая за ходом сражения.- А то не нравится мне все это. Портал еще не закрыт, ларисаги все прибывают. Эдак все может печально обернуться.

- Даже если так, ты же знаешь, что мы не можем вот так просто вмешаться, ведь за эту территорию ответственна Электрическая страна.

- Тогда что будем делать?

- Ща.

Я вытянул руку вперед и выпустил в воздух заряд Силы, достаточный, чтобы его можно было почувствовать. Спустя несколько секунд Пол начал, не прекращая сражения, осматриваться по сторонам, выискивая источник этого всплеска Силы, пока не обнаружил нас. Отдав несколько приказов своей армии, Пол устремился к нам. Мы нетерпеливо ждали. Не успел он достигнуть нас, как я задал вопрос прямо в лоб:

- Помощь нужна?

Пол внимательно посмотрел на нас, потом на сражение.

- Я буду только рад, если, благодаря вам, многие из моих воинов останутся в живых.- ответил он.

- Отлично! Тогда приступим. Держим мысленную связь.

Дав разрешение и кивнув на мое последнее предложение, Пол снова устремился в бой.

- Ты пока постреляешь издалека?- спросил я Стаса.

- Ага. Присоединюсь к вам чуть позже.

- Ладно.


Стас двинулся, перепрыгивая с верхушки дерева на верхушку, поближе к ларисагам, я же остался на месте и материализовал лук, мое дополнительное оружие. Взяв его в левую руку, я потянулся правой за спину, словно там был колчан, и вытащил прямо из воздуха стрелу. Вложил ее в тетиву и прицелился в сторону ларисагов. Спустя несколько секунд стрела полностью покрылась пламенем. Выстрел. В воздухе промелькнула красная полоса, чуть позже раздался ужасающий взрыв. Среди полчищ ларисагов в небо взметнулся огромный столб огня.

- Ну, и еще парочку.

Следующие взрывы разнесли на кусочки еще две группы ларисагов. Среди воинов Электрической страны раздались радостные возгласы. Поняв, что к ним пришла подмога, они усилили нажим. Убрав лук, я достал меч и рванул в атаку. Промчавшись мимо армии, я сделал небольшой прыжок, приземлившись на корточки. В этот момент мое тело окутали красные всполохи, похожие на солнечные протуберанцы. Резко оттолкнувшись от земли, я выпрыгнул вперед, взмыв при этом метров на двадцать в воздух и пролетев метров пятьдесят.

Эта техника называлась «Всполох». При ее использовании я концентрирую Силу в своих мышцах, тем самым усиляя их. С помощью этой техники я могу очень высоко и далеко прыгать, а также наносить удары с большей силой. Например, ударив скалу кулаком с помощью «Всполоха», я разнесу ее на куски.

В полете я выпустил в ларисагов клуб пламени, который, взорвавшись, образовал небольшой плацдарм в гуще вторженцев. Я четко приземлился туда и начал наносить удары по ларисагам. Те яростно взревели и набросились на меня всей кучей. Я разделил меч надвое и ускорил свои удары, передвигаясь и уворачиваясь от ларисагов. Их головы и конечности с неприятным чавком разлетались во все стороны. Покромсав одну группу ларисагов, я прыгнул на плечо одному из них, оттолкнулся и, во вращении пролетев по воздуху метра четыре, врубился в другую группу. Рядом с лесом послышался озлобленный рев. Я посмотрел в ту сторону. Там Стас уже начал обстрел из своего арбалета. Его оружие являлось единственным стреляющим основным оружием Генералов и Повелителей и было похоже, скорее, на пулемет, нежели на арбалет. Перезарядка производилась сама (новый болт появлялся мгновенно, даже не надо было думать об этом), и из-за этого можно было обстреливать противника непрерывным потоком. Правда было одно «но». Ежедневное количество болтов, которые могли появиться для перезарядки, было ограниченно. Поначалу это число составляло тридцать тысяч, но можно было и улучшить свои способности, увеличив при этом и количество болтов. У Стаса на данный момент это число равнялось пятидесяти тысячам, а его меткость была настолько поразительной, что он убивал ларисага с одного болта. Поэтому вклад Стаса был просто неоценим.

В один из моментов боя я поднял правый меч в воздух и совершил рубящий удар. На мгновение меч стал полностью красным, а после удара из него вырвался красный поток энергии в форме лезвия. Он прошел сквозь ларисагов, оставив после себя обугленную дорожку длиной в сорок метров и шириной в полтора. Это было «Лезвие Силы», своеобразный вариант «Выстрела Силой», только здесь поток Силы принимал форму не луча, а лезвия. Я рванул по этой дорожке, кромсая по пути ларисагов. Тут рядом со мной раздался взрыв. Из дыма вылетел Пол и при приземлении саданул ларисага булавой, расплющив ему голову. После чего выкинул свободную руку вперед, из которой вылетела молния и ударила по группе ларисагов. Раздался очередной взрыв. Я стал прорубаться к нему. Через несколько секунд мы с Полом уже рубились бок о бок.

- Почему ты еще не закрыл портал?- спросил я Пола, нанося диагональный удар правым мечом, после чего горизонтальный левым.

- Не получается.- ответил тот, ударив ларисага снизу по челюсти.- Сколько не старался, он не хочет закрываться.

- Тогда надо попробовать втроем, может и получится.

- Отличная идея.

Только я собрался оповестить Стаса о нашем решении, как мы почувствовали огромный всплеск энергии, и неподалеку от первого портала открылся второй. Из него валом повалили новые полчища ларисагов.

- Вот дерьмо!

- Твою ж… Этого нам еще не хватало.

Пол сконцентрировался, отдавая приказы своей армии, я же связался со Стасом.

«Стааас. Отправляемся все вместе к порталам, попробуем их закрыть совместными усилиями.»

«Хорошо. Я тоже как раз об этом подумывал.»

«И побыстрее! Нам еще теперь второй закрывать!»

«Да понял я!»

Договорившись со Стасом, я вместе с Полом вскочил на ларисагов и прямо по их головам побежал к порталам. Но ларисаги решили не пропускать нас. Несколько их взметнулись в воздух, атакуя нас, так что пришлось уворачиваться. Видимо, так легко до порталов мы не доберемся. Пришлось снова работать мечом, отражая атаки лезущих напролом ларисагов. Разрубив очередного вторженца, я ударил перед собой волной огня. Тут же следом сквозь горевшее пламя пролетела шаровая молния, поджарившая группу по ту сторону.

- Слушай, Пол, а почему твоих людей так мало? И почему вы тушканов (священное животное Молнии) не используете?

- Мы недавно отражали еще одно вторжение. Тогда пострадало много наших воинов и тушканов. Я не могу рисковать и потерять еще больше войск.

- Тогда тебе явно везет, что мы оказались здесь.

- Я благодарен судьбе за это.

Кажется, ларисаги поняли, что мы хотим сделать, поэтому атаковали все яростнее. Нам пришлось применять Силу, чтоб прорваться. Там и тут то и дело полыхало пламя да сверкали молнии, вовсю гремели взрывы.

«Ну где вы там?!»- раздался в наших головах голос Стаса.

«Сейчас уже будем.»

Через минуту мы достигли первого портала и дерущегося рядом с ним Стаса.

- Давайте быстрее, а то у меня уже болты кончаются!

Мы кивнули, после чего все трое создали преграду из своей Силы, чтобы обезопасить себя на необходимое для закрытия портала время. После этого мы положили оружие на землю и соединили на уровни груди руки, перекрестив пальцы. Вздохнув и синхронизировав мысли, мы одновременно начали:

- Alen neohr minahit esteras shuishin gedekar. Witor zaet keisakor ofad. Paetyk janin lagener…

Наши голоса все набирали мощь. Перед нами начал образовываться фиолетовый шар. Когда он достиг метра в диаметре, мы произнесли финальную часть заклинания. Из шара выстрелил луч и ударил по порталу. От места удара начало расползаться сияние. Едва оно покрыло весь портал, как он начал смыкаться. Минута, и от портала не осталось ни следа. Мы сконцентрировались и направили луч на второй портал. Вскоре и с ним было покончено.

Взяв оружие, мы огляделись. Несмотря на наши атаки, вокруг все еще оставалось около шестиста тысяч ларисагов.

- Ну их и повылезало.- покачал головой Стас.

- Небось только и думали о том, чтоб побыстрее пробраться к нам.- сказал Пол тем же тоном.

- Ладно, пора с ними кончать.- я убрал меч в ножны.- Используем все свои силы.

- Согласны.- кивнули парни.

Только было убрано защитное поле, как мы ударили всей мощью: Пол сетью молний, я концентрированным огненным шаром, Стас водяными пулями. Ближайшие ларисаги были просто сметены. Огненный шар, пролетев метров сорок, взорвался, образовав громадную огненную полусферу. Молнии пронзили кучу ларисагов, вызвав череду небольших взрывов. Из возникшей перед Стасом водяной стены непрерывным потоком вылетали маленькие струи воды, пронзая ларисагов насквозь.

Мы рванули в разные стороны. Пробежав немного, я использовал «Всполох», прыгнул вверх и, повернувшись в сторону земли, резко развел руки в стороны. Образовавшаяся огненная стена, ударила по скопившимся внизу ларисагам. Я приземлился на спаленное только что место и сделал вдох.

- Пхааа!

Из моего рта вырвался поток пламени, сжигая ларисагов. Это было похоже на огненный выдох дракона.

В это же время Пол сгенерировал несколько шаровых молний и швырнул их в ларисагов. Один за другим прогремели взрывы. Следом по вторженцам ударило несколько молний. Они двигались хаотично, выжигая в земле извилистые следы. Создавалось впечатление, будто сейчас была гроза.

Стас же после водяных пуль создал большую волну и обрушил ее на ларисагов. Верхом на ней Стас прошелся по множеству ларисагов, после чего прыгнул и в полете атаковал водяными лезвиями, который порубили многих внизу. Приземлившись, он присел на корточки и резко прижал ладони к земле. Через мгновение из нее вылетело несколько десятков водяных струй. Давление этих гейзеров пробивало все.

Ларисаги пытались что-либо сделать нам, но им даже не удавалось до нас добраться, уничтожались они мгновенно. Тем временем мы продолжали разносить все и вся. Я вскинул перед собой руки. Образовалось множество потоков пламени, которые хаотично устремились вперед, подчиняясь моей воле. Глазами я направлял их, а руками ускорял. Все пространство передо мной превратилось в огненное перепахивающее устройство.

- Совместим атаки!- закричал Пол Стасу.

Тот согласно кивнул. Стас материализовал с десяток метровых водных шаров и устремил их к земле. Пол же ударил молниями, которые пришили эти шары, превратив их в электро-водные копья. В воздух взметнулись столбы воды. Атака нанесла нехилый урон. Мало было одного удара водой, так еще и током ларисагов (мокрых) поразило.

Еще минут пятнадцать длилось это избиение. Воздух был буквально пропитан жаром, влагой и электричеством после наших атак. И вот, наконец, с ларисагами было покончено. Вся местность вокруг нас была изрыта и опалена, то тут, то там дымились остатки травы и деревьев. Мы стояли посреди всего этого, тяжело дыша.

- Охохох, наконец-то…- утомленно протянул Стас.

- И не говори.- я был полностью с ним согласен.- столько сил потратили.

- Спасибо вам за помощь.- сказал Пол, поглядывая на свою празднующую победу армию.- Если бы не вы, кто знает, что могло бы произойти. Мы вполне могли и проиграть.

- Хех.- я в ответ просто хлопнул его по плечу.

- Еще раз спасибо. Можете отправляться домой, я тут все верну в норму.

- Ну тогда пока! Успехов тебе!- попрощался Стас.

- Ага, не хворай.- я махнул рукой на прощание.

Мы вскинули правые руки, выставив вверх соединенные указательный и средний пальцы и согнув остальные, и переместились каждый к себе.

Наверно, вам интересно, почему мы не дрались в полную силу с самого начала. Тут все просто. В отличие от Повелителей, у Генералов ограниченный запас сил. Когда он исчерпается, мы не сможем преобразовывать природную энергию, усталость охватит все тело. К тому же, чем сильнее использованная техника, тем больше тратится на нее сил. Поэтому обычно мы экономим свои силы, сражаясь своим оружием, а уже только позже используем для атак Силу. Ведь никогда не знаешь, что может быть мгновениями позже. В этом сражении было также. Мы не знали, сколько вылезет ларисагов, да и порталы надо было закрыть, вот и экономили силы. И, как оказалось, не зря. На оба портала мы потратили много сил. Лишь после их закрытия мы увидели число ларисагов, которых надо было уничтожить для победы, и оценили свои оставшиеся силы. Поняв, что теперь можно не сдерживаться, мы и устроили хаос. Вот так вот.


Вторжение ларисагов дало мне существенный опыт сражений. Именно в такой масштабной битве я смог рационально и четко оценить свои силы, понять, как правильно вести бой. Радость от победы ничто не омрачало. Но тогда я еще даже представить себе не мог, что вскоре меня ждет более тяжелое испытание.

Последний учебный год в школе подходил к концу. Народ готовился к экзаменам, я же, конечно, этого не делал. И вот наступил июнь. Экзамены наш класс выдержал успешно. Я кроме русского и математики сдавал химию и физику. Дабы не выделяться, я специально сделал несколько ошибок. Выпускной прошел очень весело. После него мы праздновали выпуск еще всю ночь и следующий день. Я был рад, что в это время меня ничто не беспокоило, и не надо было отлучаться ради своей генеральской деятельности.

И вот все, свободные месяцы лета. Вроде бы жить да радоваться, ан нет. Не прошло и двух недель, как наша страна получила запрос на помощь от Эгдера, гномьего царства, расположенного на Урале. К ним недавно пришли посланники Каменной страны с ультиматумом. Каменные требовали полного подчинения, грозя в случае отказа уничтожением. Гномы понимали, что им не устоять в одиночку, поэтому попросили нас о защите. Собрание Совета по этому поводу длилось часа четыре. После всех предложенных вариантов было решено согласиться на просьбу гномов. Тогда еще никто не знал, во что выльется это решение…

Битва при Эгдере, которая состоялась тремя днями позже, вошла в историю Огненной и Каменной стран, как самая жестокая и кровопролитная за последние двести лет. Каменная страна бросила огромные силы на царство гномов, в итоге, мне пришлось задействовать в битве всю имеющуюся в моем распоряжении армию. Но даже так, если бы не гномы, которые сражались вместе с нами, неизвестно, что могло бы быть с нами. В этом сражении впервые развернулся весь мой полководческий талант. Думаю, принятие быстрых и действенных решений тоже способствовало нашей победе. Да, победа осталась за нами, но огромной ценой. Гномы потеряли больше половины своих войск, мы чуть больше трети. В этой битве во мне проснулись новые способности. Состояние Аватара. Именно так назвал ее позже Повелитель. Скорей всего, именно оно помогло мне победить Виктора, который тщательно подготовился к нашей встрече и намеревался покончить со мной. Но эта новая способность ошеломила его, выбила из колеи, поэтому я смог победить и обезопасить свои войска.

Через несколько дней Повелитель рассказал мне об этой силе. Как оказалось, в древности один из Повелителей (кажется, Ветряной страны) попал в другое измерение. В тамошнем мире существовали маги, которые использовали природные стихии (огонь, воду, землю и ветер), причем каждый маг мог использовать только одну стихию. Но в этом мире существовал один человек, способный использовать все четыре стихии. Звали его аватаром. Он странствовал по миру, предотвращал войны и сохранял равновесие сил. Попав в тот мир, Повелитель встретился, познакомился и подружился с тогдашним аватаром. Заинтересовавшись его способностями, Повелитель попросил обучить его. В течение года Повелитель пытался овладеть другими стихиями, но ничего не удавалось, даже несмотря на схожесть Сил и стихий. И вот появилась возможность вернуться домой. Повелитель распрощался с другом и вернулся в наш мир. Вскоре у Повелителя произошла трагедия. Во время прогулки в реальном мире с семьей произошло вторжение из другого мира. Во время него Повелитель лишился жены и дочери. Чувства, которые охватили Повелителя в тот момент, пробудили в нем Состояние Аватара – ту силу, которая усиливала способности аватара. Видимо, те тренировки все же помогли сделать это. После сражения Повелитель развил эту способность. Позже о ней узнали другие страны и также попытались освоить ее. Но, как оказалось, не каждый мог сделать это. Во-первых, не у всех имелись нужные способности. А во-вторых, только Генералы и Повелители Огненной, Ветряной, Водной и Земляной стран могли активировать Состояние Аватара. Наверно, это было связано с тем миром, куда попал Повелитель Ветра, ведь там были только стихии, а в нашем мире Силы, то есть немного отличные вещи. Так как частенько первый раз в Состояние входили под влиянием сильных чувств, его также стали называть Состоянием Ярости. Научившись им управлять, можно было получить огромные силы.

В битве при Эгдере со мной произошло то же самое. В один из моментов сражения правый фланг моих войск оказался на грани уничтожения. От вида того, как погибают мои люди, меня охватили отчаяние и гнев. Видимо, они были слишком велики, так как в тот момент я почувствовал мощный прилив сил. Атаки, которые я после этого провел, были невероятно сильными. До этого момента такие мне не удавались. К тому же, тогда я смог атаковать и землей, и воздухом, что само по себе никак не могло произойти. Хоть я и вернулся в обычное мое состояние уже через минуту, появление этой способности обозначило перевес в битве.

Это сражение выявило много недочетов, поэтому я решил немного изменить ведение боя в армии. Также я понял, что еще недостаточно силен, чтобы защищать то, что должен. Поэтому с головой окунулся в тренировки. Этот год изменил меня, но все же это был еще не конец.

Глава 9. НезнакомецПравить

После битвы при Эгдере меня почти всегда можно было найти либо в тренировочном измерении, либо на западной равнине, в других местах я редко бывал. Тренировки и учения, тренировки и учения – больше меня ничего не занимало. Это лето стало напоминать прошлое, когда я проходил обучение. Хоть я и понимал, что мне самому нужно улучшить свои навыки, также было ясно, что армии нужны изменения. Поэтому я решил привнести в нее новые приемы.

Поразмыслив, я придумал прием, который сочетал в себе и защиту, и атаку. Назвал я его «Стена». Кроме всего прочего он помогал воинам улучшить четкость взаимодействия между собой и грамотно синхронизировать действия. Суть его заключалась вот в чем. При наступлении противника часть войск выстраиваются в три-четыре ряда, полностью закрывая пространство перед собой щитами, а также еще располагая два ряда щитов над головами. Вперед между щитами не менее чем на метр выставлялись копья. Получалось некое подобие помеси броненосца с ежом. Таким образом, близко подойти к такому построению было очень даже непросто. Даже если кто-нибудь попробует запрыгнуть на «Стену» или перепрыгнуть ее, выставленные копья и щиты над головами не позволят этого сделать. Также периодически можно сотворять в построении «окошки», сквозь которые могут атаковать лучники. Если воины смогут действовать слаженно (особенно при движении!), то атаковать их будет довольно-таки непросто, но при этом сами они смогут беспрепятственно атаковать противника.

И теперь западное поле пустовало только по ночам. Каждый день здесь можно было видеть подразделения армии, которые обучались «Стене». Периодически тут появлялся и я и проверял, насколько продвинулись учения. Посмотрев на действия своих подчиненных и указав на их ошибки, я удалялся в тренировочное измерение. Для своих тренировок я даже умудрился припахать Стаса. Мне нужно было наращивать опыт сражений с другим Генералом, поэтому я и попросил Стаса помочь мне, расписав все плюсы от этого совместного мероприятия. Так что мы частенько сражались друг с другом, словно в бою насмерть. Таким образом, мы отрабатывали свои техники и получали необходимый опыт, тем самым развиваясь все лучше и лучше. Помимо этого я пытался работать с Состоянием Аватара. Это поначалу давалось мне с трудом, все-таки я специализировался только на Огне, но спустя месяц наметился прогресс на этом поприще. Хоть это и произошло, я решил не упрощать себе жизнь и, едва хоть как-то освоив Состояние Аватара, начал пытаться комбинировать его со стадиями Силы. Если бы я смог спокойно это делать, это бы дало существенное увеличение сил, что при нынешних временах нужно было позарез. Выматывали эти тренировки страшно, хорошо хоть еще Каменная страна не посылала никого портить нам жизнь нападениями и устраиванием подлянок, и можно было сконцентрироваться только на тренировках. Видимо, им пока что также хватило битвы при Эгдере.

Собственно, за этим всем лето пролетело незаметно. Я лишь однажды вернулся в реальный мир, да и то только для того, чтобы подать документы в университет (да-да, я все еще делал вид, что являюсь обычным жителем Петербурга). Тут мы со Стасом долго не думали и решили пойти в «холодилку» - Санкт-Петербургский государственный университет низкотемпературных и пищевых технологий. Почему туда, мы и сами особо не задумывались, наверно, просто был какой-то интерес к этой сфере. Конечно же, поступили мы туда без всяких проблем. Но пошли все же в разные группы, чтобы не привлекать особого внимания своими отлучками в случае возникновения важных дел в Другом мире. Группа мне попалась хорошая, это стало ясно с первого взгляда. Чуть позже я узнал всех поближе и довольно таки хорошо сдружился с некоторыми из них. Поначалу у нас были обычные школьные предметы, правда с более углубленным изучением материала, а также часть уже более специфических предметов. Благо, у меня были повышенные знания по сравнению с остальными, иначе бы я взвыл от того материала, которым нас заваливали на парах, ибо даже я понимал, что не каждому он будет даваться с легкостью. Преподаватели были по большей части адекватные, хотя кое-кто, вроде физика, спрашивали по-полному и не давали никаких поблажек. И вот тут я просто таки был благодарен судьбе за то, что стал Генералом. Не будь этого, не представляю, чтобы я делал с этим нелюбимым моим предметом (и мое отношение к нему нисколько не улучшилось даже с полученными знаниями). Таким образом, моя жизнь нисколько не отличалась от той, что была в школе. До поры, до времени…


…Закончив писать на парте «Assassins Creed», я посмотрел на сидящего впереди преподавателя, который, в свою очередь, не отрывал взгляда от расположившейся передо мной девушки. Она, не обращая ни на кого внимания, спокойно красила губы, посматривая в ручное зеркальце. Хотя пара была в самом разгаре! Девушку этот факт вообще никак не волновал, и она продолжала заниматься своим нехитрым делом.

- Люба, Любааа…- протянул, улыбаясь, преподаватель.- Тебе не надоело еще?

- Ну мне тут немножко осталось.- сказала она.

- И ведь, главное, вот так каждый раз.- продолжал преподаватель.- Больше заняться нечем?

- Сейчас, сейчас.- Люба наконец-то убрала свои принадлежности в сумку, потянулась и посмотрела на преподавателя.

- Ну слава тебе, Господи! Можно продолжать занятие.- откинулся тот на спинку стула.

Вот эти вот пары всегда забавляли. И все из-за преподавателя, который, похоже, был единственным таким на кафедре английского языка. Да-да, сейчас мы «изучали» английский. Если бы вы только видели, как проходили эти пары. Это было что-то с чем-то. Преподаватель наш, Люберецкий Антон Павлович, для начала, всегда опаздывал, поэтому мы начинали занятия почти каждый раз последними. Потом, когда мы рассаживались в аудитории, Антон Павлович частенько осматривал нас и, если замечал что-либо интересное в нашем виде или действиях, начинал говорить об этом. В итоге, из-за этих разговоров (ибо все это превращалось в веселье) начало учебы откладывалось еще минут на десять. Домашнюю работу у нас спрашивали вообще убийственно. Например, если был задан текст перевода, то при ответе Антон Павлович спрашивал каждого перевод лишь одного предложения, ну, в крайнем случае двух. Так что не трудно догадаться, какая это была халява. Новый материал он нам также рассказывал, не слишком утруждаясь. В силу этого расслабленно-пофигистического характера его объяснения иногда перемежались с рассказами из жизни. И ко всему этому заканчивали мы занятия минут эдак на тридцать-сорок раньше положенного. И, исходя из всего этого, все, что я делал на парах по английскому, откровенно маялся дурью.

И вот, опрос домашнего задания был окончен, и Антон Павлович осмотрел нас всех и стал спрашивать:

- Ну, что вы помните из прошлого занятия?

- Эммм…

- Нуууу…

Что и следовало ожидать. Никто ничего не помнит (а я просто помалкиваю).

- Опять все забыли?

Еще бы они помнили с такими-то парами!

- Ох, и что с вами делать? Что вы все не запоминаете, я ведь вам уже не раз это повторяю. Слушайте. Повторю опять.

Антон Павлович встал и начал рассказывать какую-то тему, какую, я не обращал внимание. Ну а я продолжил заниматься тем, чем и всегда на английском – разрисовыванием парт. Все равно больше делать нечего. Тем временем преподаватель подвел свои разглагольствования к тому, что снова вспомнил связанный с ними рассказ из своей жизни, который и начал передавать нам.

- Опять Люберецкого понесло куда-то не туда.- вдруг раздался тихий голос справа, отчего я отвлекся от вырисовывания какой-то непонятной штуковины и повернулся. Это был Лихачев Олег, мой одногруппник, с которым я был более дружен. Почти моего роста, чуть пухлый, светлые волосы. Весельчак еще тот.

- И не говори.- согласился я.- Вечно у него так.

- Зато можно отлично с этого повеселиться.- хохотнул Олег.

- Ну, по-моему, ходить сюда можно только ради этого.

Рассказ Антона Павловича как всегда дал нам возможность поржать, после чего все вернулось на круги своя: я стал рисовать дальше, а преподаватель продолжил занятие (уже нормально!). Закончили мы снова на полчаса раньше, поэтому мы с Олегом направились в столовую, тем более что после этой пары был большой перерыв, и надо было где-нибудь перекантоваться.

Так как в подгруппы для изучения иностранного языка весь факультет распределили, совершенно перемешав все группы, то сейчас в столовой из моих были только те, кто занимался английским со мной. Мы с Олегом посидели около двадцати минут, он поел за это время, и начали появляться остальные наши одногруппники. Первыми пришли Белкина Лиза и Полякова Яна.

Лиза имела рост как у Олега, худая, с длинными рыже-русыми волосами и отличной, 3 размера, грудью. Была она той еще девчонкой, мужского начала в ней было хоть отбавляй, что, в принципе, нисколько не мешало нам болтать на всевозможные темы. Наоборот, с Лизой можно было поговорить о том, о чем не говорят обычные девушки, то бишь веселье при разговоре било ключом. К тому же Лиза была довольно умной девушкой. Яна же разительно отличалась от Лизы. Невысокая, попышнее (но не в плане груди), темные волосы и немного темная кожа (она родилась на юге). Черты лица более округлые, в отличие от Лизы. Даже характер у нее был более спокойный, рассудительный.

- Опять вы раньше закончили!

Возмущенно высказавшись, она подошла к нам с Олегом и уселась напротив, Яна села рядом с ней.

- Это же Люберецкий.- улыбнувшись, ответил ей Олег.

- Вот-вот. Могла бы уже привыкнуть.

- Да ну вас!

- Лиз, будешь что-нибудь?- спросила Яна.

- Неее. А ты?

- Пойду, чай возьму. Вы бы стулья и стол позанимали. Сейчас же Вася, Наташа и Вика придут.

Сказав это, Яна взяла кошелек и пошла за едой. Мы же быстренько покидали свои сумки на свободные стулья у соседнего стола, стоявшего к нашему впритык. Благо, они так стояли изначально, а в столовую только-только повали толпы изголодавшихся студентов.

- Ну что,- повернулась к нам Лиза,- в картишки?

- Ну давай.- согласился Олег. Я также кивнул.

Лиза достала из сумки колоду и, перемешав, раздала.

- О боже! Как ты раздаешь!- печально вздохнул я, увидев свою мелочь.

- Хе-хе.

Вскоре подошли оставшиеся люди из нашей компашки – Бельнова Вика, Базаров Василий и Свирская Наташа. Вася представлял собой колоритную фигуру, которую можно было описать словами «высокий тощак», ибо ростом он вышел аж почти на голову выше меня, при этом имея значительную худобу. Большой любитель нести всякую чепуху, а также по****еть. На данный момент он встречался с Наташей, с которой вместе учился в школе и поступил сюда. Она хорошо контрастировала с Васьком: среднего роста, русые волосы, немного широкие бедра. Девушкой она была веселой, очень часто улыбалась и смеялась. Ну а третий человек – Вика, была очень даже ничего. На нее я обратил внимание с самого начала учебы. Красивое лицо, искорка вредничества в карих глазах, русо-каштановые волосы до середины спины, которые она часто держала распущенными, рост как у Лизы. Фигурка у нее также радовала взгляд – стройная, округлая в нужных местах (грудь тоже очень даже ничего!).

Встретили их наши «переговоры»…

- На тебе!

- Валёт!

- И еще!

- Валёт!

- А вот тебе такого вальта.

- Чтоб тебя, Михалыч!

- Взяла? Ну и молодец.

Кстати, Михалычем Лиза звала Олега.

- Ты издеваешься ходить с такого?

- Ахахах.

- Ну сейчас ты у меня, Михалыч, получишь.

- Ну-ну.

Партия была в самом разгаре.

- Опять вы в карты играете.- закатила глаза Вика.

- Ой, да ладно тебе. Интересно же.- повернулся я к ней.

- Нисколько.

- Ах да, я и забыл, тут же думать надо, а некоторые это не хотят делать.- съязвил я, прищурив глаза и с усмешкой смотря на Вику. В ответ же получил тычок в бок.- Ай! Вика, блин!

- А вот нечего издеваться!

- Так, так, так…- подсел к нам Вася.- И кто лидирует?

- Михалыч, конечно.- раздраженно ответила Лиза.- Вечно он тут химичит с картами.

- Понятно. На следующую партию и на меня сдавайте.

- А Яна уже пришла?- спросила нас Наташа.

- Ага. Вон она, в очереди стоит.

- О! Вик, побежали к ней, пока она до кассы не дошла.

Девушки ушли, мы же продолжили карточные бои…

Вскоре они вернулись с едой и стали обедать. Столовая заполнилась просто под завязку, гомон стоял невообразимый. Но нам на это было глубоко наплевать, наши карточные баталии принимали грандиозный оборот, поэтому весь остальной мир для нас исчез. Тем временем, покушав, Вика, Яна и Наташа начали разговор об одежде, и постепенно у них завязался спор по какому-то там поводу, видимо, в чем-то мнения у них не сошлись.

Сидели мы так, сидели, и тут в какой-то момент я вдруг неожиданно почувствовал всплеск энергии непонятной природы. Я резко замотал головой, пытаясь определить источник, но все исчезло буквально через пару секунд, не оставив никаких следов. Так что определить, что это вообще был за черт, и откуда взялся, не получилось. Это заставило меня задуматься и даже несколько поволноваться, все-таки такие непонятные вещи на подчиненной мне территории не могут не волновать…

Учеба продолжалась. Эта странная энергия опять стала периодически промелькивать. Но опять-таки все всплески проходили за несколько секунд, и определить, откуда это идет, я никак не успевал. Это малость раздражало. Хотя, создавалось впечатление, будто источник все время находился недалеко от меня. Со временем всплески становились все продолжительнее, и в какой-то момент произошел такой, что я смог определить хотя бы примерное нахождение источника. И вот тут я сильно опешил, ибо такой возможный источник предвидеть было невозможно. Дело принимало неожиданный оборот…


…Начало ноября. Погода выдалась на удивление хорошая – солнечная, и никаких дождей. Поэтому Наташа, Вася, Яна и Вика решили сходить погулять, раз выдался такой шанс. День они провели просто замечательно и были очень рады этому. Уже стемнело, когда они наконец-то собрались по домам. По пути к метро Вася предложил пройти через Удельный парк.

- Зачем?- спросила его Яна.

- Так мы путь тогда хорошо сократим.- ответил тот.

- Разве?- чуть иронично сказала Вика.

- Ты мне не веришь?

- Пфф… Ну-ну. С тем, как ты любишь привирать, тебе еще и верить?

- Тц.- цыкнул Вася и вздернул подбородок, строя из себя оскорбленную личность.

- И вообще, вам не страшно идти через парк? Темно же уже, да и освещения там мало.- Яна поежилась.

- Да ладно, чего бояться-то? Я же с вами!- Вася горделиво ткнул себя пальцем в грудь.

- Ой, защитник нашелся! Расхвастался тут, павлин несчастный.- саркастически произнесла Наташа, хлопнув его по спине, после чего продолжила бодрым голосом.- Авось ничего не произойдет, так что идемте.

- Надеюсь.- Яну все еще гложили сомнения.

Решив все же сократить путь, ребята направились в парк. Вскоре они уже находились в центре парка и вышли на аллею, освещенную лишь тремя фонарями, стоящими метрах в десяти друг от друга прямо в середине аллеи. Все остальное пространство покрывала непроглядная тьма.

- Брр… Как жутко выглядит.- Яна сделала пару шагов назад.

- Есть такое.- согласилась с ней Наташа.- Словно мы в каком-то ужастике.

- Тогда здесь по-любому должны появиться какие-нибудь страшилки.- пофантазировал Вася.

- Эй!- возмутилась Яна.- Прекрати пугать меня! И так страшно, а еще ты тут придумываешь всякое.

- Вика, что это с тобой?- вдруг обратилась Наташа к подруге, которая смотрела на аллею напряженным взглядом.

- Не знаю.- ответила та.- Неспокойно на душе как-то. Будто сейчас произойдет что-то.

- Э?

- Может не пойдем тут?- предложила Вика.

- Другого пути все равно нет, так что не получится.- возразил Вася.

- Ну…

- ААААА! ХВАТИТ УЖЕ МЕНЯ ПУГАТЬ!!!

- Все! Идем!- Вася решительно пошел по аллее.

Девушки, не желая оставаться одними, пошли за ним. При этом Яна постоянно оглядывалась по сторонам, а Вика все еще была напряжена. До освещенного участка все было спокойно. Но когда ребята дошли до его середины, перед ними из темноты внезапно вышел человек, облаченный в темные, почти черные, доспехи.

- Иии!!!- взвизгнула Яна и спряталась за своих друзей. Остальные остановились, несколько удивленно и испуганно глядя на этого человека. «Похоже, Викины подозрения оправдались.» - мелькнула у всех мысль. Тем временем из темноты вышла еще группа незнакомцев. Всех их объединяло наличие темно-серых доспехов, правда немного отличных, чем у первого появившегося. Создавалось впечатление, будто они все являлись воинами из Средневековья. Также друзья заметили у каждого на груди изображенный круг с двумя соединенными внутри него обычным и диагональным крестами, образующими восьмиконечную звезду. Первый вытащил меч из висящих на поясе ножен и выставил в сторону друзей. Раздался грозный властный голос:

- Она пойдет с нами.

- Эээ??- в воздухе прозвучал удивленный возглас друзей, когда они поняли, что меч указывает на Вику.

- Ч-что?- опешила она.

- Живо иди сюда.- вновь подал голос незнакомец.

Судя по его поведению, он был главным в этой группе странных личностей.

- К-кто вы и что вам нужно?- нервно спросила Вика, делая пару шагов назад.

- Живо!- в голосе появились угрожающие нотки.

- Эй, эй! Это вообще что за фигня?!- Вася пришел в себя и стал заступаться за Вику.

- Да! Зачем вам она?!- поддержала его Наташа.

Вместо ответа воины по движению пальца предводителя обнажили оружие и двинулись к друзьям. Те стали пятиться назад. Как оказалось, эта группа воинов была довольно многочисленна, порядка тридцати-сорока человек. И вся эта толпа продолжала наступать на ребят. Тех обуял страх, и вскоре могло произойти нечто страшное, но тут из-за друзей вылетели два небольших изогнутых ножа и вонзились в лбы двух воинов. Те упали, как подкошенные. На лице остальных, в том числе и командира, отразилось недоумение. Послышались шаги, и на свет вышел еще один незнакомец. Он был одет в бежево-красные одежды. На голове был капюшон, а лицо прикрыто какой-то тканью так, что оставались видны только глаза. Он, не торопясь, вытащил меч из-за спины. Увидев его, все воины изменились в лице, на нем проступил ужас. В ту же секунду незнакомец оказался посередине воинов и двумя диагональными ударами зарубил двоих. После чего резким выпадом проткнул еще одного, оттолкнулся от него и, совершив прыжок и кувыркнувшись, всадил меч в шею четвертому. Видя такое дело, командир этой группы кинул что-то на землю и исчез во вспышке. Тем временем на освещенном пятачке происходило «избиение младенцев». Хоть воины и пытались как-нибудь атаковать незнакомца, он отражал и уклонялся от всех атак, при этом убивая одного за другим. Кое-кто из воинов решил напасть на друзей, но внезапно незнакомец, бывший метрах в десяти от друзей, появился прямо перед ними, выставив в сторону воинов два пальца. Через пару секунд из них выстрелил красный луч, оставив от пяти воинов обгоревшие останки. Через полминуты от группы воинов в живых не осталось никого.

Незнакомец убрал меч в ножны и взмахнул горизонтально рукой. Все трупы тут же превратились в пепел, который унесло ветром. После этого незнакомец посмотрел на пребывавших в шоке ребят. Они явно еще не отошли от произошедшего. Вздохнув, незнакомец исчез в темноте. Из парка друзья выбежали буквально через минуту…


- Да быть такого не может!- категорически ответила Лиза.

- Да я тебе отвечаю! Все так и было!- попытался снова убедить ее Вася.

- Знаешь, такой пи***шь – это уже слишком.- та была неумолима.

- Да блин! Ничего я не выдумываю! Мы до сих пор в себя прийти не можем. Вика, вон, даже не пришла сегодня.

Я, Вася, Олег и Лиза сидели в столовой. Вася только что рассказал, в какое происшествие попал он вместе с девчонками. И конечно же, Лиза ему нисколько не поверила, и теперь они яростно спорили. Олег сначала тоже подумал, что Вася прикалывается, но видимо его горячее отстаивание своей правоты заставило Олега изменить свое мнение, хоть и не до стопроцентного согласия. Я же тихо сидел и не встревал в разговор, размышляя над позавчерашними событиями.

Меня очень беспокоило то нападение, непонятны были и его мотивы. С чего бы это Каменной стране интересоваться Викой? Зачем им она? Вопросы без ответа. Все же у меня были домыслы на этот счет. Возможно, это все связано с той непонятной энергией, исходившей от Вики. Еще тогда, когда произошел длительный ее всплеск, я понял, что источником является кто-то из моей группы. И я решил поприглядывать за каждым. Круг поиска потихоньку сужался, когда я отбрасывал тех, кто гарантированно не подходил, а потом произошло это нападение. Вот тут я действительно был поражен. Тем, кого я разыскивал, оказалась Вика. Хоть я отбил нападение, похоже, на ребят, особенно на Вику, это произвело чрезмерное впечатление. Она даже не пришла на учебу. Конечно, я мог стереть им память, но после некоторого размышления решил не делать этого, посчитав бесполезным.

- О, девчонки!- воскликнула Лиза, заметив приближающихся подруг.- Скажите-ка, что за чушь тут порет Вася? Про какое-то нападение, странных воинов, магии и убийствах.

- Лиз, это не чушь.- тихо произнесла Яна, усаживаясь рядом с нами.

- Угу.- согласилась Наташа.- Все так и было.

- Ч-что???- вытаращилась на них Лиза.- И вы туда же?

- Так все-таки, то, что рассказал Вася, это правда?- серьезным голосом спросил Олег, смотря на девушек.

- Все до единого.- подтвердили они.

- Офигеть! Ну если даже вы так говорите…-пораженно откинулась на спинку стула Лиза.

- А как вы сами?- спросил Олег.

- Да вроде нормально.- ответила Наташа.- Хотя все еще в себя придти не можем.

- Как вспомнишь, так сразу дрожь начинается.- произнесла Яна.

- А как Вика?- поинтересовался я.

- С ней все похуже.- начала рассказывать Наташа.- Я ездила к ней вчера. Похоже, потрясение от этого случая у нее сильнее, все-таки, по словам тех личностей, пришли именно за ней. Неудивительно, что она до сих пор подавлена.

- Хорошо, что вы целы остались.- сочувственно сказал Олег.

- И не говори.- Вася посмотрел на него.- Если бы не тот незнакомец, неизвестно, что бы с нами сделали. Может даже и убили бы.

- Я очень благодарна ему.- добавила Яна.

- Интересно, кто бы это мог быть?- задумался Вася.

Тут же он, Лиза и Олег стали строить догадки на этот счет. Я смотрел на них и думал о том, что же ждет их впереди, какие испытания еще могут свалиться на их голову. Я никогда не хотел, чтобы они были связаны с миром Сил, но все же это произошло. И я решил, что не дам им снова пережить этот ужас. Еще мне было очень тревожно за Вику. Пережить такое… А ведь гарантированно это еще не конец. Будут еще попытки похищения, поэтому мне нужно неуклонно защищать ее, а также выяснить причины, по которым она нужна Каменной стране. Я вздохнул, задумываясь о будущем…

Глава 10. ДесяткаПравить

Этой ночью я долго не мог заснуть. Все думал над причинами нападения на Вику и никак не мог найти ответы. Это меня злило. Кроме того я обдумывал все прошедшие за последние полгода события. Много чего произошло и не всегда хорошего. Размышления над этими событиями способствовали появлению в моей голове одной мысли. Она так захватила меня, что я почти час провалялся, обдумывая все мелочи. Решив не откладывать это дело на потом, я с утра пришел к Повелителю. Хоть и было еще раннее утро, он уже вовсю занимался делами, разбирая какие-то бумаги. Но, похоже, это было не очень важно, так как он спокойно отложил их в сторону после моего прихода.

- Доброе утро, Андрей Сергеевич.- поздоровался я, зайдя в комнату.- С утра и при делах?

- А как же.- повернулся ко мне Повелитель.- Ты же знаешь, что пора обновлять торговые договора с Эгдером, Лахентином, Сарамоном и Кирентом. Вот я и занимаюсь этим.

- Аааа.- протянул я и уселся на диван. Только открыл рот, собираясь сказать, зачем пришел, как…

- Как там Вика?- меня опередил вопрос Повелителя.

- Пока все также.- печально вздохнул я.- Сидит все дома в некоторой депрессии и подавленности. И даже неудивительно, что она еще не пришла в себя.

Вскоре после случая в Удельном парке я пришел к Повелителю и рассказал о происшествии, а также тех непонятных всплесках энергии. До этого момента я молчал, пытаясь сначала понять все сам, но после нападения решил, что пора привлекать к делу Повелителя, ибо я очень боялся за Вику. Мы с ним подробно разобрали все эти случаи, но ни к какому решению не пришли.

- Еще бы. Но ты не волнуйся, все пройдет. Скоро она вернется в свое прежнее состояние, просто подожди.

- Что я и делаю.

- Еще не разобрался в причинах нападения?

- Нет. Вообще полный ноль. Ничего не может в голову прийти, хоть убейся. И никак не понять, что за энергия исходит из Вики. Странная какая-то она, ничего подобного еще не чувствовал.

- Я тоже ничего не смог надумать. Надо бы и мне посмотреть, что это за энергия, может чего и надумаю.

- Я сообщу вам, когда будет подходящий момент.

Повелитель кивнул, а потом внимательно посмотрел на меня.

- Ты ведь пришел не просто так, да? Есть важное дело?

- Ну, не знаю, важное или нет, но появилась одна идея.

- Рассказывай.- Повелитель встал, прошел в соседнюю комнату.- Чай будешь?- донесся оттуда его голос.

- Не откажусь. Так вот, в сфере всех последних событий, я подумал, почему бы не создать небольшое подразделение более обученных воинов для особо важных заданий, да и просто для усиления нашей боеспособности.

- Хммм… Интересная идея.- Повелитель пришел обратно, неся в руках две чашки, поставил их на стол и сел на диван напротив.- Но тут явно есть один нюанс, да?

- Да. По моей задумке, надо дать им немного Силы для усиления боевых способностей.

- Угу, вот значит как…- задумчиво протянул Повелитель.

- Это подразделение будет подчиняться непосредственно мне или вам и больше никому. Благодаря наличию у них Силы, я смогу натренировать их так, чтобы они могли справляться с большим числом противника.

- В этом что-то есть. И сколько человек ты хочешь включить в это подразделение?

- Думаю, где-то человек десять. Этого будет вполне достаточно.

- Давай выкладывай все свои мысли по этому предложению,- Повелитель отхлебнул чая.- а там уже посмотрим.

Примерно час мы обсуждали все аспекты моего предложения, все мелочи, все проблемы, которые могут возникнуть, все выгоды, что это принесет. Все было разобрано по полочкам.

- Ну что ж…- Повелитель удовлетворенно откинулся на спинку дивана,- Похоже, это хорошая идея. Я одобряю. Кстати, ты уже выбрал тех, кто войдет в отряд?

- Ну, некоторых я уже присмотрел, но окончательный состав еще не утвердил. Дайте мне пару-тройку часов, и я скажу вам все имена.

- Хорошо. Когда придешь, тогда и решим, что и когда будем делать.

- Ага.- кивнул я, после чего встал и вышел из комнаты.


Уйдя от Повелителя, я направился в сторону Центрального штаба стражи города. Рядом с ним располагалось здание военного архива, в котором находилась база данных на всех членов армии, в том числе и их характеристики, что мне и было нужно. У меня в голове уже сформировался список кандидатов в новое подразделение (примерно 50 человек), и теперь необходимо было более подробно просмотреть их данные, чтобы выбрать самых подходящих. Троих я уже включил в конечный состав заранее, но еще не хватало семи, так что, придя на место, я понабрал все нужные сведения и сел просматривать их. Это, а также обдумывание полученной информации, заняло час. После этого я смог откинуть больше половины неподходящих по способностям кандидатов.

На следующем этапе отбора я посетил казармы и те места, где в данный момент находились оставшиеся кандидаты. Правда сделал это инкогнито, использовав невидимость, чтобы незаметно более подробно присмотреться к ним. Кое-где мне повезло – некоторые личности тренировались, так что я мог понаблюдать за их навыками вживую. У остальных же я просмотрел память с помощью телепатии, посмотрев и разобрав все их действия на тренировках и в боях. Также, лазая в памяти, я посмотрел на их отношения с другими членами подразделений, на командную работу. Конечно, вот такое вторжение в чужие мысли не очень-то прилично, но это единственный вариант, чтобы сделать нужный выбор.

После всех действий я еще некоторое время посидел, раздумывая, кого бы выбрать. И вот, наконец, окончательный состав был сформирован. Как раз уже прошло почти три часа, вот я и направил свои стопы во дворец. Повелителя я поймал в одном из коридоров.

- Ну все, я закончил.- сказал я, подойдя к нему.

- Рассказывай.

Мы пошли по коридору, а я подробно рассказал, кого выбрал и по каким причинам.

- С выбранным составом я полностью согласен.- сказал Повелитель после окончания моего рассказа.

- Отлично. Тогда, думаю, можно начинать уже завтра?

- Да. С утра проведем церемонию передачи Силы, потом можешь забирать их себе.

- Тогда мы прибудем в храм к восьми.

- Угу. Я к этому времени все там подготовлю.

- Тогда я пошел подготавливать их.- сказал я напоследок и пошел разбираться с кандидатами.


Лили шла по одной из улиц Галинора вместе с подругой. В руках обе девушки держали несколько сумок. Только что они закупились на северном базаре новой одеждой, поэтому счастье распирало их, на лицах обеих сияли довольные улыбки. Они уже обсуждали, когда будут одевать тот или иной наряд, как вдруг в голове Лили прозвучал серьезный голос.

«Приказываю явиться в пять часов на седьмую тренировочную площадку Академии.»

Лили замерла от неожиданности, в голове появились мысли, с чего бы это так все внезапно…

Ниласс отдыхал в казармах после недавно выполненного задания. В этот раз все вышло несколько труднее, чем обычно, но он справился с задачей. Те сведения, которые он добыл должны были сослужить хорошую службу. Именно из-за повышенной трудности задания ему дали два дня отдыха.

Приказ о прибытии к пяти часам в Академию заставил его вскочить на кровати. Тут уж Ниласс нутром почуял, что отдых ему не светит. Вздохнув, он упал обратно на кровать…

Звон ударов раздавался на одной из тренировочных площадок третьего подразделения. Каткар и Ноткар, используя парные мечи, сражались друг с другом. Ничто постороннее не отвлекало их от занятия любимым делом, они погрузились в захватывающий танец боя всей душой. Быстрота этого боя поднимала в воздух клубы пыли.

Приказ о прибытии в Академию к пяти часам прозвучал в их головах в тот момент, когда их клинки соприкоснулись, заставив остановиться. Благодаря этому, пыль наконец смогла осесть на землю. Парни посмотрели в глаза друг другу, пожали плечами и вернулись к прерванному занятию…

Кипящая в котелке вода неожиданно выплеснулась из-под крышки на горячую печь. От резкого шипящего звука быстро испаряющейся воды Мина вздрогнула. Повернула голову, тихо выругалась и быстро сняла крышку. Подготовка к вечернему мероприятию не давала расслабиться. Сегодня к ее семье должны были придти гости, мать и отец ушли по делам, а на нее оставили готовку, что ее не очень обрадовало, так как предстояло уж очень много работы.

«Приказываю явиться в пять часов на седьмую тренировочную площадку Академии.»

От внезапно прозвучавшего голоса Мина подпрыгнула, чуть не порезав палец. Взглянув на разложенные перед ней овощи, она подумала, что сегодня явно будет что обсудить с гостями…

Громкий смех раздавался из одной комнаты казарм восьмого подразделения. Там, сидя за небольшим круглым столиком, Антар, Эрген и Кассен азартно рубились в карты, попутно травя байки, что и вызывало взрывы смеха. Парни являлись неразлучной троицей еще со времен обучения в Академии, где они крепко сдружились. Хотя служить их определили в разные подразделения, они собирались вместе при каждом удобном случае. Вот и сегодня двое из них, свободные от службы, пришли к третьему, дабы помочь ему скоротать время. Как только они начали новую партию, в головах прозвучал приказ о прибытии в альма матер. Парни удивились и перешли от баек к обсуждению этого приказа…

Взгляд устремился прямо вдоль всей стрелы. Двести метров до расположенной на дереве цели являлись нешуточным расстоянием. Лиар немного подумал и поднял лук еще на пару сантиметров вверх. Теперь он одобрительно покивал про себя и, на секунду затаив дыхание, спустил тетиву. С тихим свистом стрела пролетела эти двести метров и вписалась точно в центр цели. Лиар не сомневался, что выиграть предстоящий через пару месяцев турнир ему вполне по силам. Он отошел еще на сотню метров, вложил в тетиву стрелу и снова прицелился.

Едва он собрался выстрелить, как пришел приказ прибыть в Академию. Из-за этого Лиар вздрогнул, и стрела вписалась от цели в пяти сантиметрах. Печально обозрев этот результат, Лиар подумал, что до тренировок ему скоро не будет времени, а значит и шансы на победу значительно снижаются…

Напряжение в воздухе нарастало. Шесть человек внимательно смотрели на стоящего посреди образованного ими круга Генеста, сжимая оружие. Генест был предельно сконцентрирован. Еще бы! Не зря же он попросил этих шестерых помочь ему с тренировкой и сразиться с ним. Напряжение достигло пика. Шестерка рванулась вперед, Генест тоже пришел в движение. Завязался бой. Генест умело блокировал удары и уворачивался, не забывая и об атаке. В принципе, он, скорей всего, одержал бы победу, так как все к этому шло.

Приказ о прибытии в Академию в пять часов прозвучал как раз в тот момент, когда Генест собрался уклониться от очередного удара. Это на секунду задержало его, но и этого было достаточно. Получив удар в живот, Генест отлетел на пару метров и растянулся на песке. Как не вовремя, подумал он. Чуток полежав, он встал и попросил товарищей о новой схватке…


Около пяти часов вечера. Учебные занятия в Академии еще не закончились, поэтому повсюду сновали учащиеся, а на тренировочных площадках проходили отработки ударов и спарринги. Лишь седьмая площадка пустовала. Точнее, на ней не присутствовало ни одного учащегося или инструктора. Здесь сейчас находились только десять человек (ну почти человек), по виду которых сразу становилось ясно, что Академию они уже давно закончили. Эти десятеро стояли и обсуждали возможные причины их созыва сюда. Версий предлагалось множество, но стопроцентной гарантии не давалось ни одной. Хотя, из всего этого множества присутствующие в большей степени склонялись к одной – их позвали ради какого-то задания, причем скорей всего повышенной сложности, раз собрали такой состав. Но ответ на их вопрос мог дать только один человек – тот, кто их собрал, то бишь я. Вот они и нетерпеливо поглядывали на солнце, поджидая меня в надежде, что я удовлетворю их любопытство.

Ровно в пять часов на площадке появился я. Нисколько не торопясь, я подошел к собравшимся. Они выстроились в ряд и отдали мне честь, приложив кулак правой руки к сердцу. Я махнул рукой, давая понять, что они могут не напрягаться.

- Что ж, думаю, у вас сейчас много вопросов, по поводу чего я собрал вас.- я заложил руки за спину и начал прохаживаться перед ними.- И скажу сразу, все, что вы там уже надумали, совсем неверно.

- Э?- дружное удивление всех десятерых.

- З-зачем мы тогда здесь, Генерал?- задала вопрос Мина.

Мина. Невысокая русоволосая девушка. Очень даже симпатичная. 23 года. Имеет выдающиеся способности в ближнем бою. В частности, умело держит противника на расстоянии, а потом резко сокращает дистанцию, и наоборот.

- Мы с Повелителем побеседовали и решили создать новое подразделение. И членами этого подразделения будете вы.- я указал на них пальцем.

- Новое подразделение?- удивленно вопросил Лиар. На лицах остальных также красочно было написано удивление. Лишь Каткар и Ноткар выразили свои чувства простым подниманием брови.

Лиар. Немного выше меня ростом тощий эльф. 285 лет. Лучник каких поискать. Зоркий глаз позволяет ему попадать в маленькие цели на большом расстоянии. Но есть и еще кое-что. Он мастерски владеет парными клинками, так что сражаться с ним довольно трудно.

Каткар и Ноткар. В своем подразделении эти высоченные (под метр девяносто) и сильные близнецы (25 лет) являлись чуть ли не знаменитостями. О них даже в других подразделениях слышали. Высокое мастерство и работа в паре делали их выдающимися воинами, а также придавали бою некое подобие завораживающего танца.

- Да. С этих пор подчиняться вы будете непосредственно мне и Повелителю. Называться ваше подразделение будет «Десятка».

- Гениально!- тряхнула своими длинными, белыми, словно снег, волосами Лили.

Лили. Пожалуй, редкостная красавица. Глядя на нее, невозможно не влюбиться. Среднего роста, 22 года. Несмотря на свой юный возраст, уже стала одним из лучших разведчиков и принесла этим много пользы стране. Также, довольно умело владеет луком.

- Эй, Лили, может не надо так разговаривать?- повернулся к ней Эрген.

- Вот, вот.- вторил ему Антар.- Не с другом разговариваешь!

- Никакой субординации.- покачал головой Кассен.

- Эй, вы…- начала было Лили, но я ее прервал.

- Спокойней. Не стоит напрягаться по такому поводу. Я и сам знаю, насколько «выдающееся» придумал название.- усмехнулся я.

Кассен, Антар и Эрген. 23, 24 и 24 года соответственно. Вот эту троицу знают все. Причем не только в армии! Еще будучи учащимися Академии прославились многочисленными шкодами, в том числе и в городе. Но это, равно как и все наказания за шкоды, нисколько не помешало им стать одними из сильнейших, что подтверждали их натренированные тела и отличные навыки. Все эти шалости, наоборот, пригодились им, так как более лучших по устраиванию диверсий, ловушек и тому подобных штук в армии просто не было.

- А в чем будет заключаться наша деятельность?- спросил меня Генест.

- Учитывая нынешнюю ситуацию, вы будете дополнительным усилением нашей мощи.- я ожидал этот вопрос, причем именно от него.- Также, на ваши плечи ляжет выполнение самых трудных заданий. Таких, где с большой вероятностью могли бы произойти потери наших бойцов, что совсем нежелательно. Ваши навыки помогут выполнить эти задания наиболее быстро и просто.

- Ооо… Вот как.- протянул Генест.

Генест. Темноволосый парень среднего роста. 22 года. Его взгляд выдавал цепкий ум. С детства отличался хорошей памятью и сообразительностью. Сейчас он один из самых умных людей армии. Его тактические способности и умение быстро и четко анализировать сложившуюся обстановку, а потом выдавать грамотные решения просто поражают. Вдобавок, он умело сражается сразу с несколькими противниками.

- Но это еще не все. Есть одна важная составляющая этого подразделения.

- Эээ? И что же это?- Ниласс чуть склонил голову набок.

Ниласс. Ростом примерно с меня, 310 лет. Эльф. Прекрасный разведчик. Его умение сливаться с окружающей обстановкой и проскальзывать там, где другие бы не смогли, уже стали притчей во языцех. Кроме того, имеет хорошие боевые навыки, которые не раз помогали ему в трудное время.

- Вы будете обладать некоторой долей Силы.

Шок, который испытала вся десятка, невозможно описать. Все застыли в полнейшем ступоре с отвисшими челюстями и вытаращимися на меня глазами.

- Да, да. Все так и есть. Именно это делает вас особым подразделением, на которое и возложены повышенные задачи. Ну да ладно.- я наконец-то остановился.- У вас еще будет время все осмыслить. Теперь же пора приступить к основному действу, ради которого я вас собрал именно здесь.

- Что же это, Генерал?- спросила Лили.

- Я хочу проверить ваши навыки в режиме реального времени. Так что вооружайтесь.

Я немного подождал, пока вся десятка возьмет оружие (мечи), которое складировалось около площадки, после чего объяснил правила:

- Сейчас вы все сразитесь со мной.

- Эээээ?!!

- Нападайте так, будто пытаетесь убить меня, и никак иначе. Вперед!

Я достал меч, разделил его надвое и приготовился. Остальные быстро пришли в себя и спустя десять секунд рванулись в атаку. Как и ожидалось, напролом они все не пошли. В лоб меня атаковали только Каткар, Ноткар и Мина. Лиар, Кассен, Ниласс и Эрген зашли с боков, а Лили, Антар и Генест стали заходить мне в тыл. Я не стал стоять на месте и сделал несколько шагов вперед. Зазвенели клинки. Вот тут я понял, что выбрал эту десятку не зря. Они постоянно менялись позициями, атакуя меня со всех сторон. Мне все время приходилось прыгать, уворачиваться, крутиться, чтобы уйти от ударов, или просто их блокировать. Но в глухую оборону я не ушел. Время от времени я сам атаковал, иногда даже подленькими ударами. Но противники грамотно прикрывали друг друга, поэтому мои удары не находили цели. Также я заметил, что Генест не очень яростно лезет в бой, находясь чуть позади остальных. Наблюдая, он анализировал мои действия, после чего координировал атаки остальных. Те тоже нисколько не сражались бездумно. Они на ходу импровизировали, не дожидаясь советов Генеста. Все это принесло мне вполне ожидаемые трудности. Десятка старалась изо всех сил, и если бы вместо меня был кто-нибудь другой, он не продержался бы и полминуты.

Схватка продолжалась минут десять, потом я остановил разгоряченный молодняк.

- Что ж. Этого достаточно. Теперь я могу продумать план тренировок.

- Эээ, Генерал.- поднял руку Антар.- А когда все это начнется?

- Завтра.

- Охх…

- Поэтому в семь часов я жду вас у северных ворот, и чтобы все уже были в седлах. Мы проведем инициацию, после чего начнем тренировки. И да, будьте готовы. Я буду вас гонять в ближайший месяц с утра до ночи, так что советую набраться сил.

Оставив несколько ошеломленную десятку, я ушел домой готовиться к завтрашнему дню, равно как и ко всему следующему месяцу.


Солнце еще стояло невысоко, а мы уже скакали к предгорьям. Вскоре мы входили в храм Огня, где нас поджидал Повелитель вместе с хранителями. Церемония инициации в этот раз происходила несколько иначе, нежели в моем случае, но, благодаря Повелителю, все прошло нормально. Всей десятке передалось ровно столько Силы, чтобы усилить их боевые способности до нужной степени. После этого мы все вернулись в Галинор, и я дал десятке три часа отдыха, разместив их в одном из помещений дворца.

И вот настало время тренировок…

- Ну что, готовы?- спросил я, придя к десятке.

- Готовы!- раздался нестройный хор голосов.

- Тогда отправляемся.

- Куда?- состроил вопросительную мину Ниласс, остальные поддержали его аналогичными выражениями лица.

- С этого момента ваши тренировки будут проходить в специальном тренировочном измерении, где тренируются Повелители и Генералы.- объяснил я.

- Оооо…- восхищенно протянули все.

- А почему именно там?- спросила Мина.

- Там есть простор для фантазии, да и разрушать окружающую местность мне совсем не хочется.

От таких слов все десятеро почувствовали некоторое волнение, так как их тренировки, похоже, будут отнюдь не простые и обычные.

- Ну а теперь…

Я вытянул руки в их сторону и произнес заклинание:

- Alean hassei doran neh’hai. Saith enor gahikan!

Десятку окутало сияние, после чего они исчезли. Я, не торопясь, переместился следом. В измерении я объяснил всего, что тут можно делать, а также рассказал план ближайших дней тренировок.

За основу я взял тот тренировочный режим, какой использовал Повелитель при обучении меня, немного изменив его. Первым делом я стал гонять ребят по поводу увеличения физических возможностей организма, то бишь заставлял их делать неимоверную тучу различных физических упражнений. Страдания ребят я даже описывать не буду. Такое их не заставляли делать нигде (точнее, в таких количествах), поэтому все желали умереть, лишь бы их не заставляли так мучиться. Но я прекрасно понимал, что это необходимая мера. Если они сначала закалят свои тела, дальнейшие тренировки им будут даваться намного легче.

И вот, по прошествии четырех дней, мы перешли к следующему этапу занятий. Повышенная сложность заданий, плюс более частая возможность сражений требовали владения многими видами оружия. Вот это и происходило на тренировках. Периодически меняя вид оружия, ребята отрабатывали удары и атаки. Повторение одних и тех же движений, раз за разом, так, чтобы они навечно отложились в памяти. Для разнообразия я чередовал эти упражнения с отработкой навыков рукопашного боя (ага, типа для отдыха. Вот такой я злодей). И вот так, ко всему прочему, каждому из десятки кроме неимоверной усталости добавилось множество синяков, ссадин и ушибов.

Потихоньку в эти тренировки начало добавляться взаимодействие с Силой. Ее ребята начали использовать в своих действиях. Например, для ускорения ударов или быстрого перемещения (имитируя мгновенное сокращение дистанции до противника или заход ему в тыл). Чтобы ребята освоились еще с одной способностью – умением бегать не только по земле, но и по стенам, а также прыгать дальше, чем может обычный человек, я создавал множество различных вещей: зданий, скал, деревьев и так далее. По ним они и носились, изображая бой с воображаемым противником.

Через почти две недели тренировок я счел, что все основное десятка уже изучила, поэтому решил добавлять в занятия сражения с уже реальным противником. Вот тут и мгновенно стали видны результаты тренировок. По сравнению с той проверкой, что я устроил им в Академии, все намного улучшилось, хотя до идеала еще было далеко. Поначалу я ставил им в соперники обычных людей, и в небольших количествах. Оружие пока что я периодически заставлял менять, чтоб почувствовали разницу боя. Примерно раз пять в день проводились спарринги между собой, эдакие миниатюрные соревнования по круговой системе, когда каждый проводил один бой с каждым.

А потом я стал постепенно увеличивать и увеличивать число соперников. И с каждым разом ребята все офигевали и офигевали. Прям как я в свое время. Но деваться им было некуда, поэтому сражались они с полной отдачей. Пока я еще пускал их в бой поодиночке, ведь иначе они бы не смогли понять, какого это, когда тебя окружает целая куча недружелюбно настроенных различных существ. Каждый из них должен быть готов к подобной ситуации. Но вот прошла и эта стадия. Теперь сражались они в группе. Я их выставлял по несколько человек опять-таки против неимоверного числа соперников. Теперь уже появилась возможность им опробовать еще парочку способностей. Этими способностями являлись нечто вроде телепортации и телепатические способности. И если первая могла пригодиться только для переноса в то или иное место и побега, если дела шли очень уж плохо, то вторая была незаменима. Каждый из десятки мог телепатически общаться между собой, а также Повелителем и мной. Это позволяло мгновенно передавать необходимую информацию и координировать действия. В групповых сражениях эффект от этих действий был налицо. В бою, даже если они разделились, ребята спокойно взаимодействовали друг с другом.

Конечно же, однообразную местность для тренировок я не предоставлял. Когда ребята уже более-менее окрепли в плане подготовки, я стал изменять ее очень часто. Всевозможные города, поражающие своим внешним видом и хаотичностью построек, горы с множеством опасных ущелий и выступов, различные леса, как густые и непроходимые, та и не очень, холмистые равнины, болота, озерные области. Такое обилие различных местностей позволило очень значительно десятке улучшить свои навыки.

А в последние полторы недели тренировок я устроил самое забавное. Так как основной задачей стран Сил являлась защита мира от всяких вторженцев, я напустил на ребят много разных монстриков. ОЧЕНЬ много. Вы бы видели их реакцию, особенно, когда я создал этих монстров метров двадцать в высоту. На меня ооочень долго ругались (особенно девушки!), бегая туда-сюда, одновременно спасаясь от монстров и пытаясь их при этом прибить. Но если быть серьезным, то, хоть для десятки это и стало нелегким испытанием (все-таки монстры, особенно большие, это вам не люди), они сумели быстро приспособиться, и в последние дни я полностью одобрил все их действия.

Но оставалось еще одно. В предпоследний день происходило повторение всего изученного, потом я дал ребятам полдня отдыха. Наверно, и так понятно, что случилось в последний день. Я провел экзамен – полномасштабный бой со мной. В отличие от проверки десятки, в этот раз мне пришлось попотеть. Их атаки были намного яростнее, опаснее и заковыристее, чем в прошлый раз. А учитывая их количество и прекрасное взаимодействие всей десятки, неудивительно, что победить я смог отнюдь не за пять минут. Теперь «Десятка» могла начать свою деятельность. Но перед этим…


Я решил сделать одну вещь для десятки. Можно считать это своего рода бонусом и хвастовством, но мне все равно. Чтобы члены «Десятки» как-то отличались от остальных, я предоставил им возможность самостоятельно выбрать себе одеяние и оружие. При этом я сказал, чтобы они обдумали и выбрали все тщательно, ибо другого шанса не будет. Для этого я сказал им одно заклинание, которое нужно произнести после того, как сделал свой выбор. Ну, в итоге, они все и выбрали…

Я сидел в одном из внутренних двориков дворца и ждал, когда все соберутся, дабы показать, что они там напридумывали. Первой пришла Лили…

- А вот и я!- радостно приветствовала она меня.- О! Я первая, что ли?

- Угу. Небось, тебе очень хотелось похвастаться, вот ты так и примчалась. Я прав?

- Все-то вы понимаете. Ну что, готовы?

- Показывай.

Лили чуть призадумалась (я накануне научил их вызывать и убирать боевое облачение, когда они захотят, не все ж им в нем ходить), тут ее тело охватило сияние, и спустя пару секунд ее одежда изменилась. Причем так изменилась! Я уставился на нее, выпучив глаза, с отвисшей челюстью. От жуткого удивления у меня нервно подергивался левый глаз.

А все потому, что Лили выбрала ТАКОЙ наряд. Описываю. Верхнюю часть тела прикрывала только некоторая помесь топа и халата. По виду этот топ запахивался, как халат, но при этом отсутствовали рукава, а сам он оканчивался прямо под грудью, выгодно ее подчеркивая. На нижней части тела же была же надета нечто вроде юбки, точнее ее половина. Хоть она и достигала земли, прикрывала же она только заднюю часть тела и немного трусики спереди. Так что по сути ее стройные ноги полностью выставлялись на обозрение. Эти части одежды были белого цвета с синими полосами по краям. Дополняли наряд синие сапожки на ровной подошве и такого же цвета перчатки. Волосы Лили убрала в хвостик, оставив по длинной прядки у виском. Из-за спины торчали две камы с зазубренными лезвиями.

- Лили, ты врагов соблазнять собралась, что ли?- спросил я, немного оправившись от шока.

- Ну, почему бы и нет.- ответила она, наслаждаясь произведенным эффектом.

- Ох, боже…- вздохнул я, и тут появилась Мина.

- Ооо…- протянула она, увидев Лили.- Ну ты и отличилась, подруга.

- Ну а что ты покажешь?- спросил я ее, надеясь, что в этот раз все будет нормально.

Мина проделала то же, что и Лили, и я уставился на ее наряд. Пока она стояла, все казалось нормальным, но когда она двинулась…

Сверху на ней была одета серая накидка с капюшоном, прикрывающая все одеяние. А вот под ней оказалось длинное синее платье без рукавов и с двумя длинными разрезами вдоль ног, из которых выглядывали ее стройные, в длинных черных чулках, ноги. На руках у нее находились длинные, почти до плеч, перчатки. Но самым убивающим оказалось ее оружие. Из-за спины выглядывала…коса. Я очень долго на нее пялился.

- И ты туда же… Ты бы еще меньше оружие выбрала.- наконец произнес я.

- Да ладно вам. Я же родилась и выросла в деревне, так что я прекрасно умею с ней обращаться. Вот почему ее и выбрала.

- Короче, вы с Лили стоите друг друга.

Пока девушки обсуждали свой внешний вид, стали подтягиваться парни. Первым делом, конечно же, они застывали в стопоре при виде Лили и Мины, и только потом уже подходили ко мне. Лиар и Ниласс выбрали наряд, соответствующий своей расе. Лиар выбрал серебристо-зеленое одеяние, прекрасно гармонирующее и придающее ему статности. Оружием же (которое висело на спине, равно как и у всех) являлся немного изогнутый меч, чисто эльфийский по виду. Ниласс же выбрал одежду более темных оттенков, серо-зеленую, с преобладанием первого цвета. Также, дополнял это все темно-серый плащ. Такая одежда явно была выбрана не случайно, так как идеально подходила для шпионажа. В качестве оружия, как и предполагалось, он взял пару ятаганов. Каткар и Ноткар выглядели как и положено близнецам. Черное облегающее одеяние, которое придавало обоим внушительности. Даже с оружием они не стали заморачиваться, поэтому оба взяли двусторонние нагамаки. Генест выглядел вполне подобающе своему характеру. Обычное коричневое одеяние, без особых изысков, и не стесняющее движений. Весь его вид выражал спокойствие и четкость действий. Из оружия он выбрал цуруги. Оставшаяся троица, то бишь Антар, Эрген и Кассен, выглядела похоже, но все же с некоторыми различиями. Она была неброской, свободной и закрывала все тело. Открытыми оставались лишь головы, но на этот счет у их верхней одежды имелись капюшоны. Несколько необычный серый цвет говорил, что одежда сделана из особого материала. И это действительно так. Материал являлся очень крепким и устойчивым ко многим воздействиям. Троица специально взяла именно его, чтобы свести к минимуму возможные повреждения при устраивании диверсий и тому подобному. Поэтому и закрывала такая одежда все тело. Оружием у Антара был укороченный (сто двадцать-сто тридцать сантиметров) двусторонний протазан, у Эргена – тесак, у Кассена – одноручный клеймор.

Как видите, в принципе, выделились только девушки, хотя вооружение парней тоже поудивляло. Ко всему прочему я добавил Лили, Лиару и Нилассу способность материализовывать в любое время лук в силу их умения на этом поприще. Лишним это дело не являлось. В общем, я одобрил все то, что они там повыбирали, после чего я повел их к Повелителю, чтобы показать их подготовленность, ну и так далее.

С завтрашнего дня начиналась деятельность «Десятки», и я думал, что поначалу особенно тяжелого ничего не будет. Но все оказалось совсем по-другому…

Глава 11. ОсадаПравить

- Почему так долго?!!

Мне пришлось совершить воистину неуловимое и мастерское движение в сторону, уворачиваясь от летящей в мою голову сковородки.

- С-спокойней, Таинн.

- А?

Девушка угрожающе подняла руку, готовясь к еще одному удару. Выражение ее лица нельзя было назвать радостным. Спасибо, что у меня есть такие замечательные способности! Если бы не они, ох как бы мне сейчас не поздоровилось.

А начиналось то все очень даже хорошо. С момента окончания тренировок «Десятки» прошло пару дней. Мне пока что особо делать было нечего, поэтому я решил сходить навестить Таинн и Айян. Я их уже давненько не видел в силу своей занятости, поэтому подозревал, что они будут несколько огорчены отсутствием наших встреч. Но кто ж знал, что настолько огорчены… Ну, по крайней мере, Таинн уж точно. Не успел я постучаться, как она, распахнув дверь, попыталась огреть меня сковородой. Неизвестно, что она бы устроила дальше, если б на помощь не пришла Айян.

- Успокойся, сестра! Зачем его бить?

- За дело! И не держи меня, Айян!

- Остановись!

Я вздохнул, наблюдая за этой перебранкой, после чего подошел к девушкам и обнял их.

- Я тоже соскучился по вам.

- Что ты…- начала Таинн.

- Хи-хи.- широко улыбнулась Айян.

Так мы простояли около минуты, потом я отпустил сестер.

- Я знаю, почему ты злишься, Таинн. Но я не виноват, что не приходил так долго. У меня просто не было времени.

- Целый месяц?!- возмутилась девушка.

- Ага. Ну, пойдемте, что ль, я вам все расскажу.

- Оооо, так вот чем ты занимался.- произнесла Айян спустя некоторое время.- А мы-то уже начинали думать, что ты про нас совсем забыл. Мы даже пару раз приходили во дворец, но там сказали, что тебя нет.

- Да как я могу о вас забыть? Вы же мои лучшие подруги.

- Тогда, так и быть, я прощу тебя.- покивала головой Таинн.

- Но неужели стоило круглый день пропадать на тренировках «Десятки»?- спросила Айян.

- Конечно. Это все-таки не простое подразделение. Да и тренировал я их совсем не так, как это обычно делают.

- Ааа, так вот почему уже поползли различные слухи о том, что подразделение не совсем обычное.

- Ха-ха, еще бы оно было необычным.

- Но это правда, что ты взял в его состав Антара, Эргена и Кассена?- Таинн несколько принахмурилась.

- Взял. У них очень неплохие способности.

- Но зачем? Они же такие пройдохи!

- Ахахахахах.- пробило меня на смех.- Так вы тоже знаете об их «приколах»?

- Еще бы мы о них не знали.- сказала Айян.- Тут об их проделках очень часто разговаривали.

- Ну, эти проделки гораздо важнее, чем вы думаете. Если эти умения ребят направить в нужное русло, то польза будет огромная.

- Ладно, ладно.- согласилась Таинн.- О! Точно! Вспомнила! Саш, а это правда, что появилась девушка, которая тебе нравится?

- Эээээ???

- Точно, точно! Рассказывай!- поддержала сестру Айян.

- С чего это вы так решили?

- Не отпирайся.- ехидно посмотрела на меня Таинн.- Повелитель нам все рассказал. По его словам, ты весь такой занятый из-за девушки.

- Что за…- такой подставы я не ожидал.- Да много чего случилось в последнее время, вот я и был так занят!

- Но и девушка тут тоже при делах, так?- Таинн продолжала до меня докапываться.

- Да, да. И так куча всего происходило, а тут еще нападение Каменных на мою подругу, причем непонятно почему. Вот я и решил создать «Десятку».

- И эта девушка тебе нравится?- все еще не отставала Таинн.

- Не буду отрицать, что она мне небезразлична. Но сейчас не время для этого. К тому же, я не тот, с кем можно вот так просто встречаться.

- Это все неважно. Любовь не знает преград. Поэтому мы рады за тебя!- Айян, улыбаясь, похлопала меня по плечу.

- Пф…- фыркнул я.- Ну а теперь, рассказывайте, что у вас тут за этот месяц происходило…


Середина солнечного дня. В городе кипела жизнь, повсюду сновали люди, спеша по своим делам. Обычное дело, ничем не примечательный день. Увэр вышел из дома и направился вдоль по улице, отчаянно зевая. Хоть уже прошло много времени с тех пор, как взошло солнце, он только недавно проснулся. Являясь главой города и членом Совета, Увэр заработался вчера допоздна, придя домой глубокой ночью. Так как сегодня важных дел не намечалось, он позволил себе отоспаться. Теперь же он снова шел в здание администрации дабы проконтролировать ведение дел города, ну и разобраться со всякими мелочами. Несмотря на то, что положение Увэра в обществе было достаточно высокое, он не очень-то любил разъезжать в каретах и тому подобном. По его мнению, намного приятнее прогуляться пешочком, чем Увэр сейчас и занимался. Идя неторопливым шагом по улице, он наслаждался видами города, который стал для него родным. Хоть он и видел все это каждый день, ему ничто не надоедало. Мимо него, скрипя, проехала телега, из которой вкусно пахло свежей выпечкой. Увэр остановился, принюхиваясь к этому божественному аромату, сожмурился от удовольствия и не сразу заметил, что его кто-то зовет. Открыв глаза, Увэр помотал головой и увидел впереди себя бегущего в его сторону паренька лет двадцати пяти. Тот на ходу махал рукой и звал его. Увэр остановился и подождал, пока парень не добежит до него.

- Господин Увэр! Как хорошо, что вы уже идете.- несколько запыхавшись, произнес парень.

- Что случилось, Марен?

- Недавно пришла депеша от Генерала, вот меня и послали за вами.

- Что-то важное?- немного нахмурился Увэр.

- Да. По последним данным разведки стало известно, что Каменные явно что-то замышляют. Непонятно, что именно, но Генерал приказал усилить концентрацию и быть готовыми к любым неожиданностям. В любой момент может что-то произойти, и понадобится наша помощь.

- Хммм…- задумался Увэр.- Снова эти Каменные. В послании еще о чем-нибудь говорилось?

- Вроде как да.

- Хорошо. Тогда дойдем, я прочитаю его и отдам распоряжения. Пошли.

Но не успели они сделать и пару шагов, как в воздухе раздался странный гудящий звук. Город замер в недоумении. Все жители стали оглядываться, пытаясь понять, откуда этот звук исходит. Тут он раздался снова, причем более громко. Вдруг кто-то закричал и указал пальцем на небо. Народ, в том числе Увэр и Марен, дружно устремили свои взгляды вверх. С небесами творилось что-то непонятное. По ним то и дело пробегали какие-то странные радужные волны. Гудящий звук стал постоянным, небо полностью стало мерцать, и тут неожиданно из ярко-голубого стало грязно-серым.

- Это еще что такое?- недоуменно сказал Увэр.

Но не успел он толком задуматься об этом происшествии, как с крепостных стен, окружающих город, послышались яростные удары колоколов. Эти перезвоны говорили только об одном…

- Какого черта?!- Увэр широко распахнул свои глаза.- Враги? Здесь? Но как?!!

Тревожный перезвон продолжал разноситься по городу. Через несколько секунд все вокруг пришло в движение. Мужчины побросали все и бросились к городскому складу оружия, женщины хватали детей и также спешили к центру города. Увэр закусил губу и побежал к ближайшей стене. Несмотря на свой возраст, домчался он очень быстро, взлетел на стену и уставился на окружающее город пространство. Все разительно изменилось. Никакой привычной местности. Никакой растительности и живности, только голая земля. Все, что сейчас находилось за стеной – полчища орков. Увэр нервно посмотрел в другие стороны. Судя по всему, орки полностью окружили город. Им не было видно ни конца, ни края. Похоже, что их тут собралось не менее пятисот тысяч. Неизвестно, откуда они тут появились в таком количестве, но одно Увэр понимал прекрасно. Если не прибудет подмога, город обречен.

- Вот дерьмо…- только и произнес он.


Тем временем жители города второпях вооружались и спешили на стены, где уже в полном составе находился гарнизон. Разглядывая противника, Увэр увидел катапульты и осадные башни. Дело принимало очень плохой оборот.

- Что с сигналом о помощи?- спросил он у стоящего рядом Марена.

- Никак не могу понять, господин Увэр!- несколько панически ответил тот.- Я уже несколько раз мысленно звал и Генерала, и Повелителя, но они не отвечают.

- Тц…- цыкнул Увэр.- Похоже, мы уже не в Огненной стране, и всю связь с ней нам перекрыли, вот почему нельзя ни с кем связаться. Да что же тут твориться-то?!

В это время катапульты за стеной, до этой поры двигающиеся, остановились. Орки явно приготовились начать обстрел города.

- Всем приготовиться!- пронеслось по стенам.

Воины распределились по всей протяженности стен и стали ждать штурма.

- Идем, Марен!- скомандовал Увэр, устремляясь к зданию администрации.

И тут начался обстрел. Одна из катапульт пришла в движение. В воздухе раздался свист, и первый камень врезался в стену. Та отчетливо вздрогнула, заставив воинов на ней покачнуться. Следом пришли в действие и другие катапульты. Множество камней стали сыпать город.

- Не покидать позиции!- прозвучал чей-то голос на стене.

Тут же громадный булыжник врезался в верхушку стены, расколотив ее и снеся нескольких воинов. Часть камней перелетала стену, разрушая здания. Увэр несся через этот хаос, бормоча тихим голосом:

- Вы немного опоздали со своим известием, Генерал. Вот если бы немного пораньше… Черт! Думай, Увэр, думай! Нужно выпутываться из этой передряги.

Примерно через полчаса после начала атаки под прикрытием обстрела орки двинули к стенам осадные башни. До этого близко к стенам они не подходили, чтобы не попасть под обстрел лучников. Когда орки подошли поближе, раздалась команда:

- Лучники, готовьсь! Огонь!

Со стен полетели тучи стрел. Орки, двигающие башни, стали гибнуть один за другим, поэтому им пришлось все время заменять убитых, чтобы башни не останавливались. Часть лучников подожгла стрелы и стала запускать их в башни, дабы сжечь их до того, как они достигнут стен. В ответ орки начали стрелять в защитников города, что дало им определенную пользу. Вскоре обстрел из катапульт прекратился. Орки не хотели повредить свои осадные башни. К этому времени защитники сумели сжечь около половины башен, но их все равно еще оставалось достаточно много. И вот башни достигли стен. Мостики упали, зацепившись крюками за камень, и на стены нескончаемым потоком хлынули орки. Во многих местах закипела битва. Город наполнился звуками лязгающего металла.


…Солнце уже наполовину зашло за горизонт. Хоть все окружающее пространство и было похоже на другое измерение, чередование дня и ночи здесь все-таки происходило. Благодаря ожесточенному сопротивлению защитников, к этому времени не осталось ни одной целой осадной башни – их или сожгли, или разрушили. Штурм обоих ворот также не принес оркам никакого успеха. Все тараны оказались залиты смолой и сожжены. Но это далось защитникам кровавой ценой. Из тридцати тысяч населения города погибло уже примерно тринадцать тысяч. Хоть потери орков и составляли примерно вдвое больше, их все еще оставалось лишком много. Они непрестанно лезли на стены, используя лестницы. До недавнего времени продолжался обстрел города, но на данный момент он прекратился, так как кончились боеприпасы. Становилось очевидным, что положение города все более критическое. Если бы атаки продолжались и ночью, то город бы не дожил до утра. Но к великому изумлению защитников с наступлением темноты орки прекратили штурм и расположились на отдых. Скорей всего они, думая, что без связи со своей страной город от них никуда не денется, решили не тратить понапрасну силы и немного отдохнуть, а также подождать новых боеприпасов для катапульт и новые осадные башни. Хоть у них и имелось множество лестниц, штурмовать с ними крепостные стены было не очень эффективно, так как лестницы можно легко отбросить от стены или уничтожить.

Пользуясь этой неожиданной передышкой, защитники города бросились убирать погибших, оказывать помощь раненным и укреплять пострадавшие стены. Самое плачевное состояние оказалось у восточной стены. В виду того, что она недавно подвергалась ремонту (и это явно стало известно оркам), она больше всех подвергалась атакам, причем самым яростным. В результате, именно здесь развернулись самые кровопролитные бои. Увэр трижды посылал сюда подкрепления. Но даже вместе с ними защитники лишь кое-как смогли сдержать натиск. Сейчас стена была сплошь усеяна трещинами и вмятинами. Пара атак, и она могла рухнуть. Повсюду валялись трупы, показывая, насколько жаркая битва тут происходила. Именно здесь находилось большая часть оставшихся жителей, стараясь хоть как-то подлатать стену. В самом городе лишь несколько зданий обошлись без повреждений, все остальные каким-либо образом да пострадали.

Пока все занимались своими делами, состоялось совещание администрации города по поводу нынешней ситуации. Все ясно понимали, что городу без помощи никак не устоять, поэтому предпринимались все попытки придумать, как сообщить Огненной стране о бедственном положении. Через час обсуждений остался только один ответ на этот вопрос – кто-то должен был пробраться сквозь ряды орков, выбраться за пределы блокирующего измерения и сообщить об осаде. Никаких других вариантов не оставалось. Пока остальные члены администрации думали, кого послать на эту миссию, Увэр обратился к своему помощнику:

- Марен, кроме тебя больше некому выполнить это задание.

Тот молчал.

- Ты самый лучший по части маскировки.- продолжал глава города.- Если кто и сможет пробраться через эти полчища, оставаясь незаметным, то только ты.

Все то же молчание.

- Ты ответишь мне или нет?

- Я предполагал такой вариант.- наконец подал голос Марен.- Поэтому сейчас и обдумываю план прохода.

- Значит ты согласен?

- Другого выхода нет. Я сделаю все, что в моих силах.

- Отлично! Господа,- обратился Увэр к членам администрации,- пойдет Марен.

- Ооо!

- А он справится?

- Справится.- кивнул Увэр.- Я знаю. Он не подведет. Сколько тебе нужно на сборы?- спросил он Марена.

- Дайте мне час на обдумывание плана.

- Хорошо.

Спустя час с одной из стен сбросили веревку на наружную сторону. На прощание Увэр обнял стоящего рядом Марена.

- Не подведи. И будь осторожен.- сказал он напоследок.

- Я справлюсь.- кивнул Марен.- Будьте спокойны.

После чего взялся за веревку и, скользнув по ней вниз, растворился в темноте…


Что может быть скучнее пары по психологии с самого утра? Совсем не представляю. Скорей всего, это последствия после тренировок «Десятки». Целый месяц безудержного веселья. Неудивительно, что возвращаться после этого к учебе мне было немного скучно. Но ничего не поделать, я должен продолжать вести жизнь обычного ученика. Именно поэтому я сейчас и сижу тут, слушаю лекцию о психотипах человека и пытаюсь не заснуть. За тот месяц тренировок вместо меня в университет ходил мой клон, и как всегда никто ничего не заметил. Но все же надо вливаться в строй. Хотя так хочется хоть как-то разнообразить эту скуку.

Я глубоко зевнул и посмотрел на Вику, которая сидела чуть впереди. После того покушения она чуть больше недели просидела дома. Для меня было огромной радостью, когда она наконец явилась на учебу. Похоже, она пришла в себя и стала такой же, как и прежде. Вася, Яна и Наташа не заговаривали о том случае, и я был благодарен им за это. Я понимал, что подобное может повториться, особенно ввиду того, что причины покушения нам до сих пор неизвестны. Поэтому, даже находясь в Галиноре и концентрируясь на тренировках, я довольно часто «просматривал» местность вокруг Вики. Мало ли кто может появиться. Но ничего такого не произошло, никто не нападал. И вот пара закончилась. Мое настроение чуточку поднялось. Выйдя из аудитории, я подождал друзей, после чего мы все дружно пошли к лестнице.

- Что там у нас дальше?- зевнув, спросил Олег. Его так же, как и меня клонило в сон на психологии.

- Ты до сих пор не запомнил наше расписание? Как так можно?- укоризненно сказала Яна.

- Да я просто и не пытался особо его запоминать.- ответил Олег, пока мы неторопливо спускались по лестнице.

- Лентяй!

- Пффф… Так что там у нас сейчас?- Олег повторил свой вопрос.

- Неорганика.- сказал я.

- Ааа, наш мистер самурай.- протянул Вася.

- Самурай?- недоуменно посмотрела на него Вика.

- Что, вы ни разу не замечали, как выглядит наш препод по химии?- удивился Вася.

- Эта его бородка, да и причесон с характерной косичкой. Ну вылитый самурай.- объяснил я.- Вот мы с Васьком и решили его так называть.

- Ааа, понятно.- покивала Наташа.- Как-то я не обращала на такое внимания.

- Да классный он препод.- вклинилась в разговор Лиза.- Над ним можно так поугарать.

- Вот тут ты права.- согласились все мы.

- Да, кстати, вам еще много сдавать осталось?- спросила нас Вика.

- Нууу…- Влад немного замялся.

- Понятно все с тобой.- ухмыльнулась Вика.- А вы?

- Да нет, не особо много.- пожала плечами Лиза.- Скоро все досдам.

- Немножко поднапрячься, и все будет нормально.- добавила Яна.- Хотя всего две недели осталось…

- Ой, да что вы паритесь!- махнул рукой Олег.- Все будет нормально, расслабьтесь.

- Вот именно.- поддержал я его.- Подумаешь, зачеты и сессия. Сдадим мы все!

Только мы дошли до нужной аудитории, как…

«Генерал…»

В моей голове внезапно прозвучал чей-то голос. Я замер от удивления.

«Генерал, помогите…»

Голос был наполнен болью и звучал тихо, словно человек говорил из последних сил. Мне сразу стало ясно, что произошло что-то ужасное.

- Ты чего остановился?- обернулась ко мне Яна.

- Оууу…- я схватился за живот и согнулся.- Что-то мне живот прихватило.

- Эээ? Очень больно?- участливо спросила Вика, подойдя вместе с остальными.

- Да, нехило так. Наверно, съел чего-нибудь не того. Пойду-ка я домой.

- Давай.- хлопнула меня по плечу Наташа.- Мы скажем, что ты приболел.

- Тогда, до встречи.- я попрощался и двинулся к выходу из университета.

Как только я исчез из поля зрения друзей, тут же распрямился и помчался в безлюдное местечко университета. Найдя такое, я сконцентрировался, определил источник зова и переместился туда. После перемещения я огляделся и увидел в паре метрах от себя парня, который еле полз по земле. Из его правого плеча и левого бока торчали стрелы. Подбежав, я обломал стрелы, перевернул его и осмотрел. Обнаружилось еще несколько ран, причем одна из них была довольно опасной. Парня я узнал сразу. Звали его Марен, и служил он помощником у главы Рокуша Увэра.

- Марен, Марен.- позвал я парня.

Тот, похоже, находился в каком-то полуобморочном, малосознательном состоянии и двигался на автопилоте.

- Гене..рал…- Марен через силу сфокусировал на мне взгляд и прошептал, схватив меня за одежду.- Рокуш… в… осаде…

Проговорив это, он потерял сознание.

- Шахасса!- выругался я, не в силах сказать ничего другого.

Хотел я разнообразить скуку? Вот и получил!


Переместившись в Галинор к нашим лучшим лекарям, я отдал им на попечение Марена и вышел на улицу.

«Ниласс, Лили! Быстро ко мне!»

Через пять секунд около меня появились эти двое.

- Что такое, Генерал?- с тревогой спросила Лили.

- Рокуш в беде. Быстро отправляйтесь туда и разузнайте обо всем, что там творится. И чем быстрее, тем лучше.

- Эээ, Генерал, а вы разве сами не можете это узнать?- удивился Ниласс.

- Нет. Я не чую Рокуша. Там явно что-то непонятное происходит. И будьте осторожны, там должно быть много врагов.

Ниласс и Лили переглянулись и тут же исчезли. Тем временем я стал отдавать приказы.

«Всем подразделениям, боевая тревога! Всем быть в полной боевой готовности!»

После этого я бросился на западное поле и стал ждать возвращения своих разведчиков. Через двадцать минут они уже стояли около меня и докладывали о том, что разузнали.

- Город плотно окружен со всех сторон, нет никакой возможности свободно пройти к нему.- рассказывала Лили.

- Со всех сторон, да?- я немного задумался.- Численность?

- По прикидкам, что-то около полумиллиона.

- Шах тан! Риро на хат![2] Чтоб их!- я закусил губу.- Что с городом?

- Пока еще держится.- сказал Ниласс.- Но вряд ли они много протянут.

- Узнали, почему они не могли с нами связаться?

- Да.- кивнул Ниласс.- Скорей всего, Каменные что-то сделали, и город переместился в другое измерение. Он как-будто находится между нашим и реальным миром. Там все выглядит по-другому. Но проходить в этот мир мы можем спокойно.

- Хорошо. А теперь покажите, что видели.

Я подошел к ним и положил руки им на голову. Мы все закрыли глаза, и я просмотрел их память. Немного подумал, решая, как действовать. После этого отдал приказ.

«Четвертое подразделение остается в резерве. Будьте наготове! Всем остальным приготовиться к бою! Драконьи наездники, приготовьте сотню. Выступаете по моему приказу!»

Сказав это, я роздал всем капитанам соответствующие указания по придуманному плану и позвал остальных из «Десятки». Открыл порталы перед казармами каждого подразделения, ведущие к месту их дислокации.

- Отправляемся.- сказал я «Десятке».

Мы все переместились к тому месту Огненной страны, где должен был находиться Рокуш. Следуя за Нилассом и Лили, прошли немного вперед, и вдруг мир перед нами изменился. Пройдя невидимую для нас грань, мы очутились в том самом измерении.

- Перемещаемся на стену города.- отдал я приказ.


С наступлением утра Рокушу невероятно повезло. С самого восхода солнца и часов до десяти все вокруг окутывал непроницаемый туман. В паре-тройке шагов от себя ничего не было видно. Жители не понимали, откуда он возник, ведь, по идее, измерение вокруг создали Каменные, а значит, они должны были регулировать состояние внутри него. Но, видимо, они что-то напортачили, поэтому и появился этот туман. Как бы то ни было, этот туман хоть на какое-то время уберег город, так как орки не начинали атаку, пока он не исчез.

Но едва это произошло, штурм города возобновился. За ночь орки пополнили боеприпасы, поэтому с самого начала в город полетели камни. Из-за того, что стены и здания потрепало во время прошлых обстрелов, урон в этот раз наносился более значимый. Также за ночь оркам поступила новая партия осадных башен, и они во время обстрела двигались к стенам. Как и в прошлый раз, когда башни подошли достаточно близко к стенам, обстрел города прекратился. А вскоре бой снова закипел на стенах, хотя защитники все же смогли сжечь еще несколько башен.

Увэр провел бессонную ночь, размышляя, что бы предпринять для усиления обороны города. Также его волновала судьба Марена. Смог он пробраться через орков или нет? Приведет ли он подмогу? А с возобновлением штурма его беспокойство многократно усилилось. Вскоре ему поступило странное донесение. На восточной стене орки подвели свои осадные башни только к одной половине стены, а вторую усиленно обстреливали из катапульт. Только Увэр подумал, к чему это может привести, как раздался грохот. Увэр подбежал к окну и посмотрел восточную стену. В одном месте примерно двадцать метров стены разрушились полностью.

- Вот дерьмо!- вскричал Увэр, схватил меч и помчался к пролому.

По пути он захватил все оставшиеся резервы. Когда он домчался до пролома, там творился полный хаос. Часть пыли еще стояла в воздухе, повсюду валялись обломки стены, тут и там стонали раненные. Весь находившийся же рядом гарнизон сражался с хлынувшими в пролом орками. В сражение вступили все, даже женщины и дети. Подоспевший Увэр с подкреплением сходу вступил в битву. Положение города с падением стены мгновенно стало критическим. Без подкрепления городу оставалось жить не более часа.

В этот момент на северной стене около главных ворот появилось одиннадцать фигур…

Глава 12. Взгляд в будущееПравить

Перемещение прошло как по маслу. Возник я на стене прямо над главными воротами, «Десятка» появилась по бокам. Звуки яростного сражения наполнили мой слух. Раздался свист, и неподалеку в стену вписался огромный камень, образовывая в ней вмятину. Удар был достаточно сильным, стена под моими ногами отчетливо содрогнулась. Не теряя времени, я быстро "просканировал" местность вокруг города.

Тааак.... Значит, по десятку катапульт напротив каждой стены, брешь в восточной стене, и это самое опасное место. В скором времени может образоваться брешь и в южной стене, она уже на грани... Гарнизон города истощен. Похоже, мы прибыли вовремя.

Быстро продумав схему атаки, я стал раздавать указания:

- Лили и Лиар остаются со мной. Антар, Эрген и Кассен идут к южной стене, Генест, Мина и Ниласс к восточной, Каткар и Ноткар к западной. Отбросить врагов от города и не давать им штурмовать его. Вперед!

- Есть!- крикнули они и резко рванули к указанным местам.

- А теперь...- я направил взгляд на катапульты.

Вытянул руки вперед и сконцентрировался. Над катапультами стали образовываться огненные шары. Когда они разрослись до трех метров в диаметре, то я сдвинул руки, опустив их буквально на пару сантиметров. Шары резко рухнули вниз. Один за другим прогремели ужасающие взрывы. В воздух взметнулись столбы пламени. То же самое произошло и со стороны остальных стен города. Взрывы разнесли катапульты в щепки, а заодно и всех находившихся в ближайших двадцати метрах орков. Обезопасив город от дальних атак, я перешел к ближним. Так как действовать тут нужно было по-другому, я для лучшей концентрации вошел во вторую стадию Силы. Сложил руки перед собой, согнув все пальцы кроме указательных, и закрыл глаза. Прочуял все осадные башни и лестницы. Спустя несколько секунд из земли под ними вырвались потоки пламени и спалили их дотла.

Разобравшись с первоочередными проблемами, я достал меч.

- Вперед. Вы берете края, а я центр.- обратился я к своим спутникам.

После чего, оттолкнувшись от стены, прыгнул вниз. Лили и Лиар также достали оружие и бросились по стене каждый в свою сторону.

В полете я сжал левую ладонь в кулак и, использовав «Всполох», ударил им прямо по скоплению орков. Страшный удар потряс землю. На месте удара образовалась внушительная воронка, а в воздух взлетели куски земли. Часть орков погибла на месте, часть разметало по сторонам. После удара я в одно мгновение оказался около ошеломленно взирающих на погром орков и нанес резкий диагональный удар. Сверкнул меч, и брызнула черная кровь. Сразу же последовал горизонтальный удар наотмашь, после чего я развернулся и всадил меч в еще одного орка. Затем, поставив ногу на падающий труп, прыгнул в воздух.

- Пхааа!!

Глубоко вдохнув, я выдохнул в сторону орков громадный поток пламени. Благодаря тому, что я все еще находился во второй стадии Силы, эта атака получилась сильней, чем обычно. Короче говоря, драконий выдох отдыхает.

Приземлившись на обугленную после атаки землю, я поднял меч вверх и, резко опустив его вниз, ударил «Лезвием Силы». Не успел поток Силы пройти и десятка метров, а я уже врубился в армию орков. Скорость ударов я развил такую, что меч стал почти незаметен, лишь слышался свист разрубаемого воздуха да звуки наносимых ударов. Вкупе с моей высокой скоростью движения… Орки падали один за другим. Черная кровь разлеталась веером. Слева на некотором отдалении мелькали белые одежды Лили, а справа я периодически замечал Лиара…


Увэр подоспел к пролому в восточной стене очень вовремя, чтобы успеть задержать в нем орды орков, пытавшихся ворваться в город. Но оставшийся резерв, который он привел с собой, составлял меньше тысячи человек. Больше защитить пролом было некому. Бой в проломе закипел с яростной силой. Увэр уже и не надеялся на хороший исход, слишком много времени прошло с момента ухода Марена. Скорей всего, он погиб, так и не сумев позвать подмогу. Но Увэр не собирался так просто сдаваться, он твердо решил забрать с собой в могилу как можно больше врагов. И тут снаружи города послышались множественные взрывы. Увэр не мог понять, что же произошло. Даже орки несколько отступили от неожиданности.

В воздухе что-то прошуршало, и между защитниками и орками приземлилась фигура в накидке с капюшоном. Из-под накидки вытянулась рука и взяла висевшую на спине косу. В следующую секунду фигура рванулась вперед и врубилась в орков.

- Спасены…- облегченно выдохнул Увэр.

Он сразу понял, кто это. Все-таки Марен не подвел и смог рассказать об осаде. Появление членов «Десятки» давало понять, что подмога пришла, и город выстоит эту осаду.

- Отдыхайте.- донеслось из-под капюшона.- Теперь всем займемся мы.

Мина, а это была она, в считанные секунды очистила пролом от орков и напала на основную массу, не подпуская их ко входу. Рядом, сражаясь, появился Генест.

- Удержишь одна?- спросил он Мину.

- Куда ж я денусь.- ответила та, взмахом косы рассекая орка пополам.

- Ну и отлично. Тогда я пойду чуть дальше.

- Давай, давай.

В это время у южной стены…

- Ты долго там еще, а?!!- раздраженно крикнул Антар, орудуя протазаном.

- Да не торопи ты меня.- послышалось со стены.- Все нужно делать размеренно.

- Не издевайся, Эрген! Мы тут сражаемся, понимаешь ли.

- А я как-будто дурью маюсь.

- Да вы надоели уже.- вздохнул Кассен. Его клеймор порхал из стороны в сторону.

- Ну все, готово.- сказал Эрген через полминуты.- Отходите в сторону.

Антар и Кассен выпрыгнули из армии орков, забрались метров на пятнадцать по стене и остановились. Эрген стал брать в руки небольшие шары, во множестве лежащие у него под ногами, и бросать в орков. При ударе они разрушались, выпуская наружу клубы желтовато-зеленого дыма. Когда шары кончились, на двести метров от стены все пространство покрывал дым. Из него доносились кашель, рев, крики боли.

- Слушай, а неплохо этот газ действует.- удивился Кассен.

- Ага.- согласился Эрген.- Честно говоря, я до конца не был уверен, что он сработает.

- Но ведь получилось же.- радостно потер руки Антар.- Эксперимент увенчался успехом.

Как думаете, сколько он еще висеть в воздухе будет?

- Минут двадцать, наверно.- задумчиво сказал Эрген.

- Тогда может подготовим еще одну штуку, пока газ не рассеялся?

- Давайте.

Антар и Кассен взбежали наверх по стене к Эргену, и вся троица, сгрудившись рядом, стала что-то мастрячить.

Спустя двадцать минут…

- Ну что ж, думаю, стоит раскидать их подальше от стены.

- Пожалуй, ты прав.

- Тогда действуем, газ уже рассеялся.

Троица промчалась вниз по стене и, прорубая себе путь, двинулась подальше от стен города. Как только они отошли метров на триста, каждый полез в сумку, которая висела сбоку, и начал раскидывать шары, похожие на предыдущие с газом. Но в отличие от тех, у этих имелась небольшая кнопка, которая нажималась перед броском. Через несколько секунд после нажатия шар начинал вращаться и в нем открывались отверстия, через которые на орков стала разбрызгиваться какая-то жидкость. Вскоре запас шаров подошел к концу.

- Уходим обратно?- уточнил Антар.

- А как же.- кивнул Эрген, нанеся несколько рубящих ударов.- А то сами попадем под удар.

- Это точно.- согласился Кассен.- Сейчас начнется…

Парни побежали обратно к городу. Наступила следующая фаза моего плана…


Огненные потоки, извиваясь, прошлись сквозь ряды орков. Я пустил руку и рубанул по очередному противнику, который снова пришел в движение после моей последней атаки. В пылу битвы я почуял, что время пришло. Поэтому я быстро отдал приказ «Десятке».

«Отходите к городу, сейчас начнется.»

У горизонта на севере прямо из ничего в воздухе стали появляться драконы. Один, второй, третий… Их становилось все больше и больше. Впереди всех летел мой Дрэйкен.

«Начинайте.»

- Граааа!!!- проревел Дрэйкен.

После приказа стая разделилась на три части: одна двинулась к западной города, вторая – к восточной, а третья – двинулась прямо по центру. Не прошло и минуты после их появления, как на орков обрушился огненный град. Драконы, ведомые наездниками, развернутым строем на бреющем полете стали поливать орков огнем. Земля заполыхала, повсюду раздавались взрывы. Около сотни членов подразделения драконьих наездников показали себя во всей своей сокрушительной мощи.

- Ты смотри-ка, замечательно действует.- одобрительно покивал Эрген.

- Но все же в следующий раз стоит немного разбавить.- заметил Антар.

Парни, стоя на стене, наблюдали, как внизу бегали в огне туда-сюда орки. После атаки драконов, часть орков, облитых до этого жидкостью, которая не была уничтожена сразу, подверглась новой напасти. Жидкость, от малейшего соприкосновения с огнем вспыхивала, что заставляло горящего орка бегать и суетиться. Но при любом прикосновении горящей жидкости с другим орком последний также вспыхивал. Получалась эдакая цепная реакция, особенно учитывая количество облитых.

Посмотрев на творящийся вокруг хаос, я отдал следующий приказ.

«Наездники, сосредотачивайте атаки на центрах скоплений орков. Пехота, начинайте.»

С трех окраин, кроме северной, зазвучали боевые сигналы. Вошедшие строго в нужное время подразделения атаковали края армии орков. Со стороны крепости снова стали действовать я и «Десятка». Орки оказались зажаты меж двух огней. Положение их также осложнялось летающими в небе драконами, которые продолжали атаковать. Казалось, что исход битвы предрешен, но тут случилась непредвиденная вещь.

На востоке в воздухе стали появляться ронаки – злобные летающие твари, выведенные Каменной страной для сражений в небе. Внешне они напоминали летучую мышь. Тело метров трех в длину было полностью покрыто черной шерстью. Морда летучей мыши наводила ужас своим оскалом, в котором среди множества небольших зубов выделялось четыре длинных клыка. Радикальным отличием от летучей мыши являлись четыре перепончатых крыла и длинный хвост с иглой на конце. К тому же эти твари раз в полминуты могли плеваться россыпью каменных игл.

Небо, тем временем, потемнело от огромного числа ронаков.

- Черт!- сплюнул я, после чего отдал приказ наездникам.

«Приготовиться к бою! Атаковать по готовности!»

Порубив еще несколько врагов, я связался с драконом.

«Дрэйкен! Живо ко мне!»

Через несколько секунд из стаи драконов выделился один и полетел ко мне. Дождавшись нужного момента, я использовал «Всполох», прыгнул и зацепился за его лапу. Чуток раскачавшись, я запрыгнул на него и уселся в окончании шеи.

- Вот надо тебе покричать, хоз-с-с-сяин.- сказал Дрэйкен.

- А как еще с тобой иначе.

- Теперь атакуем ронаков?

- Да. Вперед!

Мы вместе со всем остальным подразделением устремились навстречу ронакам.

«Не подпускать их к пехоте и городу. Уничтожить всех до единого.»

Вскоре стало ясно, что по численности ронаки превосходили нас в шесть раз. Дело обещало быть жарким. Менее чем через минуту обе стаи столкнулись.


Подкрепления, прибывшие к Рокушу, ошеломили орков. Внезапные атаки деморализовали армию. На волне этого успеха подразделения повсюду теснили их. Особенно успешно действовало пятое подразделение. Они прорывались по всему фронту. Поддержка драконов обеспечивала быстрое продвижение. Но тут неожиданно оркам тоже пришла подмога в виде ронаков. Драконам пришлось вступить в собственный бой.

«Продолжать наступление.»

Такой приказ получили все подразделения после прибытия ронаков.

- Капитан, драконы уходят. Ваши приказы?

- Ты же слышал Генерала. Продолжаем наступление. Но сбавьте скорость. Не стоит теперь так спешить.

Эймар, капитан пятого подразделения, внимательно осмотрел поле боя. Уход драконов изменил ситуацию. Орки повсюду стали приходить в себя. Значит, стоило ожидать увеличения сопротивления. Обдумав действия, Эймар быстрым шагом двинулся к переднему краю.

- Всем сплотиться! Не отходить далеко друг от друга!- стал раздавать он приказы.

Перестроение прошло в считанные секунды. Приказ поступил очень вовремя. Как Эймар и думал, орки также перестроились и теперь готовились к атаке. Не будь этого приказа, прорехи между воинами оказали бы плохую службу. Теперь же подразделение готово было встретить врага со всей своей силой. Не прошло и полминуты, как орда орков устремилась вперед.

- СТЕНА!- громовым голосом прокричал Эймар.

Передние ряды пришли в движение. Щиты сомкнулись, образовывая непреодолимую преграду, копья выставились в сторону наступающего врага.

- Лучники, готовьсь!

Эймар выждал несколько секунд, после чего отдал приказ.

- Огонь!

Тысячи стрел взвились в воздух и обрушились на орков. Раненные и убитые стали падать на землю прямо под ноги бегущим собратьям, заставляя их спотыкаться и падать. Эта атака задела многих, но наступление продолжилось. Яростно взревев, орки врезались в «стену», заставив воинов в ней напрячься, чтобы не быть продавленными. Лучники продолжали осыпать ряды орков, но те все продолжали увеличивать натиск, беря свое численностью.

- Держать оборону!- крикнул Эймар.- Вторая, третья и четвертая линии, приготовиться к бою! А теперь, парни, дружно, вперед!!!

- Хаааа!!!- выдохнули члены «стены», делая шаг вперед, отталкивая орков назад и ударяя копьями.

- Еще раз!

Еще шаг вперед. Часть орков полегла от копий, часть отбросили назад на несколько шагов. Но это только озлобило орков. Они с еще большей яростью набросились на «стену». На этот раз напор был настолько силен, что за пару минут «стену» продавили.

- Вперед!- скомандовал Эймар.

Воины подразделения бросились в атаку. Эймар также достал меч и ринулся вперед. Хоть «стену» и прорвали, ее члены мгновенно приходили в себя, перегруппировывались и атаковали орков. Сражение захлестнуло все подразделение. Все вокруг перемешалось. В воздухе свистели стрелы, повсюду звенело скрещивающееся оружие, алая и черная кровь орошала землю, отовсюду слышались воинственные крики. Эймар находился в самой гуще битвы. Его сверкающий меч и красно-черная одежда мелькали в самых жарких местах. Он отдавал сражению всего себя, разя орков одного за другим. Он словно жил в нем. Тут он заметил, что метрах в пятидесяти группа воинов попала в окружение. Эймар бросился на помощь. Но перед ним оказалось много врагов. Он мог не успеть. Неожиданно в толпе орков раздались вопли боли. В воздух взвилась мужская фигура и приземлилась точно около окруженных. Сверкнул украшенный узорами цуруги и в следующую секунду за ним уже невозможно было уследить. Удары наносились столь молниеносно, что секунд за десять окружение оказалось снято. Эймар устремился туда и увидел сражающегося Генеста. Именно он появился в нужный момент и помог подразделению.

- Прямо как по заказу.- сказал Эймар.- Спасибо, Генест.

- Да не за что, капитан Эймар.- ответил тот.- Как вы тут? Справляетесь?

- Пока все нормально.

- Ну и отлично. Гоните их дальше к стене. Там мы устроим им теплый прием.

Сказав это, Генест вскочил на одного из орков и прыгнул в гущу врагов. Эймар глянул ему вслед, после чего вернулся к действу. Сражение продолжалось…


Битва в воздухе, тем временем, разгоралась все больше и больше. Повсюду сновали драконы и ронаки, выделывая различные фигуры пилотажа. Рев и звуки взрывов не умолкали ни на секунду. В небе быстро образовались черные облака от горения, сквозь которые мелькали тени, высвечивались линии и вспышки. Хоть по силе драконы и превосходили ронаков, последних все было больше, плюс из-за своих крыльев маневренность у них превышала драконью, и это создавало трудности. Мы с Дрэйкеном побывали во всех местах сражения, сея смерть на своем пути.

- Вон впереди их скопище, давай туда.- крикнул я Дрэйкену.

От стал подниматься, после чего резко спикировал на группу ронаков, готовящихся напасть на очередного дракона. В полете он плюнул в них сгустком пламени, поджарив одного из ронаков. Я также ударил огненными шарами, уничтожив еще двух. После этого Дрэйкен на полной скорости врезался в оставшихся, располосовав спину одному и закогтив другого. Не теряя времени, он откусил ему голову и отбросил тело в сторону.

- Погнали дальше!

Дрэйкен пронесся над землей и стал снова подниматься, возвращаясь к сражению. На нас кинулось несколько ронаков. Дрэйкен промчался сквозь них, используя вращение, саданув при этом одного хвостом. Я же пошвырялся огнем. Быстро развернувшись, мы бросились за ними в погоню. Ронаки стали петлять, стараясь сбросить нас с хвоста, но ничего не помогало – Дрэейкен повторял их маневры.

- Граах!

Дрэйкен выпустил струю пламени. Она подпалила ронака, тот устремился вниз и врезался в стену города. Погоня продолжалась. Приходилось очень много и резко маневрировать, чтобы не врезаться в кого-нибудь или не попасть под чужую атаку. Я чуть привстал и стал швыряться огнем в летящих впереди ронаков. Это оказалось не очень-то легким делом из-за их увертливости, но, благодаря моему особому восприятию мира, я уничтожил еще троих. Тут один из ронаков резко развернулся и затормозил. От неожиданности Дрэйкен не успел уйти в сторону, и ронак вцепился ему в шею. Еще парочка, воспользовавшись моментом, вцепились в Дрэйкена по бокам. Тот резко крутанулся вокруг своей оси, раскидав их по сторонам, а того, кто был на шее, спалил я. Тут же мне пришлось ставить защитное поле, ибо сразу десяток ронаков атаковали нас иглами. Дрэйкен вильнул хвостом, размозжив черепушки сразу двоим.

- Давай-ка вниз, напомним о нас оркам.- крикнул я.

Дрэйкен рванул вниз и пролетел метрах в десяти над землей на бреющем полете, при этом он выдыхал струю пламени, а я бил аналогичной атакой с двух рук. Пара секунд, и на земле остался широкий выжженный след. На остаточном ускорении Дрэйкен взмыл вверх и сшиб группу ронаков, собирающуюся напасть на одного из наездников. Сделал он это очень вовремя. Ронаки потеряли концентрацию и тут же погибли под атаками еще двух драконов.

Из-за огромного количества атак воздух весь пропитался гарью. Жар вокруг стоял просто нестерпимый, губы и кожу сильно сушило. Те, кто сражался на земле, этого пока что не ощущали, но вот все, кто находился на стенах города, уже начинали чувствовать последствия яростного воздушного боя…


…Прошло около часа с тех пор, как прибыли ронаки. К этому времени наши потери составили около одной шестой, в то время как ронаки потеряли примерно сорок процентов. На земле дела шли очень даже неплохо. Войска успешно теснили орков. Проблемы возникли только у западной стены. Несмотря на потери, несмотря на действия Каткара и Ноткара, которые, не прекращая, рубили орков в капусту, в орков словно демоны вселились. Они настолько яростно бросались в атаку, что второе, шестое и девятое подразделения несли большие потери и понемногу начинали отступать. Я заметил это, поэтому решил сменить дислокацию.

- Дрэйкен,- крикнул я дракону,- я иду вниз, так что дальше справляешься без меня.

- Хорос-с-с-шо.

Мы полетели к западной стене. Достигнув нужного места, я сиганул с дракона вниз, в полете сформировав между рук огненный шар, сконцентрировал его и при приземлении нанес удар. Чудовищный взрыв взметнул в воздух столб огня метров тридцать в высоту. Тех близлежащих орков, что не попали под удар, взрывной волной разметало по сторонам. Из полыхающего места взрыва медленно вышел я. Глаза у меня ярко светились красным, по лицу распустились такие же языки пламени. Дабы решить дело побыстрее и помочь подразделениям, я вошел в Состояние Аватара. Это был первый раз, когда я использовал это Состояние в бою, после долгих тренировок. Орки пришли в себя и рванулись ко мне. Я топнул ногой и выкинул руку вперед. Из земли вылетели каменные иглы и пронзили часть орков. Развернувшись, ударил волной огня, а затем создал две каменные плиты, которые, выйдя из земли, расплющили всех, кто попал между ними. Орков это нисколько не остановило. Следующей атакой я выкинул обе руки в сторону бегущей группы орков. Вырвавшийся из них поток воздуха с силой швырнул орков назад метров на триста. Воду в данный момент я использовать не мог, так как поблизости не находилось ее источников, а того количества, что я мог извлечь из воздуха, для боя не хватало.

Следующие минут десять я атаковал самыми различными атаками и разными стихиями, даже умудрился совместить огонь с воздухом, усилив тем самым силу атаки. Но десять минут – это все, на что меня хватило в данный момент. Больше я не мог находиться в Состоянии Аватара, так что пришлось из него выйти. Для лучшего результата нужно еще тренироваться и тренироваться. Все же этих атак хватило, чтобы помочь подразделениям и сместить чашу весов в их пользу.

Я думал, что хуже уже быть не может. Но это оказалось не так. На севере я почуял всплеск энергии от открытия портала. Это означало, что к врагу прибыло еще подкрепление. Но самым худшим было то, что им являлись анубы – одни из самых сложных противников.

Анубы были одним из древнейших народов планеты. Они населяли пустынные области Северной Африки. В основном, Сахару. Позже их численность возросла, и они заселили пустыни Ближнего Востока и Средней Азии. Они имели черную кожу, жилистое тело, похожее на человечье, и голову шакала. Ноги у них выглядели, как помесь человечьих и собачьих. Отголосок об этом народе сохранился в религии Древнего Египта. Когда-то у анубов был могучий вожак. Ему подчинялись значительные территории и народы. Когда армия анубов пришла в Египет, там их вожака приняли за бога и стали ему поклоняться. Так как вожак оставлял после своих походов горы трупов, он стал у египтян богом подземного мира. Звали этого вожака Анубис. Анубы были воинственным народом и часто совершали набеги на другие страны и города, но никогда не шли против стран Сил. Но пятьсот лет назад они поклялись в верности Каменной стране. Почему, никто не знает. С тех пор они стали довольно часто использоваться Каменными в войне с нами. Это добавило Огненной стране трудностей. А все из-за одной особенности анубов. Чтобы убить их, нужно отрубить им голову. И иначе никак. Поэтому в сражениях с ними нельзя надеяться на Силу и магию, только на свое оружие и навыки.

И вот такой враг численностью в сто тысяч прибыл в виде подкрепления оркам. Наше положение сильно осложнилось.


С появлением анубов пришлось резко менять стратегию боя. Первым делом я отдал приказ подразделениям не лезть к анубам, сказав, что сам ими займусь. Чтобы побыстрее с ними расправиться, я решил взять себе в помощь кое-кого из «Десятки», поэтому провел перестановку.

«Генест и Ниласс, идете со мной против анубов. Антар, ты перемещаешься в помощь Мине. Вперед!»

Я рванул к северной части города. Не отвлекаясь на орков, промчался по их головам и выбежал прямо к заполняющим пространство анубам. Почти одновременно со мной прибыли Генест и Ниласс.

- Парни, нужно уничтожить их как можно быстрее. Заходите с боков и не подпускаете их к подразделениям.- сказал я.

- Будет сделано, Генерал.- ответили они.

Я разделил меч надвое.

- Вперед.- скомандовал я.

Заметив нас, анубы взревели и перешли на бег, устремившись в атаку. Разделившись, мы также атаковали их. В считанные секунды сократив расстояние, я вонзил меч в грудь одного ануба и, крутанувшись, снес вторым ему голову. Убитый ануб тут же стал пеплом и осыпался на землю. С большой скоростью заработав мечом, я стал уничтожать одного ануба за другим. Приходилось много двигаться, так как анубы были умелыми воинами. Ведя жизнь, полную сражений, они знали, как грамотно биться. Поэтому мне приходилось использовать все свое мастерство, чтобы уйти от ударов и при этом убивать их по мере возможности быстро. Мечи неуловимо мелькали в воздухе, отбивая удары и снося головы. Анубы озлобились и увеличили сопротивление. Сдерживать их становилось все труднее. Тяжко приходилось и Нилассу с Генестом, которые так же ожесточенно сражались на флангах. Но все же постепенно численность анубов снижалась…

Два часа продолжалась рубка с анубами. Втроем мы положили их всех. Я стоял и тяжело дышал после боя. Сил потратили мы порядочно. Хоть с подкреплениями было покончено, главное сражение еще не завершилось. Но все же тут до конца оставалось немного. Наши войска постепенно прижимали остатки орков к городу.

- Ну как вы там?- запалено дыша, спросил я парней.- Еще можете сражаться?

- Конечно.- ответили Генест и Ниласс.- Силенки еще остались.

- Вот и хорошо. Отправляйтесь обратно к городу и помогайте в тех местах, где ситуация похуже.

Кивнув, парни побежали в сторону города. Я соединил мечи в один и стал глубоко дышать, пытаясь вернуть немного сил для последующих боев. Решил немного похрустеть шеей, чтобы размять ее. Это и спасло меня. Двинув головой, краем глаза я увидел летящий в меня огромный камень. Отпрыгнул в сторону и тут же на то место, где я стоял, этот камень приземлился. Еще секунда, и меня бы припечатало к земле. Посмотрев в ту сторону, откуда прилетел камень, я скрипнул зубами. Более худшей ситуации было невозможно придумать. По земле в мою сторону неторопливо шел Виктор. На его лице играла самодовольная ухмылка. Хоть его атака и не удалась, он прекрасно понимал, что я конкретно подустал после нескольких часов боев. Видимо, Виктор подозревал, что мы сможем привести городу подмогу, поэтому и держал наготове резервы в виде ронаков и анубов. Да и решил подождать, пока я устану, чтобы явиться самому. Я и понятия не имел, смогу ли справиться с ним в нынешнем состоянии, но иного выбора не было. Если я проиграю, то город и все мои войска обречены на уничтожение. Я повернулся к Виктору лицом и встал в стойку.

- О-хо-хо, ты все же решил драться.- издевательски произнес Виктор.- Ну что ж, раз ты не хочешь принять легкую смерть, я сделаю ее мучительной.

Вместо ответа я просто сплюнул на землю. Виктор остановился и взял в руку свою секиру. Секундное затишье, и вперед метнулись две фигуры. Сражение двух Генералов началось.


Меч и секира со звоном соприкоснулись. От выплеснутой энергии земля под нами вмялась и растрескалась. В следующие полминуты невозможно было понять, что происходит. Мы наносили удары столь быстро, что со стороны казалось, будто на небольшом промежутке бушует вихрь. Обменявшись ударами, мы отскочили друг от друга на несколько метров. У меня было порезано плечо, Виктор же остался невредим. Неудивительно, учитывая его свежесть.

- Ахахаха.- презрительно засмеялся Виктор.- Теперь ты понял, что обречен?

- Обойдешься.- ответил я и пошел в атаку.

Виктор выставил вперед руку, и в меня полетели каменные иглы. Пришлось уходить в сторону, что Виктор и ожидал. Он мгновенно возник около меня и нанес рубящий удар. Мне пришлось проявить чудеса изворотливости, чтобы развернуться и заблокировать удар. Но все же меня впечатало в землю. В ответ я тут же ударил огнем, и уходить теперь пришлось Виктору. Отскочив, он обрушил на меня град камней. Я материализовал множество огненных шаров и направил их на эти камни. Пространство между нами покрылось сетью взрывов. Тут сквозь дым пролетел Виктор и атаковал меня. Зазвенел металл скрещивающегося оружия. Во время этого обмена ударами Виктор смог рассечь мне бок. Резким движением я откинул его от себя и выкинул свободную руку вперед. Из земли вокруг меня вылетело с десяток огненных потоков и по моей наводке устремились на Виктора. Тот стал бегать по местности, уворачиваясь от потоков, которые извивались во все стороны. В пылу этой атаки я слишком поздно заметил, что Виктор что-то проговорил.

- Черт!- вскрикнул я.

Со всех сторон в меня полетело множество каменных заостренных дисков. В результате, от всех я оборониться не смог, и часть из них ранили меня.

- Ахахаах, изумительное зрелище!- сказал Виктор, глядя на мою окровавленную, тяжело дышащую фигуру.

Я стиснул зубы и решил немного изменить стратегию боя…

То, что творилось дальше, не поддается описанию. На месте нашего сражения беспрерывно гремели взрывы, и звучал грохот. Во все стороны разлетались камни, огонь на своем пути сжигал даже воздух. Среди этого бесчинства из стороны в сторону метались две фигуры, постоянно атакуя друг друга. Своим упорством я все смог несколько раз задеть и ранить Виктора, но мои силы уже были на исходе. Я не имел понятия, сколько еще могу продержаться. Сформированные глыба и огненный шар полетели друг в друга. Очередной взрыв вспорол воздух, разметя в стороны клубы дыма.

Похоже, столь долгое сражение стало надоедать Виктору. Он явно рассчитывал разобраться со мной по-быстрому. Так как это не удалось, он решил использовать против меня другой метод. Атаковав меня в очередной раз, он не стал продолжать, а помчался куда-то в сторону. Проследив направление, я сжал кулаки от гнева.

- Вот дерьмо!

Я бросился вдогонку. Не убив меня напрямую, Виктор решил атаковать мои подразделения. Скорей всего, таким образом он хотел заставить меня открыться под его атаки. Из-за того, что я не ожидал от него такого действия, он оказался далеко впереди. Я опаздывал. Третье подразделение заметило приближающегося Виктора и приготовилось к защите, хотя это нисколько бы не помогло. Виктор уже приготовился нанести удар, как…

- НЕЕЕТ!!!- в отчаянии закричал я, вытянув руку в сторону Виктора.

Между ним и подразделением взметнулась стена синего пламени. Предвкушающая улыбка на лице Виктора сменилась удивлением. Он резко затормозил и метнулся в сторону, так как из стены вырвалось множество огненных потоков и устремилось прямо на него.

- Какого?! Это еще что?!- раздраженно произнес Виктор.

Все его хорошее настроение мгновенно улетучилось, когда он заметил, что потоки стали намного быстрее. Их было там много, что от всех увернуться он не смог. И тут оказалось, что все еще хуже, чем ему кажется. Взрыв, который раздался после попадания пары потоков, был в разы сильнее, чем обычно. Из дыма весь в подпалинах вылетел Виктор. На его лице теперь отражалась лишь злость от такой перемены событий.

- Ааааа!!!

Меня еще не отпустили те эмоции, которые возникли от отчаяния. Я взмахнул обеими руками, и на Виктора обрушился град синепламенных шаров. Сила этого пламени явно была выше. Вся местность передо мной разлеталась на куски. Под действием чувств я посылал одну атаку за другой, пока наконец не успокоился. Меня тут же отпустило, и я рухнул на землю. Не хватало даже сил, чтобы встать. Но это оказался не конец. Из задымленной местности вышел Виктор. Вся одежда обуглена, многочисленные ожоги, с руки на землю капала кровь. Он медленно ковылял в мою сторону.

- Нет.- трясущимися губами произнес он.- Так все не закончится. Даже несмотря на эту твою новую силу. Я убью тебя и уничтожу всю твою армию.

Доковыляв, он остановился в полуметре от меня. Я не мог и двинуться и лишь только смотрел на него. Виктор поднял руку, и в воздухе материализовалось каменное копье.

- Умри!- воскликнул он.

Но тут под ним возникли светящиеся красные полосы, которые образовали символику.

- Печать!- на лице Виктора отразился ужас.- Вот черт!

Из печати вверх ударил столб пламени. Когда он исчез, каменное копье распалось, а Виктор упал на землю.

- Я знал, что не откажешь себе в удовольствии прикончить меня, собственноручно воткнув в меня что-нибудь. Поэтому остатками сил и поставил эту печать.- ухмыльнувшись, сказал я.

- Ублюдок.- ответил Виктор.- Я тебе это еще припомню.

Сказав это, он распался на мелкие камешки, перенесясь обратно к себе. После этого я уже не мог больше держаться. Растворяющимся сознанием, я почуял спешащих ко мне Лили и Лиара. Затем мое сознание померкло.


- …ал!

Кто это?

- …ерал!

Уххх…

- Генерал!

Сознание медленно возвращалось. Кто-то тряс меня и похлопывал по щекам, пытаясь дозваться. Я медленно открыл глаза. Надо мной склонилось встревоженное лицо Лили. Судя по ощущениям, моя голова лежала у нее на коленях. Я скосил взгляд. Напротив Лили стоял Лиар.

- Слава богу, вы очнулись, Генерал!- облегченно выдохнула Лили.

- Сколько…я был…без сознания?- слабым голосом спросил я.

- Около получаса. Я уж думала, что с вами что-то серьезное случилось.

- Нет. Это просто…из-за большой потери сил. Как…сражение?

- Все закончилось.- сказал Лиар.- Мы победили. За время вашего сражения с анубами и Генералом Камня драконьи наездники расправились с ронаками и помогли остальным подразделениям.

- Это хорошо. Таааак…

Я попытался встать. Лицо скривилось от боли и слабости во всем теле. Усилием воли я заставил себя напрячься и сел.

- Генерал,- заволновалась Лили,- не надо вставать, вы еще слишком слабы.

- Плевать.

Я собрал все силы в кулак и встал. Меня тут же шатнуло, но я устоял. В воздухе послышался шум, и перед нами приземлился Дрэйкен.

- Хорошо вас-с-с потрепало, хоз-с-с-сяин.

- Еще бы. Летим к городу.

Дрэйкен взял меня в лапу и посадил на шею.

- Залезайте.- сказал я Лили и Лиару.

Когда они забрались на дракона, он взлетел. Во время полета я осматривал поле боя. Во многих местах земля еще дымилась. Струи дыма тянулись в небо. Повсюду валялись трупы и оружие. Куда ни глянь, вся местность была в крови. Тут пространство вспыхнуло и стало распадаться. К небу возвращался естественный свет. Стала появляться растительность. Через пару минут Рокуш вернулся на свое прежнее место в Огненной стране.

Весь оставшийся день возились с погибшими и раненными в этом сражении. Трупы орков и ронаков я убрал сразу же. Как немного набрал сил, восстановил город в первоначальное состояние. Среди жителей города погибло немногим больше двадцати тысяч, остальные отделались ранениями разной степени тяжести. Из основных же войск в сражении пало около двадцати семи тысяч, и примерно вдвое больше получили ранения. Драконьи наездники потеряли треть изначального состава.

Я вместе с Увэром стоял на стене над главными воротами и смотрел на заходящее солнце.

- Как хорошо, что вы привели помощь, Генерал.- сказал Увэр.- Без вас город бы не выстоял.

- Это не меня вам нужно благодарить.- усмехнулся я.- Благодарите Марена, когда он вернется.

- Он жив?

- Да. Его хорошо потрепало, но все же он смог пройти и позвать на помощь.

- Как я рад, что у меня такие помощники.

Мы немного помолчали. Взглянув на меня, Увэр спросил:

- Даже несмотря на победу, вас еще что-то беспокоит?

- Вы правы, Увэр. Из всего, что произошло, меня больше всего волнует эта странная техника, с помощью которой Каменные отделили город. Мне непонятна ее природа и действие. Сделать так, что ни я, ни Повелитель не смогли почувствовать, что произошло. Если бы не самоотверженность жителей…

- Действительно. За свою жизнь я не видел ничего подобного.

- И меня напрягает то, что может произойти в будущем. Если они опять применят подобное или даже более опасное… Кто знает, что ждет нас впереди.

Солнце озарило город последними лучами. Меня переполняли мысли о грядущем. Что будет? Что делать? Одно я понимал точно. Нужно разбираться в этой ситуации и становиться сильнее. Последнее уже началось. Я сжал кулак и посмотрел на него. Синее пламя. Новая сила, которая помогла победить. Я должен овладеть ей в полной мере до того, как Каменные предпримут новый шаг. Защитить всех и не допустить повторения подобного.

Я решительно смотрел в будущее, но то, что меня там ожидало, таило в себе лишь тьму.

Часть 2. Отмщение Править

Глава 1. Раскрытие тайныПравить

Тихий, спокойный ветерок слабо трепыхал мои волосы. Солнце ярко светило, а по голубому небу неспешно плыли небольшие облака. Из леса слышался свист птиц. Вода неторопливо ударялась о берег. Вдалеке шумел город. Я сидел на выступе берега, прислонившись спиной к дереву, и сквозь полуприкрытые глаза наблюдал за несколькими рыбачьими лодками, которые промышляли в полукилометре от меня. Такая шикарная погода и это место действовали умиротворяющее. Хотелось просто закрыть глаза, расслабиться и ни о чем не думать. Даже то, что я увидел, смотря на рыбаков, не задерживалось в моей голове. Там было лишь спокойствие и безмятежность. Да и как могло быть иначе? Я наслаждался спокойными деньками, пока предоставлялась такая возможность. Да и к тому же, в такой день не хотелось делать ничего. Так как в таком состоянии я находился уже около трех часов, то ничего не замечал вокруг.

- Я так и знала, что он здесь!

- Это было предсказуемо.

Два голоса, раздавшиеся чуть позади, вывели меня из прострации. Я обернулся и увидел Таинн и Айян, которые с улыбками смотрели на меня. Причем у Айян она была дружелюбной, а вот у Таинн насмешливой.

- Вы только поглядите на великого Генерала.- продолжила Таинн.- Пока страна трудится, он тут бездельничает. Причем так, что ничего не видит и не слышит.

- Таинн, ты сюда издеваться пришла?- я отвернулся и потянулся, разминая затекшие конечности.- Не порть мой тихий мирок.

- Ну а как же без этого. Не все ж тебе над нами подшучивать.

- Кстати, а вы, девчонки, что тут делаете?

- Да просто захотелось тебя повидать.- Айян подбежала ко мне, плюхнулась рядом и обняла за шею.- А то ты в последнее время все в делах, к нам не заглядываешь. Вот мы и соскучились.

- Ну да, есть такое. А как вы догадались, что я тут?

- Да никак.- Таинн тоже подошла и села рядом.- Мы спросили про тебя во дворце, там сказали, что ты отправился куда-то погулять. Вот мы и подумали, что ты сюда пошел.

- Хм, надо же какая проницательность.- с издевочкой протянул я.- Эй, а бить-то за что, Таинн?!

- А вот нечего издеваться.

- Ой, ой, ой. Какие мы серьезные.- я скосил глаза и только сейчас увидел, что Таинн в руках держала какую-то корзинку.- Опа, я смотрю, вы тут покушать принесли. Отлично! Как раз вовремя. Я только сейчас сообразил, что в животе как-то пустовато.

- Вот еще.- Таинн отодвинула корзинку от меня подальше.- Издеваешься тут, и еще при этом тебе покушать давать. Обойдешься.

- И кто бы говорил про издевательство!

- Ой, да ладно вам.- улыбаясь, сказала Айян и крепче обняла меня, тем самым сбив мою начинавшуюся тираду.- Мы же все равно для этого сюда пришли.

- Кстати да.- я чуть сосредоточился.

- А вот мысли наши читать не надо!- Таинн треснула меня по голове.

- Ладно, ладно.

Девушки достали из корзинки небольшую скатерть, расстелили ее в тени дерева и разложили принесенные с собой вкусности. Я нацелился на бутерброд с поджаренной ветчиной и сразу же начал уписывать его за обе щеки.

- Я тут слышал, что ваш отец собирается уезжать в Архас.

- Угу.- кивнула Айян.- По делам.

- Скорее даже переезжать примерно на полгода.- уточнила Таинн.- Он хочет там торговые дела улучшить.

- Вот даже как. А вы тут втроем с матерью справитесь?

- Конечно справимся!

- Все будет нормально.

- Хм, ну раз такой настрой, то ладно.

- Да, Саш, а как у вас там дела с той девушкой из твоей группы? Викой кажется…- спросила Айян.- Смогли с Повелителем разузнать все, что нужно? А то уже столько времени прошло.

- Да, как у вас дела?- присоединилась к вопросу ее сестра.- Да и не только в этом плане…- ухмыльнувшись, добавила она.

- Ох…- вздохнул я.- Ну ладно, слушайте.

…С осады Рокуша прошло более полугода. Сейчас я уже на втором курсе. Две недели назад начался первый семестр. После того поражения Каменные порядка двух месяцев ничего не предпринимали, и это дало нам возможность отдохнуть и восстановить разрушенный Рокуш. Позже Каменные снова оживились, но до крупных сражений дело не доходило, лишь небольшие стычки и не более того. В середине лета по непонятной причине опять возникло затишье. Стали появляться мысли, что Каменные в очередной раз что-то затевают, но разузнать ничего не удавалось.

За прошедший год произошло много всего. Я встретил много новых людей. И, пожалуй, одним из значимых событий стало мое знакомство с Викой. Общаясь с ней день за днем, я все больше понимал насколько это замечательная девушка. В конце концов я окончательно и бесповоротно влюбился в нее. Я знал, что это чувство сделает ее жизнь только хуже, все же я не обычный человек, да и охота за ней еще не прекратилась. Поэтому я решил скрыть все в себе. Но немного позже я узнал, что Вике я тоже отнюдь не безразличен. Это заставило меня задуматься. Поразмыслив, я все же решил пока молчать и сконцентрировался на решении проблемы нападений на Вику. Избавившись от нее, я бы облегчил девушке жизнь, не дав другому миру вторгаться в ее жизнь. Тогда, когда-нибудь может мы и смогли бы быть вместе. Спокойно жить вместе и не говорить ей ничего о мире Сил, тем самым не втягивая ее в наши дела – хорошая мечта. Поэтому мы с Повелителем налегли на раскрытие истины нападений. После всего узнанного желание помочь Вике возросло, поэтому появились успехи в нашем деле. А когда возникло то летнее затишье, лишние отвлекающие проблемы ушли. Темпы возросли, и можно было надеяться, что скоро мы узнаем все, что нужно…

Я рассказал сестрам про наши с Повелителем дела (но конечно же не все!).

- Значит, вы уже близки к разгадке?- спросила Таинн после того, как я закончил рассказывать.

- Да. мы с Повелителем далеко продвинулись за последний месяц. Надеюсь, что и дальше все пойдет в таком же темпе.

- И тогда, когда вы все узнаете, нападения прекратятся?- уточнила Айян.

- Возможно. Я на это очень надеюсь. Все зависит от причины.

- Тогда дальнейших успехов вам!- воскликнула девушка, хлопнув меня по плечу.

- Но Саш, ты так и будешь ничего не предпринимать в отношении Вики?- Таинн внимательно посмотрела на меня.

Я прислонился к дереву, помолчал с минуту.

- Да. По крайней мере, пока не решу эту проблему.

Сестры посмотрели на мое задумчивое лицо, вздохнули, но не произнесли ни слова. Через пару минут Айян, которая смотрела на озеро, внезапно оживилась и ткнула пальцем куда-то в сторону неба.

- Ой, это там что, драконьи наездники?

Мы с Таинн посмотрели в ту сторону. На воздушное пространство над озером со стороны города вылетали с десяток драконов.

- Угу.- кивнул я.- Это из Академии прилетели. Тренировку тут будут проходить.

- Над водой?

- Именно.

- А давайте посмотрим!

- Почему бы и нет.

Так и стали наблюдать за процессом тренировки, обсуждая ее, а когда она закончилась, продолжили разговоры. Тем для болтовни было предостаточно. Время летело незаметно…


Расследование шло все успешнее. Разгадка шаг за шагом становилась все ближе. Правда на неделю пришлось оставить это все в стороне, так как необходимо было решить кое-какие дела в стране, а потом еще вдруг возобновили свои действия Каменные. Пришлось резко поуменьшить пыл и вернуться к своим обязанностям. Но это не значит, что мы с Повелителем все забросили. Отнюдь. Загадка вдруг разрешилась очень быстро. В один из дней, когда выдалась возможность, я и Повелитель сидели в старейшей библиотеке планеты, расположенной в аравийской пустыне неподалеку от Хаиля – Великой Библиотеке Мираиса. Названная в честь основателя – правителя расположенного тогда на том месте государства, библиотека вот уже почти четыре тысячи лет вбирала в себя знания со всего мира. Ища нужный материал, мы совершенно случайно наткнулись на один древний фолиант. В нем находились сведения, при виде которых все мгновенно стало понятно. Больше ничего не нужно было расследовать. Оставалось подтвердить лишь один факт, что я и сделал. И конечно же, этот факт оказался достоверным. Причина нападений на Вику являлась настолько глобальной, что я разительно увеличил присмотр за девушкой. А помимо этого, Повелитель решил добавить и еще кое-что. Причем без моего ведома…

- Что у нас там еще сегодня?- спросил Олег.

- После этой пары еще органика и матан.- ответила Яна.

- Понятно, ничего нормального.- Олег прислонился к стене и развалился на скамейке.

Мы сидели в обширной лекционной аудитории, расположенной на пятом этаже. Четыре ряда парт могли вместить не меньше четырех групп, что и требовалось, так как сейчас у нас по расписанию стояла лекция по политологии.

- И кто вообще придумал ставить математику четвертой парой, да еще и практику?- возмущенно произнес Вася.- Они издеваются!

- Полностью согласны.- кивнули я, Вика, Наташа и Олег.

- Ой, да ладно вам.- махнула рукой Лиза.- Чего тут такого? Ничего сложного. К тому же, все равно практику ведет Иваньев. С толстячком можно вообще не напрягаться.

- Говори за себя, Лиза.- Наташа ткнула ее пальцем в щеку.- У нас нет твоих мозгов, и понятно все только тебе.

- Почему только мне? Яна, вон, тоже хорошо разбирается.

- Вот только меня не надо сюда приплетать!- Яна быстро замахала руками.

- Смирись, Лиза.- усмехнулся Олег.- Только ты не считаешь, что матан это край.

- Да ну вас!

Мы дружно рассмеялись, глядя на реакцию Лизы.

- Кстати, интересно, а что за практикант у нас сегодня будет?- задумчиво произнесла Наташа.

Позавчера на практике по политологии преподаватель сказал, что на какое-то время его заменит молодой практикант. Так сказать, поднабраться опыта. Поэтому все гадали, кто же это будет.

- Было бы хорошо, если это какая-нибудь красивая девушка.- мечтательно протянул Олег.

- Кто бы сомневался.- усмехнулся я.- Тебе их бы только и подавай.

- Ну а что? Тогда мне хоть будет чем на паре заняться.

- Ага, зато до самой пары тебе уже дела не будет.

- И вообще,- повернулась к нему Лиза,- у тебя твоя есть, так что нечего тут думать о всяких девушках.

- Обломщица.- печально повздыхал Олег под наш смех.

- Не знаю почему, но у меня тоже ощущение, что будет девушка.- сказала Вика.

- Чего это ты так решила?- спросила Яна.

- Сама не знаю. Предчувствие, наверно.

- Ничего, скоро все узнаем.- улыбнулась Наташа.

Оставшиеся пять минут перерыва мы просто болтали о том, о сем. К этому времени большая часть студентов уже находилась в аудитории. Когда перерыв закончился, все потихоньку стали рассаживаться по своим местам, готовясь к началу лекции. И вот, в аудиторию зашел долгожданный практикант. Вернее, зашла. Среднего роста. Одетая в бежевый костюм и белую блузку. Юбка чуть ниже колен, на ногах также бежевые туфли со средним каблуком. Длинные белоснежные волосы, забранные в хвостик, неспешно колыхались при ходьбе.

- Ухх…- пронесся вздох среди мужской части студентов.

Парни уставились на молодую девушку, прямо таки пожирая ее глазами. Их реакция была вполне предсказуема. Девушка блистала красотой. Я тоже уставился на нее, даже немного приоткрыв рот. Но в отличие от остальных, моя реакция происходила от изумления. Смотря на девушку, я мучительно размышлял о том, что она тут делает. Какие силы привели ее сюда.

Тут я почуял, что на меня смотрят. Повернув голову налево, я заметил несколько сердитый Викин взгляд, которым она поглядывала на меня. Интересно, с чего бы это? Тут в мою голову закралась мысль, что она ревнует из-за моей реакции на девушку. Проверив свою догадку и подтвердив ее, я в душе усмехнулся. Стало даже как-то приятно. После этого я снова посмотрел на практикантку. Она, заметив, что я смотрю, усмехнулась. Гарантированно, ее позабавила моя реакция на ее приход. Я мысленно пообещал ей это припомнить, на что она снова усмехнулась. Положив папку, которую она принесла с собой, на одну из свободных парт, она обратилась к студентам:

- Здравствуйте. Меня зовут Асалина Лилия Александровна. Некоторое время я буду преподавать у вас политологию. И лекции, и практику. Надеюсь, что моя форма преподавания вам понравится, и все будет понятно.

Еще около минуты она постояла, отвечая на вопросы по существу, которые задавали студенты, после чего приступила к занятию. В принципе, лекция была довольно неплоха. Нетрудное и вполне доступное изложение материала так, что голова особо и не перенапрягалась.

После окончания пары я отлучился от друзей, сказав, что иду в туалет. Я на самом деле туда сходил, но потом я пошел не на следующую пару, а на кафедру политологии. Я прошел небольшим коридорчиком и вышел к кафедре, где меня уже ждали. Убедившись, что никого рядом нет, я взмахом руки наложил невидимость на меня и на мою собеседницу, а затем мы отошли в сторонку, чтобы не стоять на проходе.

- Что?- вопросительно вскинула брови девушка под моим пристальным взглядом.

- Да вот думаю, что ты тут забыла.

- Ну вы же и сами, небось, уже знаете.

- Да я пока не смотрел. Хочу, вот, тебя послушать.

- И не надо таким саркастическим тоном.

- А нечего было смеяться надо мной, Лили.

Да, сейчас передо мной стояла Лили, одна из членов «Десятки». И теперь она изображала моего преподавателя-практиканта.

- Подумаешь, немножко всего.

- Ну, мы это еще потом посмотрим. А теперь к делу. Это ведь Повелитель придумал?

- Ага.

- Так и знал, что это его затея.

- Он считает, что в ближайший месяц должно что-то произойти, поэтому и прислал меня на всякий случай в качестве поддержки.

- Хмм… Значит, он думает, что будет что-то серьезное, раз ты здесь… Ладно, пусть будет так. Потом я с ним это обсужу. Вику запомнила?

- Да. Так что в случае чего я буду рядом.

- Угу. Рассчитываю на тебя.- я чуть помолчал.- И последнее. Как я тебя не почуял, а? Рассказывай.

- Хи-хи. Вот из-за этого.- Лили достала из разреза блузки кулон на серебряной цепочке.

- Ааа… «Скрыватель»… Ну все понятно. И это тоже Повелитель дал?

- Ага. Хотела вам сюрприз сделать, вот и упросила Повелителя дать мне его.

- Шалунья.- усмехнулся я, щелкнул девушку по носу, снял невидимость и пошел на следующую пару.


После этого разговора в университете мы ничем не показывали, что хоть как-то знаем друг друга (оно и понятно почему), построив отношения как у обычного преподавателя и ученика. Лили это доставляло огромное удовольствие. Ну еще бы. Не так часто выпадает возможность поучить своего начальника. Остальные этого не замечали, но я прекрасно видел, как она веселилась, вызывая меня к доске отвечать и задавая уйму вопросов. Что меня порадовало, так это то, что Лили серьезно отнеслась к своей роли. Здесь явно помогли ее разведческие навыки. Умение стать любым человеком при необходимости. К тому же другие преподаватели одобрительно смотрели на ее деятельность. Даже студенты стали приходить на пары по политологии и даже более внимательно слушать материал, а ведь сама по себе политология – скучный предмет (хотя тут, пожалуй, больше приходили, чтобы поглазеть на девушку, по крайней мере, парни).

Сразу после того, как Лили появилась в университете, я переговорил с Повелителем. Он сказал, что в последнее время в стане Каменных что-то намечается, и, судя по оживленности, в ближайший месяц. А так как мы узнали, насколько Вика важна, он и решил немного подстраховаться. Тем более Повелитель предчувствовал, что действия Каменных будут связаны именно с Викой. Из всей «Десятки» Лили лучше всех подходила на роль поддержки (по причине того плана, что Повелитель придумал), поэтому ее и послали. По идее надо было уже все рассказать Вике, но оставались кое-какие незавершенные дела, поэтому мы решили немного подождать, пока все не будет готово. Три недели прошли спокойно. Хоть я и усилил присмотр за Викой, ничего необычного в эти дни не происходило. Лили спокойно преподавала, а я все пытался понять, что там затевают Каменные. До конца возможного совершения диверсии оставалось около недели, и мы уже стали подумывать, что Каменные не осмелятся что-нибудь предпринять, но спустя эти три недели они все же сделали свой ход, причем несколько неожиданный…

Очередная лекция по политологии. Я сидел, подперев щеку рукой, и слушал вещавшую у доски Лили. Ничего примечательного. Самая что ни на есть обычная лекция. Сидящий рядом Олег аналогично мне скучал, слева же за соседней партой сидела Вика. Я периодически поглядывал на нее, раздумывая, что же с ней будет, когда я скажу ей, кто она. Будет шок, это точно. Но вот насколько сильный, этого я не мог представить. В задумчивости я посмотрел в окно…

- ?!!

Все четыре группы, что сидели в аудитории, замерли в огромном удивлении, вытаращив глаза. Лили также замолкла у доски. Даже я удивился от такого наглого хода, но в то же время корил себя за такой просчет. Медленно повернув голову, я посмотрел в сторону доски. На пространстве между ней и партами стояло с десяток человек в доспехах с элементами черного. Доспехи по большей части были кольчужные, лишь в некоторых местах (например, на плечах) они состояли из металлических пластин. Головы покрывали черные шлемы с крестообразной прорезью. Каждый держал обнаженный меч. На плечевых пластинах виднелся знак – круг с четырьмя линиями внутри: вертикальной, горизонтальной и двумя диагональными. Символ Камня.

Вот так неожиданно Каменные заявились аж прямо в университет. Да еще и послали не орков или анубов, а свою армию. Редкость какая. Мысленно дав Лили команду ничего не предпринимать, я стал наблюдать за воинами. Один из них огляделся и, поняв, что опасности не наблюдается, убрал меч в ножны и снял шлем. По его команде пятеро воинов рассредоточились по аудитории, четверо остались у доски.

- Что тут происходит?- послышался чей-то голос.

- Да, кто вы такие?- вторил еще кто-то.

- Заткнулись!- с некоторым акцентом злобно сказал начальник группы.- Всем сидеть тихо и не двигаться, иначе умрете.

Удивительно, они даже прислали кого-то, знающего русский язык.

- Да что вы тут себе позволяете?!- возмутился кто-то.

- Молчать, я сказал!

По взмаху руки начальника один из воинов разрубил пустую парту на несколько частей. Гудящие до этого студенты сразу замолчали, испуганно смотря на Каменных.

- Если не хотите повторить ее судьбу,- начальник указал на разрубленную парту,- то сидите молча.

После этого он осмотрел аудиторию. Заметив искомый объект, он подошел к нему.

- Ты-то мне и нужна.

Даже думать не надо было, чтобы понять, за кем они пришли.

- Я?!- пролепетала Вика, испуганно смотря на начальника.

- Да, ты.

- Но з-зачем? И почему я?

- Молчать!

Он протянул руку, чтобы схватить девушку, но тут с чавком из его спины вышел меч.

- Кхаа…- изо рта начальника выплеснулась кровь.

Я провернул меч, кивнул Лили и пришел в движение. Через несколько секунд с Каменными было покончено. Я уничтожил тех, кто разошелся по аудитории, а Лили разобралась с теми, кто у доски. Стряхнув с меча кровь, я подошел к Лили. Та как раз сделала то же самое и убрала свои камы обратно за спину.

- Мда, Генерал, как-то такого не ожидалось.- заметила Лили, посмотрев на трупы.

- Наглости им не занимать.

- Даже непонятно, на что они надеялись. Я ожидала более хитрой комбинации.

- И не говори. Видать, подумали, что меня тут нет, а уж про тебя-то тем более.

Тут мы обратили внимание, что тишина в аудитории стала просто таки гнетущей. Повернув головы, мы с Лили уставились на множество лиц с просто гигантским шоком на лице.

- С-Саш, а что тут происходит?- кое-как выдавила из себя Наташа.

Следом к этому присоединилась и Яна:

- Кто они? И почему у тебя в руках меч?

- И у Лилии Александровны тоже оружие.- добавил Вася.- Значит, она не практикант?

Но самый вопрос в лоб задала Лиза:

- Саша, кто же ты такой?

Я внимательно посмотрел на нее.

- Извините, но сейчас я вам рассказать не могу. Просто подождите.

Сказав это, я повернулся к Лили.

- Здесь еще не все закончено.

- Эээ? Что еще такое, Генерал?

- Весь университет захвачен. Видимо, для подстраховки Каменные послали много воинов, и сейчас они заполонили каждую аудиторию.

- Что будем делать?

- Для начала вот что…

Я воткнул меч в пол и начал выпевать заклинание:

- Ales orenna ni hasen. Danar theon akahi. Seishi leliant karali soles. Eler nain!

По завершении я опустился на корточки и хлопнул ладонью по полу. Из-под нее стали распространяться во все стороны сияющие фиолетовые полосы. Они прошли по полу, стенкам, потолку, образуя подобие сети. Через полминуты такая сеть уже оплетала каждую аудиторию и все здание университета в целом.

- Теперь никуда не денутся.

- Вы поставили защиту?- спросила меня Лили.

- Да. Теперь они не смогут ни с кем связаться и покинуть аудитории. Теперь осталось лишь разобраться с ними.

- Что делать мне?

- Ты останешься тут, присмотришь за ней. Хоть я и поставил защиту, но все же возможно какое-то действие снаружи, нельзя рисковать. А я разберусь с Каменными.

- Поняла.

Она взяла камы в руки и отошла к доске, прислонившись к стене. Я же мысленно попросил никого не беспокоиться и спокойно сидеть, пока все не закончится. После чего вытащил из пола меч. Небольшая вспышка огня, и я уже одет в свою привычную генеральскую одежду. Капюшон натянут на голову, лицо прикрыто тканью. Не стоит показываться остальным.

- Ахх!- послышался тихий возглас.

Что ж, я ожидал этого. Повернув голову, я увидел, что четыре человека испытали шок, намного больший, нежели немного ранее. Яна широко распахнула глаза и прикрыла рот руками. Наташа сидела с распахнутым ртом, у Васи вырвалось нецензурное слово.

- Так это был ты…- в полной тишине Викин шепот прогремел, как гром.

Вздохнув, я прошел прямо сквозь закрытую дверь…


Каменные, что стояли по всему коридору, застыли в удивлении, уставившись на меня, внезапного появившегося среди них. Пока они думали, что тут делает Генерал Огня, я метнулся вперед. Взмах меча, и первый воин распался на две половинки, рассеченный вертикально. Каменные опомнились, но уже было слишком поздно. Быстрыми движениями я прикончил еще пятерых к тому моменту, как оставшиеся только достали оружие. Через несколько секунд коридор устилали только трупы. Благодаря поставленной мной защите, звукоизоляция каждого отдельного помещения была на высшем уровне. Именно поэтому я не беспокоился, что звуки боя может кто-то услышать. Избавившись от дозорных в коридоре, я стал очищать аудитории на этом этаже. Каменные даже не успевали опомниться и предпринять хоть что-то, когда я выскакивал из стен (так проще переходить из аудитории в аудиторию, нежели каждый раз выходить в коридор) и атаковал их. Спустя пару минут этаж был зачищен. Не теряя времени, я сбежал по лестнице на этаж ниже и повторил то же самое, что и на верхнем этаже. Вот так, аудитория за аудиторией, я, как вихрь, пронесся по всему университету. Неожиданность нападений и быстрота действий не давали врагу ни единого шанса совершить что-либо толковое.

Через полчаса в университете не осталось ни одного живого Каменного. Лишь повсюду валялись трупы разной степени расчленения. Отдышавшись с полминуты (все-таки бегать с почти неуловимой скоростью и беспрерывно вести сражение - не такое уж и легкое занятие), я убрал меч в ножны и взмахнул рукой, отчего трупы превратились в пепел и исчезли. До аудитории, где сидели наши, я дошел, не особо торопясь.

- И много их было?- встретил меня вопрос Лили, едва я зашел

- Ну, так себе, от пятерых до десятки в каждой аудитории.

- Значит, теперь можно расслабиться?

- Угу.

Я снял поставленную защиту, после чего мысленно сказал друзьям никак не реагировать на то, что будет дальше, пообещав поговорить с ними позже.

- Я стираю все, так что приготовься.- предупредил я Лили.

Сев на свое место, я соединил ладони вместе, перекрестив пальцы.

- Koshai hossghentar!

Тунн! Из меня по всему университету разошлась звуковая волна. Следом еще одна, а потом еще. Так продолжалось секунд двадцать, после чего я немного развалился на скамейке и стал делать вид, что слушаю лекцию. Тут же Лили продолжила рассказ, будто ни в чем ни бывало. Секунду все студены, кроме моих друзей, сидели с остекленевшим взглядом, а затем стали спокойно слушать Лили. Мои друзья недоуменно переводили взгляд с меня на Лили, и на других студентов. Но я на это никак не реагировал. Чтобы никто лишний не узнал о Мире Сил, я просто стер всем в университете память.

Когда пара закончилась, я подошел к друзьям и сказал им идти в столовую. Так как перерыв был большой, времени на краткий рассказ вполне хватало. Расположившись за столом, я, предупреждая все вопросы, рассказал о Мире Сил, и о себе. Рассказав основное, я замолчал, уставившись на пораженных друзей. Даже несмотря на увиденное сегодня, им все же было трудно поверить, что такой мир существует. Но факт остается фактом, и этого не изменить. Через минуту молчания подала голос Лиза:

- Мда, трудно поверить во все это.

- Ну, я понимаю.- протянул я.

- Только вот я теперь не представляю, как нам вести себя с тобой.

- Как и обычно.- улыбнулся я.- Я все тот же Беликов Александр, с которым вы и познакомились, только теперь вы знаете про меня побольше. Я нисколько не изменился.

- Я надеюсь…- вздохнула Яна.

- Расслабьтесь и ни о чем не беспокойтесь.

- Кстати,- заговорил Вася,- а почему сегодня напали эти, ну, воины? У меня есть мысли, но все же.

Я сразу посерьезнел.

- Они здесь по одной причине.- небольшая пауза.- Из-за Вики.

- Что?!- удивленно вытаращились остальные.

- Н-но почему я?- выдавила из себя девушка.

- Да, почему?- повернулась ко мне Наташа.

- Об этом я могу сказать только Вике.- ответил я.- Уж извините.

- Стоп.- Васе что-то пришло в голову.- Если это из-за Вики, тогда в парке…

- Да-да. Год назад в Удельном парке Каменной страной было совершено первое нападение с целью похищения Вики.

- Первое?- удивленно спросила Яна.- Значит, были еще?

- Да. Еще пять попыток. Сегодня была шестая. Но про них Вика ничего не знает, потому что я и мои подчиненные предотвратили их до того, как Каменные смогли добраться до Вики.

- А что за нападение в Удельном парке?- поинтересовался Олег.

- Вон, они вам расскажут.- кивнул я на ребят.- Идемте, пара сейчас начнется. Потом еще поговорим.

- И что же теперь будет?- спросила Вика.

- Не волнуйся. Я не дам тебя в обиду.- просто ответил я.

Хоть сегодняшнее нападение и не представляло никакой опасности, это было только начало…

Глава 2. ЗахватПравить

На следующий день ребята не были особо разговорчивы. И это не удивительно. После случившегося, а также моего рассказа, им стоило многое осмыслить и прийти в себя. Не каждый день ты узнаешь такое. Я это прекрасно понимал, поэтому и не донимал их. К тому же, я и сам в течение учебы много размышлял над будущими планами. К концу занятий все было обдумано, оставалось лишь посоветоваться с Повелителем, что я и сделал.

Переместившись во дворец, я первым делом пошел пообедал, после чего уже направился к Повелителю. Пройдя по привычному небольшому коридору, я постучался и вошел внутрь. Повелитель сидел за столом и возился с какими-то бумагами.

- Здрасте, Андрей Сергеевич.

- Привет. Пришел поговорить о вчерашнем…и о предстоящем?

- Вам даже говорить ничего не надо. Так не интересно.

- Хах.- усмехнулся Повелитель.- Что поделать. Ты посиди пока. Сейчас я с делами разберусь, и обсудим все.

Я прошел вперед и завалился на диванчике, поглядывая в потолок. Так прошло около получаса. Наконец Повелитель встал, сложил бумаги на край стола и, потягиваясь, сел напротив меня. Я перешел в сидячее положение.

- Ну что ж.- начал Повелитель.- Лили вчера предоставила мне доклад о нападении. Удивительно, что Каменные сами решили поучаствовать в этом, а не прислать, как обычно, своих приспешников.

- Да, я тоже удивился. Скорей всего, им уже просто надоело, что они так долго не могут добиться желаемого.

- Пожалуй, ты прав. Только этим объясняется то, что они вот так, в открытую, решили напасть на Вику. Несмотря на свое отношение ко всему, даже они хоть немного, но стараются скрыть мир Сил. Захват целого университета средь бела дня… Тут уж только стоит удивляться, насколько они жаждут получить желаемое.

- И раз уж тут пошло такое, я думаю, пора время раскрыть ей все.

- Да. Ибо дальше все будет становиться только хуже и хуже. К тому же, уже нужно начинать ее тренировать.

- Я думал об этом. Но все же необходимо, чтобы она согласилась.

- Неужели ты не сможешь ее уговорить?- спросил Повелитель, с хитринкой посмотрев на меня.- Тебя-то она уж точно послушает.

- Возможно. Но давайте не будем торопиться. Сначала расскажем ей все, а потом остальное.

- Ну как скажешь.- понимающе хмыкнул Повелитель, видя, как я стараюсь не замечать его подколки.- Тогда приглашай ее как можно скорее.

- Завтра она едет на конференцию. Вот после нее и заберу ее.

- Хорошо, тогда буду ждать вас завтра.

- Вы заодно подготовьте место для тренировок. Если все получится, мы приступим к ним сразу же.

- Хорошо.

Я встал и направился к выходу.

- Но ты учти,- сказал напоследок Повелитель,- что ее обучение будет нелегким делом.

- Естественно.- вздохнул я и вышел из комнаты…

Часом позже, когда я увидел, что Вика свободна и читает в своей комнате, я связался с ней.

«Вика, Вика. Ты меня слышишь?»

Так как я одновременно «просматривал» ее комнату, находясь в Состоянии Аватара, я увидел, как она ошарашено дернулась и замотала головой, пытаясь понять, что происходит.

«Если слышишь меня, ответь так же мысленно.»

Немного успокоившись, Вика ответила.

«Саш, это ты?»

«Да, это я.»

«Как непривычно слышать твой голос в своей голове, да еще и отвечать так же.»

«Ничего, привыкнешь. Но перейдем к делу. Вика, помнишь, вчера я говорил, что расскажу тебе причину нападений на тебя?»

«Д-да.»

«Время пришло. Завтра нас ждет разговор.»

«З-завтра?»

«После конференции я заберу тебя и расскажу все, что нужно. Ты согласна?»

Полминуты никакого ответа. И наконец…

«Хорошо. Я буду ждать тебя.»

«Тогда после конференции встретимся. До завтра.»

«Пока.»

Но на следующий день все наши планы полетели к чертям…


- Уаааа…

Протяжно зевнув, Яна потерла глаза и посмотрела в окно.

- И почему именно нас заставили поехать на эту конференцию?- пробурчала она.- Вот едь теперь в такую рань. Сейчас бы спала в своей кроватке…

- Тогда надо было плохо учиться.- ответила ей Лиза таким же сонным голосом.- А раз ты такая умничка, то не ной, что тебя взяли.

- Это несправедливо…

8 часов утра. Обычное осеннее пасмурное утро. Автобус средним темпом двигался по шоссе, направляясь к Пскову. А в самом его конце сидели Лиза, Вика, Яна и Оля, наша староста. Полусонные, они вместе с преподавателем ехали на конференцию выступать от имени университета. Так как до Пскова путь не такой уж и близкий, а конференция начиналась в час дня, они поехали на раннем маршруте автобуса, и на место должны были прибыть около двенадцати часов.

- За что мне это?- продолжала стенать Яна.- Сегодня же суббота, а мы тут едем черт знает куда.

- Яна, спокойней.- сказала Оля.- Бери пример с Вики. Спит себе спокойно и все.

- Ага, поспишь тут с вами.- подала голос Вика, не открывая при этом глаз.- Особенно, когда тут некоторые под ухом гудят.

- Пфф…- фыркнула Яна.

- Вы лучше бы сами поспали.- продолжила Вика.- Нам еще выступать. Наберитесь сил, а то никакие будете свою работу рассказывать.

- А ведь дело говорит.- сказала Лиза.- Давайте, что ль, и правда поспим.

Приняв решение, девушки устроились поудобнее и погрузились в сон. Казалось, прошло совсем немного времени, а их уже будил преподаватель. Автобус въезжал в Псков… Вскоре они уже добрались до нужного здания, где и проходила конференция. Особо интересного там ничего не происходило. Девушки за оставшееся время до начала повторили свои выступления, после чего расселись и стали ждать своей очереди. Выступающих собралось порядка тридцати человек, и у каждого была достаточно пространная работа, поэтому и выступление длилось продолжительное время (учитывая задаваемые вопросы). Лишь спустя полтора часа первой пошла выступать Лиза. Как всегда ее работа несколько пестрела заумностями, но они не шли косяком, поэтому не вгоняли в тоску и не заставляли засыпать. По окончанию ее завалили вопросами, но Лиза мастерски ответила на все, чем и заслужила громкие аплодисменты. Через полчаса пошла выступать Вика. Ее работа была несколько попроще, но все не менее интересная. На некоторых вопросах ей пришлось помучиться, чтобы дать ответ, но, в целом, она хорошо справилась. Через два с половиной часа после начала выступили всего человек двадцать, и наступила очередь Оли. Во время ее выступления случился небольшой курьез, когда она вдруг забыла, что нужно рассказывать, и в результате, сильно покраснев, стала запинаться, мучительно пытаясь вспомнить. Но все завершилось благополучно. Зал поддержал Олю смешками и одобрительными выкриками, что помогло ей собраться с силами и закончить свой рассказ. Спустя еще пять человек наконец настал черед Яны. Она особо не мудрила, и чтобы сильно не напрягаться, провела обычное, можно даже сказать, стандартное, выступление. Только в пять часов закончил рассказывать свою работу последний человек. Еще на час растянулся процесс оценки работ и выяснения, чья же работа самая достойная. После этого стали объявлять победителей. Лиза умудрилась занять третье место, остальные попали в десятку лучших, причем Оля получила приз зрительских симпатий за выступление. Лишь к половине седьмого все закончилось. Перекусив, девушки вместе с преподавателем отправились погулять в парк, расположенный вдоль речки Псковы, так как до автобуса в Петербург оставался еще час. Небо уже понемногу начинало темнеть, но это не мешало наслаждаться прогулкой. Идя по дорожке, девушки активно обсуждали конференцию.

- Ну как я вас там всех порвала, а?- самодовольно вздернула подбородок Лиза.

- Ой, молчала бы, мисс зазнавшееся третье место.- ткнула ее Яна.- Твою работу как всегда фиг поймешь, так что не надо тут выпендриваться.

- Но кто из нас всех занял призовое место, а?

- Пфф… Нашла довод.

- Лично мне понравилась работа, которая заняла четвертое место.- сказала Вика.

- Ааа…- протянула Оля.- Помню, помню. Мне она тоже понравилась, интересная такая.

- А вот первое место это просто вынос мозга.- выдохнула Яна.- Сплошные заумности. Как вспоминаю, аж дрожь берет.

- Не напоминай мне о ней.- замахала руками Оля.

- Ахаха.- засмеялась Лиза.- Да ладно вам, девчонки. Хорошая работа.

- Ну, кому как.- протянула Вика.

- Девушки, пора идти на автобус, иначе не успеем.- подала голос преподаватель.

- О, а сколько времени?- спросила Яна.

- Семь тридцать пять.- ответила Оля.

- Тогда идем.- сказала Вика.- Иначе мы сегодня не вернем…

Резко замолчав, Вика устремила взгляд на небо. Причиной, по которой она замолчала, являлся странный гул, зазвучавший в небе. Девушки также удивленно замолкли и последовали примеру Вики.

- Что это?- пораженно промолвила Оля.

По темнеющему небу над городом расползалась пронзительно черная волна. Именно она была источником гула. Лиза, Вика и Яна переглянулись.

- Неужели снова?- тревожно спросила Лиза.

Вместо ответа черная волна заполонила все небо, вспыхнула и стала хоть и прозрачной, но все же видимой. В нескольких метрах от девушек стали открываться порталы, из которых вываливались орки и воины Каменных. Не успели девушки что-либо сообразить, как оказались полностью окружены. Четверо Каменных положили на землю какие-то предметы овальной формы. Из них вырвались лучи, соединившие все четыре предмета и образовавшие квадрат вокруг девушек. После этого вверх рванулась светящаяся стена и образовала идеальный куб.

- Какого…- только начала Лиза, как их всех словно обухом ударило по голове. Девушки стали падать на землю, теряя сознание. Перед тем, как выключиться, Вика пробормотала в своем сознании:

«Саша… где же ты?..»

Через несколько секунд все валялись на земле. В семь часов сорок минут вечера Каменные захватили Псков…


Я сидел у себя в комнате во дворце и читал книгу. Время, когда я обещал встретиться с Викой, все приближалось. Оставалось всего полчаса, а книга была интересная, и я немного опасался, что зачитаюсь (что частенько бывало) и опоздаю на встречу. Не успел оглянуться, как пошли настолько интересные страницы, что мир вокруг начал исчезать.

«Саша… где же ты?..»

От неожиданности я вздрогнул. Тело прошиб холодный пот. Вот что значит уйти в свой мирок. Похлопав себя по щекам, я пришел в себя. Голос, что только что прозвучал у меня в голове, определенно принадлежал Вике. На душе стало тревожно, так как в голосе чувствовались нотки мольбы о помощи. Я взглянул на часы. Время встречи еще не наступило. У меня появилось очень плохое предчувствие. Я глубоко вздохнул, вошел в Состояние Аватара и сконцентрировался. Сознание перенеслось туда, к Пскову, чтобы «просмотреть» его. Едва я достиг цели…

- Черт!!!

Резко открыв глаза и войдя в свое обычное состояние, я вскочил с кресла и бросился прочь из комнаты. Как вихрь, промчавшись по дворцу, я влетел в комнату Повелителя. Тот недоуменно посмотрел на меня.

- Они захватили ее!

- Что?

- Они только что захватили Псков. Полностью. Ради нее одной они захватили целый город. Но это еще не все. Город окружен барьеров, причем, похоже, не одним.

- Как же так могло случиться?- Повелитель нахмурился.- Один день прошел с прошлого нападения, и сразу же второе, да еще и такое глобальное.

- И не говорите. Меня очень сильно беспокоят эти барьеры. Неспроста их поставили.

- Это точно.- сказал Повелитель и тут же замер, словно ему что-то в голову стукнуло.- Вот черт… Кажется я понял, зачем им все это.

- ?- я вопросительно посмотрел на него.

- Смотри. Они захватили Вику, они захватили город со всеми жителями, они поставили несколько барьеров, отгородив город от остального мира. Связь видишь?

- Не может быть…- дошло до меня.

- Именно. Видимо, раньше они хотели использовать девушку в других целях, но после всех неудач решили изменить свои действия. Поэтому они и захватили целый город.

- Хотят извлечь из нее все силы, значит.- я сжал кулаки.

- А для этого нужно большое место и жертвоприношение. Жители города обречены.

- Черта с два я им дам это сделать. Насколько помню, для обряда требуется много времени, так?

- Да. Порядка пяти часов.

- Значит, времени у нас еще полно.- чуть подумав, я негромко проговорил.- Ниласс, Лили, ко мне!

Спустя несколько секунд в комнате материализовались мои подчиненные.

- Что такое Генерал, Повелитель?- спросил Ниласс.

- Каменные только что захватили город в России.- ответил Повелитель.

- Что?!- воскликнули оба разведчика.

- Ваша задача,- сказал я,- разведать обстановку вокруг города и попытаться понять, что за барьеры его окружают. За барьеры не проходить. Не следует давать им знать о нас. У вас не более часа на все. Приступайте.

- Есть!- рявкнули оба и исчезли.

- Ну что ж.- протянул Повелитель.- Осталось ждать результатов.

Прошел примерно час, когда вернулись Лили и Ниласс. За время их отсутствия я обдумывал ситуацию и строил приблизительные планы дальнейших действий. Из-за специфического барьера, видимо, я не мог «просмотреть», что творится внутри, поэтому без данных разведки большего составить не удавалось.

- Рассказывайте.- кивнул я парочке.

- Весь город по периметру окружен сферическим барьером. Барьер защитный, двусторонний. Много кто пытался попасть в город и выйти из него, но никому это так и не удалось. На дорогах, ведущих из города, нет никакой стражи. Видимо, ввиду присутствия барьера они думают, что этого достаточно. Хотя в городе мы заметили множественные отряды орков, местами анубов и даже кое-где Каменных.

- Приблизительную численность можешь сказать?- спросил я.

- Сложно сказать.- задумчиво почесал щеку Ниласс.- Думаю, не менее ста тысяч.

- Хммм… Понятно. Еще есть что-нибудь?

- Да.- кивнула Лили.- Хоть просто так сквозь барьер и не пройти, но, похоже, его можно обойти.

- А ну-ка, ну-ка.- я заинтересованно посмотрел на девушку.

- Я проверила, что барьер не работает на оповещение. К тому же, похоже, что сквозь него можно пройти только на высокой скорости. Я бросила камень, и он свободно прошел за периметр барьера.

- Аааа.- я понимающе переглянулся с Повелителем.- Барьер Хонора. Что ж, это в корне меняет дело.

Я хитро прищурился. После указанных сведений план мгновенно сформировался у меня в голове.

- Так, значит.- я повернулся к Нилассу и Лили.- Идите к остальным и готовьтесь. Пойдем только нашей маленькой группой, так что придется потрудиться. В полночь мы должны быть на месте, поэтому выходим немного раньше.

Ниласс и Лили кивнули и вышли из комнаты.

- Решил пробраться под покровом ночи с воздуха?- спросил Повелитель.

- Вечно вы все понимаете.- покачал я головой.- Да. Так мы сможем до поры, до времени оставаться незамеченными.

- Хорошо. Если что, связывайся, я пришлю подкрепление.

- Ладно. Ну, пошел я, надо тоже подготовиться.

- Удачи.


- Ухх…

Сознание потихоньку возвращалось к Вике. Она попыталась пошевелить затекшими конечностями. Руки почему-то не расходились в стороны. Глаза никак не хотели открываться, но Вика усилием воли все же открыла их. Первым делом она оглядела себя. Оказалось, что она лежит на полу, а руки связаны. Во всем теле чувствовалась слабость, поэтому, несмотря на попытки, встать, да даже сесть, никак не удавалось. Сзади послышалась какая-то возня. Через силу повернувшись, Вика увидела своих подруг, которые шевелились, так же приходя в себя.

- Ммм…

- Уйй…

- Хрр…

- Эй, эй, девчонки!- позвала Вика.

Те, ворочаясь, открыли наконец глаза, и стали крутить ими по сторонам.

- Что за хрень произошла?- подала голос Лиза.

- Без понятия.- ответила ей Яна.- Ничего не помню. Вроде как нас окружили, а потом… Вот что было потом, а?

- Ща, что-нибудь придумаем.- Лиза напрягла мускулы и рывком села.- Уфф…- перед глазами поплыли круги.- Не делайте так, лучше легонечко. Таак…

Лиза огляделась. Они находились в какой-то комнате. Судя по окружающей обстановке, это был чей-то дом. Часы, висящие на стене, показывали половину двенадцатого.

- Хмм, похоже, нас как-то вырубили и перенесли сюда.- предположила Лиза.- И сдается мне, все это по одной причине.- она кинула выразительный взгляд на Вику.

- Простите.- вздохнула та.- Опять из-за меня вы попали в передрягу.

- Да ладно тебе. Нам просто не повезло, так что не бери в голову. Так хоть ты не одна теперь.

- Но что теперь-то?- спросила Яна.- Прошло всего два дня с прошлого раза. Неужели этого было недостаточно, чтобы остановиться.

- Видимо, она им крайне нужна.- сказала Лиза.

- Мне кто-нибудь объяснит, что тут происходит?- тихо прозвучал дрожащий голос Оли.

Она сидела, прислонившись к стенке и поджав колени к груди. При одном взгляде на нее становилось понятно – девушке было очень страшно. А непонимание ситуации только усиливало страх. Вика, Яна и Лиза переглянулись, не зная, как объяснить то, что сейчас происходило. В это было слишком сложно поверить.

- Хмм…- протянула Лиза.- Попробую объяснить, если получится.

Лиза рассказала Оле обо всем произошедшем, насколько ей хватило умения, и так, как она сама понимала. Как и ожидалось, Оля ей не совсем поверила, но хоть перестала так бояться. После этого девушки минут пять пообсуждали о том, что будет дальше и что им делать. К общему мнению так и не пришли, а тут как раз за дверью послышался шум. Девушки насторожились. Спустя пару секунд в комнату вошло пятеро воинов в доспехах с элементами черного.

- Вставайте.- с акцентом сказал один из них.

- Куда это? И зачем?- с нажимом спросила Лиза.

Вместо ответа говоривший махнул рукой, и четверо воинов подошли к девушкам, силой подняли их и тычками заставили двигаться к выходу. На улице около дома собралось множество гомонящих орков. Когда девушки вышли, они резко замолчали, уставившись на них. Следом вышли и воины. Тот, кто отдавал приказы, видимо, командир, снова дал отмашку, и из сборища орков вышли около тридцати штук. Этот отряд, вкупе с пятью воинами и командиром, повел девушек под конвоем куда-то по улице.

- Не нравится мне это все.- тихим голосом сказала Яна.

- Угу.- кивнула Лиза.- Будто тут что-то затевается. Мне интересно, что с нами будет.

- Он придет.- проговорила Вика.- Придет за нами и спасет.

- Саша? Будем надеяться, что так и будет.


- Готовы?- спросил я «Десятку».

- Готовы.

- Ага.

- Погнали.

- Тогда вперед.- скомандовал я.

…В темноте ночи в полукилометре над землей скользило одиннадцать теней. Слышался лишь только множественный свист от взмаха крыльев. Я, сидя на Дрейкэне, возглавлял группу. Следом, выстроившись клином, летело еще десять драконов, на которых за наездниками сидели члены «Десятки».

«До цели осталось два километра. Приготовьтесь.»

Отдав команду, я похлопал Дрейкэна по шее.

- Начинаем.

Тот стал постепенно увеличивать высоту. За ним последовали и остальные. Когда до нужного места оставалось полкилометра, мы уже находились на восьмистах метрах над землей.

«Ну что, ребятки. Погнали. Спрыгиваем по моей команде.»

Драконы вошли в пике. Каждый из «Десятки» встал на корточки, готовясь к прыжку.

«Три.»

«Два.»

Барьер стремительно приближался.

«Один.»

«Вперед!»

В ста метрах от земли мы резко оттолкнулись от драконов и устремились вниз. Барьер был пройден без всяких проблем, и мы один за другим приземлились на крыше многоквартирного дома.

Проникновение в Псков прошло успешно…

Глава 3. УгрозаПравить

Едва мы проникли за барьер, я встал и вошел в Состояние Аватара, чтобы проанализировать обстановку. Как и предполагали Лили и Ниласс, число противника в городе составляло порядка ста тысяч. Большей частью были орки, но около десяти тысяч набралось анубов, да плюс к этому еще с полтысячи воинов Каменных. Но это оказалось еще не все. Лишь после проникновения в город стало понятно, что есть еще один барьер, причем связанный с остальными. И этот барьер заставил меня подкорректировать план действия. «Осмотрев» Псков, я также заметил, что часть жителей Каменные взяли в заложники. Хоть они и собирались в итоге всех жителей в жертву, скорей всего, это было сделано на случай непредвиденных обстоятельств. Поняв всю ситуацию, я обратил свой взор на главную цель нашего задания. Вику и остальных девушек под конвоем перемещали в другую часть города. Это давало огромную возможность спокойно отбить их у врага. Обдумав все, я обратился к спутникам:

- В общем, народ, слушай мою команду. План немного меняется, так как возникли сложности. Над городом поставлен еще один барьер. Связывающий. Он усложнят дело.

- Чем?- спросил Антар.

- Он связывается с остальными барьерами, а также с каждым из Каменных. Это значит, что спокойно убрать барьеры и увести подальше жителей города не получится. Для того, чтобы это сделать, необходимо сначала уничтожить всех врагов. Как только мы убьем их, барьеры сами пропадут. До этого любые действия бесполезны.

- Хмм…- протянул Лиар.- А Каменные неплохо подготовились. Будь тут кто другой, а не мы, с таким барьером они спокойно могли бы завершить свое дело, пока остальные сдерживали натиск.

- Именно.- кивнул я.- Поэтому нам нужно завершить все как можно быстрее.

- Есть еще что-то важное, Генерал?- спросила Мина.

- Да. Часть жителей взята в заложники на всякий случай. Их нужно освободить в первую очередь, и лишь после начинать основное действо. Поэтому мы разделимся на три группы. В первой будут Лиар и Эрген. Вы отправитесь вызволять заложников, находящихся на ипподроме.- я указал рукой направление.- Во вторую группу войдут Ниласс, Антар, Генест и Кассен. На вас заложники на аэродроме.- им я тоже указал нужную дорогу.- Мина, Лили, Каткар и Ноткар пойдут со мной. Вам я указания дам по мере действия. Пока что двигайтесь незаметно и не трогайте встречающегося по дороге врага. Сначала заложники. Освободите их по возможности как можно тише, после чего немедленно свяжитесь со мной. Я установлю над ними защитное поле. Когда все первоначальные действия будут совершены, начинаем бой. Постарайтесь также в начале боя, пока Каменные толком еще ничего не сообразили, действовать скрытно. Зачем лезть в открытый бой, пока есть возможность сделать все втихую. Ну а дальше по обстоятельствам. Все ясно?

- Так точно!

- На вас,- я указал на первую и вторую группы,- лежит освобождение города по эту сторону реки. Мы возьмем на себя другую сторону. Как только мы освободим Вику, я уничтожу все мосты, чтобы перекрыть возможность перехода войск, так что не волнуйтесь о том, что их может стать больше. Ну а теперь…

Я снова вошел в Состояние Аватара и сконцентрировался. Использовав Силу на расстоянии, я вывел из строя все электрические подстанции в городе. На Псков резко обрушилась непроглядная тьма. Видимость снизилась в несколько раз. Так как небо покрывали тучи, возможность увидеть что-то в нескольких метрах стала еще меньше. Теперь мы могли начинать действовать. Тьма скроет нас от врагов.

- Вперед.- сказал я «Десятке».

Операция началась…


У Лиара и Эргена задача оказалась не такая уж и трудная. Ипподром не был огромных размеров. Всего полкилометра в длину и двести метров в ширину. Жителей на нем находилось не очень много, да и сидели они группами на некотором расстоянии друг от друга, чтобы облегчить присмотр за ними. К тому же ипподром по всему периметру окружали деревья, причем в некоторых местах довольно густо. Все это предоставляло прекрасную возможность для выполнения плана. Парни сидели на крыше здания, располагавшегося в непосредственной близости от ипподрома, и рассматривали место будущего действа.

- Ну что думаешь?- спросил шепотом Эрген.

- Проникнуть туда не составит труда.- ответил Лиар, наблюдая за проходящей по дороге перед ними группой орков.- По большей части противник дислоцирован вокруг ипподрома. К тому же между группами есть промежуток, которым можно воспользоваться.

- Согласен. Внутри их вроде как не очень много. И тоже располагаются на расстоянии друг от друга, да еще и всего по пятеро в группе. Значит, можно спокойно порешать их одного за другим.

- Угу. И внимания наружной охраны можно не привлечь, деревья, если что, прикроют. Как будем действовать?

- Есть у меня одна идея.- хитро прищурился Эрген.- Я проникну на ипподром и начну по очереди очищать его. Ты же спрячешься в деревьях и будешь помогать мне стрельбой. Заодно и прикроешь меня, если что.

- В принципе, идея ничего так. Так мы не будем привлекать особого внимания. Но ты там сможешь нормально скрываться? Хоть сейчас и темно, там все же открытое пространство.

- Для этого у меня есть одна вещичка.- Эрген сунул руку в небольшую сумку, висящую на поясе, и достал оттуда какой-то кусок ткани, оказавшийся курткой с капюшоном.

- И что это?

- Наша последняя разработка. Мы с Антаром и Кассеном долго ее придумывали. Можешь считать это плащом-невидимкой.

- Э?

- Она сделана из арания – лиановидного растения и покрыта особой красой. В результате, поверхность куртки отражает весь свет, даже крохотный, как сейчас, заставляя его огибать меня. Благодаря этому, я буквально сливаюсь с окружающей средой, и меня почти невозможно заметить. В такой-то темноте, да с такой курткой я без труда смогу подбираться к оркам.

- Хм, неплохо. Тогда можно начинать.

Парни выждали нужный момент, когда прошел очередной отряд орков, спрыгнули с крыши и метнулись к деревьям. Так как начинать с середины было глупо, они пробрались к краю ипподрома. Эрген достал свой тесак и двинулся быстрыми перебежками к ближайшему сторожевому отряду. Лиар же схватил висящий за спиной лук и взял его на изготовку.

Плененные люди сидели тихо и почти не разговаривали, поэтому орки вели себя несколько расслабленно. Прилетевшая из ниоткуда и вонзившаяся прямо между глаз одному из орков стрела стала для них полной неожиданностью. Но не успели они опомниться, как возле них внезапно возникла мужская фигура. Несколько быстрых взмахов, и четыре трупа упали на землю рядом с первым. Сделав дело, Эрген словно бы растворился в воздухе. Следующую группу постигла та же участь. Так, раз за разом, двигаясь вперед, парни уничтожали врага одного за другим. Из-за плохой видимости орки сообразили, что что-то не так лишь тогда, когда половина из них уже была убита. Поняв, что пора ускоряться, Лиар быстро истратил оставшиеся стрелы, после чего убрал лук, достал меч и рванул на ипподром. Эрген также увеличил темп и стал двигаться с неуловимой скоростью. Орки никак не могли понять, что же все-таки здесь происходит, они бездумно топтались на месте, оглядываясь по сторонам. Благодаря этому, у Лиара и Эргена не возникало никаких проблем. Удар за ударом они продвигались вперед. И вскоре ипподром был зачищен.


В это же время у ребят в аэропорту задачи были посложнее. Все-таки по сравнению с ипподромом, аэропорт размерами намного превосходил его. Да и заложников здесь находилось огромное количество – порядка пятой части населения города. А значит и врагов тоже было большое число. К тому же здесь дислоцировалась примерно половина анубов, что создавало определенные трудности.

- Ух, сколько их тут!- выдохнул Антар, рассматривая взлетно-посадочную полосу, где располагались заложники, сидя на ветке дерева почти у верхушки.

-Ну да, порядочно.- кивнул сидящий на соседнем дереве Ниласс.- Но все же у нас есть шанс, если будем делать все по-быстрому.

- Так-то оно так.- сказал Генест.- Но не забывайте, что у нас позади тоже есть враги. И лучше бы их до начала действий отрезать от полосы, чтобы они потом не влезли и не ударили с тыла.

- На этот счет положитесь на меня и Кассена.- стукнул себя в грудь Антар.- Мы сейчас что-нибудь устроим. Ну что, пойдем?

- Угу.- кивнул Кассен.- Подождите нас, мы постараемся закончить все быстро.

Сказав это, парни спрыгнули вниз и исчезли в темноте. Прошло около пятнадцати минут, когда они наконец вернулись.

- Все, можем начинать.- чуть запалено дыша, сказал Антар.

- Отлично. У меня есть план действий.- повернулся к остальным Генест.- Предлагаю наступать с четырех сторон, продвигаясь к центру. Так мы не будем мешать друг другу и действовать сможем быстро.

- Тогда так и сделаем.- сказал Ниласс.- Парни, вы уверены, что ваши штуки задержат орков с тыла?- спросил он Антара и Кассена.

- Ну, минут на двадцать-тридцать точно.- пожал плечами Кассен.

- Тогда погнали.- Генест первым спрыгнул вниз.

Разделившись, парни как можно быстрее добрались до начальных позиций. Согласовав действия, они пошли в атаку. Четыре фигуры одновременно появились на взлетной полосе. Серые и коричневые одеяния помогали быть более незаметными в темноте. Начали появляться первые трупы. В отличие от орков, анубы гораздо лучше соображали, поэтому парни старались бить их в первую очередь, если они возникали у них на пути. Из-за огромной площади взлетной полосы приходилось двигаться и действовать очень быстро. Лучше всего получалось у Ниласса. Его шпионские навыки позволяли появляться рядом с врагом буквально из ниоткуда, что давало преимущество в несколько секунд. Этого вполне хватало. Несколько взмахов ятаганами, и трупы падали на землю.

Все шло хорошо, пока парни не уничтожили около трети противника. Благодаря анубам, те наконец сообразили, что происходит нечто неладное и позвали подмогу. На взлетную полосу с других частей аэропорта побежали подкрепления. Но на нее попасть так и не смогли. На всех дорогах (и даже вне дорог), когда до взлетной полосы осталось примерно сто метров, из-под земли во все стороны ударили лазерные лучи, порубив на части бегущих впереди всех орков. Ловушки Антара и Кассена сработали отлично. Из-за этого подкреплениям пришлось остановиться. Любой, попадавший в зону шириной четыре метра, оказывался изрублен лучами. Они постоянно двигались, поэтому их траекторию нельзя было просчитать. Оркам оставалось лишь злиться, глядя на недосягаемую взлетную полосу.

«Отличную преграду вы установили, парни.»- мысленно сказал Генест, диагональным ударом цуруги отсекая орку руку.

«Мы и сами рады, что все сработало.»- ответил Кассен.

«Раз все работает, мы должны закончить раньше, чем эта преграда исчезнет.»- Ниласс ускорился еще больше, заставив эльфийскую кровь работать на всю катушку.

Но на деле все оказалось не так просто. Орки и анубы поняли, что их атакуют, поэтому стали сбиваться в большие группы и давать яростный отпор. Бой грозился затянуться. Осложнялось еще все тем, что повсюду находились жители Пскова, и не задеть их была очень трудная задача. Парни, тем временем, прошли лишь две трети пути до центра взлетной полосы, где уже скопилось множество противников. А время неумолимо уходило. Становилось ясно, что зачистить территорию до исчезновения поставленных преград парни не успеют. Вскоре так и случилось. Спустя минут двадцать пять после активации преграды перестали работать, и масса орков устремилась на взлетную полосу.

- Черт!- выругался Антар.- И почему так не вовремя!

И тут случилось нечто неожиданное. Из темноты выскочили две тени и влетели в бегущих орков. Послышались стоны и предсмертные крики.

«Похоже, мы вовремя.»- послышался в головах парней голос Эргена.

«Еще как!»- воскликнул в ответ Генест.

Сражение закипело с новой силой. Вскоре Лиар и Эрген оказались в окружении. Встав спина к спине, они, постоянно двигаясь, отбивались от лезущих напролом орков. Меч и тесак резали их одного за другим, но орки все равно не отступали.

- Поберегись!- прозвучал голос Антара.

Слабо сверкнув, между головами Эргена и Лиара пролетел протазан и вписался в орков, проткнув сразу трех. Следом промчался сам Антар, схватил свое оружие и начал двигаться в подобие танца, крутя протазан между пальцев и превратив его во вращающийся диск.

- Эй! Убить нас хотел?!- возопил Эрген.

- Да ладно тебе. Я же меткий.- усмехнулся Антар.

- Ага, знаю я тебя. Мог бы и предупредить.

- Я кричал.

- Когда уже кинул!

- Подумаешь.

Несмотря на все действия, число орков стремительно сокращалось. Анубы же к этому времени погибли все до единого. Вскоре парни оттеснили их со взлетной полосы. На ней не осталось ни одного врага.

- Ну вот и отлично.- порадовался Ниласс и связался со мной.- Теперь можно драться, не задумываясь ни о чем.- крикнул он остальным, наблюдая, как над взлетной полосой появляется защитное поле…


После того, как мы разделились, я с ребятами двинулся к одному из мостов через реку, так как, судя по направлению, Вику с девчонками перемещали на другую сторону города. Незаметно от охраны пробежав по мосту, мы резко свернули и, ускорившись, помчались к конвою. Я предположил, что их конечной целью являлся стадион «Электрон», ибо оттуда прямо таки веяло нехорошей магией. Немного обогнав отряд, мы остановились на крыше одного из зданий. Я внимательнейшим образом осмотрел конвой. Никаких трудностей по его устранению возникнуть не должно было. Так как большая часть противника находилась на другой стороне города, я решил, что самое время отрезать их от другой половины. Войдя в Состояние Аватара, я сконцентрировался и дистанционной атакой, как можно меньше создавая шума, разрушил все четыре моста через реку. Но даже так, подозрительный шум за спиной заставил конвой насторожиться. Они на время остановились, пытаясь понять, что там случилось, но так и не пришли к какому-то мнению. И все же, в целях безопасности, они ускорили шаг.

- В битву пока не вступайте.- сказал я спутникам и двинулся навстречу конвою.

…Начальник конвоя торопился. Непонятный шум позади заставил его задуматься. В захваченном городе не должно происходить ничего странного и необычного. Поэтому он счел разумным привести конвоируемых к цели как можно быстрее. В итоге, девушек чуть ли не тащили за собой, они едва поспевали за быстрыми шагами охраны. Итог этого не замедлил сказаться: Яна споткнулась и упала. Пока ее поднимали, никто не заметил, как в темноте исчезли двое орков. Отряд двинулся дальше. Хотя темп все же немного снизили. По дороге один орк немного приотстал, поправляя снаряжение. Больше его не видели. За следующую минуту исчезло еще трое орков. Беспокойство охватило конвой. Начальник стал нервно кусать губы, тревожно оглядываясь по сторонам и пытаясь что-нибудь увидеть. После того, как конвой свернул на другую улицу, не досчитались еще двух орков. А позже в неизвестность канул и еще один. Темнота стала пугать еще больше. Конвой неосознанно сбился в кучу. Никто не желал даже на пару шагов отойти в сторону от остальных. В результате, скорость передвижения разительно снизилась. Но даже сплочение не помогло. За пять минут отряд потерял еще шестерых орков. Никто не понимал, как такое может быть. Все исчезали прямо перед глазами, причем непонятно как. Но через пару минут произошла одна вещь. Тучи разошлись. Полная луна ярко осветила весь город. Члены конвоя обрадовались, подумав, что теперь все нормализуется. Но они ошибались…

Конвой повернул на очередную улицу. Не успели они пройти и пятидесяти метров, как впереди через дорогу метнулась какая-то тень. Начальник приказал всем остановиться. Пока он разглядывал улицу и прилегающие здания впереди, сзади послышались крики. Все резко развернулись и успели увидеть, как двое орков, обмотанные цепями исчезают в темноте небольшого проема между двумя домами. После такого начальник приказал занять круговую оборону, а сам продолжил всматриваться в проем. Неожиданно в нем появились два светящихся красных глаза. Начальник, а вместе с ним и еще несколько членов конвоя, смотревших туда же, непроизвольно сделали пару шагов назад. Глаза стали приближаться.

- Не может быть…- у начальника промелькнула страшная догадка.- Только не он…

Луна располагалась так, что освещала половину проема на метр вглубь. Через несколько секунд глаза приблизились к этому освещенному участку. Медленно на свет вышла фигура человека. Половина тела скрывалась в темноте, на вторую же свет падал так, что придавал фигуре ужас.

- Arnar!- выругался начальник, тяжело выдохнув.- Бежим!

Резко развернувшись, члены конвоя схватили девушек за руки и рванули в противоположную от проема сторону. Но через несколько метров им пришлось остановиться, так как перед ними на середине дороге стоял тот самый человек, который только что был позади них. Капюшон скрывал лицо. Бежево-красная одежда слабо колыхалась в дуновениях легкого ветерка. Рука сжимала меч.

- Тц.- начальник мелко подрагивал.- Почему он здесь?.. Как?..

Девушки радостно смотрели на этого человека.

- Саша…- на выдохе тихо произнесла Вика.


Вот наконец и настало время моего выхода. Изначально я собирался следовать за конвоем, постепенно убивая их одного за другим, благо темнота позволяла совершить это незаметно, да еще и пугала. Но с появлением луны я понял, что пора выходить на сцену. Что я и сделал, появившись во всей красе, когда напряжение от таинственных исчезновений достигло пика. Девушки находились в центре остатков конвоя, но это не создавало мне никаких проблем. Я сделал пару обычных шагов вперед, после чего перешел на быстрый шаг, исчезнув у конвоя из виду. Едва они моргнули, я появился прямо посреди них, а через несколько секунд уже стоял на прежнем месте в окружении освобожденных девушек. Конвой же потерял еще троих.

- Смотрю, с вами все в порядке.- сказал я девушкам.- Ну и отлично.

- Ты все же пришел.- тепло посмотрела на меня Вика.

- Прости. Я не должен был расслабляться и отпускать тебя без присмотра. Я подверг тебя и девчонок опасности.

- Ничего. Главное, что ты здесь.

- Ага.- кивнул я.- А теперь стойте смирно. Сейчас я тут со всем разберусь.

Прищурив глаза, я рванулся вперед. Один из воинов дернулся, чтобы поднять меч, но оказался разрублен пополам диагональным ударом наотмашь. Развернувшись, я отрубил голову одному из орков и, взяв меч обратным хватом, располосовал живот еще одному. Меня атаковало еще двое, но я увернулся от одного, поднырнул под удар второго и двумя быстрыми ударами зарубил обоих. Через полминуты в живых остался только начальник конвоя. Ударом ноги я отбросил его на землю, и теперь он пятился от меня, пытаясь убежать.

- Зря вы попытались сотворить с ней такое.- произнес я, медленно подходя к нему.- Ее я не отдам никому.

Резким движением я отсек ему голову и убрал меч в ножны. Оглянулся назад, усмехнулся и двинулся обратно к девушкам. Те стояли с отвисшими челюстями, впервые увидев меня в реальном бою. И неудивительно. Вряд ли они могли предположить, что я совершаю такие вещи.

- О-офигеть…- только и смогла сказать Лиза.

Я ухмыльнулся.

- Сейчас не время на удивление, тем более это еще мелочи. У нас гости.- я указал пальцем за спину.

Там с двух сторон улицы на дорогу вываливались толпы орков вперемешку с анубами. Я не имел ни малейшего понятия, кой черт дернул их собраться таким количеством и припереться сюда, и не собирался узнавать. Сражаться с ними сейчас тоже было нежелательно.

- Мина, Лили, они ваши.- негромко сказал я.

Почти сразу же около меня приземлились две фигуры.

- Опять всю черновую работу нам оставляете, Генерал.- тряхнула хвостиком Лили.

- Да-да. Понятно, за кого вы нас принимаете.- вторила ей Мина, печально покачав головой.

- Эй, эй, а без этих издевочек никак?- поморщился я.- Вы же прекрасно знаете, что я не могу рисковать девушками.

- Ну мы же не можем не поиздеваться над любимым Генералом.- улыбнулась Мина.

- Эхх…- выдохнул я.

Повернувшись к девушкам, я увидел, как они остолбенело смотрят на Лили, узнав ее, и на косу Мины.

- Идемте.- сказал я им.- Нам пора уходить.

- А как же они?- спросила Вика, указывая на Лили и Мину.

- Не волнуйтесь за них.- улыбнулся я.- Они так просто не пропадут.

Тем временем мои подчиненные взяли в руки оружие и рванули в атаку. Проследив взглядом, как они врубились в орду врагов, я махнул девушкам рукой.

- Побежали.

Мы устремились вдоль по улице. Я сразу же скомандовал:

«Каткар, Ноткар, ко мне.»

Через несколько секунд по бокам нашего маленького отряда появилось двое парней, которые раньше находились на крыше здания. Они обнажили оружие и подстроились под наш бег.

- Это мои подчиненные.- предупредил я девушек.

Пробежали мы чуть больше километра. По пути я сжигал всех попавшихся мне врагов, расчищая путь. Все равно уже можно было не скрываться. Вскоре я остановился. Девушки чуть ли не падали на землю от усталости.

- Здесь мы разделимся.- сказал я им.

- Э? Почему?- удивленно спросила Вика.

- Надо освобождать город, а вас я не могу тащить с собой. Поэтому надо увести вас подальше отсюда. Парни.- повернулся я к Каткару и Ноткару.- Ваша задача увести их к барьеру и охранять от всех врагов, что появятся. Все ясно?

Парни кивнули.

- Девчонки, я прошу вас собрать в кулак все силы и добраться до края города как можно быстрее. Там будет безопаснее для вас.

- Мы постараемся.- кивнула Лиза.

- Тогда до скорого.- сказал я напоследок и побежал к стадиону «Электрон».


На стадионе, тем временем, в полную силу развернулись приготовления к ритуалу. Повсюду сновали орки, анубы и большая часть воинов Каменных. В центре стадиона на земле я заметил расчерченные символы, вокруг которых находились невысокие столбы с полыхающим пламенем на конце. Судя по всему, они ждали лишь конвой. Охрана по периметру стояла внушительная, не зря же тут было самое важное место их плана. Спрятавшись за деревом, я какое-то время просто наблюдал. Похоже, сюда уже доносились звуки боев, проходящих в городе, поэтому среди врагов наблюдалось некоторое беспокойство. Чуть подумав, я решил сначала нанести удар изнутри. Я сложил ладони вместе, перекрестив пальцы, и произнес негромким голосом:

- Kashshi gohoren.

Пламя на столбах колыхнулось и стало разрастаться, скапливаясь в центре круга в нескольких метрах над землей. Через полминуты там образовался шар в пару десятков сантиметров диаметром. Каменные сначала недоуменно смотрели на это зрелище, но вскоре до них стало что-то доходить, и на их лицах отразился ужас. Но было уже поздно. Шар резко ухнул вниз. Прогремел чудовищный взрыв. Стена огня в несколько метров высотой кругом разошлась по сторонам. Итог: уничтожена примерно половина находящихся здесь войск противника. В живых осталась лишь охрана, да некоторые успевшие вовремя убежать из зоны поражения. Вот так, один удар, и все приготовления насмарку.

Полюбовавшись на пылающий стадион, я достал меч и ринулся в атаку. Ошарашенные внезапной атакой изнутри, охранники даже не среагировали, когда я вылетел из-за деревьев и стал наносить удары направо и налево. За полминуты я успел посечь более двух десятков противников, прежде чем мне наконец стали давать хоть какой-то отпор. Моя фигура металась среди участков отрытого огня, отрубая конечности, головы, разрубая тела пополам, протыкая их насквозь и оставляя тяжелые, глубокие раны. Вскоре с противником было покончено.

Я стоял посреди стадиона, заваленного трупами, когда появилось новое действующее лицо. Виктор. Видимо, его предупредили о вторжении, и он решил лично явиться для завершения ритуала.

- Поздновато ты пришел. Я здесь уже закончил.- ехидно сказал я ему вместо приветствия.

Он огляделся, перевел взгляд на меня и состроил злобное лицо.

- Тыыы. Я так и знал, что без тебя дело не обошлось.

- Ну а как же. Похищаешь девушек и думаешь, что я буду сидеть, сложа руки, в сторонке?

- Раз ты здесь, то ты умрешь.- злобно произнес Виктор.

- Ага, как же. Надейся больше. К тому же, ты такое уже говорил. И что из этого получилось?- ухмыльнулся я.

Вместо ответа Виктор зарычал, достал свою секиру и бросился на меня. Размахнувшись, он ударил по мне рубящим диагональным ударом, я же в ответ нанес диагональный снизу. От выплеснутой при ударах Силе при столкновении нашего оружия земля вогнулась внутрь. Порывы ветра потушили ближайшие очаги пламени. В следующую секунду на стадионе разразилась буря. Мы метались из стороны в сторону, нанося друг другу удары с огромной скоростью. Простой человек вряд ли смог успеть за нами взглядом. Звон соударяющегося металла не умолкал ни на секунду. Через пару минут яростного сражения мы стали добавлять атаки с использование Силы. Нанеся Виктору удар (который он заблокировал), я извернулся и ударил его ногой в грудь, откидывая его назад. Сразу же следом я выкинул руку вперед, ударив потоком огня. Виктор в полете также использовал Силу и выпустил в меня поток камней. Две атаки столкнулись, нейтрализовав друг друга. Приземлившись, Виктор ударил ладонью по земле, и из земли в мою сторону стали вылетать каменные иглы. Едва я коснулся земли, как сразу же оттолкнулся, уходя от атаки, и швырнул в Виктора клубень пламени. Взрыв. Но тот увернулся и атаковал меня. Так и продолжалось некоторое время. По всему стадиону летали различные огненные и каменные атаки, разнося все вокруг ко всем чертям. Периодически все это прерывалось звоном оружия.

Спустя несколько минут мы замерли метрах в пятидесяти друг от друга, тяжело дыша. Несмотря на силу атак, тяжелых ран мы не нанесли. Так, только ранения легкой и местами средней тяжести.

- Ну, кто там что говорил про мою смерть?- опять съязвил я.

- Так и будет!- прорычал Виктор.

- Извини, но не сегодня. Пора закончить это все.

Я выставил меч вперед и произнес:

- Усиление!


- Э? Существует дополнительная усиливающая способность?- удивленно спросил я.

- Да.- кивнул Повелитель.- Но чтобы ее использовать, необходимо набрать какое-то количество опыта. Прошло достаточно времени. Теперь ты можешь попробовать использовать ее.

- Хммм, а почему я про нее ничего не знаю?

- Ты же знаешь, что при инициации не передаются знания о множестве сильных техник. В этом и причина. К тому же неизвестно, когда ты сможешь использовать эту способность. Может тебе придется набирать опыт десяток лет, а может ты умрешь, так и не достигнув нужного момента. Кстати, есть еще одно условие применения.

- М-м?- я вопросительно вскинул брови.

- Только человек, у которого чисто на сердце, сможет использовать эту способность. Именно поэтому Каменные ее не получают.

- Понятно. Тогда расскажите о ней поподробнее.

Разговор проходил этим летом, когда выпала возможность для тренировок. Тогда Повелитель рассказал мне о способности, которая усиливала боевые возможности. Ни лечебные способности, ни магические (именно заклинания, а не использование Силы), ни тому подобное. Только боевые: повышение физических возможностей тела, силы удара, повышенная защита и так далее. Суть ее в том, что при концентрировании Силы в районе сердца и произношении нужного слова поглощение и преобразование Силы из природы в разы увеличивается, усиливая тебя, правда, только в одну область. Но были и ограничения во время ее использования. Я не мог преобразовывать Силу в магические штуки, а также не мог разделять меч надвое (собственно, как и убрать его в ножны, ибо они исчезали). Но все это компенсировалось мощью атак.

- Ну как, ты понял?

- Угу. Теперь попробую.

Получилось тогда у меня не с первого раза, да и на тренировки по контролю ушло какое-то время. До сегодняшнего дня возможности использовать эту способность в реальном бою у меня не предвиделось. Поэтому первым подопытным пришлось стать Виктору…


…Едва я произнес это слово, как меня охватил вихрь бешено вращающегося пламени, образуя миниатюрное торнадо.

- Какого?- отшатнулся Виктор.

Через несколько секунд пламя развеялось по сторонам, и удивленному Виктору предстал обновленный я. Вся моя одежда преобразилась. Сейчас мой верх покрывала рубаха почти в обтяжку с длинными рукавами и капюшоном, заправленная в штаны. Лишь сапоги не изменились и остались прежними. Талию мою обмотал неширокий пояс. И никакого оружия, кроме меча в руках. Он же, равно как и вся одежда, стал ярко красного цвета.

Я взмахнул вбок мечом, опуская его кончиком вниз. От этого действия земля вздыбилась на три метра.

- Ну что ж, пожалуй, начнем.- мои глаза сверкнули.

Сжав покрепче рукоять, я взмахнул мечом снизу вверх по направлению к Виктору. Обычный взмах мечом, ничего более. Образовавшаяся из-за него воздушная волна прорезала в земле глубокую трещину и заставила Виктора резко отскочить в сторону. В ту же секунду я оказался рядом с ним и нанес рубящий удар. Виктор даже не успел толком удивиться от столь внезапного появления. Произошло подобие мощного взрыва. Куски земли полетели во все стороны, пыль заволокла треть стадиона. Через пару секунд из нее вылетел окровавленный Виктор. На груди у него зияла длинная рана. Похоже, он успел в последний момент смягчить удар и уйти в сторону. Но его все равно сильно задело. Я, не торопясь, вышел из клуба пыли и пошел к тяжело дышащему Виктору. Тот злобно смотрел на меня. Кровь, не переставая, капала на землю.

- Хааа!!!- закричал Виктор, вскидывая в мою сторону руки.

Вокруг меня в воздухе материализовалось множество камней различных размеров. В ту же секунду они устремились на меня с огромной скоростью. Земля затряслась от большого количества ударов, все заволокло пылью.

- Ахахаха! Вот так!- закричал Виктор.

Но радость его оказалась преждевременна. Из пыли в его сторону вылетело пять огненных шаров. Не успел он опомниться, как они врезались в землю около него. Один за другим прогремели чудовищные взрывы. После атаки Виктора на мне не было ни царапины, так как я успел окружить себя огненной стеной, которая защитила меня. Виктор же буквально вывалился из дыма. Ко всем остальным ранам правую ногу, левую руку и часть лица у него покрывали сильные ожоги. Он упал на колени и выхаркнул кровь изо рта. Взгляд, полный ненависти, уставился на меня.

- Сейчас ты выиграл.- произнес Виктор.- Но знай, ты поплатишься за мое унижение. Я заставлю тебя ощутить отчаяние и боль. Помни это!

Сказав эту угрозу, Виктор использовал быстрое перемещение, рассыпавшись на мелкие камушки, и исчез из города. Я вздохнул и деактивировал способность. Тело подернулось красным дымом, который ушел в воздух. Моя одежда и меч приняли прежний облик. Тяжело выдохнув (первое использование способности в реальном бою отняло много сил), я убрал меч в ножны и сконцентрировался. «Осмотрев» всю возможную часть города (в Состояние Аватара лень входить), я понял, что мои подчиненные почти закончили зачистку. Врага осталось едва ли больше пяти тысяч. Поэтому, особо не напрягаясь, я отправился на край города к Вике и остальным. Вскоре я уже прибыл на место. Моему взору открылось широкое пространство, усеянное трупами орков. Поодаль, у самого барьера стояли Каткар и Ноткар, выставив вперед свои нагамаки, прикрывая девушек. Судя по месту боя, парни отлично справились со своей задачей. Одобрительно покивав, я вышел им навстречу.

- О, Саша вернулся!- крикнула Яна, заметив меня.

Я махнул им рукой и обратился к парням:

- Были проблемы?

Те отрицательно помотали головами.

- Ну и отлично. Значит, ждем, пока остальные не закончат.

Минут через шесть барьеры за нами стали разрушаться. Это означало, что город теперь освобожден от врага. Пока сюда не ринулись толпы людей извне, необходимо принять меры. Поэтому я вошел в Состояние Аватара, взмахом руки обратил в пепел все трупы, а последующим заклинанием восстановил город. Сотворив это, я стер память всем жителям и тем, кто видел что-либо недозволенное.

«Уходим.»

Отдав приказ остальным членам «Десятки», я подошел к девушкам.

- Возьмитесь за меня.

Как только они это сделали, я переместился к себе домой. Там как раз никого не было, ибо семья уехала по делам на дачу. Поэтому я уговорил девушек переночевать здесь, а утром вернуться по домам, на что они и согласились. От усталости я сам завалился спать. Засыпая, я вспомнил угрозу Виктора, но почти сразу же выбросил из головы, не придав ей значения.

До сих пор я считаю это своей главной ошибкой…

Глава 4. НачалоПравить

- Ну что, ты готова?

- Эмм… нуу… наверно…

- Значит, отправляемся.

- Эй, эй, я еще морально не готова!

- Поздно.

Я крепко обхватил Вику за талию и перенесся во дворец. Вика зажмурила от неожиданности глаза, а когда, наконец, соизволила открыть их, увидела, что мы стоим посреди обширной комнаты.

- Где это мы?- спросила она.

- Во дворце, в моей комнате.

- Ты тут живешь?- удивилась девушка.

- Угу. Когда остаюсь в Огненной стране на несколько дней. Поэтому добро пожаловать в мои личные апартаменты.- широко улыбнулся я.

- Так непривычно. Вроде совсем недавно была у себя дома, а теперь уже в другом мире. Хоть я уже многое увидела, все равно странно такое воспринимать.

После освобождения Пскова прошло три дня. Из-за этих событий нельзя было терять ни секунды. Поэтому я дал время Вике прийти в себя после всего произошедшего, а также подготовить все в Галиноре, после чего заявился к ней. То, что я собирался сказать ей до захвата, рассказал сейчас. Вика очень удивилась услышанному, но все же согласилась последовать в Галинор.

- Ничего, скоро привыкнешь. Теперь этот мир – часть тебя.- последние слова я сказал серьезным тоном.

- Э?- удивленно воззрилась на меня Вика.

- Скоро узнаешь. Идем.

Я открыл дверь и приглашающим жестом предложил Вике выйти в коридор. Выйдя из комнаты. Я повел ее за собой. По пути нам встретилось несколько человек. В ответ на мое приветствие они почтительно склоняли голову, а также удивленно и с интересом смотрели на Вику. Хоть она и сама с восторгом рассматривала все вокруг, эти взгляды заметила.

- А чего это они так при виде меня удивляются?

- А что ты хотела? Жители обычного мира – редкость здесь. Мало кто из них удостаивался чести увидеть мир Сил, а у тем более попасть в одну из стран.

- Вот как… Кстати, а куда мы идем?

- В личные покои Повелителя.

- Понятно.

Вскоре мы очутились в нужном коридорчике. Подойдя к дверям, я остановился и посмотрел на Вику.

- За этой дверью ты узнаешь всю правду о себе. Ты готова к этому?

Вика глубоко вздохнула, постояла несколько секунд, уставившись взглядом в пол и прижав руки к груди, после чего решительно взглянула на меня.

- Готова.

Вместо ответа я постучался в дверь, открыл ее и, пропустив Вику вперед, зашел внутрь.

- Ну вот мы и пришли.

Из соседней комнаты вышел Повелитель.

- Добро пожаловать в Огненную страну, уважаемая Виктория. Меня зовут Андрей Сергеевич.

- Эээ, здравствуйте.- несколько замялась девушка.

- Да не смущайся ты.- улыбнулся я.- Андрей Сергеевич, что там с Каменными? Есть известия?

- Сегодня вернулся Ниласс. По его словам, после поражения во Пскове они притихли.

- Ну и хорошо. Значит, мы можем сконцентрироваться на ней.- я положил руку Вике на плечо, та недоуменно посмотрела на меня.

- Именно. Что ж, давайте присядем и поговорим.- Повелитель указал на диванчики.

Я сел рядом с Викой, Повелитель – напротив.

- Тааак… С чего бы начать… - задумчиво протянул он, немного подумал и заговорил.- Как тебе уже рассказывал Саша, среди обычного мира, где ты живешь, скрыт другой, более древний и иной мир.

- Угу.- кивнула Вика.

- Хоть в нем и проживает много разных народов и существ, которые вы считаете вымышленными, этот мир называется миром Сил, по названию стран Сил, которые защищают этот мир. В одной из этих стран ты сейчас и находишься. Как тебе известно, существует десять Сил. По своей сути Сила – природная энергия, которую некоторые могут преобразовывать в различные формы. Но хоть все Силы и являются элементами природы, их нельзя назвать стихиями. Стихиями у нас, равно как и в обычном мире, считаются Силы Огня, Воды, Земли и Воздуха. Именно они почитались и почитаются с древнейших времен повсюду. Эти стихии считаются основополагающими элементами мира. Поэтому неудивительно, что их считают главными. Если бы кто-то мог обладать полной силой всех стихий, он бы получил невообразимую мощь.

- В нашем мире таких людей не существует, но они есть в других мирах.- сказал я.- Но все же и у нас появляются те, кто хоть в малой мере может управлять всеми стихиями. Правда, Силами других стихий, не своей основной, такой человек управлять лишь в часть силы.

- Да.- кивнул Повелитель.- И таким человеком является Саша.- он указал на меня.

- Правда?- уставилась на меня Вика.

- Ага. Но так как моей Силой является Огонь, на полную катушку я могу пользоваться только ей. Например, мое управление Водой в подметки не годится тем, кто обладает Силой Воды. Но в то же время, если они научаться управлять другими стихиями, с Огнем, как я, не смогут обращаться.

- Вот оно как.- Вика откинула прядь волос со лба.- Но к чему вы это ведете? Я никак не могу понять.

Я вздохнул.

- Я тебе уже говорил, что мы ведем войну с Каменной страной, помнишь?

- Да.

- Ну так вот. Те нападения на тебя, что следовали один за другим почти год, были не случайны. Каменные приходили за тобой не просто так. Им нужно было то, что имеется у тебя. Правда, я без понятия, как они узнали об этом.

- Эээ?!- вытаращилась на меня Вика.- У меня что-то есть? И это нужно им? Поэтому на меня охотились?

- Да.

- Но я не понимаю. Я же обычная девушка. У меня нет ничего такого сверхъестественного.

- Эхх…- снова вздохнул я.- Вот тут ты ошибаешься.

- Ч-что?!

- Вика,- Повелитель внимательно посмотрел на девушку,- может это покажется тебе безумным, но в тебе сокрыта сила, позволяющая управлять всеми четырьмя стихиями. Именно эта сила и нужна Каменным. Поэтому ты стала целью охоты.

- Эээ?!!- Вика смотрела на нас широко распахнутыми глазами, в шоке все больше вжимаясь в спинку дивана.

- Как бы я ни хотел, чтобы ты жила обычной жизнью, теперь ты часть нашего мира.- сказал я.

- Н-но… п-почему такое во мне?- Вика прижала руки к груди.

- Я расскажу тебе.- проговорил Повелитель.- В одной семье однажды родилась девочка. Родители были очень счастливы, так как они хотели именно ее. Они окутали девочку заботой и теплом. Девочка росла обычным ребенком. Играла с другими детьми, познавала мир, проходила через все горести и радости, что случались с ней. Жизнь шла своим чередом. Но когда девочке исполнилось пять лет, случилось несчастье. Девочка заболела. Врачи диагностировали страшное – болезнь оказалась неизлечимой. Девочка должна была вскоре умереть. Охваченные горем родители перепробовали множество лекарств, различные методы лечения в надежде, что хоть что-то сможет ей помочь. Но все было напрасным. Ничто не помогало, и с каждым днем девочке становилось все хуже. В отчаянии родители стали обращаться к различным экстрасенсам, целителям и тому подобным людям. Большинство из них мошенники, поэтому естественно, что они ничего не сделали, а те, кто все же обладал даром, не могли справиться. Но неожиданно родителям повезло. Они наткнулись на человека, который оказался шаманом. Причем шаманом настоящим, из мира Сил. Шаман сначала использовал обычные методы лечения, но, видя, что они не помогают, прибегнул к последнему, мощнейшему методу. Для излечения девочки он призвал силу четырех стихий. Сила природы оказалась очень велика. Она вылечила девочку. Но вместе с тем она оставила в девочке свою частичку. Чтобы скрыть свою принадлежность к миру Сил, шаман стер все воспоминания о болезни из памяти девочки и ее родителей. Время шло. Семья не помнила, что произошло в прошлом и жила обычной жизнью, а частичка природной силы продолжала зреть и зреть внутри девочки.

Закончив рассказ, Повелитель направил свой взгляд на Вику.

- Как ты уже догадалась, эта девочка – ты.

- Н-не может быть…- пролепетала Вика.

- Все так и есть, Вик.- добавил я.- В детстве ты чуть не погибла, но, благодаря этому, ты получила способность управлять стихиями.

Глядя на оцепеневшую девушку, я продолжил:

- Но, несмотря на все это, мы привели тебя сюда не за тем, чтобы просто рассказать тебе о прошлом.

Услышав это, Вика встрепенулась.

- А зачем тогда я здесь?- спросила она.

- Ты здесь, чтобы научиться управлять своей силой.- ответил я.

- Но зачем мне это?

- Если ты не научишься, вскоре твоя сила начнет выходить из-под контроля, выплескиваться наружу. И с каждым разом все сильнее и больше. В итоге, ты начнешь разрушать все вокруг себя.- объяснил Повелитель.

- Твоя сила уже начинает выплескиваться из тебя.- добавил я.- Я начал чувствовать ее еще в начале первого курса. Теперь же я чувствую ее намного сильнее.

Вика долго сидела молча, мы не лезли к ней.

- Если я научусь управлять этой силой, что изменится?- наконец заговорила она.

- Ты сможешь контролировать ее, как тебе желается. Использовать в своих нуждах, но, конечно, без вреда окружающему миру и так, чтобы о ней никто посторонний не узнал. И ты перестанешь быть обычным жителем обычного мира. Вполне возможно, что за твоей силой будут охотиться различные существа, но ты сможешь дать им отпор. С этого момента в твоей жизни всякое может случиться, и ты должна быть готова к этому.

- А долго будет проходить обучение?

- Все зависит от тебя.

- Хорошо.- чуть подумав, сказала Вика.- Пожалуйста, обучите меня.

- Не волнуйся.- улыбнулся я.- Я научу тебя всему, что необходимо.

- Я рассчитываю на тебя.

- Андрей Сергеевич, все готово уже?- повернулся я к Повелителю.

- Да. На западном поле оборудована площадка для тренировок.

- Отлично. Ну, тогда мы пойдем, пожалуй.

Попрощавшись с Повелителем, мы вышли в коридор, после чего я перенес Вику домой.

- Я дам тебе время собраться с мыслями после всего.- сказал я ей напоследок.- Но помни, с сегодняшнего дня не говори то, что мы тебе рассказали, никому, кто не знает о мире Сил.

После этого оставил девушку одну.


Следующие два дня Вика в университете не появлялась, что, в принципе, и ожидалось. Друзьям я сказал не беспокоиться, и они не стали донимать меня и ее расспросами. На второй день после окончания занятий я пришел к Вике, чтобы забрать ее для начала тренировок. Вика встретила меня, будучи уже готовой, поэтому я сразу же перенес ее на западную равнину, где специально для нас возвели тренировочную площадку, окруженную барьерами, дабы ничто вокруг не пострадало. Наверно, покажется странным тот факт, что обучение решили проводить здесь, а не в тренировочном измерении. Учитывая схожесть наших сил, было бы логично проводить тренировки там, где мы и сами учились, чтобы не допустить разрушений в стране. Но тут имелось одно «но»: так как Викина сила достигала силы Повелителя или даже превышала, она могла (точнее, так и должно быть) на первых порах довольно часто выходить из-под контроля, что вызвало бы многочисленные нестабильности в тренировочном измерении. Кто знает, что могло произойти из-за этих нестабильностей. Самое малое – невозможность проводить занятия, самое большее – разрушение измерения. Поэтому и решили проводить все на западной равнине. К тому же, поначалу Вике лучше находиться рядом с настоящей природой, чтобы научиться чувствовать природную энергию.

Приготовления были сделаны на высоком уровне, это я заметил сразу. Площадка представляла собой гектар равнины в форме прямоугольника, огороженный трехметровым забором. С восточного края к забору пристроили небольшое здание – вроде раздевалки и места отдыха. Оставив Вику внутри переодеваться (для занятий она специально взяла спортивную одежду), я вышел на площадку и стал ее ждать. Через пять минут она присоединилась ко мне.

- Ну что ж,- сказал я,- пора начинать. Сначала тебе нужно научиться чувствовать природную энергию, впитывать ее в себя, чтобы в дальнейшем преобразовывать во что-нибудь.

- Понятно. И что будем делать?

- Ты никогда не чувствовала что-то странное? Ощущение, будто в тебя что-то вливается, придавая сил. Особенно в последнее время.

- Хмм…- призадумалась Вика.- Вроде было нечто подобное. Чувство, будто кто-то насосом вкачивает в тебя новые силы. Правда, я такое лишь несколько раз замечала. И все время по-разному ощущалось: то сильнее, то слабее.

- Отлично. Значит, тебе будет проще понять свои действия. Источник силы внутри тебя становиться все мощнее. Поэтому впитывать природную энергию будет легче. Но все же, сначала опробуем облегченный вариант.

- А?

Я направил руку в сторону Вики и выпустил небольшой поток Силы.

- Чувствуешь?

- Ага. Аж мурашки пошли. Странное ощущение.

- Вот и хорошо. Теперь сядь и сконцентрируйся. Я буду направлять на тебя поток Силы. А ты попробуй его впитать в себя. Представь, как энергия проникает в тебя, расползается по телу, становится частью тебя. Нужно лишь поверить и захотеть. Так как моя Сила лишь одна из стихий, должно быть проще.

- Нууу, я постараюсь…

- Тогда начинаем.

Как только Вика приготовилась, я направил на нее поток Силы. Равномерно я посылал его в течение минуты, потом остановился и обратился к Вике.

- Расслабься. Ты слишком напряжена. Будешь напрягаться, ничего не выйдет.

- Х-хорошо.

Тренировка продолжилась. К моему удивлению, успехи появились довольно быстро – минут через тридцать. Учитывая полную неопытность Вики в этом вопросе, да и ее непринадлежность к миру Сил, такое поразительное продвижение в тренировке воистину радовало и воодушевляло. Хоть природная энергия проникала внутрь Вики и усваивалась микроскопическими порциями, она все же уже проникала. Но даже несмотря на это, я прекрасно видел, насколько трудно это давалось девушке. Ее все время тянуло напрячься, так что приходилось силой удерживать себя в расслабленном состоянии, при этом пытаясь впитать в себя природную энергию. Ее тело покрылось потом, руки постепенно начинали дрожать. Так что по прошествии часа с начала занятия Вика просто перестала что-либо делать и развалилась на земле, тяжело дыша.

- Больше не могу…- проговорила она.- Фух… Не думала, что будет так сложно.

- Конечно сложно. Тем более для тебя.

- Постоянно концентрироваться. Как вообще можно столько времени это делать?

- Ничего, научишься. Ладно, пойдем, отдохнешь полчасика, и продолжим.

Пока Вика разлеживалась на диване в пристройке, я объяснял ей, что и как лучше делать. Когда она немного отдохнула, мы продолжили тренировку. В этот день она продолжалась еще чуть более двух часов (с перерывами конечно) и закончилась, когда Вика окончательно выдохлась. Я перенес ее домой и вернулся к себе.

С каждым днем Викино умение все улучшалось и улучшалось стремительными темпами. Ежедневное время тренировки постепенно уменьшалось, да и Вика стала уставать меньше. Спустя неделю она уже научилась без проблем впитывать и усваивать природную энергию Огня, поэтому следующим этапом мы перешли к обучению расширенной версии этого же упражнения: впитыванию и усваиванию обычной природной энергии, включающей уже все четыре стихии. Сложность тут возросла в разы, но к этому времени Вика уже приспособилась, и ее это не смутило. И снова я поразился скорости, с какой она обучалась. Я прекрасно знал, что Вика умная девушка, и упорства и трудолюбия ей не занимать, но все равно поражался ею. Через двенадцать дней этот этап тренировки был пройден.

Вика сидела на земле, скрестив ноги и закрыв глаза. Она впитывала природную энергию настолько сильно, что та чуть ли не становилась видимой невооруженным взглядом, будоража воздух вокруг девушки и поднимая вверх песчинки.

- Что ж, теперь можно приступить к следующей фазе тренировки.- сказал я.

- А?- Вика открыла глаза.- Что теперь будем делать?- спросила она, вставая.

- Преобразовывать энергию.

- И как же это делается?

- Здесь много что основывается на твоем воображении. Энергию впитывать и усваивать ты научилась, так что она внутри тебя. Тебе нужно выпустить ее наружу и представить, как она становиться тем, что тебе нужно. Вот, например, смотри.- я повернул ладонь к небу, и над ней вспыхнуло небольшое пламя.- Я преобразовал энергию в огонь. Силой мысли я могу изменять его форму, как захочу.- пламя растянулось, потом разделилось натрое и снова стало клубом.- В твоем случае ты можешь создавать все четыре стихии таким способом. Конечно, кроме этого можно создать и кучу других различных вещей, что мы и будем постепенно делать. Тебе понятно?

- Вроде бы понятно. Ничего, потом сориентируюсь.

- Правда, с заклинаниями все немного по-другому, но к этому мы еще потом вернемся. Сейчас для начала попробуем просто высвободить энергию направленным потоком.

Я развернулся и отошел от Вики метров на пятнадцать.

- Это еще зачем?- недоуменно воззрилась она на меня.

- Раньше ты впитывала энергию, теперь же сделай обратное действие и высвободи поток наружу. Но не во все стороны, а на меня.

- Э? Ударить по тебе природной энергией?

- Да.

- А с тобой ничего не будет?- взволнованно спросила она.

- Кто знает.- я пожал плечами.

- Но…

- Давай, давай, хватит раздумывать. Действуй!

Вика прикусила губу и выставила в мою сторону руку. Сосредоточилась. Полминуты ничего не происходило.

- Ну, давай же!- вскрикнула она после нескольких неудачных попыток и выбросила руку вперед.

Из нее вырвался чудовищный поток энергии и устремился ко мне. Я выставил «щит», но он вряд ли бы смог помочь. Поток энергии смел меня, словно лист бумаги. Я пролетел пару-троек десятков метров по воздуху, потом еще поударялся несколько раз об землю и влетел спиной в каменную кладку ограждения, немного обрушив ее. Вика вскрикнула и побежала ко мне.

- Как ты?- выпалила она, падая рядом со мной на колени.

Я сплюнул кровью и взглянул на девушку. Ее глаза были наполнены испугом и болью. Она уже винила себя в произошедшем.

- Нормально. Бывало и похуже.

- Прости меня. Это я виновата.

- Нисколько. Я специально подставился под удар, чтоб оценить твою силу. Она поистине впечатляет.

- Но…

- Говорю же, все нормально. Такое не раз еще может повториться, пока ты полностью не обучишься. Это вполне предсказуемые вещи.

Вика сидела, опустив лицо. Я посмотрел на нее и встал.

- Успокойся.- с улыбкой сказал я, подавая ей руку.- От такого я так просто не помру.

Она подняла голову.

- Правда?

- Конечно! Я же Генерал, в конце концов. Давай, нам нужно продолжать.

Вика улыбнулась, взялась за мою руку, и я рывком поднял ее на ноги…


Как и при предыдущем упражнении, прогресс шел быстрым темпом. Через три дня Вика выпускала природную энергию в строго заданном ей направлении, причем силу потока она тоже регулировала. Видя такое дело, я решил посвятить один день отдыху, чтобы восстановить силы перед сложной тренировкой. Я предложил Вике провести этот день в Галиноре и окрестностях. Она с радостью согласилась. Частично город Вика уже видела, как-то мы гуляли по нему. Я даже познакомил ее с Таинн и Айян (сестры, помнится, пришли на тренировочную площадку в поисках меня, ну и, в итоге, они перезнакомились и даже приходили пару раз посмотреть на наши занятия). В этот раз мы прошлись по тем местам Галиноре, где Вика еще не была, прогулялись по берегу озера вдоль крепостной стены. В районе трех часов дня я предложил заскочить в гости к сестрам. Но когда мы пришли, навстречу нам вышла их мать. Она была вся взволнована и не находила себе места. Тревожные новости омрачили наш с Викой слух. По словам матери, Таинн и Айян еще вчера ушли в лес за травами и так до сих пор и не явились. Раньше такого никогда не происходило. Она вместе с несколькими соседями обыскала место, куда отправились девушки, но поиски не дали абсолютно ничего.

Мне это очень не понравилось. Возникло плохое предчувствие. Я пообещал женщине найти сестер, но как только собрался идти на поиски, как пришел приказ от Повелителя.

«Немедленно возвращайся во дворец.»- прозвучало у меня в голове.

Нахмурившись еще больше, я схватил Вику за руку и поспешил обратно. Становилось ясно, что произошло что-то серьезное. Войдя в тронный зал, я увидел стоящего около Повелителя Стаса. Поняв, что оказался прав, я цыкнул и быстрым шагом приблизился к этим двум.

- Ну привет, Санек.- махнул приветственно Стас.

- Здаров. Что случилось?- я сразу перешел к делу.

- Твой друг, Генерал Воды, принес срочные и важные известия.- сказал Повелитель.

- Сань, на Агиносский храм напали Каменные.- Стас с серьезным лицом посмотрел на меня.- Ты же знаешь, что там хранится.

- Тц. Этого нам еще не хватало. Раз ты здесь, значит, их там много, так?

- Именно. Нужна твоя помощь.

Тут к нам подошла Вика, стоявшая до этого у входа с отвисшей челюстью. Она изумленно смотрела на Стаса, словно не веря своим глазам.

- О, привет, Вика!- поздоровался он.

- Т-ты тоже из этого мира, Стас?- выдавила она.

- Ага. Я Генерал Водной страны. А ты что, не знала?- в свою очередь удивился он.

- Нет.

- Санек, ты ей не рассказывал еще?

- Пока не до этого было. И вообще, не отвлекайся.

- Что случилось?- спросила Вика.

- Каменные напали на Агиносский храм, что находится в Ливии. В этом храме хранится мощнейший артефакт, позволяющий влиять на временное пространство. Нельзя допустить, чтобы он попал в руки Каменным.

- А разве Стас не может один справиться с ними?

- Не все так просто.- ответил Стас.- Только те, в ком есть Сила, могут входить в храм и находиться в радиусе пятнадцати километров от него. А Каменные снабжены какими-то амулетами, позволяющими обойти эту данность. И их там очень много. Поэтому мне нужна помощь Сани.

- Отправляйтесь немедленно.- сказал Повелитель.- Охрана храма долго не протянет.

- Я беру с собой «Десятку».- предупредил я.

- Хорошо.- кивнул Повелитель.- Я присмотрю за Викой.

Я отдал «Десятке» мысленный приказ, переглянулся со Стасом, и после обоюдного кивка мы перенеслись.


Двенадцать человек материализовались на вершине громадной скалы, внутри которой был выточен Агиносский храм. Пустыню, что простиралась вокруг, до самого горизонта сплошь покрывали орды врагов. Как всегда, большую часть составляли орки, но в этот раз здесь находилось и множество анубов вместе с войсками Каменных. Видимо, артефакт был нужен Каменным настолько сильно, что заставил бросить в бой свои войска, а не отправить одних только приспешников.

Мы со Стасом огляделись. Храм окружал защитный барьер порядка трехсот метров радиусом. В него, не переставая, летели атакующие заклинания, которые генерировались еще одной партией амулетов, какими Каменные снабдили своих. Внутри храма я почуял десятерых человек, сидящих кругом в центральном помещении храма. Все они находились в максимальной концентрации. Из центра круга била энергия, создающая барьер. Еще пять человек сидели перед входом в храм. Они поддерживали второй, дополнительный барьер, защищающий только храм. Чувствовалось, что охрана храма на пределе и долго не продержится.

Оценив обстановку, мы со Стасом перекинулись парой слов, после чего я отдал «Десятке» приказ окружить храм и не подпускать к нему никого. Я и Стас переглянулись, кивнули и вошли во вторую стадию Силы. Я достал меч, разделил надвое и ринулся в бой. Стас, оставаясь на вершине скалы, начал поливать противника стрелами из арбалета. Каменные не ожидали нашего появления, так что в первые мгновения нам удалось вынести большое количество врагов. Мои движения напоминали стремительный танец. Неуловимый танец смерти. Я двигался от врага к врагу с ошеломляющей скоростью, нанося удары мечами направо и налево, уворачивался от вражеских атак, отбивал их, перепрыгивал в другие места, выделывая замысловатые пируэты в воздухе. На вершине скалы, там, где стоял Стас, вдруг засияла синяя вспышка, а через несколько секунд во все стороны разошлась синяя световая волна. Она уничтожила все атакующие амулеты Каменных. Видимо, Стас не знал (равно как и я), по какому принципу устроены амулеты, позволяющие Каменным находиться поблизости от храма, поэтому и не уничтожил их. Тем временем «Десятка» понемногу отодвигала Каменных от храма, тесня их своими атаками. Но все только начиналось…

…Уже час прошел с начала сражения. Ряды противника заметно поредели, но их все оставалось очень много. Я и Стас стали использовать Силу, поэтому местами в воздух тянулись клубы дыма, или же можно было заметить места которые враги обходили стороной, так как размоченный песок действовал не хуже болота. Я зарубил несколько орков, закружился на месте, выпуская во все стороны пламя, и, расчистив место, подкинул мечи вверх. Пока они кувыркались в воздухе, я ударил по врагу шарами синего пламени, выпуская их из кулаков. Серия взрывов прогремела в пустыне. После этого поймал мечи и, выставив их вперед и сложив их кончики вместе, произвел мощнейший «Выстрел Силой», прорезав широкую борозду в полчищах врагов. Мимо меня прошел высокий и узкий поток воды, разрезая врагов на части. Я резко развернулся в сторону, откуда он пришел, и закричал стоящему там Стасу:

- Эй! Убить меня хочешь?!

- Да ладно тебе.- отозвался тот.- Меткость – мое второе я.

- Тьфу!- душевно сплюнул я.- А давай устроим им баньку?

- Отличная идея.

Я воткнул мечи в песок и направил в сторону Стаса большой поток огня. Он в ответ направил в меня аналогичный поток воды. Оба потока ударили друг по другу. Зашипела вода. В воздух резко выбросилось большое количество невероятно горячего пара, заволакивая все вокруг. Там, где проходил, пар звучали громкие крики боли. Каменные бросали оружие, падали на песок и заходились в крике боли от обжигающего пара. Мы создавали потоки в течении минуты, после чего остановили это действо и разбежались в разные стороны, продолжая атаковать противника. То тут, то там звучали взрывы, в воздух вздымались огонь и вода, виднелись летающие потоки и клубы воды и пламени. Еще минут через пятнадцать я почуял, что неподалеку от храма открывается портал. Мне это дело отнюдь не понравилось. Мало ли что еще такое может выйти оттуда. Я быстренько переговорил со Стасом, а затем сказал «Десятке» возвращаться к храму, сам направившись туда же. Портал развернулся полностью, но пока ничего больше не происходило. Мы, стоя около храма, напряженно смотрели на него.

- Интересно, что же они еще притащили сюда?- вроде бы вопрос Стас задал нам, а вроде бы и себе.

- Хотел бы я знать.- проворчал я.

- В одном я уверен точно – это нам не понравится.

- Тут я с тобой согласен.

Так мы простояли еще минуту. Вдруг около края барьера раздался чей-то смех.

- Ахахахах! Вот время и пришло!

Это оказался один из командиров Каменных.

- У меня плохое предчувствие…- пробормотал Стас.

- Теперь Генерал Огня познает боль!- снова возопил этот командир.

Тут из портала стало что-то вылезать. Это было нечто платформы на колесах, которую двигали по направлению к нам. Вскоре она остановилась около края барьера. Мои глаза широко распахнулись. Остальные замерли в не меньшем потрясении. На платформе находилось два креста, к которым привязали по человеку. А точнее девушке. Оружие выпало из моих рук.

Это были Таинн и Айян.

Они были мертвы.

Глава 5. Renes KaimПравить

Сердце громко ударило о грудную клетку. По всему телу прошлась волна. Я рухнул на колени, не в силах что-либо предпринять или сказать. Руки бессильно повисли. Губы мелко дрожали. Широко распахнутые глаза неотрывно смотрели на тела девушек.

Вся одежда была разодрана, лишь местами висели покромсанные остатки. Тела покрывали многочисленные раны, словно их безжалостно и долго пытали, прежде чем наконец убить. Вероятно, они испытывали невыносимые страдания, и никто не мог им помочь.

- Этого… не может… быть…- прошептал я.

Перед глазами проносились мгновения из жизни, что я проводил с сестрами. Первая встреча на рынке Галинора, когда я заблудился… Посиделки у них дома… Празднование моей инициации…

- Нет…

Плавание по Великому озеру… Пикники в лесу на нашем любимом месте… Совместные походы по лавкам на том или ином рынке… Прогулки по городу и за ним…

- Нет…

Что-то теплое потекло у меня по щекам. Капли стали падать на песок, оставляя темные следы. Но я не обращал на это внимание.

Вечера в моей комнате во дворце… Поддерживающие разговоры после моих сражений… Совместные путешествия по стране… И так далее…

Кадры все мелькали и мелькали…

Их лица… Их лучащиеся любовью глаза… Их улыбки…

- ААААААА!!!

Из моего рта вырвался нечеловеческий крик. В ту же секунду, словно взорвавшись, из моего тела выплеснулся чудовищный поток Силы. Глаза засияли красным, лицо покрыли сияющие языки пламени. Я вошел в Состояние Аватара. Мощь потока была настолько велика, что Стаса и «Десятку» отбросило в стороны на несколько метров.

- Твою мать!- выругался Стас, поднимаясь на ноги.

- Генерал!- прокричала Лили.

- Не подходите к нему!- повернулся к «Десятке» Стас и, преодолевая напор сильного ветра от бьющего из меня потока Силы, двинулся ко мне.- Саня! Успокойся! Возьми себя в руки!

Но ничего не изменилось.

- Саня!

До меня оставалось пара метров, когда произошло еще кое-что. В моих глазах проступили глаза дракона. Четвертая стадия Силы совместилась с Состоянием Аватара.

- Вот дерьмо…- только и успел выдохнуть Стас.

Выброс Силы в этот раз был еще сильнее, чем раньше. Барьер вокруг храма лопнул, как мыльный пузырь. Всех членов «Десятки» и Стаса отбросило с такой силой, что они пропахали глубокие борозды в песке, а кто-то даже проделал внушительные вмятины в скале. Первые ряды Каменных тоже смело, словно их там и не было, и это помешало им атаковать. Поток Силы становился все плотнее и плотнее. Вскоре он стал непрозрачным и в виде шара окутал мое тело. Ветер перестал буйствовать. Шар начал трансформироваться. Он постепенно удлинялся, из него выходили отростки, принимая форму лап. Прорезались когти, вырос хвост, поверхность преобразовалась в чешую, щелкнула пасть, полная зубов. Взорам предстал громадный красный трехглавый дракон. Пасти раскрылись и…

- ГРРААААА!!!

Проревев на три глотки, дракон приподнялся на задние лапы, а затем резко обрушился всем весом передними на землю. Никто не думал, что за этим последует атака. Но все оказалось иначе. От этого удара земля начала вспучиваться, растрескиваясь на части. Расходящаяся дугой атака стала полной неожиданностью для Каменных. Они не успели ничего сообразить и, в результате, гибли под завалами земли. Дракон еще раз взмахнул лапой и ударил по земле. На этот раз атака уже прошлась по прямой, причем намного дальше предыдущей – из земли вышли каменные иглы, пронзившие еще множество Каменных. Снова взревев, дракон распахнул свои огромные крылья и взлетел.

- Генерал Стас, что с ним случилось?- к Стасу подбежал Генест, следом подтянулись и остальные члены «Десятки».

- От вида смерти близких подруг у вашего Генерала перемкнули чувства.- напряженно ответил Стас, следя взглядом за драконом, который разворачивался обратно к земле.- В результате, он неосознанно вошел в Состояние Аватара, а потом еще и в четвертую стадию Силы. Итог вы видите перед глазами.

- Э?- вытаращились Лиар и Ниласс.- Как такое возможно? Мы ни разу о таком не слышали за нашу жизнь.

- И самое плохое – я тоже.- помрачнел Стас.- Такое произошло в первый раз за всю историю. Поэтому невозможно предугадать его действия, и даже не знаешь, что нужно сделать.

- И что же теперь будет?- жалобно спросила Мина.

- Не знаю. Придется просто ждать. Думаю, он вернется в норму, когда успокоится. Но все же, будем осторожны. Неизвестно, что он может натворить до этого. Но главная задача сейчас – оборона храма, так как защитного барьера больше нет.

- Есть!- дружно рявкнули члены «Десятки» и рассредоточились около храма.

Но похоже, сейчас Каменных они мало волновали. Их внимание больше занимал пикирующий дракон. Они явно рассчитывали на другую реакцию, когда показывали мертвых сестер, думали, что это выведет Генерала из строя, но все пошло по-другому. Дракон на бреющем пронесся над рядами Каменных. Центральная голова выдохнула пламенем, и на Каменных обрушился огненный вихрь. Сила атаки намного превышала такую же у обычных драконов.

- Неужели…- Стаса посетила внезапная догадка.- Так вот почему…

Тем временем дракон повернул, и правая голова плюнула вниз шаром воздуха. На земле словно произошел воздушный взрыв. Аж воронка образовалась. Тех, кому повезло, разметало по сторонам (ну, может еще порезами разной степени тяжести обеспечило), остальных просто порвало на куски. И это еще был не конец. Сделав круг, дракон снова пролетел на бреющем, но на этот раз атаковала левая голова. Струя воды оказалась под таким давлением, что в земле осталась глубокая борозда. О тех, кто попал под удар, и говорить нечего. Еще один разворот. Дракон приземлился метрах в двухстах от храма. Точнее, почти что рухнул на землю, снова вздыбив ее метров на сорок вокруг. Крайние головы сделали вдох.

- Что за?- выдохнул Стас, увидев, что атака пойдет сквозь Каменных в их сторону.

Дракон ударил сдвоенной атакой. Потоки воздуха и воды объединились в один, в разы усилив друг друга.

- Дерьмо!

Стас поспешно выставил защитное поле, в которое, уничтожив по пути врагов, врезался поток. Его мощь заставила Стаса пошатнуться и усилить поле. Завершив атаку, дракон снова взмыл в небеса.

- Даже не различает друзей и врагов.- пробормотал Стас, продолжая поддерживать щит.- Заберите к себе Таинн и Айян!- крикнул он «Десятке».

И правильно. Дракон носился повсюду, атакуя всех, разрушая все и вся. Атаки шли и одиночные, и комбинированные. И не раз они попадали в защитное поле, заставляя Стаса напрягать силы, чтобы удержать его. Через какое-то время дракон приземлился неподалеку от храма, оставив после себя истерзанную, покрытую разорванными и сожженными трупами пустыню. Минут пять он еще выпускал в разные стороны струи пламени, воды и воздуха, после чего просто начал исчезать, словно растворяясь. И вскоре там остался лежать только я. Стас убрал поле и помчался ко мне. Подбежал и начал трясти. Я медленно открыл глаза.

- Что случилось?

- Лучше и не спрашивай. Такого понатворил. Встать сможешь?

- Только если поможешь.

Стас взял мою руку и рывком поднял на ноги. Опершись на него, я осмотрелся.

- Это все я?

- Да. Идем.

Мы медленными дошли до «Десятки». Увидев тела подруг, я вздрогнул. В сердце снова защемило от боли и чувства потери. Я подошел и опустился на колени около их голов. Нежно провел рукой по их щекам. И тихо произнес:

- Я не могу смириться с этим.

- Но что ты можешь сделать? Они же мертвы.- возразил Стас.

- Ты знаешь что.- я вперил в него взгляд.

- Но…- опешив, отступил на шаг Стас.- Это же убьет тебя!

- Вполне возможно.

- Да какое вполне?! Даже с одним человеком риск велик, а тут двое! Тебе не выжить!

- О чем это вы?- настороженно спросила Лили.

- Этот идиот хочет вернуть к жизни Таинн и Айян.- повернулся к ней Стас.

- Так в чем проблема?- не сразу понял Эрген.

- В том, что для этого надо отдать свои жизненные силы! Вы представьте, если только при воскрешении одного можно спокойно умереть, то при двух это гарантировано! Да еще после стольких потраченных сил!

- Стас, ты не заставишь меня передумать. Я не могу их потерять.

- А ты думаешь, что они могут потерять тебя?! Ты хоть представляешь, что с ними будет?

- Ну, еще не факт, что я погибну.

- Это факт!

- К тому же,- улыбнулся я,- у меня есть ты.

- Ты…- широко раскрыл глаза Стас.

- Лечащие техники Водной страны – лучшие среди стран Сил. Если кто и сможет меня спасти, так только ты.

Стас помолчал, вздохнул.

- Но все равно, риск все еще велик.- глухо сказал он.

- Я прекрасно это знаю. Но другого пути нет.

- Ну хорошо.- наконец решился Стас.- Но если выживешь, огребешь у меня.

- Да пожалуйста.- усмехнулся я, после чего повернулся к «Десятке».- Возможно, это наш последний разговор, но все же не горюйте. Продолжайте службу, и все будет нормально.

Сказав это, я положил руки на головы сестрам.

- Ну, погнали.

Сконцентрировался.

- Renes Kaim.

Мое тело покрылось слабым голубым свечением. Через несколько секунд оно через мои руки стало постепенно покрывать тела девушек. Стас напряженно наблюдал за процессом. Плечи. Грудь. Живот. Бедра. Мое тело дрожало все сильнее и сильнее. И вот свечение покрыло их тела полностью. Покрыло и впиталось внутрь. Девушки синхронно вздохнули.

Я покачнулся и рухнул на землю. Все погрузилось во тьму.


Звуки ворвались в мой слух сплошным непрекращающимся потоком. Будто кто-то прямо в ухо начал орать из громкоговорителя. От этого голову пронзила боль, впрочем, довольно быстро затихнувшая. Слух пришел в норму, и я услышал колыхание занавесок, щебет птиц и звуки бурлящего жизнью города. Сердце билось, я дышал, тело тоже ощущалось, так что я сделал логичный вывод, что все-таки не умер. Я попытался открыть глаза, но свет так резанул по ним, что пришлось мгновенно зажмуриться. Подождав полминуты, я сделал вторую попытку, на этот раз уже открывая их медленно-медленно. Попытка оказалась успешной. Чуть попривыкнув к свету, я огляделся. Оказалось, что я лежу на кровати в своей спальне в Галиноре. Тут я заметил, что в спальне, кроме меня, находились еще двое. Таинн и Айян. Девушки сидели на стульях и что-то читали. И как это я сразу их не почуял? Видимо, мои чувства еще не пришли в норму. Только я хотел порадоваться, что с ними все в порядке, как заметил, что они смотрят на меня. Книги выпали у них из рук.

- Э?

Не успел я опомниться, как оказался в объятиях рыдающих сестер.

- Гх!- только и смог выдавить я.

Но похоже, это никого не волновало. Девушки продолжали плакать, все сильнее сжимая меня в объятиях.

- Отпустите… Задушите же…- я пытался хоть как-то выбраться, но все было бесполезно, да и сил у меня пока что не хватало.

Оставалось лишь смириться и покорно ждать. Через пять минут сестры поуспокоились и выпустили меня. Я с облегчением вздохнул. Девушки взяли стулья и подсели к кровати.

- Мы так рады, что ты очнулся.- все еще всхлипывая, сказала Айян.- Мы уже думали, что этого не произойдет.

- Эээ… Я что, был в отключке?

- Ага.- кивнула Таинн.- Ты три недели находился в коме.

- Скооолько?!- ахнул я.

- Три недели. И еще не факт, что ты мог очнуться.

- Охренеть.

- Ты заставил нас очень сильно поволноваться.- Таинн ласково коснулась моего лица.- Но мы рады, что с тобой все хорошо. Айян,- повернулась она к сестре,- успокойся уже.

- Не могууу…- жалобно протянула она.- Что, если бы мы его потеряли?

- Но я же живой.- я улыбнулся и взял ее за руку.- Улыбнись. Слезы тебе не к лицу.

Пока девушка приходила в себя, я повернулся к Таинн.

- Ну а как вы?

- Теперь уже все хорошо. Мы полностью в нормальном состоянии.

- Я рад.

- Саш,- Таинн чуть помолчала и немного более тихим голосом продолжила,- Генерал Стас нам все рассказал. Что мы умерли, и ты пожертвовал собой, чтобы нас оживить. Мы благодарны тебе за это, но…- она запнулась, закусила губу, но все же не сдержалась.- Но ты хоть представляешь, что бы с нами было, если бы ты действительно погиб?! Что бы мы чувствовали?! Что бы делали, зная, что лишились тебя из-за себя?!

Выплеснув свои чувства, Таинн замолчала. Ее глаза были наполнены болью. Они действительно сильно переживали. Я тоже немного помолчал, а потом заговорил.

- Я все прекрасно понимаю. Но я такой же, как вы. Я не могу жить без вас. Вы мне очень дороги, вы словно сестры. Я не мог вас потерять. Поэтому и пошел на такой риск.

- Но ты же больше такого не повторишь?- снова подала голос Айян.- Ты не оставишь нас одних?

- Не оставлю.

- Обещаешь?

- Обещаю. Идите сюда.- я распахнул объятия.

Крепко обняв девушек, я подумал: «Не оставлю. Никогда».


- Какая душещипательная сцена.- иронично раздалось от дверей.

Я вздрогнул от неожиданности и выглянул из-за сестер. В проеме, хитро прищурившись, стоял Стас.

- А ты думал.- ответил ему я.- Обязательно было так подкрадываться?

- А как же. Иначе я бы пропустил такое восхитительное зрелище.

- Ты как всегда.- я покачал головой.

- Ой.- Таинн и Айян немного покраснели, заметив Стаса.- Здравствуйте, Генерал Стас.

- И вам привет. Вижу, вы тут уже неплохо пообщались.

- Угу.

- Что ж, может тогда оставите нас? Теперь моя очередь над ним издеваться.

- Хорошо.- кивнули девушки.- Мы тогда завтра зайдем.

- Ну и отлично. Только вы его сильно не забижайте, ему еще поправляться надо.- рассмеялся Стас.

Попрощавшись, сестры ушли. Стас развалился на стуле и уставился на меня.

- Ну и везучий гад же ты.

- Хах, бывает.- я с усилием перешел в сидячее положение, прислонившись к стене.- Значит, я три недели пролежал в коме?

- Ага. Никто не знал, сможешь ли ты прийти в себя. Оставалось лишь надеяться на твою волю.

- А что Таинн и Айян?

- Я их подержал полторы недели на больничном, чтоб они набрались сил. В принципе, после воскрешения они были в удовлетворительном состоянии. Никаких побочных эффектов.

- Ну и замечательно.

- Знаешь,- Стас посмотрел в окно,- тебе очень повезло, что у тебя есть такие подруги, как Таинн и Айян. Как только они поправились, то стали проводить тут по полдня. А будь их воля, то и ночевали бы здесь. Все никак не хотели покидать тебя.

- Вот как.- протянул я, тоже уставившись в окно.- Надо будет поблагодарить их за это.

Мы немного помолчали.

- Ну, так расскажешь мне историю моего исцеления?- спросил я.

- Конечно. Для чего ж я еще сюда заявился.

- Кхм… Зная тебя…

- Хм, действительно. Ну не суть. Сначала дождемся еще одного гостя. Он должен сейчас появиться.

- Э? Кого?- удивился я.

- Увидишь.- усмехнулся Стас.

Минут пять мы перебрасывались ничего не значащими фразочками, пока в спальню не вошел еще один участник. Вернее, вошла. Я чуть ли рот не распахнул от удивления. На меня смотрела молодая эльфийка. По людским меркам ей было около двадцати трех лет. Среднего роста. Прекрасные черты лица придавали ей немного аристократичности и величественности. Серые глаза излучали доброту. Длинные серебристые волосы расплескались по плечам, лишь от висок шло по небольшой косичке, которые скреплялись в районе затылка заколкой в виде цветка. Длинное серебряное платье, расшитое узорами более темного серого цвета, плотно облегало стройную фигуру.

- Приветствую вас, Владычица.- я склонил голову в приветственном кивке.- Не ожидал вас тут увидеть.

Это была Элиель, Владычица Аринора, эльфийского государства, расположенного в средней полосе России. С ними у Огненной страны налажены очень тесные связи, и я не раз уже бывал в Ариноре по делам.

- Что же привело вас в мою скромную обитель?- продолжил я.

- Я рада видеть, что вы в порядке, Саша.- улыбнулась Элиель и села на соседний стул.- Сегодня я пришла вместе с ним.- указала она на Стаса.

- Э?- я недоуменно посмотрел на него.

- В общем, слушай.- начал он.- Как только ты упал на землю после воскрешения сестер, я немедленно перенес тебя к нам. Ты умер, поэтому с ходу пришлось вливать в тебя природную энергию, чтобы она вернула твои жизненные силы. Но она отторгалась твоим телом. Вероятно, этому поспособствовало воскрешение двоих. Даже совместные усилия меня и наших лучших лекарей не принесли успеха. Пришлось пожертвовать Лунный Глаз.

- Ой, ой.- поразился я.- Пожертвовать такой артефакт… И как только смелости хватило?

- Ты удивишься,- печально улыбнулся Стас,- но он не подействовал. Я использовал его впустую.

- Э?!- вытаращился я.

- Я от такого сам офигел. Оставался лишь один шанс. Я отправился в Аринор.

- Вы не представляете, насколько я была поражена, когда на совещании внезапно появился Стас, держа на руках вас, не подающего признаков жизни.- сказала Элиель.- Да, впрочем, и весь Совет пребывал от этого в глубоком удивлении.

- Мы немедленно приступили к твоему излечению. Эльфийские заклинания Владычицы и Совета, усиленные моими способностями.

- И как?- настороженно спросил я, впрочем, догадываясь, что это не все.

- Никак.- развела руки в стороны Элиель.- Не действовало ничто. А время все утекало. Шансов спасти тебя оставалось все меньше. Поэтому я решилась на последний, самый опасный, вариант.

- Неужели…- догадался я.

- Да.- кивнула она.- Источник Арнора. Мы окунули вас в него.

Источник Арнора. Небольшой источник, расположенный в Ариноре уже пять тысяч лет и обладающий поистине колоссальной мощью. Однажды, во время войны Аринор оказался на грани уничтожения. Тогдашний Владыка, Арнор, тяжелораненый, спасая древнюю реликвию народа, обладающую огромной силой, совершил самоуничтожение. Таким образом, он спас свой народ, ибо, если бы реликвия попала к врагам, все бы были уничтожены. После того, как война закончилась, на месте смерти Арнора забил источник. Как оказалось, источник обладал силой той реликвии – силой жизни и смерти. Он мог, как вернуть к жизни, так и убить. Так как реликвии больше не существовало, контролировать эту силу было невозможно. К тому же, вероятность смерти была в несколько раз выше, чем жизни. Источником пользовались много раз, но лишь к единицам вернулась жизнь.

- Как видите,- продолжила Элиель,- случилось чудо. Источник воскресил вас, а не убил окончательно. Поистине, это дар небес.

- Но все же,- уточнил Стас,- это оказалось мало. Из-за повышенного действия Renes Kaim твое сознание полностью не оправилось, и ты впал в кому.

- Я еще пару дней проводила лечение, возвращая вам полную связь с природой и пытаясь излечить сознание, но успешно прошло только первое. Вы все еще оставались в коме. Я поняла, что тут надо надеяться только на вас, на вашу силу воли. И я вижу, что она оказалась сильнее.

- Мда…- протянул я после некоторого молчания.- Ну и дела тут произошли… Владычица, я безмерно благодарен вам за вашу помощь. Я в долгу у вас.

- Ну что вы.- улыбнулась она.- В конце концов, вы нам не раз помогали, так что не надо чувствовать себя должником. Впрочем, я буду рада, если вы придете к нам на праздник, по случаю вашего воскрешения. Такое событие редко бывает.

- С радостью. Только поправлюсь немного.

- Что ж,- встал Стас,- теперь ты все знаешь, поэтому можешь с чистой совестью восстанавливаться.

- Ладно. С меня пиво.

- Вообще оборзел. Я ему тут жизнь спас, а он всего ОДНО пиво мне предлагает.

- Не возмущайся.- рассмеялся я.- Потом еще поговорим об этом.

- Ладно-ладно. И не забудь, выздоровеешь, получишь у меня, как я и обещал.

- Черт,- скривился я,- совсем забыл об этом.

- Ахаха. Что ж, отдыхай давай.

Я попрощался с Элиель и Стасом, и они удалились. Снова развалившись на кровати, я погрузился в думы. Похищение Таинн и Айян навевало плохие мысли. Нужно было разбираться с этим, и я надеялся на хороший исход. Но будущее таило в себе еще большие испытания…

Глава 6. ТрагедияПравить

Восстанавливался я довольно быстро. С каждым часом силы возвращались ко мне, тело крепло, все чувства обострялись больше и больше. Думаю, в таком прогрессе виноват источник Арнора. Хотя, пожалуй, источник тут дело второе. Основой, что дала мне вторую жизнь, явно была Владычица Элиель. Вряд ли бы источник воскресил простого человека, не относящегося к Аринору, пусть даже и из мира Сил, если бы не отношение к нему Владычицы. Элиель искренне желала, чтобы я жил, и, вероятно, именно эти чувства дали толчок силам, что пребывали в источнике. Но я бы никогда не поверил, что Элиель будет столь рьяно пытаться спасти меня, если бы не тот, кому я всецело доверяю. Когда она пришла вместе со Стасом проведать меня, я, мягко говоря, был удивлен. Да, впрочем, и сам рассказ меня поразил. Видимо, Владычица относится ко мне куда лучше, чем я себе представляю.

Хотя мои силы и быстро возвращались в норму, после выхода из комы я оказался на грани новых травм. Сначала Таинн и Айян. Их радость была столь велика, как и моя слабость. Еще немного, и меня бы там затискали насмерть. Но оказалось, что все это еще цветочки. На следующий день появилась Вика… Уй, что там было… Если б я мог, выпрыгнул бы в окно, как только она показалась, и свинтил куда подальше. Ее гнев вперемешку с неудержимой радостью – страшная штука. По-моему, даже стены тогда дрожали от ее воплей. А я даже толком и спрятаться из-за слабости никуда не мог. Поэтому оставалось лишь покорно смириться и надеяться на то, что смогу выжить, когда меня, крепко схватив за грудки, безжалостно трясли. Назавтра моя шея немилосердно болела от того, что голова яростно моталась от этих встрясок. Вопли, что я «сволочь эдакая, заставил ее так волноваться» и так далее, звучали минут двадцать, не затихая ни на минуту. Потом же крики перешли в рыдания, и еще полчаса девушка плакала, положив голову мне на кровать. Она действительно сильно переживала обо мне. А я толком и не мог ее успокоить. Говорил, что не умру, я же Генерал, а сам чуть не погиб, да еще и почти месяц пролежал без сознания. Даже не представляю, что с ней творилось за это время.

Когда же я наконец появился дома, там произошло почти то же самое, что и с Викой. Оно и неудивительно. Как оказалось, спустя два дна после моего воскрешения к семье пришла Мина и рассказала им обо всем, что случилось. Мина потом сказала, что дома у меня чуть ли не истерика была. Мина навещала мою семью пару раз в неделю, пока я находился в коме. По ее словам, за это время моя мать сильно изменилась. Эти переживания явно отняли у нее пару лет жизни. И я очень сожалею об этом. Но все же, когда Мина сообщила им, что я очнулся и иду на поправку, радость перешла все границы. В общем, когда я вернулся домой, меня оттуда не выпускали в течение трех дней, пока я еле-еле не отпросился, так как дел накопилось предостаточно.

Хотя делами поначалу позаниматься и не удалось, ибо весь Галинор пару дней праздновал мое выздоровление, и уж без меня обойтись было никак невозможно. И их радость я тоже прекрасно понимаю, как-никак я уже знал, что за моим состоянием взволнованно следили все горожане. Отвертеться мне не удалось, а ведь дела ждали важные.

В первую очередь мои мысли занимало похищение Таинн и Айян. Слишком уж нереальным оно казалось. Поэтому сразу после всех празднований я, прихватив сестер, отправился на место похищения. Хоть уже и прошло много времени, я надеялся, что хоть какие-то зацепки все еще остались, и можно будет что-нибудь выяснить. Весело болтая, мы вскоре добрались до пункта назначения. Ничем не примечательное место. Обыкновенная небольшая полянка в лесу метрах в трехстах от дороги. Не так уж и далеко в лесу. Да и по дороге постоянно кто-нибудь проходит. Слишком много непоняток.

- А вы зачем сюда приходили?- обратился я к сестрам.

- За травой гори.- ответила Айян.- Она дома кончилась, а матери срочно понадобилась.

И действительно, поляну сплошь покрывали невысокие, с десяток сантиметров высотой, стебли с двумя разлапистыми листиками и оканчивающиеся небольшим соцветием. Я стал внимательно оглядывать поляну. Хоть мгновенно становилось ясно, что здесь уже много кто побывал после того случая, я старался увидеть какие-либо оставшиеся мелочи.

- Расскажите, как все произошло.- не отрывая от поляны взгляда, попросил я.

- Мы пришли сюда где-то в середине дня.- начала Таинн.- В лесу все было тихо и спокойно. Примерно полчаса мы собирали травы, и ничего не происходило. А потом все началось…

- Значит, когда вы пришли, то ничего необычного и странного не заметили?- уточнил я.

- Да. Лес такой же, как и всегда.

- Понятно. А что потом?

- А потом,- продолжила Айян,- из кустов на нас неожиданно набросилось несколько человек в черном. Мы даже не успели толком удивиться, как нас повязали. Дальше же ничего не вспоминается. Следующее воспоминание только в темнице. Наверно, нас вырубили перед тем, как унести с собой.

- Из кустов говорите…- я повернул голову.

С двух сторон поляну окружали густые кусты в рост человека. Идеальное прикрытие. Сквозь пышную листву взгляд не пробивался, поэтому спрятаться за ними или в них не составляло труда.

- Хотя я все же успела пнуть одного и них.- добавила Таинн.

Я, не торопясь, обошел кусты по кругу, разглядывая землю, позаглядывал внутрь них. Все, что удалось обнаружить, это пара слабых следов на земле среди беспорядочно растущих веток. Остальные или затоптали, или их смыло дождем. Я присел около следов, задумчиво провел над ними рукой и призадумался.

- А где вы сидели во время нападения?- спросил я через пару минут, выбравшись из кустов.

- А вон там.- Таинн вытянула палец.

Я проследил направление взглядом, дошел до нужной точки и опять стал внимательно все осматривать. Тут мне тоже немного повезло – на краю поляны корней одного из деревьев я нашел почти скрытый в земле металлический осколок. Хоть я и не сомневался, что поляну уже тщательно обыскивали, неудивительно, что его не нашли. Осколок притаился у самого корня, там, где росла густая трава, погода буквально всадила его в землю. Еще немного, и он скрылся бы в ней полностью. Судя по всему, осколок – результат того пинка Таинн. Скорей всего удар задел одну из вещей, что находилась у Каменного, и отбил от нее часть. В чем я нисколько не сомневался, так это то, что осколок был частью какого-то амулета – от него ощутимо попахивало магией. Но на этом все. Я не мог сказать, что за магия применялась в этом амулете ввиду того, что прошло достаточно много времени, и суть магии уже развеялась, а также потому что осколок был совсем небольшим.

- Значит, вы не помните, как вас переносили в другое место?

- Ага. Только само нападение, а потом уже тюрьма.

- Плохо.

Все очень плохо. Я так ничего и не смог полезного узнать. Сплошная неизведанность. Что за амулеты были у Каменных (или он был один?), и что за неизвестная магия использовалась в них? Как ни смогли незамеченными попасть в Огненную страну? Одни загадки. Да еще ко всему этому я прямо-таки нутром чувствовал, что в воздухе витает нечто странное, но не мог понять его суть. Это раздражало и бесило не меньше. Тем более, по-любому это все связано между собой. Ясно только одно – ни к чему хорошему эта ситуация в будущем не приведет. Полный мрачных предчувствий, я вместе с сестрами покинул поляну и направился обратно в город.


Вскоре я наконец-таки появился в университете. Одногруппникам сказали, что я сильно заболел, так что они не особо удивлялись столь долгому моему отсутствию. Лишь друзья знали, что произошло со мной на самом деле. Вика рассказала. Точнее, ей пришлось рассказать, так как, пока я валялся в отключке, она ходила подавленная, что друзья не могли не заметить. В итоге, после небольших расспросов все все узнали. Поэтому стоило мне только появиться в университете, как я тут же подвергся атаке радостных друзей (у меня даже мелькнула мысль, что не стоило приходить, жить-то я еще хочу). И радость эта было так велика, что мы послали ко всем чертям последние две пары и смотались в бар праздновать мое выздоровление. Вот так вот. Не успел придти, а уже пьянка (а ведь мне хватило пару дней возлияний, что прошли в Галиноре).

- Знаешь, а ты заставил нас серьезно поволноваться.- сказала Яна, глядя на меня.

- Ооо… Только не надо это говорить.- застонал я.- Я уже эту фразу столько раз слышал, что уже надоело.

- Сам в этом виноват.- Яна назидательно помахала пальцем.- В следующий раз будешь думать.

- Вообще-то у меня не было выбора.

- Ага, а в итоге чуть не умер.- сердито пробурчала Вика.

- Нуууу…

- И нечего нукать, я тут чуть с ума не сошла.

- Вот-вот.- поддакнула Лиза.- Никакой совести. Ладно то мы, но ты не видел, в каком состоянии была Вика.

- Эй!- воскликнула вышеупомянутая, немного покраснев.

- Ой, да ладно тебе.- отмахнулась Лиза.

- Я вот подозреваю, что их воссоединение прошло очень бурно.- хитро посмотрел на меня Олег.

Вика покраснела еще больше.

- Не напоминай об этом.- я отхлебнул пива.- Никогда еще у меня не было такого желания выпрыгнуть в окно.

- Эй!- снова возмутилась Вика.

Дружный смех перебил ее восклицание.

- Это почему же?- лицо Наташи так и светилось любопытством.

- Чуть душу из меня не вытрясла.- сказал я, не обращая внимания на хищно сузившиеся глаза Вики. Если бы она могла до меня дотянуться, я бы точно словил удар.- Будь у меня тогда немного сил, точно бы выпрыгнул.

И снова дружный смех.

- Ну вы и кадры.- выдавил Олег сквозь смех.

- Теперь только не повторяй такого больше.- попросила Яна.

- Ну, я постараюсь.

- Кстати,- вспомнила кое-что Лиза,- это твое геройство хоть не даром прошло?

- Неа. Все завершилось благополучно.

- Ты же вроде кого-то воскрешал, так?

- Ага, двух своих близких подруг. Их захватили в плен, пытали и убили. Я не смог смириться с этим, вот и пошел на такой риск.

- А что это за подруги? А ну-ка расскажи нам.

- Ну, это долгая история…

- А мы и не торопимся. У нас есть чем скоротать время.- Лиза потрясла бокалом с пивом.- Так что начинай, мы слушаем.

- Ну ладно.

И до вечера мы просидели, болтая о том, о сем: я рассказал про дружбу с Таинн и Айян, потом еще полный рассказ про то, как я чуть не умер и так далее.

В веселье время летело незаметно. А тем временем тьма подступала ко мне все ближе и ближе…


Через день я заявился к Вике домой и забрал ее в Галинор, объяснив это тем, что пора продолжать ее обучение. Она жутко удивилась этому, по-видимому, подумав, что ввиду моего недавнего выздоровления до тренировок дела мне не будет. Собственно, к этому она и воззвала. Точнее, попыталась. Я прекрасно знал, что Вика беспокоится за меня и не хочет, чтобы я опять пострадал. Но я отмел все это прочь, сказав, что достаточно хорошо знаю свои возможности. К тому же, в свете недавних событий возобновление тренировок – вещь, не терпящая отлагательств. Кто знает, что еще могут учудить Каменные. Нужно подготовиться ко всяким неожиданностям.

Переместившись во дворец, я оставил Вику подождать в моей комнате, так как нужно было переговорить с Повелителем. Вскоре я вернулся и повел девушку за собой.

- Куда мы направляемся?- с любопытством спросила Вика, пока мы спускались вниз.

- В храм Огня.

- Э? Это что за место?

- Как бы сказать… Храм Огня можно назвать средоточием Силы нашей страны. В каждой из стран Сил есть такое место, где скапливается природная энергия. Именно в таких местах строятся храмы, в которых потом проводят инициацию Генералов.

- И где он находится?

- В предгорьях.

- И далеко это?

- Немногим больше часа езды.

- Езды?! Какой еще езды? Это на чем же мы поедем?

К этому времени мы уже находились на улице и подошли к небольшому зданию.

- На них.- я распахнул дверь.

- НИ-ЗА-ЧТО.- медленно процедила Вика, распахнув глаза и попятившись.

- Да ладно тебе.- рассмеялся я.- Они же не страшные.

- Я на них не умею ездить!

- Ничего, научишься.- я впихнул девушку внутрь.

Это здание было конюшней. Тут нас уже ждали две оседланные лошади, на которые мы уселись (точнее, уселся я, а Вика еле-еле взгромоздилась, после чего крепко схватилась за повод, боясь упасть). На ее счастье лошадь оказалась умной, поэтому не стала нестись как угорелая, двинулась неспешной рысью.

- А почему ты просто не перенес нас туда, а?

- Я захотел прогуляться в твоей компании.

- Вот значит как.

- Я дарю тебе новые впечатления.

- Ах ты…

- Успокойся. Тебе еще понравится.

Следующие несколько минут я втихомолку посмеивался над Викой, наблюдая за тем, как она едет. Неистово боясь упасть, она вцепилась в поводья и наклонилась вперед, согнув спину. Вкупе с ее выражением лица это производило забавное впечатление.

- Кстати, а зачем мы едем в этот храм? Ты же про тренировки говорил?- вспомнила по пути Вика.

- Ну, в храм мне нужно заехать по делам. Это в первую очередь. А потом мы там же приступим к тренировке.

- В храме?

- Не совсем. В горах рядом с ним. Я решил немного изменить порядок занятий, поэтому мы начинаем обучение владению стихиями.

- Эээ???

- И начнем мы с Земли. Это попроще. К тому же расположенный поблизости храм поможет тебе на первых порах.

- А предупредить пораньше никак?!- возопила Вика.- Я такого еще долго не ожидала, мне ж морально подготовиться надо.

- Ну, мы пока еще в пути, можешь начинать готовиться.- я невинно посмотрел на нее.

- …- выдохнула Вика, не найдя на это слов.- А почему именно Земля, а не другая стихия?

- Потому что она прямо под твоими ногами. Ты видишь и ощущаешь ее. Поэтому и научиться ею управлять будет полегче.

- Ну ладно…

Вскоре мы добрались до храма. Вику я оставил подождать снаружи, пока разбирался с делами внутри. К счастью, много времени это не заняло, так что девушка сильно не заскучала.

- И куда теперь?

- Есть тут неподалеку одна долина. Там и потренируемся.

Минут десять езды по извилистым тропинкам среди предгорий, и мы выехали в небольшую долину, прикорнувшую между двумя пиками. Чашеобразная выемка выглядела уютно, правда такой ей оставалось быть недолго. Кроме травы тут ничего не росло, но это и к лучшему.

- Ух ты!

- Да-да, я знаю, что тут красиво. Можешь полюбоваться напоследок.

- Э?

- Идем. Пора начинать.

Оставив лошадей на краю долины, мы прошли к середине. Для начала я заставил Вику повторить все то, чему она научилась ранее. Так сказать, для разминки и повторения. И лишь потом уже начал подавать новые упражнения.

- Таааак…- протянул я.- Приступим. Для начала попробуй выпустить из себя поток природной энергии и подцепить им кусок земли. Ничего сложного.

- Эм, ты уверен?- жалобно спросила Вика.- Я что-то не представляю, как это сделать.

- Представь, что выпускаемая энергия – это лопата, которую ты держишь в руках и выкапываешь ей землю.

- Ну хорошо, я попробую.

Вика вытянула ладонь по направлению к земле и сосредоточилась. И на этом все. Хоть она и умело выпустила из ладони направленный поток энергии, он лишь свободно входил в землю. Целый час Вика упорно пыталась выполнить это упражнение, но все оказалось бесполезно. Никаких успехов. Девушка немного передохнула и снова принялась за тренировку. Прошел еще один час. А затем и еще один. И еще. Никаких изменений. Как Вика ни старалась, ничего не получалось. Она попробовала разные способы, но это не помогло. И здесь я также не мог ей помочь. Моя способность управлять Землей отличалась, поэтому я показать ей наглядный пример не имелось возможности. Я мог только объяснить суть, все остальное зависело только от нее. В конце концов, Вика не выдержала и психанула.

- Да почему не получается?!!- возопила она, всплеснув руками.

К ее удивлению, земля внезапно задрожала, вспучилась в нескольких местах, и в воздух взлетели огромные, с машину, комья земли. Сделав изумленное лицо, Вика замерла на месте, словно статуя. Я одобрительно усмехнулся и покачал головой.

- Ну вот и получилось.

Вика лишь беззвучно пооткрывала рот, потом наконец отмерла и опустила руки. Вслед за ее движениями комья с грохотом попадали на землю.

- Что сейчас было?- в шоке спросила девушка.

- Ты справилась с упражнением. Используя природную энергию, ты выдернула эти комья.

- Н-но я ничего не сделала!

- Ошибаешься. Просто это получилось у тебя неосознанно в момент выплеска чувств. Они придали мощи действию, поэтому комья были такими большими. Теперь тебе осталось проанализировать сие действие и понять, что именно ты сделала в этот момент. Если сможешь, дальше дело пойдет быстрее.

- Тогда отдохну пока, заодно и подумаю.

В раздумьях Вика провела еще один час. Но это время она провела не впустую. Видимо, она разобралась в кое-чем, потому что дела у нее стали улучшаться. Появились значительные продвижения в тренировке. Когда солнце находилось над горизонтом, ы наконец закончили занятие. Вика тяжело дышала, стоя посреди перекопанной наполовину долины.

Во дворец мы вернулись уже затемно…


За следующую неделю Вика значительно продвинулась в управлении Землей. Применяя потоки природной энергии, она умело использовала всю землю, что была под ногами. Но пока что Вика находилась в середине пути по освоению Земли. Следующим этапом намечалась материализация земли с помощью природной энергии. В разы более сложное упражнение. Теперь уже нельзя использовать землю, надо сотворить ее самому. Такое упражнение нужно для того, чтобы использовать стихию там, где ее нет. В данном случае, например, посреди океана. До дна несколько километров. Вытащить из него кусок земли проблематично. Поэтому единственный выход – материализовать ее.

Собственно, я хотел дать Вике отдохнуть пару дней, обдумать прошлые тренировки и подготовиться к последующим. Так я ей и сказал. Но к новым занятиям мы так и не приступили. Потому что…

…произошло одно из самых страшнейших событий в моей жизни.

Никогда еще не происходило нечто, настолько повлиявшее на меня.

Событие, ввергнувшее меня во тьму…

В этот день я с самого утра отправился в университет. Дел не предвиделось, поэтому я с чистой душой сидел на парах. Обычный день. На удивление хорошая погода. И как всегда донимающие меня друзья. Правда утром появилось странное чувство беспокойства, но я не придал ему значения, да и исчезло оно быстро.

- Эй, Саня, давай с нами.- позвала меня Лиза.

Сейчас как раз был большой перерыв, мы сидели в аудитории в ожидании лекции по математике. Заняться было нечем, поэтому, когда я обернулся на зов, безо всякого удивления увидел в руках у Лизы колоду карт. Рядом с ней уже сидели Олег и Вася.

- Давай, не ломайся, тащи свой зад к нам.- снова заговорила она.

- Ладно, ладно.

Почему бы и не поиграть? Все равно делать нечего.

Лиза размешала карты и сдала. Как всегда полная хрень. Не умеет она сдавать. При каждой ее раздаче хочется плакать, увидев свои карты. Партия началась, а Лиза начала донимать меня расспросами.

- Ну-с, чем вы там таким с Викой занимаетесь, что вечно пропадаете, а? Рассказывай!

- Опять ты за свое.- я медленно обратил на нее взгляд.

- Что значит опять? По любому, что-то между вами происходит. Вместе куда-то пропадаете, причем довольно надолго. Колись давай!

- Да ничего такого не происходит, можешь не надеяться. Я ее просто тренирую.

- И все? Больше ничего?

- Именно.

- Не, ну так неинтересно.- вытянула губы трубочкой Лиза.- А я уж надеялась…

- Не дождешься.- усмехнулся я.

- А что за тренировки?

- Ты же знаешь, я не могу тебе этого сказать.

- Вот так всегда,- посетовала Лиза,- ничего тебе не рассказывают.

Вскоре перерыв закончился. Мы расселись по местам, лекция началась. Не будь я Генералом, помер бы на месте, пытаясь что-нибудь понять в дифференциальных уравнениях. Редкостная чушь.

Время шло и уже перевалило за середину пары. Я сидел со скучающим видом и рисовал на парте. Но тут встрепенулся, почувствовав завихрения пространства. Ко всеобщему удивлению (да и моему тоже) посреди аудитории материализовалась «Десятка» в полном составе. Мои друзья аж приоткрыли рты от изумления и уставились на меня. Как будто я мог объяснить это внезапное появление.

Но вдруг я заметил нечто странное в «Десятке». У Мины на глазах стояли слезы, как и у Лили, плюс она закусила губу, чтобы не расплакаться в голос. Парни стояли с печально-мрачными лицами. Я посерьезнел, встал и, не обращая внимания на пытающегося что-то сказать преподавателя, спросил:

- Что случилось?

- Г-генерал,- чуть прерывающимся голосом ответила Мина,- Архас уничтожен.

- Чтооо?!!- я распахнул глаза.

- Полностью.- продолжила Мина.- В-все убиты.

С перекошенным лицом я резко взмахнул рукой, и передо мной появился полупрозрачный экран. Страшное зрелище предстало моим глазам. Архас, трехсоттысячный город, лежал в пылающих руинах. В воздух повсюду тянулись клубы дыма. Не менее ужасным являлось то, что город находился в реальном мире, в России, а не в Огненной стране.

Мои руки безвольно повисли, лицо посерело. Я не мог выдавить ни слова. Губы задрожали. Повинуясь моим мыслям, картина расширила обзор, и я увидел расположившуюся рядом гигантскую армию орков. Тишина воцарилась в аудитории. Лицо Вики, уже знающей о мире Сил, было трудно передать. Я медленно попятился назад, пока не уперся в стену. Опустился на задницу, согнул ноги и уткнулся лицом в колени, обхватив их руками. Меня никто не трогал и не пытался позвать. Так я посидел некоторое время.

«Повелитель.»- наконец позвал я мысленно.

«Да?»- ответ спустя минуту.

«Вы уже знаете?»

И снова через некоторое молчание:

«Да. Мне только что доложили.»

И снова молчание.

«Повелитель, я больше так не могу. Разрешите использовать это.»

Долгое молчание.

«Разрешаю.»

Я посидел еще минут пять. Наконец, медленно поднялся. Члены «Десятки» посмотрели на меня. Мое лицо ничего не выражало. Я соединил ладони на уровне груди и произнес:

- Код «Галинор». Активация.

Глава 7. Код «Галинор»Править

Из моего тела во все стороны рванулась едва ощутимая силовая волна. Все находящиеся в аудитории замерли, не произнося ни слова.

- Г-генерал, только не говорите, что это…- пораженно выдохнула Лили, даже перестав плакать от удивления.

Прямо передо мной стал образовываться метровый огненный круг.

- Офигеть…- не менее ошеломленно произнес Эрген.

Тем временем круг замкнулся, и внутри него тоже из огня стал появляться дракон. Такой же, как и на флаге Огненной страны – летящий в языках пламени. Я продолжал молча стоять, пока символ полностью не сформировался. Едва это случилось, как он ярко вспыхнул и быстро распался на куски, исчезнув в воздухе. В небе за окном начали появляться красные всполохи, а воздух как-то потяжелел. Продолжалось это едва ли с минуту. По окончании я материализовал свою генеральскую одежду, достал из ножен меч и безразличным голосом бросил «Десятке»:

- За мной.

После этого использовал быстрое перемещение и исчез в вспышке пламени. Ребята переглянулись и тоже стали переноситься один за другим. В аудитории остались лишь находящиеся в шоке студенты…

Я появился на верхушке одного из высоких деревьев. Прямо передо мной догорали остатки Архаса. Вместе с ним под раздачу попали несколько деревень. Среди части из них появился Архас, тем самым слившись с ними и разрушив (не пострадавшие при этом дома позже были уничтожены вместе с городом), остальные же уничтожили орки. И они все еще находились здесь. Отдыхали после уничтожения города. Почти два миллиона орков. За спиной появились члены «Десятки». Я, не оглядываясь, раздел меч надвое и ринулся на противника. Остальные хотели последовать за мной, но их остановил Генест.

- Ты чего?- спросил Антар.

- Не надо.- покачал тот головой.- Сейчас Генералу нужно побыть одному. Останемся здесь и понаблюдаем.

- Но там же много врагов!- воскликнула Мина.

- Я знаю. Но вы должны понять его чувства. Пусть идет один. Мы же вмешаемся, если поймем, что он в опасности.

- Ну раз ты так говоришь…

Ребята обратили взор на армию орков и замерли в ожидании…


После нашего ухода все студенты в аудитории еще минут пять молча сидели в прострации. Непонятная ситуация, так резко возникшая и закончившаяся, повергла их во вполне понятное недоумение. Многие пытались понять, что за черт тут сейчас произошел, но, конечно же, им это было не по силам. Лишь один человек понял хотя бы наполовину суть произошедшего. От этого Вика сидела, не в силах пошевелиться, и не издавая ни звука.

- И что это вообще было?- наконец подала голос Наташа.

- Мне вот тоже интересно.- согласилась с ней Яна.

- Я так подозреваю, что произошло нечто ужасное в той, Сашиной стране.- предположил Олег.

- Согласна.- сказала Лиза.- Думаю, кое-кто сможет рассказать нам все более подробно.- она взглянула на Вику.

Та не отвечала.

- Эй!- Лиза хлопнула девушку по щеке.- Очнись. Что тут случилось? Расскажи нам.

Вика вздрогнула и обратила взгляд на друзей.

- А? Что?

- Что, что. Ты единственная из нас, кто должен хоть что-то понимать из того, что мы сейчас увидели. Объясни нам.

Вика еще немного помолчала, пытаясь собрать свои силы в кулак.

- В Огненной стране есть несколько крупных городов кроме столицы.- начала она.- Архас – второй по величине с населением в триста тысяч. И как я поняла, его только что полностью уничтожили.

- Э?- опешили все.- Но как?

- Я не знаю. Я была там с Сашей пару раз. Но не могу представить, как можно разрушить такой сильный город.

- Охренеть…- высказался Вася.- Разве там некому было защищать город?

- Конечно были. Но все же… И вы видели, какой это удар для Саши.

- Угу.- кивнула Лиза.- Но куда он отправился?

- Я не знаю.

- И что это за код «Галинор»?

- Этого я тоже не знаю. Саша никогда про него не упоминал.

Пока они так болтали, гомон в аудитории становился все громче и громче. Студенты (да и преподаватель тоже) послали занятие ко всем чертям и углубились в обсуждения увиденного. И тут в самый разгар ворвался Стас и обвел взглядом аудиторию. Все мгновенно замолчали.

- Черт.- недовольно выдохнул Стас и направился к Вике.- Привет.- махнул он рукой.

- Привет.- ошеломленно ответила та.

- Где он?

- Э? Это ты про Сашу?

- Да. Я знаю, что случилось с Архасом. Куда он отправился?

- Я не знаю. Он просто взял и перенесся вместе с «Десяткой».

- Так, расскажи, что тут произошло.

По мере рассказа у Стаса брови ползли все выше и выше.

- Код «Галинор»… Твою мать… Как так?..

Стас резко развернулся к доске и взмахнул рукой. Около доски возник экран, такой же, как был и раньше. На нем все увидели клубы дыма, что поднимались во множестве в небо, и беспрерывные взрывы и столбы пламени. Стас движение руки стал приближать изображение, пока на экране не появился один человек. Увидев его, Стас прикрыл глаза и горько вздохнул.

- Ах!- Вика прижала руки к губам.

Этим человеком был Саша. С двумя мечами в руках он крушил орков направо и налево. Сияющие красные глаза и языки пламени на лице показывали, что он находился в Состоянии Аватара. Вокруг бушевало пламя, гремели взрывы, разнося орков на куски. Саша буйствовал. Но было еще кое-что, что не сразу можно было заметить. Это мгновенно увидели Стас и Вика, но не остальные. Лишь когда Саша на несколько секунд замер и повернул свою голову так, что стало видно его лицо, вся аудитория звучно выдохнула. По Сашиному лицу двумя струйками текли слезы. Они стекали по его щекам, скапливались на подбородке и падали на землю. Он сражался и одновременно плакал. Студенты пораженно следили за этим зрелищем.

- Почему он…- тихим голосом произнесла Яна.

- Все просто.- повернулся к ней Стас. На его лице отразилась печаль.- Он винит себя за разрушение Архаса.

- Но он же ни в чем не виноват!- воскликнула Вика.

- Он так не считает. Он думает, что не исполнил свой долг по защите своих граждан. Он думает, что должен был предвидеть такое, предпринять все для защиты города. Думает, что обязан был быть там, когда случилась трагедия, и помочь. Поэтому он считает себя виноватым. Что не смог их спасти.

Стас замолчал и посмотрел на экран. Там Саша взревел, отчего в небо из земли ударило несколько столбов пламени. Стас махнул рукой, и экран исчез.

- Я не знаю, что теперь с ним будет,- сказал он друзьям,- но в одном могу быть уверен точно – Саша в ближайший месяц не появится в обычном мире. Я постараюсь держать вас в курсе событий.

Сказав это, Стас вышел из аудитории.

- Что же теперь будет с Сашей?..- всхлипнула Вика.

- Не беспокойся.- обняла ее Лиза.- Я уверена, он справится со всем.


«Десятка» молча наблюдала, как армия орков стирается с лица Земли. Бушующее пламя приобретало всевозможные формы. Взрывы различной мощности не утихали ни на минуту. Столбы и потоки огня прорезали воздух. Два часа длилось это избиение. И наконец, все утихло, оставив пепелищем огромный участок земли.

- Вот все и закончилось.- бесцветным голосом сказал Генест.

- Мы пойдем к Генералу?- спросила Мина.

- Не думаю, что стоит.- покачал головой Ниласс.- Ему сейчас не до нас.

Я медленно брел к руинам Архаса, почти не видя ничего перед собой. Сожженная земля хрустела под ногами. В голове шумело. Мысли крутились лишь об одном. И вот я у стен. Город взяли штурмом и численным перевесом, проломив крепостные стены в семи местах. Поэтому он не смог устоять и пал так быстро. Я зашел внутрь и побрел, не глядя, куда иду. Вокруг дымились разрушенные дома. И повсюду трупы, трупы, трупы… Иссеченные, с ужасными ранами. Но с оружием в руках. Никто не сдавался и не отступал, сражаясь до последнего, даже женщины и дети. Я увидел советника Гиара – главу города. Он лежал поверх большой группы воинов. Тоже сражался со всеми и умер последним. Среди всего этого безумия валялось и огромное количество мертвых орков. Жители города дорого продали свои жизни, уничтожив, по меньшей мере, втрое больше врагов.

Я шел дальше… Пока не наткнулся на труп молодой женщины, сжимающей в объятиях мертвого годовалого ребенка. Женщина не сдалась и погибла, защищая свое дитя. Тут уже мои чувства не выдержали и прорвались с новой силой. Мечи выпали из рук. Я упал на колени перед этой женщиной. Слезы более сильным потоком хлынули из глаз.

- АААААААААААААА!!!


Печаль и уныние воцарило в Огненной стране. Никто из жителей не мог поверить в трагедию. Да и кто бы смог? Ты живешь себе спокойно, а на следующий день узнаешь, что с лица Земли стерт крупнейший город. Поначалу люди были ошарашены кодом «Галинор». Никто не мог понять, почему его активировали, но зловещее предчувствие появилось сразу. А потом по всей стране разнеслась новость… Рыдания заполонили многие населенные пункты, так как в Архасе у кого-то проживали родственники, а у кого-то родственники, близкие и знакомые отправились туда по делам.

То же самое было и Таинн и Айян. Ведь их отец в тот момент проживал из-за работы в Архасе. Я собрал все силы в кулак и пришел к ним домой. Сестры встретили меня со слезами на глазах. Я ожидал от них гневных слов, но они лишь бросились в мои объятия и зарыдали. Им не в чем было меня упрекнуть, а я ничем не мог им помочь.

Три дня мы разгребали трупы жителей Архаса и перевозили их к столице. А мне при этом еще пришлось немало потрудиться, чтобы в России те уничтоженные с Архасом деревни объявили разрушенными из-за внезапного лесного пожара. В Огненной стране был введен недельный траур. Вся деятельность в это время стала вялой. Любой, кто пришел бы в город, не увидел бы здесь привычной гомонящей и бурлящей жизни.

После этой катастрофы мне стали сниться кошмары. Раз за разом, всю ночь. Даже если я просыпался и опять засыпал, кошмары возвращались…

«Призови меня.»

«Ну же. Давай.»

Я вскочил на кровати. Что это еще за хрень? Чуть успокоившись, я снова лег.

«Гихихихи, я же нужен тебе.»

Опять! Стоили мне только погрузиться в дрему, как в голове прозвучал тот же голос. Но больше в эту ночь голос не звучал. И я так и не понял, что это было…


Стас материализовался около дворца прямо под проливным дождем. Недовольно скривившись, он взбежал по ступеням ко входу, завидев там Генеста.

- Здравствуйте, Генерал.- поприветствовал тот Стаса.

- И тебе привет. Где он?

Генест в ответ лишь вздохнул и указал пальцем наверх.

- И давно он там?

- С утра. Мы уже не знаем, что делать. Генерал, может, хоть вы ему поможете.

- Даже я в этом не уверен. Ладно, пойду поговорю.

Стас вышел под дождь и в несколько прыжком забежал на крышу дворца. Там на одной из покатостей, не обращая внимания на потоки воды, льющиеся с неба, сидел я. Стас вздохнул и подошел ко мне.

- И не лень тебе сидеть тут и мокнуть?- спросил он, садясь рядом.

- Мне пофиг на дождь.

Мы немного посидели молча.

- Когда же ты уже придешь в себя, а? Ты заставляешь людей волноваться.

- Когда? Когда успокою свое сердце.

- Именно поэтому ты активировал код «Галинор»?

- Да.- я повернул на Стаса горящий взор.- Это месть. Они поплатятся за то, что совершили.

- А ты думаешь о том, что будет с жителями твоей страны, которые пойдут в это бой?

- Стас, они желают этого не меньше. И ты меня не переубедишь. И надеюсь, не будешь вмешиваться. Это только наше дело.

- Да я даже и не пытался. Но не забудь, чем может обернуться код «Галинор».

Сказав это, Стас встал и переместился из Галинора.


Код «Галинор». Древний закон, если его можно так назвать. Право на разрешение его активации имеет только Повелитель, и никто больше. Почему активацию? Код «Галинор» подразумевает лишь одно действие – отмщение. Месть врагам, когда поднимается вся страна. Для его активации должно произойти нечто настолько ужасное, что заставит вскипеть всех жителей. Само собой, раз мстить отправляется почти все население страны, ее защита ослабевает (ибо Повелитель тоже отдает значительную часть своих сил в помощь Генералу). При активации кода «Галинор» в действие вступают мощнейшие охранные заклинания, которые усиливают защиту измерения, в котором находится Огненная страна. Чтобы пробиться сквозь них из обычного мира понадобится сила как минимум трех Генералов, при этом в Огненную страну они войдут полностью обессиленные. Мерцание неба над Санкт-Петербургом и потяжеление воздуха в момент, когда я активировал код «Галинор» показывало именно активизацию этих заклинаний. За все время существования Огненной страны код «Галинор» был активирован лишь дважды, мой раз был третьим. Это показывает, что поистине ужасные трагедии очень редки. Но жителям от этого не легче.

После перенесения всех тел жителей Архаса к Галинору мы стали готовиться к церемонии прощания. Она должна была состояться на западном поле. Перед этим воины армии навестили каждого жителя страны и вручили небольшой красный летающий фонарик по типу китайского фонарика. Фонарики являлись незаменимой частью церемонии.

И вот наступил день церемонии…

Солнце уже находилось недалеко от горизонта. К началу церемонии, как и предполагалось, должна была наступить темень. С крыши дворца я наблюдал за огромным количеством народа, стекавшегося на западное поле.

«Гихихихи, призови меня.»

Я схватился за голову. Опять этот голос!

Но голос больше прозвучал. Я еще посидел, пока не пришло время, после чего отправился к Повелителю. Вместе с ним мы перенеслись на западное поле. Прямо в центре поля возвышались трехметровые кострища, сложенные прямоугольником из бревен в виде сруба и полностью заполненные дровами. И их было много. Очень много. На них лежали тела тех, кто погиб в Архасе. Жители Галинора расположились вокруг, образовав гигантский круг. Население Ахена, Рокуша и остальных деревень тоже собрались вместе около своих поселений.

Мы с Повелителем появились на одном из краев этого круга. Вышли немного вперед и обернулись лицом к жителям.

- Что ж, начнем, пожалуй.- сказал Повелитель.

Я согласно кивнул.

«Уважаемые жители Огненной страны.»- зазвучал голос Повелителя в головах каждого жителя. Он специально усилил свою телепатию, чтобы все услышали то, что говорится на церемонии.

«Сегодня мы прощаемся с теми, кто пал при атаке на Архас. Архас был великим городом. Но еще более великими были его жители. Они никогда не унывали, постоянно улыбались и шутили. И это отражалось в их работе. Каждый товар, произведенный в Архасе, улучшал настроение, дарил радость. Любой, кто приезжал в город, заряжался веселой атмосферой, царящей в нем. Жители Архаса были храбрецами. Во всех сражениях они бились в полную силу, не жалея себя. При этом они не забывали заботиться о своих соратниках. Если у тебя в товарищах был житель Архаса, ты знал, что на него можно всецело положиться. Жители Архаса всем сердцем любили свою страну. И они отдали свои жизни за нее. Несмотря на численное превосходство врага, они не сдались и сражались до последнего. Такую доблесть невозможно забыть. Она навсегда останется в наших сердцах. Помните, какими были жители Архаса! Помните их храбрость! Не забывайте, во имя чего они погибли!»

Повелитель закончил речь, развернулся к кострищам и произнес:

«И да упокойтесь с миром.»

Я выставил руки вперед, и кострища одновременно вспыхнули. Западное поле озарилось мерцающим светом. Слышался только треск горящих бревен, жители стояли молча и молились о благополучии душ умерших в другом мире.

«Гихихихи. Я знаю, что ты чувствуешь, глядя на все это.»

Мое лицо скривилось.

«Ты не сможешь справиться в одиночку. Гихихихи. Призови меня и я помогу тебе исполнить то, что ты желаешь сейчас больше всего.»

Я усилием воли заставил исчезнуть из головы этот голос. Но он все же сделал свое дело. Я вспомнил то, что видел в Архасе. Разрушения и тела. Вспомнил то, чего не смог сделать. Слезы снова потекли по моим щекам и стали падать одна за другой на землю. И я никак не мог их остановить. Множество народа тоже плакало, глядя, как сгорают тела погибших. Но это все, что мы могли сделать – оплакать их.

Так все и стояли, пока кострища не сгорели. Осталась завершающая фаза церемонии. Я вошел в Состояние Аватара и зажег огонь в летающих фонариках у каждого жителя. Та ночь запомнилась надолго. Бесчисленное количество фонариков, поднимающихся в небо. Яркие огоньки в ночной тьме. Они символизировали души умерших, что отправлялись в другой мир. По всей стране они понимались все выше и выше…

«И пусть они найдут покой.»


На следующий день после окончания церемонии началась подготовка к войне. По всей стране мужчины старше восемнадцати лет, способные держать оружие, стали стекаться в крупные города, где получали всю необходимую экипировку, разбивались по отрядам и отрабатывали атаки. Ремесленники почти не отдыхали, производя экипировку, кузницы с утра до поздней ночи испускали дым. Оттуда постоянно доносились удары молота. Лязг оружия и доспехов, крики командиров – все это стало нормой в последние дни. Подразделение драконьих наездников тоже готовилось к сражению, поэтому в небе довольно часто можно было увидеть несколько драконов, отрабатывающих приемы воздушного боя. Я не сидел на месте, мотаясь туда-сюда из одного города в другой, проверяя, как идет подготовка, давая советы и так далее. Повелитель так же не появлялся во дворце. С начала подготовки он отправился в храм Огня, где готовил кое-какие артефакты. Собственно, государственные дела вообще не велись в этот период. Все члены Совета были заняты тем или иным делом, помогая с подготовкой. По докладам разведчиков, Каменная страна не вела какие-либо действия. Скорей всего, зная их гордыню, они до сих пор празднуют разгром Архаса. А значит пребывают в полной расслабленности. Это было нам только на руку, поэтому я подгонял всех с подготовкой, стараясь успеть до того, как Каменные, наконец, придут в себя.

Дополнительная поддержка была просто необходима, поэтому я пришел в свою комнату во дворце, чтобы ею заручиться. Встал на свободном месте, совершил необходимые движения руками и резко опустил правую ладонь на пол.

- Огненный призыв!

Передо мной воздух заволокло белым дымом. Когда он рассеялся, моему взору предстали два тигра. Размерами они превосходили особей, обитающих на Земле, достигая почти полутора метро в холке. Но не это было их главным отличием. По всей шкуре у них пробегали языка пламени. Создавалось впечатление, будто тигр горит. Но это было нормой. Назывались они огненными тиграми. Изначально они не обитали в этом мире. Но примерно полторы тысячи лет назад неизвестно по каким причинам открылся портал между и миром и нашим, и их закинуло сюда. Так получилось, что они оказались неподалеку от Огненной страны, и на них набрел тогдашний Повелитель. Он вызвался помочь им вернуться к себе домой, но вскоре оказалось, что их мир погиб. Тогда Повелитель предложил заключить договор: он создаст для тигров новое измерение, где они смогут спокойно жить, а те, в свою очередь, будут помогать Огненной стране в сражениях, если в этом возникнет необходимость. Договор был заключен, и огненные тигры обрели новый дом.

С тех пор тигры не раз принимали участие в битвах на нашей стороне. Мало того, что они обладали большой силой, помимо этого они могли усиливать пламя на своей шкуре. В результате, жертва еще и поражалась огнем.

Сейчас передо мной стояли нынешние вожаки этого народа – два брата, Гират и Ранар. Они стояли во главе народа уже десять лет. Их тела покрывали шрамы, что показывало их доблесть.

- Ну привет, парни.- поприветствовал я их.- Давненько не виделись.

- И тебе не хворать, Саша.- мотнул головой Ранар.

- Я так понимаю, ты нас неспроста призвал?- рыкнул Гират.

- Да.- кивнул я.- Ты прав. Активирован код «Галинор». Нужна ваша помощь.

От такого известия тигры глухо зарычали.

- Вот тебе на.- сказал наконец Гират.- Не ожидал я такого.

- Что же такое случилось, из-за чего вы его активировали?- спросил Ранар.

- Архас был уничтожен.

Тигры опешили.

- Полностью?

- Да.

- Рррррааар….

- Каменные?- уточнил Ранар.

- Да.

С минуту тигры приходили в себя, периодически порыкивая. Потом переглянулись и посмотрели на меня.

- Мы сейчас же начнем готовиться.- сказал Гират.- Призовешь нас, когда придет время.

- Хорошо.- кивнул я.

Тигры попрощались и исчезли из комнаты.

Подготовка продолжалась…


- Ну как он?- взволнованно спросила Вика.

- Готовится к полномасштабной войне.- несколько мрачно ответил Стас.

Едва он появился в университете, на него коршунами налетели Вика сотоварищи, дабы узнать какую-нибудь информацию.

- Уж даже не знаю, к каким итогам это все приведет,- продолжил Стас,- но одно знаю точно – жертв будет много.

- Но почему ты так в этом уверен?- спросила Лиза.- Может все пройдет спокойно, если придумают хитроумный план.

- Не будь наивной. Им движет чувство мести. К тому же, поднялся весь народ. Он не будет придумывать ничего заумного, а вторгнется напрямую и будет уничтожать все на своем пути. Думаю, не стоит объяснять, во что это выльется.

Некоторое время все пораженно молчали.

- А ты разве не можешь ему помочь?- обратился к Стасу Олег.- Отговорить его, направить в нужное русло, предотвратить грядущее.

- Нет.- Стас покачал головой.- Это его дело и дело Огненной страны. Я не могу вмешаться. Иначе может стать только хуже.

- Как же так…- Вика закрыло лицо руками.

- Нам остается надеяться, что все пройдет хоть как-то благополучно…


<