Фэндом


Пути Айнкрада неисповедимы
ООО4.jpg
Автор Witerius, Kryzo, MaTemAtIk, Malfurik.
Редактирование Kryzo
Жанр фанфик САО
Дата выпуска 17.03.2013
Количество страниц >26
Персонажи на обложке Кирито
Статус В процессе написания
Выпуски

Аннотация Править

Это коллективное творчество по второму тому SAO: Progressive, в котором описывается история, произошедшая с Кирито и Асуной после того, как был открыт третий уровень парящей крепости Айнкрад, и взята квест-миссия, все шаги прохождения которой Кирито знал наперед из бета-теста, но вдруг обернувшаяся невероятными приключениями.

Глава 1. Править

Кирито ошарашено смотрел то на эльфийку, то на Асуну. "Вот так дела! Кто бы мог подумать, что можно будет достичь этого варианта развития событий?"

Эльфийка, встретившись с Кирито глазами, наконец, заговорила. Представившись, как Тёмная Эльфийка Кизмер, она слегка склонила голову. Кирито с Асуной, слегка запинаясь, также назвали свои имена и, последовав её примеру, склонили головы. После этого она, в знак благодарности, попросила проследовать за ней в её поселение. 

Я, конечно, не Арго, с её обширной базой данных в голове, но во время бета теста тут, на третьем этаже, не было ничего похожего. Первое поселение (точнее, два поселения) эльфов должно появиться на 6-ом этаже, и именно там нужно принять окончательное решение: "За кого ты в этой войне". Да и что теперь делать, такого не должно было произойти. Однако, факты говорят сами за себя: я, Асуна и наша новоиспечённая подруга продираемся через дебри, углубляясь всё дальше в лес. Даже во времена тестирования мне не доводилось заходить, так далеко...

— Кирито, смотри! — с восхищением в голосе воскликнула Асуна, выдернув меня из пучины мыслей.

Я мотнул головой вправо-влево: мы были уже не в лесу, а на полузаросшей кустарниками поляне.

— Ну, да, лес кончился — прозвучал мой запоздалый ответ.

— Нет же, поверни голову — сказав это, Асуна толкнула меня левой рукой в щёку, и моему взору предстала потрясающая картина...

Огромная каменная башня, уже очень старая: в некоторых местах покосились блоки, в высоту, сколько было видно, башню обвивал плющ. Не было сомнений — это лабиринт на следующий уровень.

— Это что...башня наверх? — запинаясь, произнесла Асуна.

— Очень похоже, но это не может быть она, — я чуть призадумался, затем продолжил, рассуждая вслух, — 20 минут назад мы вышли из лабиринта на 3 этаж, следующая башня должна располагаться в противоположной части уровня. Если идти на прямую, в принципе, можно успеть за это время, но..

— Может, у неё спросить? — эта реплика Асуны, заставила меня вспомнить, благодаря кому мы здесь оказались.

— Эмм... леди, сколько нам ещё идти? — мой вопрос был направлен, естественно, Тёмной эльфийке, и должен был задействовать, что-то вроде справочного материала в системе.

— Уже скоро — её ответ был краток и весьма расплывчат.

После этого она, как ни в чём не бывало, зашагала дальше. А вот у меня родился план. Скажу честно: в нём не было ни капли благородства, но с другой стороны, я мог бы довольно прилично заработать.

План заключался в том, чтобы впечатать в свою память дорогу к этому месту через лес, ведь по пути мы почти никого не встретили, а безопасная дорога к данжону с проходом на следующий этаж — это весьма ценная информация. Это не очень благородно, но Арго такую информацию с руками оторвёт.

Передо мной возникло Поселение Эльфов и Водопад, спускающийся прямо с горы, которой недавно было и не заметить. Везде виднелись дома, тянущиеся почти до самого потолка этажа. Странно, что мы их не заметили, когда шли сюда. Они ведь были такие огромные. Вначале я подумал, что у меня пошли галлюцинации от удара Асуны, но когда  к нам подошел отряд охранников-эльфов и заговорил, я понял , что это не глюки.

— Кирито! Тут так красиво — сказала Асуна.

Впереди послышался голос, он принадлежал нашей новой подруге:

— Это Столица Моего поселения, она называется Эльфия.

— Мне уже нравится это место. Я бы хотела тут поселиться!- сказала Асуна.

— Д-да, это было бы здорово,- запинаясь сказал я. Хотя мне, мечнику-одиночке,  где-то поселяться на долгое время было бы странно, но я тоже был сильно удивлен такой красивой и живой картиной, хотя и понимал, что это всего лишь графическое изображение, переданное Нейрошлемом в мой мозг.

Вдруг, откуда-то с гор, на нас полетели зеленые драконы. Когда я заметил их, то вспомнил , что такие драконы во время бета теста были на этаже , на котором мы остановились. Эти драконы пролетели мимо и остановились на площадке рядом с одним из самых больших домов поселения эльфов. Наша спутница сразу сказала нам, что это ручные драконы.

— К-как это, ручные,- заикаясь от удивления, сказал я.

Асуна была менее поражена, но тоже застыла на месте.

В этот момент наша спутница выпрямилась и чуть кашлянула:

— Хочу ещё раз вас поблагодарить, вы оказали неоценимую услугу нашему народу. Я Кизмер Анэдо — вождь тёмных эльфов на этой земле  — сказав это, она отвесила поклон сначала мне, а потом и Асуне, затем продолжила — А как ваши имена, чужеземцы?

— Кирито — быстро ответил я, очевидно, это было необходимо для продолжения квеста.

— А я Асуна — сказала Асуна и тоже поклонилась.

— Храбрые Асуна и Кирито, я хочу попросить вас об одной услуге и хорошо заплачу, если вы согласитесь.

— Недавно у нас случилась большая беда. Драконы, которые были королевских кровей и служили только главам нашего народа, взбунтовались, т.к. последний глава умер на днях, они уже уничтожили несколько наших поселений, и скоро могут прийти к нам в столицу. Я прошу вас, помогите нам и за это мы дадим вам не только деньги, но и меч называемый "Меч Священного Дракона". Этот меч — наше фамильное достояние, когда-то первый глава эльфов выковал его из 1000 слез королевских драконов, он потратил на это более 40 лет.

— Меч говорите,- сказал я, и в моем сознании, промелькнула мысль, что я точно хочу завладеть им. И я обратился к Асуне:

— Асуна, не могла бы ты помочь мне выполнить этот квест, я очень хочу взглянуть на этот меч.

— Кирито, я и сама заинтересовалась этим мечом, я тоже хочу увидеть его.

— Ну, значит решено! Мы идем усмирять драконов!

— Кирито, ты говоришь, прям как герой из фантастических книжек.

— Ой,*посмеялся,* прости. Просто мне хочется поскорее пройти этот квест,- хотя в моей голове и возникла мыслишка, что за информации о квесте можно бы получить намного больше денег, но я сразу же отбросил эту мысль в далекий уголок своего сознания.

И тут заговорила наша новая знакомая Темная Эльфийка:

— Ну, раз вы готовы, пожалуй, я скажу вам, в чем заключается ваша помощь:

— Вы должны заманить драконов в башню "Синего света", которая находится чуть западнее этого поселения, там вас уже будут ждать наши стражники. Но есть одна проблема: драконы улетели в неизвестном направлении, вам придётся самим их найти — чуть помедлив, она вытащила из походной сумки карту уровня и пальцем обвела всю южную часть, — искать их нужно, примерно, вот здесь, и помните: ни один дракон не должен пострадать!

— Стойте, а почему какие-нибудь ваши разведчики не найдут драконов? — этот нескромный вопрос был сказан Асуной.

— Сотни лет назад Лесные и Тёмные эльфы жили в мире, но однажды...- начала свой рассказ эльфийка, и я сразу понял — это надолго...

Спустя где-то полчаса мы с Асуной уже на всех порах мчались по песчаной дорожке в сторону места, куда указала нам эльфийка. Спустя примерно еще 10 минут, перед нами уже возвышалась огромная гора. Эльфийка назвала эту гору Гора Смерти. Это гора была последним пристанищем Королевских драконов.

— Кирито, какая она огромная! — изумленно сказала Асуна.

Я уже не мог поверить, что такое могло бы уместиться на 3 этаже, где расстояние от земли до потолка не очень большое. Тихо перебирая эти мысли у себя в голове, я пробубнил первое, что пришло мне в голову, в ответ на слова Асуны.

— Асуна, ну это же все таки виртуальный мир, тут можно создать что угодно,- хотя, даже мне эти слова показались каким-то бредом, но я их уже произнес.

— Я понимаю,- ответила Асуна,- но, Кирито, разве тебя не удивляет столь реалистичное изображение великих гор.

— Конечно, удивляет,- сказал я тихо, почти про себя, но мои, опять начинающие метаться, мысли прервал жуткий рев!!!

— А вот и драконы! — мы с Асуной синхронно повернулись в сторону рева. Из-за деревьев вылетело сразу три дракона зеленого цвета. Они были метров десять в длину. Разинув свои пасти, они полетели в нашу сторону, продолжая яростно реветь.

— У тебя есть план? — повернулась ко мне Асуна.

— Есть. И он простой. Бежать!

Развернувшись в сторону, где на карте была указана точка сборки драконов, мы ринулись туда со всех ног. Конечно, рожденным ползать далеко от крылатых созданий не уйти на своих двоих, но благо, на нашей стороне было преимущество в виде леса. Они, конечно, решили в наглую лишить нас этого бонуса, сжигая струями пламени все на своем пути. 

Мы бежали со всех ног, но вскоре поняли, что нам не убежать. И вот когда я подумал о том, что надо принять бой, то услышал голос Асуны:

— Кирито-о-о !!!

Я резко обернулся и онемел. Асуна, недавно бежавшая рядом со мной, была в когтях дракона. Я тут же ринулся в бой, но дракон взмыл в воздух и полетел прочь. Я крикнул Асуне вслед:

— Я спасу тебя !!!!

Потом случилось следующее: откуда-то из глубины леса, охваченного пожаром, спокойным шагом шел старик. Я сразу понял, что это NPC, и непонятно почему меня тянуло к нему какое-то странное чувство. Тогда я подбежал к нему, весь охваченный страхом за ту девушку с красивыми каштановыми волосами, которая по моей просьбе сопровождала меня в этом квесте.

NPC тихо приблизился ещё на шаг ко мне и начал диалог, который, скорее всего, являлся началом квеста или его продолжением:

— Ироды неблагодарные, я ведь их ещё ящеркам помню, вот было время — он ненадолго замолчал и нахмурился, затем продолжил, уже с ноткой равнодушия в голосе — а сейчас что: выросли, видите ли, и бесчинствуют, мог бы я до их гнезда добраться, поставил бы их на место.

— Дедушка, вам помочь? — нужно было срочно что-то делать, и я ляпнул эту фразу на авось.

— Вот до чего доводит алчное желание одного эльфа в стремлении подчинять все своей воле! — его лицо было не видно из-за капюшона, но был он довольно статным на вид. Если бы не длинная белоснежная борода, я бы даже и не подумал назвать его стариком.

— О чем ты, старик? Мне нужно спасть мою спутницу из лап дракона! — но он не среагировал на мой выкрик, продолжая, как ни в чем не бывало:

— Ах, бедная моя доченька! Сколько раз я ей говорил, что бы она была терпеливой и сдержанной в своих желаниях, но она была очень упряма! Она терпеть не могла, когда что-то шло не по её планам, и дико презирала любые советы более мудрых людей. Я уже думал передать власть своей младшей дочери, Амевири, но она была похищена, а в её развороченной комнате были найдены красные перья грифона, что является прирученным животным светлых эльфов. Старшая же, Кизмер, требовала немедленного объявления войны светлым, а когда я не принял её предложения, попыталась меня отравить, но благодаря стараниям моего верного лекаря Акария, я смог выжить. Что бы вывести её на чистую воду, мы решили разыграть мои похороны. 

После этих его слов я понял, что информация об этом квесте, которая у меня была со времён бета-теста, теперь стала бесполезным шлаком, ибо всё пошло, ну, очень не по сценарию. Но делать нечего, нужно спасать напарницу, хотя, наверное, вид моей удаляющейся спины произвёл на неё не самое лучшее впечатление, особенно, если учесть, что её в этот момент уносил дракон. Мысленно попрощавшись с шансам положительного ответа на вопрос, появившийся у меня к рапиристке-сан ещё в Урбусе, на втором этаже, я решил: меньшее, что можно сделать за этот мой гнусный поступок — спасти её.

— Дедушка, вам помощь не нужна? — повторил я свой вопрос. Старик, продолжавший бубнить что-то себе под нос, замолчал. Затем развернулся и окинул меня с ног до головы изучающим взглядом.

— А вы, юноша, не из хлипких, и храбростью, как вижу, не обделены — это стандартное начало квеста, прозвучало для меня, как очень сильный сарказм, и почти добило остатки моего самоуважения.

— Слушай внимательно, мил человек, есть способ обуздать взбесившихся драконов! Что бы они признали нового главу, нужно провести определенный обряд на горе Скайнорд, что находится на севере отсюда. Там есть храм дракона, в котором имеется артефакт "Рог дракона". Взяв его и подойдя к драконам, тебе нужно протрубить в него перед каждым драконом и, поклонившись каждому, подойти к их вожаку. Это огромный фиолетовый дракон. Он единственный в своем роде, так что ты не перепутаешь. Учти, что вначале нужно кланяться ему, а потом остальным. И когда подойдешь, то так же надо поклониться три раза, иначе, произойдет то, что натворила моя непутевая дочурка — именно она, не зная всех тонкостей ритуала, привела к этой ситуации. Ещё я подскажу тебе, что, скорее всего, драконы находятся в своем гнезде, что в горах Старгранда. 

Из его слов можно было сделать несколько выводов: во-первых, Каяба, перед самым релизом, решил более менее уровнять обычных игроков и бетеров (в плане осведомлённости), во-вторых, это была явная пасхалка к одной старой игре, точно не помню, как она называлась, но она была из серии TES, в-третьих, и это самое главное, Асуну мне не спасти...

Как только я додумал до этого момента, моего сердца словно коснулась ледяная рука. Я знал, где находятся все эти локации: они и вправду на севере отсюда, только вот двумя этажами выше. Меня охватила злоба: Ну, почему? Почему я такой беспомощный? 

Я несколько минут простоял в оцепенении, но затем мне в голову пришла мысль: Стоп, если я всё правильно понял, то пока Асуна сама не нападёт на драконов, то ей ничего не угрожает. Это немного успокоило меня, а вот моей подруге-рапиристке такая "безопасность" явно была не по душе.

— Эм, глава, а есть ли способ добраться до этих гор каким-нибудь более быстрым способом? 

— Да. Имеется такой. В нашем поселении в здании совета есть портал, который связан напрямую со Скайнордом. Но, боюсь, тебя туда никто не впустит. Эти горы являются священными для нашего народа, и они защищены от проникновения чужаков, так что, портал — это единственный безопасный способ туда попасть.

— Да вы что, издеваетесь? Как же я тогда выполню этот чертов квест?!

— Я могу дать тебе свой медальон. Разыщешь в поселении Акария и попросишь его помощи. Правда, тебе придется замаскироваться, но это уже мелочи. А теперь иди, — он вручил мне какой-то золотой медальон в виде полумесяца на толстой цепочке. Я, одев его, направился в поселение. 

Когда я начал смотреть предметы в рюкзаке, я вдруг заметил неизвестный  мне предмет. Его название было мне знакомым, но я не был уверен, откуда я его знаю. Он назывался так:' 'Мантия Магического Стража. Вдруг из глубины моей памяти появился эпизод из моего прошлого, и я вспомнил, что это название я помнил из игры TES V Skyrim. Так назывался плащ, который получали, как награду за выполнение квеста: усмирение дракона, который похитил возлюбленную одного из охотников-одиночек. Тихо бурча про себя и вспоминая эти моменты игры, я уже почти пришел в поселение эльфов, и тут на меня обрушалась мысль, что этот квест был скопирован именно из той игры. Но вспомнив это, я больше беспокоился о другом, если всё так, то Асуна в большой беде, т.к. в том квесте, если его не пройти в течение 2 дней после взятия, то возлюбленная охотника умирала, и квест больше нельзя было взять. И вот я снова стою у данжона наверх, прижавшись спиной к стене, обвитой плющом. Смотрю на Мантию, чуть поблёскивающую голубым, в моём рюкзаке. Эх, была, не была, хуже точно уже не будет. С этой мыслью я нажал экипировать, и в появившемся окне снаряжения, натянул Мантию на спину своего аватара.

Тут же меня охватило синеватое сияние, как тогда, в первый день. Через секунду, я уже стоял в абсолютно другом месте: в спину дул холодный ветер, а под ногами был хрустящий белый снег. Я стоял на возвышенности. Это...что? 5-ый уровень? А для чего тогда амулет? ну, всё, ещё чуть-чуть и мои мозги поджарятся без помощи нейрошлема.

Вот я попал! Я ж пропустил целый кусок сюжетной линии! Надеюсь, она не создаст какой-нибудь баг, что пройти данный квест возможности уже не будет. Кто же знал, что так выйдет, когда я надену мантию, к слову о мантии, откуда же она у меня взялась? 

Я глянул описание, и тут приметил на груди в окне аватара нарисованный полумесяц, точно такой же, как и на амулете. Они как-то связаны, что ли? Вызвав окно статуса амулета, прочитал о том, что данный артефакт способен вызывать с вероятностью в 0,5% предмет Мантия Магического Стража

Вау, ну я и везунчик! При такой вероятности в большинстве игр приходилось раз десять пробовать, что бы чего-то добиться.

Ну, раз мне повезло, значит надо этим воспользоваться. Да, это так, но что мне делать теперь, ведь я пропустил разговор по квесту, а значит, мне придется самому искать, куда нужно идти. Только я решил осмотреть окрестности, как вдруг сзади меня раздался голос:

— Здравствуйте, господин, не желаете ли выпить чашечку чая, а то на улице так холодно.

И только тут до меня дошло, что я стою во дворе какого-то домика и сзади меня была маленькая девочка. Её одежда была похожа на одежду горничной, но я не понимал, что это за дом. Вдруг из дома вышел странный мужчина, хоть у него и была борода, но он не был похож на того старика, которого я видел раньше, на его теле не было одежды, а была золотая тату в форме дракона. Я не сразу понял, кто это был, но когда он заговорил, все стало ясно.

— Привет воин, видимо ты пришел от моего сына.

Сына ???? — подумал я про себя, но когда стало понятно, что это отец того старика, я чуть не упал в обморок и вскрикнул:

— Ты-ы его отец !!!!!!!!!

Но мужчина видимо не реагировал на такие слова и поэтому спокойно продолжил дальше:

— Я вижу, что у тебя' 'Мантия Магического Стража, значит ты избранный, т.к. лишь избранный может получить из амулета Небес эту мантию. Ну, значит, ты сможешь понять все мои объяснения:

Сколько же еще будет этапов в получении этого задания? Я ещё раз глянул на этого странного НИПа. Специфическое чувство юмора было у создателя данного персонажа, я вам скажу.

Меня пригласили сесть и подали чашку ароматного чая.

— Думаю, мой сын по большей части объяснил тебе, что нужно делать. Тебе известно о ритуале?

— Да, он говорил о том, как его провести.

— Хорошо. Тогда тебе следует подняться по вон той тропинке, — он указал правой рукой мне за спину. Оглянувшись, я и в правду увидел тропинку, ведущую в горы.

— По ней ты дойдешь до Храма дракона. Путь твой будет долгим и наполненным трудностей. Обитают в этих горах Блуждающие огни — опасные создания, убить которых не сможет ни один человек или эльф. Для этого требуется специальное заклинание или артефакт. К сожалению, заклинание было давно забыто, а артефакт запрятан в древнем лабиринте могильника темных эльфов, что находится у подножия горы, — тут он указал направо, и там был спуск вниз.

— Если ты не сможешь достать этот артефакт, охраняемый ордами мертвяков подземелий, то ты можешь попробовать пройти мимо блуждающих огней. Они не обладают разумом, поэтому просто достаточно спрятаться от их обзора, и они могут потерять тебя. Но есть вероятность разозлить их — тогда происходит вхождение в режим берсерка, и спастись от озверевшего огонька будет невозможно.

Глава 2. Править

Подумав немного, я решил, почему бы не попробовать проскочить мимо этих блуждающих огней. По крайней мере, это значительно сократит время прохождения этого квеста. И пошел вверх по тропинке.

Через пять минут я пожалел о своем решении, убегая от разъяренного трехметрового красного огонька, который гнался за мной. Вот же угораздило: прячась от одного, натолкнуться за камнем нос к носу на другого!

Фух! К счастью, я смог от него убежать, так как не далеко зашел, а он не мог пройти дальше окончания тропинки. Немного побесившись, он успокоился и вскоре исчез в тени деревьев.

После столь неудачной попытки, и потери 30% хитпоинтов, я сел на землю спиной к огородке, обрамлявшей двор, и стал думать над своими дальнейшими действиями.

Так, судя по рассказу старика, есть два способа добраться до вершины: первый — пойти вниз и победить толпу мертвяков, каждый из которых явно выше меня уровнем, и второй — пробраться незаметно мимо этих "огоньков", которые за одно лёгкое прикосновение снимают у меня треть хитпоинтов. Как не посмотри, ситуация безвыходная. Нужно подумать, я явно что-то упустил: не хочется, конечно, признавать, но эта игра на удивление сбалансирована и продумана. На прямую сражаться не вариант, прокрасться, тоже очень сложно...А, а что если прокрасться там, где нужно сражаться. 

Я поднялся на ноги, как только дошёл до такого умозаключения, и двинулся вниз по тропе. Асуна бы сказала, что идея "прокрасться через полчища мертвецов", это полный бред, но это все, же лучше, чем ничего не делать.

Вход в могильник представлял собой огромную каменную арку, искусно вырезанную прямо в теле скалы. На ней были изображены звезды, драконы, все фазы луны и сцены захоронений вождей эльфийского народа. 

Читая описание в статусном окне мантии, я приметил пункт бонуса "увеличение скрытости на 70% в тени". Будем надеяться, что в лабиринте будут большие проблемы с освещением — только в этом случае я смогу спокойно пройти незамеченным.

На мое счастье, в тоннелях действительно было не густо с факелами, торчавшими на приличном расстоянии. Толп мертвяков тут было немерено, и все на десяток уровней выше моего! Но, что было странным — они не покидали зон тени. Увидев меня в зоне света, они всей кучей сгружались у полосы света. С одной стороны это было хорошо, но как мне пройти теперь? 

О! Есть идея!

Я подошел к стене и взялся за ближайший светильник, надеясь на чудо и ровно в тот миг, когда моя левая рука коснулась светильника, он разлетелся на сотни полигонов. В этом подземелье всё такое хлипкое? Погодите-ка, если светильник уничтожен, откуда тогда этот свет.  Я отодвинул руку, чтобы получше рассмотреть то место, где по-прежнему сиял свет, но источник света сдвинулся вместе с моей рукой. Вначале мне показалось, что нечто, излучающее свет, прилипло ко мне. Но нет, светилась сама рука, точнее кисть руки. Признаться честно,  это немного шокировало, но с другой стороны это было очень полезное приобретение.

Моё предположение оказалось верным, вся нежить, которая встретилась мне в могильнике, тут же ретировалась, стоило мне выставит вперёд левую руку. Относительно спокойно пройдя до двери, за которой, очевидно, и находился артефакт, я обнаружил небольшой минус своего "ручного фонарика" — при попытке взять и потянуть ручку двери, моя "светоносная" рука просто прошла сквозь неё, и, потеряв равновесие, я чуть не плюхнулся на пол. Однако с правой рукой всё было нормально, и именно с её помощью я открыл дверь и попал внутрь комнаты с артефактом.

Комната, в которой я оказался, была неожиданно маленькой. Нереально маленькой — всего два на два метра. А в ней был небольшой постамент, на котором была шкатулка и два светильника по краям — один черный, другой белый. И оба не горели. Размышляя над смыслом этих предметов, я, интереса ради, поднес левую руку к чёрному. 

Огонек с руки перешел на положенное ему место, а шкатулка открылась. Системное сообщение огласило, что был найден редкий артефакт "Водяной меч". Хмм... Думаю, это самое подходящее оружие для сражения с блуждающими огоньками.  

А когда я подошел к белому фонарику, шкатулка засветилась, и системное сообщение огласило, что был найден небесный доспех упокоения.

Надев небесный доспех упокоения, я прочел, что этот доспех позволяет усыплять всякую нежить. О, то, что нужно! 

Двинувшись в обратный путь, я кромсал по ходу дела всю улегшуюся спать мертвечину. Это позволило мне хорошо прокачать аж два уровня. Это, конечно, читерство, но, почему бы не воспользоваться им, пока есть возможность. Единственное, что омрачало мою радость было то, что у него был отрицательный эффект на силу, поэтому прохождение заняло в два раза больше времени, чем могло бы потребоваться. 

Покинув могильник, я снял броню и вернул свою любимую накидку. Думаю, в мантии уже особого смысла нет. Вооружившись водяным мечом, я пошел по верхней тропинке.

Не смотря на то, что урон у меча был достаточно низким, одного удара хватало для того, что бы огонек тух. Минут через 15 тропа была позади. И вот я стою перед входом в храм. А входа нет. Сплошная стена перегораживает путь. Так, нужно рассуждать логически: тут наверняка нужен какой-то предмет, накидка телепортировала меня сюда, доспех спас от "зомби", меч помог разобраться с огоньками, значит остаётся только амулет. Ещё не зная, что мне нужно будет делать, я открыл инвентарь, чтобы достать амулет. Кстати, в SAO была такая особенность: квестовый предмет нельзя использовать по назначению, если он экипирован, нужно сначала снять его и затем материализовать. Роясь в инвентаре, я заметил странность, название доспеха было подчёркнуто красной линией — это значило, что его прочность на пределе. Но я не мог так сильно его испортить,- с этой мыслью я открыл статусное окно; прочность доспеха падала с ужасающей скоростью и прежде, чем я успел что-либо сделать, он приобрел статус "не подлежит починке" и исчез. Хороший был доспех​...

Я долго не мог понять, от чего же сломался доспех, но вдруг вспомнил интересную вещь.  Во многих старых MMORPG наблюдались предметы, приписанные к определенной локации. Суть заключалась в том, что сила предмета была в разы выше средней, однако сам предмет не мог покидать локацию, к которой приписан. В случае, когда его уносили, он распадался и вновь появлялся на месте, где его нашли. У таких предметов лишь одна цель — выполнить особый генерируемый квест, где была необходима сила данного предмета.

Конечно, мое озарение вряд ли было правдой, однако я все же решил проверить эту зацепку. Ведь возможен вариант, что наградой за выполнение этого квеста может оказаться сам доспех...

Бегом, вернувшись к могильнику и пробежав его насквозь без каких-либо помех, я обнаружил, что на том месте, где недавно был вход в комнату, сейчас была немного потрескавшаяся и обросшая паутиной стена. Я попробовал потолкать стену или нащупать ручку, но, как и следовало ожидать, ничего не вышло.

Опять вернувшись к храму на вершине, я решил всё же закончить начатое, и достал амулет. По идее, тут где-то должна быть ниша или рисунок, показывающий, что нужно делать с амулетом, однако передо мной лишь гладкая стена. И снова тупик...

Тут меня переклинило:

— ГРЁБАНАЯ СТЕНА, ДОЛБАНЫЙ АМУЛЕТ!!! для чего я это вообще делаю, — мой крик эхом разнёсся по округе, и затих. Меня это ещё больше взбесило, и я со всей дури вмазал по стене кулаком, в котором сжимал амулет.

Кх...кхх — по стене поползла небольшая трещина и, достигнув длины примерно в 10 сантиметров, остановилась. Думать совершенно не хотелось, и я просто продолжил выплёскивать весь гнев на стену; мои хитпоинты понемногу снижались, но стена страдала гораздо сильнее.

Минут через 40, стена поддалась, и здоровенный кусок вывалился внутрь. С онемевшими руками и морально изнеможенный, я рухнул на землю, и царство морфея открыло свои врата...

Не знаю, сколько времени я провел в отключке, но когда открыл глаза, передо мной предстала ночь. 

Из помещения храма шел приглушенный свет. Я заглянул туда. Огромная комната, имевшая несколько скамей, вдоль изрисованных изображениями драконов стен. В конце стоял алтарь, на котором был огромный изогнутый рог. 

С сомненьем вступив в просторы храма, я стал рассматривать фрески. В основном здесь были зеленые и красные драконы. В одном месте был фиолетовый вожак, рядом с которым были изображены эльфы, поклоняющиеся ему и глава, трубивший в рог.

Я подошел к постаменту алтаря и прикоснулся к рогу. Он исчез в ярком свете, а у меня появилось сообщение "получен Рог Дракона". Оставалось самое сложное, или наоборот, легкое, если все пойдет по плану.  

Я решил вернуться к эльфу, может он мне чего посоветует. Как и ожидалось, мне дали четкое указание, куда и каким образом мне идти. 

Тропинка, что находилась за убежищем эльфа, была еле заметной, и если не знать о её существовании, то можно никогда её не увидеть. Путь был долгим и часто мне попадались огоньки, так же жизнерадостно тухшие от водяного меча. 

Впереди показался какой-то проход между скалами. Выглянув туда, я нервно сглотнул — ещё бы, на открывшемся пространстве было несколько сот гигантских драконов. А вон и вожак, а рядом с ним Асуна! 

В желудке некстати забурчало. Решив не полагаться на память, я чуть трясущейся рукой открыл панель управления и выбрал пункт "Дневник" и ещё раз перечитал всё, что мне нужно было сделать. 

Протрубить три раза, поклониться вожаку, поклонится остальным и ждать, что со мной заговорят. Вроде ничего сложного...но что-то тут не так, или может из-за всего случившегося я стал слишком подозрителен, везде жду подвоха? 

Тряхнув головой, чтобы выбросить лишние мысли, я зашагал по направлению к середине площадки, попутно материализовав Рог. Поднеся Рог ко рту, и набрав виртуальный воздух в лёгкие, я протрубил первый раз. В этот же момент все драконы повернулись ко мне. После второго раза, драконы начали расступаться, как бы окружая меня. Когда Рог прозвучал в третий раз, я понял, что немного ошибся с предположением: драконы не окружали меня, они расступались, чтобы было удобнее взлетать.

Через несколько секунд, рядом со мной остался лишь один дракон — фиолетовый вожак. Поклонившись ему, я стал ждать, что же будет дальше.

— Ты не из лейдов, а наш священный договор был заключён именно с ними. Даже если ты смог добыть Рог Одара, мы не присягнём тебе. Но ты показал свою храбрость, поэтому я не причиню тебе вреда. Передай лейдам, пусть вернут старого вождя, мы верны ему.

Асуна удивленно смотрела на меня, видимо, не ожидавшая, что я за ней вообще приду, а если и приду, то уж точно не так быстро.

Поклонившись, на всякий случай, попутно размышляя, стоит ли спрашивать вожака об Асуне или не стоит нарушать хрупкое положение, возникшее между мной и драконом? Решив не рисковать (мало ли какие у него реакции в квесте могут быть на это), я крикнул Асуне, что скоро вернусь, и побежал обратно. Выходит, теперь нужно отыскать старика и вместе с ним вернуться в селение, что бы, разоблачив его дочь, возвратить главу к власти.

Надеюсь, я ничего не упустил, и мне не придется искать его младшую дочь, попутно выручая её из лап светлых эльфов. Кстати, а может так статься, что её не похищали, а спрятали в селении по поручению старшей дочери, что б можно было взять власть в свои руки?

Возвращаясь обратно, я продолжал думать о том, что и как мне предстоит сделать. Выйдя к дому, я обнаружил там новые лица — нашу старую знакомую Кизмер, которая спорила со стариком. Славно, ни одного из двух нужных мне нипов мне искать не придется — все сами пришли ко мне на встречу.

— До чего же нужно быть глупой, чтобы объявлять войну в таком положении: дочь главы, моя дочь, похищена; драконы взбунтовалась, между прочим, по твоей милости; да, ещё и Мантия Магического Стража — предмет, который указывал на держателя власти, пропал, прямо из хранилища — эту кучу упрёков в адрес Кизмер, отправил, никто иной, как её отец и по совместительству — бывший вождь.

— Да можешь ты меня выслушать, наконец, тебе третья сотня лет, а ведёшь себя как обиженный мальчишка, — Кизмер похоже сосем не волновало, что она сейчас разговаривает с отцом,- ничего я тебе не подсыпала, говорю же: к Акарию лучше присмотрись, ему ведь на руку, если Тёмные сейчас ослабнут, тогда он и власть к рукам приберёт.

— Замолчи немедленно, Акарий мне как брат, он мне не раз жизнь спасал; у нас секретов друг от друга нет! — отрезал старик.

— Он того и добивается, чтобы ты, наивная душа, все секреты ему разболтал, — снова пошла "в атаку" Кизмер,- сейчас он саботаж устроил, а завтра власть захватит, или чего лучше, "зелёных" прямо к нам в столицу приведёт!

Слушая эту перебранку, я вспомнил случай из своей жизни, из той, которая была до SAO:

Выходя из школы, я застал примерно такой же разговор дочери с матерью, не помню точно, о чём они спорили, но содержание разговора было очень похожим. Когда я вспоминал это почти с ностальгией, в моей памяти всплыла ещё одна картина: окончание моего первого квеста здесь; лучи закатного солнца, попадающие через окно в комнату, делали коричневые стены и пол почти красными; у правой стены стоит кровать, на ней двое: мать и дочь, дочь сильно болеет, а мама принесла ей целебный отвар, который она сварила из добытого редкого ингредиента; когда девочка выпила лекарство, то она не выздоровела, не встала с кровати, не понеслась по комнате с радостным криком; она продолжила лежать, но её, до этого бледные щёчки, окрасились румянцем. Из этой цепочки воспоминаний я понял кое-что и, честно говоря, немного ужаснулся от этого открытия: Каяба либо гений, который смог так реалистично воспроизвести жизнь, либо псих, который хочет, чтобы мы перестали понимать, где реальность,  где игра.

Когда я подошел к ним, то они повернулись в мою сторону и над их головами вспыхнули знаки вопросов, а передо мной возникло системное сообщение "чью позицию вы выбираете Кизмер/Глава?".

Вот так дела, сложный выбор. Если посудить логически, то и у Акария, и у Кизмер есть причины желать получить власть. Неправильный выбор в этом случае приведет к катастрофическим последствиям, которые могут затронуть и Асуну. Вот же ж! А я-то думал, что все будет куда проще! Всего-то, сгоняю за главой и вернусь с ним к дракону, что б он освободил Асуну, а теперь сиди, ломай голову. 

Я стал более напряженно размышлять, но, ни к чему так и не пришел. Поэтому, сделал выбор в сторону Кизмер, так как в том случае из жизни, дочь оказалась права, а мать была страшно обманута своим сотрудником, которому она верила. 

Наведя пальцем на имя Кизмер, я ещё некоторое время поколебался, а потом, сказав себе "будь, что будет", нажал на неё. В этот же миг глава обратился ко мне:

— Выходит, ты тоже считаешь, что Акарий может меня обманывать?

— Это вполне возможно. 

— Отец, я предлагаю тебе не голословно поверить в это, а проверить его самого.

— Это разумно, но как?

Передо мной опять возникло системное сообщение, где было указано несколько вариантов моих предложений. Раньше я с таким в SAO не сталкивался. Хотя, это был первый квест-миссия, и в том развитии сюжета, что был в бета-тесте, особых сложностей с выбором не было. Может они решили усложнить его таким образом? 

Поколебавшись ещё минут, пять, я выбрал вариант "Сказать, что Кайтен (так видимо звали старика) пропал в лесу; Кизмер собирает много войнов из столицы для поисков; никого из глав нет, в столице мало войск, что будет делать Акарий в этом случае" 

— Хмм...хорошее предложение, молодец сынок, я в тебе не ошибся,- и старик улыбаясь похлопал меня по плечу,- если чего нужно, ты говори, не стесняйся!

— Мое...мою подругу схватили ваши драконы, я всё сделал как вы велели, но её не отпустили. Драконы сказали, что подчиняются только вам,- и я указал на Кайтена,- может вы скажите им отпустить Ас...рапиристку-сан.

— Ох, точно, драконы! Я же про них чуть не забыл. Пойдём, скорее, времени у нас немного, а подготовиться надо — с этими словами он зашагал в сторону заросшей тропинки, которая вела к месту моего недавнего "рандеву с драконами".

После примирения с драконами (главе, кстати, не пришлось вообще ничего делать: он просто подошёл к фиолетовому дракону, что-то ему сказал, и они помирились), Асуну освободили. Прям гора с плеч.

— Кирито...ну, в общем, спасибо! Ты самый лучший! Будь моим парнем — Асуна зажимает меня в объятия и целует; так должно было быть в идеале, но вышло, совсем по-другому...

— Кирито! Ах ты, гад такой! Как ты посмел меня оставить? — и это после того, как я её спас? Она кинулась на меня и давай лупить по моей груди кулаками, при этом плача от переполнявших её противоречивых чувств. 

— А-асуна... 

— Прости, я просто сильно напугана, — она успокоилась и отвернулась, вытирая слезы, — спасибо тебе, что не бросил. 

— А теперь приступим к выполнению нашего плана, — провозгласил Кайтен, — Молодой человек, вам необходимо отправиться в селение. Акарий обычно пребывает в своем доме, что располагается рядом с домом главы. Ты можешь спросить у любого прохожего, он тебе укажет путь. Далее действуй в соответствии со своим планом.

Сообщив мне это, старик развернулся и направился в лес. Ко мне подошла Асуна, наконец-таки успокоившаяся, и спросила:

— О чем он говорил? Какой ещё план?

— Понимаешь, все оказалось достаточно запутанным и в итоге, виновником всего происходящего, скорее всего, является некий Акарий, который пожелал власти. Теперь нам надо вывести его на чистую воду, — я тактично умолчал о втором варианте событий, где виновницей вполне могла быть Кизмер, чтобы избавиться от возможных расспросов.

— Ясно. И что теперь?

— Направляемся в селение. Там, по ходу дела разберемся, к чему приведет этот квест. Я надеюсь, что он закончится на этом уровне, а не растянется до девятого, как было в бета-тесте. Конечно, он пошел по другому пути, но ему также ничего не мешает закончиться где-нибудь на верхних этажах. В этом случае, нас ожидает очень долгое прохождение, а может даже и участие в войне, — обо всем этом я говорил на ходу, быстро направляясь к порталу, что вел в зал совета.

— Стой, стой — Асуна потянула схваченную мной руку назад,- мы сейчас на каком этаже?

— На пятом, а что? — я тут же понял, зачем она это спросила, но решил удостовериться в правильности своей догадки.

— Ну, если есть такой проход, минуя босса, может лучше хорошенько прокачаться на третьем этажи и сразу сюда? — моя догадка оказалась верной.

— Идёя хорошая, но это, скорее всего последний раз, когда мы можем пользоваться этим порталом. Сомневаюсь, что Каяба сделал бы нам такой щедрый подарок, — и с этим "оптимистичным" суждением я шагнул в круг синего света.

И вот наша троица: я, Асуна и Кизмер, уже в столице Тёмных эльфов, на третьем этаже. Связанные. Без оружия. В мрачной сырой темнице под поселением. Замечательно, просто отлично, для полной компашки не хватает только крыс. 

— Кирито, извини, наверное, не стоило мне так прямо всё высказывать, да? — в который раз, виновато сказала Асуна.

— Ничего, мы бы в любом случае сюда попали — я нарочно вздохнул, как бы намекая, что всё наоборот — сейчас мы хотя бы знаем, что Акарий и вправду виноват.

Как только я не пробовал освободиться, ничего не выходил — крепко нас связали. Оказывается, Акария поддерживала целая группа заговорщиков. Об этом нам сообщила Кизмер. Она как-то ночью случайно услышала их разговор. Скорее всего, это они похитили Амевири. Им нужна эта война с лесными эльфами. Причина в том, что на их территории есть одно древнее святилище. Много тысяч лет назад оно принадлежала древней расе высших эльфов, о которых остались только легенды. Попасть в него было невозможно, поэтому, хоть интерес к нему и был, но никто не претендовал на него. До недавнего времени. В прошлом месяце у нас произошло землетрясение, и в одном месте произошел горный обвал, обнаживший вход в могильник. В нем был найден ключ и упоминание о том, что он открывает вход в то святилище. С этого все и началось. Однако, хоть отец и отказался от того, чтобы развязать войну с лесными эльфами, Акарий нашел в этом способ добиться власти.

— Ясно, вот значит в чем дело, — проговорила Асуна, облокотившись на стойку, к которой была привязана.

— Мне очень жаль, что вы попали в эту ситуацию, — склонив голову, сказала Кизмер.

— Ничего страшного, — покачал я головой, — мы сами согласились вам помочь, так что, не стоит извиняться.

Тут я услышал шорох со стороны двери и звук ударов. Потом, словно кто-то упал на пол. Раздался шум открываемого замка. Отворив дверь, в неё просунулась фигура в черном. Одеяние скрывало все тело, кроме глаз. 

— Госпожа, я пришла вам на помощь! — она подошла к нам и стала разрезать веревки. Покончив с ними, она вручила нам мешки, в которых находился наш инвентарь.

— Скорее, сюда,- удостоверившись, что в проходе никого нет, наша спасительница  вышла из камеры и направилась вглубь тюрьмы.

Быстро разобрав и экипировав возвращённое снаряжение, мы двинулись за ней. Было не особо понятно, почему мы идём в обратную сторону от выхода, но, видимо, так надо. Путь очень петлял, и мы на каждой развилке поворачивали то вправо, то влево. Через 15 минут наш "гид" уткнулась в стену. Мы что, заблудились? - мелькнула у меня в голове мыль, но незнакомка своими действиями тут же опровергла этот довод. Она что-то нажала на стене, и та с гулким "гвху" сдвинулась в сторону.

Впереди была каменная лестница, ведущая наверх. Наш "отряд" продолжил путь по ней. Дальше были ещё три таких потайных прохода. И вот, когда третья фальшстена открылась, мы наконец-то увидели дневной свет. Выйдя из тоннеля, я понял, что мы сейчас находимся на горе с водопадом.

— Госпожа Кизмер, всё как вы и предполагали,- таинственная помощница снова заговорила,- Акарий в союзе с Лесным эльфами; наши шпионы сообщили, что к столице отправлены большие отряды наёмников, они будут здесь через два дня. Сейчас у Акария почти нет воинов, если немедленной начать действовать, он, скорее всего, сдастся, а появление Кайтена будет для него большим сюрпризом. Столица снова будет нашей, и мы успеем подготовиться к осаде.

— Начинайте штурм,- без колебаний заявила Кизмер.

— Кирито, кажется, война всё же будет,- Асуна чуть приблизилась к моему уху, и продолжила, но уже тише,- может, оставить этот меч? Он того не стоит.

Ситуация была действительно опасная, но как быть? С одной стороны у меня играл азарт геймера, и желание получить меч было сильным. К тому же, кроме меча, после победы в войне, как героям, проявившим отвагу и мужество в помощи народу темных эльфов, можно получить ещё хорошее вознаграждение и дом в одном из селений эльфов. К тому же, получится ли просто так завершить миссию на полпути, не провалив её? С другой, действительно, участие в войне грозило встречей с большим количеством элитных воинов с седьмого и девятого уровней. Нам с ними не тягаться с нынешней прокачкой. Я ведь в той войне не один раз успел погибнуть.

К сожалению, Асуна права и нам придется выйти из участия в войне. Но тут неожиданно заговорила Кизмер, до этого разговаривавшая с каким-то эльфом, решив ещё не успевший сорвать с моих губ вопрос:

— Я очень благодарна, что вы помогли нам, — она поклонилась и протянула нам какой-то мешочек, — Это, конечно, не тот священный меч, что мы вам обещали, но награда достойная таких отважных и благородных людей как вы. Участвовать в дальнейшем сражении у вас нет особых причин, поэтому вы можете вернуться в свою страну — вас проводит Реаникус. Но если вы желаете участвовать в сражении, то мы с радостью примем вашу помощь и также щедро вознаградим. 

— Нет, пожалуй, это слишком рискованно, — отрезала Асуна.

— Ну, я бы вообще-то...

— Я сказала, нет! — глаза рапиристки угрожающе сверкнули.

— Всё, всё, я понял,- делать нечего, пришлось согласиться,- простите, мы вынуждены вас покинуть.

— Мы понимаем, но боюсь это ещё далеко не конец. И ещё, — Кизмер покопалась в сумке и достала какой-то свёрток,- надеюсь, вы сможете доставить это, раз уж направляетесь в город. Это немного далековато, но не срочно.

— Хорошо,- Асуна схватила предмет, обмотанный в ткань, а другой рукой меня за рубашку и начала стремительно покидать место разговора.

— Эм, я, конечно, понимаю, что ты не хочешь рисковать, но... 

— Вот именно, рисковать я, как раз таки, не хочу,- голос Асуны был явно серьёзен,- сам подумай: мы первыми попали на этаж — это видели все, кто штурмовал босса второго уровня; с того момента прошло, уже почти двое суток; в городе мы не появлялись, и нас в последнее время часто видят вместе; это наталкивает на мысль, что... — она вдруг прервалась и её лицо чуть покраснело.

— Можешь не продолжать, — я упёрся пятками в землю и остановился,- я всё понял. Сейчас нужно разделиться: ты бери эту штуку и иди в город, а я ещё чуть-чуть поброжу в лесу, ок?

— Ладно, — немного поколебавшись ответила она.

Асуна зашагала по песочной дороге в направлении города, а я остался наблюдать за её удаляющейся фигурой. Ну, да, размечтался. Если тебя пожалели, это ещё ничего не значит, - немного огорчённый этими мыслями, я уже было развернулся, чтобы уйти и тут.

— Что!?!  — удивлённо вскрикнул девичий голос.

Я опять развернулся и увидел, что Асуна...стучит по воздуху; знаете, как уличные мимы или артисты немого театра.

— Кирито, почему я не могу пройти, тут как будто силовое поле.

После этих слов меня осенило. Когда квест был активирован, мы были вдвоём, и теперь, пока он продолжается, мы не сможем отойти друг от друга дальше определённого расстояния. Вот, только моё открытие не сильно обрадует Асуну...

Я поведал Асуне о своем предположении, на что она недовольно заявила "тогда пошли со мной". 

Мы двигались по тропинке за нашим провожатым, который через какое-то время вывел нас на поляну, где и началось наше задание. Как ни странно, но системного сообщения о том, что мы завершили квест-миссию не последовало. Я заглянул в журнал и  убедился в том, что задание до сих пор является активным, а это значит, что мне придется отправиться в тот город вместе с Асуной.

— Э?! Ты шутишь? Я уж думала пойти с тобой разными путями!

— Ну, уж извини, — я пожал плечами. Что бы разрядить атмосферу, я стал читать обновившееся задание, где было указано, в какой город надо доставить этот сверток. Если мне не изменяет память, то это ой как далеко — на другом конце третьего уровня. А это значит, что пока мы не пройдем весь этот уровень, нам придется быть вместе.

Узнав о потрясающей перспективе, Рапиристка-сан пришла в уныние. 

— Если идти по этой дороге дальше, то мы сможем достичь ближайшего города. Предлагаю ненадолго там остановиться и отдохнуть. Как раз, когда мы его достигнем, приблизится ночь. Купим необходимое и отправимся дальше. Я знаю одну короткую дорогу, по которой мы с наименьшими усилиями достигнем поставленной цели. Правда, в этом случае, нам придется пробираться через болото.

— Фуу, только не болото! 

— Погоди, я не договорил. На начале болота есть один домик, в котором живет старик-нпс, так вот, он дает одно задание отыскать ему на болоте корни Болотных Мракоглазов — оживших пней, наподобие тех, что мы встретили по пути до этого квеста. Старик дает для выполнения задания свою лодку — это, конечно, то ещё корыто, но на нем можно плавать и достаточно быстро. Так вот, это болото занимает хоть и узкую область, но она очень протяженная и мы сможем достичь места, от которого достаточно быстро доберемся до того города.

Асуна колебалась некоторое время, но потом согласилась.

По дороге нам попался лишь ещё один саженец, которого мы победили без особых усилий. Подходя к входу в город, я понял, что моё предположение оказалось верным — последние отблески заходящего солнца из последних сил держались за верхушки деревьев. 

В городе был малолюдно (точнее кроме NPC нам никто не встретился), всё из-за расположения. Он находился в стороне от основного пути прохождения уровня, плюс никаких важных заданий в нём не было. Хоть мы и договорились идти вместе, Асуна старалась держаться на приличном расстоянии впереди меня. Направлялись мы, естественно, в постоялый двор, но по дороге нужно было зайти прикупить продуктов. Поскольку обиженная рапиристка шла первой, то и в магазин она зашла раньше.

— Мне тоже чего-нибудь купи,- крикнул я, когда она уже собралась войти.

— Сам купишь, — довольно сухо ответила она, даже не повернувшись в мою сторону.

Как-то она сильно изменилась, по сравнению со вторым этажом, хотя, если учесть последние события и то, что она прикована ко мне, это не удивительно. Асуна почти сразу вышла, я же чуть задержался, поэтому к тому времени, как достиг постоялого двора, сердитая рапиристка уже сняла комнату. У неё не получилось бы это сделать, если бы магазин и "гостиница" не располагались в соседних зданиях.

Я последовал её примеру (снял комнату) и собирался лечь спать. Но вспомнил, про Арго и карту. Найдя усатого торговца информацией в списке друзей, я отправил сообщение: " У меня есть ценная информация насчёт прохождения 3 этажа." Как и следовало ожидать, ответ пришёл незамедлительно:" Насчёт того, что квест с эльфами изменился, или насчёт короткого пути к данжу?" 

Как? Откуда она всё знает? И с окончательно испорченным настроением, я нашёл единственно верный способ расслабиться и закрыл глаза.

Глава 3. Править

— Кирито! Проснись! Да, проснись же ты! — какой-то жутко надоедливый голос прорвался сквозь болото тяжелого сна. Я постепенно стал выныривать из него. 

Приоткрыв один глаз, я смог сфокусироваться на девушке, которая трясла меня, что есть мочи и пыталась разбудить. 

— Если ты сейчас же не проснешься, я вылью на тебя ведро воды! — пригрозила она. Этот аргумент мне показался более доходчивым, поэтому я поспешно открыл и второй глаз, после чего уселся на кровати, и, зевнув, пожелал ей доброго утра.

— А чего ты так рано? — удивился я, увидев на часах, что ещё и 6 не было, — Что-то случилось?

— Да! В городе вчера появились игроки, поэтому нам надо смыться из него, как можно раньше, чтобы не привлечь ничьего внимания. Пошли.

По-прежнему зевая, хотя в этом мире, наверное, в такого рода занятии не было никакой необходимости, я побрел за Асуной на улицу.   

Солнце ещё не думало подниматься из-за горизонта, так что, было достаточно темно, но, судя по посветлевшему востоку, до восхода уже не далеко. На улицах городка было пустынно. Вокруг был небольшой туман, свойственный этой локации. Мы продолжили двигаться в заданном направлении, но Асуна предпочла двигаться чуть ли не бегом, для того, что бы быть от города как можно дальше, когда люди начнут просыпаться и выходить на охоту.

По пути нам встречались небольшие группы мобов, по два-три в каждой. Они состояли из бешеных сорняков. Довольно опасные твари. Хотя, они имели слабый уровень урона и брони, сами были очень шустрыми и нападали все сразу. Пришлось действовать аккуратно. Я был на защите, Асуна атаковала.

К десяти часам мы подошли к огромной поляне, на которой были выставлены кругом восемь камней. На каждом был нарисован какой-то символ определенным цветом. А в восьмом была огромная круглая дыра. Я сказал Асуне, что это квест-головоломка. Нужно ударить по каждому камню, что бы узнать их звуки, а потом отправиться в лес и найти небольшой камень с похожим звучанием, после чего принести сюда. В конце из этих камней надо будет собрать отсутствующий фрагмент в восьмом. После он превратится артефакт, который будет выдавать потрясающую музыку. Квест выдает зеленый сморчок, которого называют лешим, а наградой будет кристалл телепорта. 

Немного поколебавшись, Асуна все-таки согласилась выполнить его. Задание могли взять до трех человек, и каждый при выполнении получал награду.

Однако, после бета-теста, этот квест сильно осложнили присутствием целой кучи каменных подражал, которые притворялись нужными камнями, а потом нападали, когда к ним подходили. Когда мы все-таки завершили это задание, потратив на него почти два часа, Асуна была готова задушить меня и лешего. Поэтому, дальнейший путь мы провели молча. А тем мобам, что рискнули встретиться на дороге, я не завидовал, так как вся ярость Рапиристки-сан вылилась на их бедные головушки.   

К часу дня мы добрались до пункта назначения — старого домика на краю болота. Картина, которую я видел на бета-тесте, повторилась: старик сидел в кресле-качалке на пороге своего полуразрушенного дома и что-то насвистывал себе под нос. Асуна остановилась метров за пять от дома и кивком указала мне, чтобы шёл брать квест. Не соглашаться с ней было опасно, да и незачем. Я подошёл к самому порогу и стал ждать.

— Здравствуйте, вам помощь не нужна? — после пяти минут ожидания, я решил начать квест сам.

— Да, не помешала бы, — немного помедлив, сказал старичок.

После его слов, я облегчённо вздохнул. Не хватало ещё, чтобы я ошибся и квест отменили, Асуна с меня тогда бы три шкуры спустила.

— Недавно в округе завелись странные существа: выглядят как камни, а на самом деле живые. Вот с ними-то мне и нужно совладать. У меня лодка пропала, и это точно сделали они, больше некому.

Я окаменел. Сзади послышалось сердитое: "Хмм". Сердце опустилось в пятки, но каким-то образом мне удалось взять себя в руки, повернуться и сказать:

— Ничего страшного, мы сейчас найдём лодку и поплывём, — я еле удержался от того, чтобы не упасть Асуне в ноги умаляя о пощаде.

— Фи, — моя спутница развернулась на месте и зашагала в сторону леса, — ты пойдёшь налево, а я направо, так мы быстрее найдём лодку. Не пойму, зачем всё так усложнять. Конечно, для поиска эффективнее всего разделиться, и максимальное расстояние позволяет (около 50-ти метров), но все равно мне эта идея не понравилась.

— Но, это же опасно,- начал было возражать я.

— Не обсуждается, — твёрдо ответила она, и мы разошлись.

Уже минут 20 я брожу по лесу, но и следов лодки не заметил. Интересно, как у Асуны поиски продвигаются? Хоть мы должно быть не особо далеко друг от друга, но мою спутницу не видно, лес довольно густой.

Впереди начал виднеться просвет, наверное, поляна. Подойдя чуть ближе, я различил две человеческие фигуры. Одна была довольно высокой, в красном плаще с капюшоном. Вторая была заметно пониже, в точно таком же плаще, но уже серо-коричневого цвета. Это, конечно, бред, но я, что вижу Асуну и Арго? Мои ноги получили сигнал к спринту. Секунда и я вырвался из леса на небольшую поляну.

— А, что... — одновременно вскрикнули оба человека.

Арго (теперь я был точно уверен, что это она), видимо, по привычке попыталась улизнуть, но в последний момент, моя нога послала в полёт большой кусок мха. Снаряд угодил точно в цель, и Арго, потеряв равновесие, во всех смыслах упала в грязь лицом.

Я подбежал к Арго и уселся ей на спину, так как она собиралась удрать из положения лежа. 

— Ки-бо, разве так надо вести себя со старыми друзьями, а тем более с прекрасной девушкой? Где твои манеры? — она снова попыталась выбраться из-под меня, но силёнок ей явно не хватало.

— Если бы ты не пыталась убежать, то я бы так с тобой не поступал. А теперь, будь любезна, можешь ответить мне на пару вопросов?

— Ты же знаешь мою политику, — смотря какой вопрос, такая и цена.

— А если ценой будет то, что я с тебя слезу? — прищурился я.

— Нет, Ки-бо, так не пойдет! Я протестую против таких условий!

— Кирито! Что ты делаешь? Слезь с Арго!

— А-чан правильно говорит!

— Я слезу, если ты, хотя бы пообещаешь не убегать.

— Эх... Нет в тебе никакого духа охоты, Ки-бо (поклонникам Вельхеора посвящается). Я согласна.

Ещё пару секунд подумав, я все же, слез с Арго и даже помог ей подняться.

— А теперь, ты согласишься ответить? — продолжал я настаивать на своем.

— Дайка подумать, — она поднесла правую руку к подбородку и сделала вид, что напряженно размышляет, — Это тебе обойдется в двадцать тысяч...

Я не дал ей договорить, понимая, что она загнула просто нереальную цену и, если она сама не решит рассказать об этом, то от неё ничего не добьешься.

— Ладно, не продолжай. Но, почему мы тебя не заметили, при прохождении квеста, — я решил попробовать схитрить, особо не надеясь на изменение результата.

— Сорок тысяч, — полный облом.

— Тогда пошли искать лодку, — я махнул рукой в сторону леса.

Арго продолжила путь вместе с нами.

Прошло около получаса, когда мы наткнулись на запруду, на берегу которой лежала перевернутая вверх дном лодка. Рядом никого, напоминавшего камни, мы не увидели. Странное дело. И зачем тогда им потребовалось воровать лодку?

Мы подошли и решили перевернуть её, что бы дотащить до воды, но, стоило лишь приподнять, как оттуда на нас выскочила целая стая камней, которые всем скопом кинулись на нас в атаку.

Через 10 минут последний "подражала" разлетелся на полигоны. Все облегчённо вздохнули, но не тут то было: теперь нужно было спустить лодку на воду. Угадайте, кому досталась эта мужская работа. И, несмотря на всю свою дырявось, лодка оказалась довольно тяжёлой. Когда это корыто оказалось наконец в воде, я сделал приглашающий жест, теперь уже двум своим спутницам.

— Ки-бо, ты какой-то непостоянный: то грязью кидаешься, то джентльмена из себя строишь,- хихикнула Арго и запрыгнула в лодку.

— Поехали уже, — недовольно пробубнила Асуна, забравшаяся первой. Я не стал ей перечить и оттолкнул лодку от берега. Вёсла достались мне, Арго согласилась бесплатно поработать картографом (как мило с её стороны), Асуна же взвалила не свои плечи самую тяжёлую работу — причитала без умолку. Дорога предстояла долгая (по болоту в этом корыте быстро не поплывешь), и я решил всё же попробовать выведать, что же делали Арго и Асуна на той поляне.

— Слушай Арго, знаю ты не собираешься отвечать просто так, а я не столь богат, чтобы разбрасываться такой суммой (тут я немного наврал, потому что после прохождения могильника и уничтожения огоньков моё финансовое положение довольно сильно улучшилось. Ничего удивительного, если вспомнить разницу в уровнях).

— И как же мы будем выходить из этого положения, Ки-бо? — как обычно с хитринкой, сказал Арго.

— Я предлагаю сделку, с меня ценная вещь, с тебя информация, идёт?

— Ну, не знаю. А какая вещь? Если что действительно ценное, может я и подумаю над твоим предложением,- как и ожидалось, она заглотила наживку.

— Кхм, кхм, — кашлянула пару раз Асуна. С чего бы это? 

Я отложил вёсла, открыл меню и направил Арго торговый запрос. Она, естественно, нажала "ок" и я перетащил "Плащ магического стража" туда, чтобы подтвердить его ценность.

— А Ки-бо всё-таки знает, чем заинтересовать девушку,- это так понимаю, означало "да",- я уже собиралась бесплатно рассказать, но если ты настаиваешь, — и она нажала "принять", раньше, чем я успел что-либо сделать, но свою часть выполнила — давай уточним: тебя интересует, откуда я знаю то, что знали, лишь вы двое?

После этого уточнения, мне всё стало понятно (зная Арго, предположу, что так и задумывалось) и я повернулся, к внезапно затихшей рапиристке.

— Все до банальнейшего просто, — она улыбнулась садисткой улыбкой, предвкушая мою реакцию, — Когда вы поднялись на 3-й этаж, я следовала за вами по пятам. Мне не получилось получить это задание тем образом, каким его получили вы, так как я не нападала на эльфа, а получение этого задания можно осуществить раз в десять дней. Но, мне повезло, так как я была в зоне действия выдачи задания, то меня тоже включили в исполнителя квеста. Далее, мне оставалось лишь последовать за вами. Конечно, после захвата А-чан драконом, а потом и твоего неожиданного телепортирования с той поляны, я оказалась не у дел, но покинуть поселение эльфов я не смогла. Пока А-чан была в лапах у дракона, я написала ей сообщение и она более подробно разъяснила всю ситуацию. Далее, мы поддерживали связь, сообщая друг другу положение дел. Прогуливаясь по поселению, я получила свое задание, которое также связано с тем городом. Узнав о том, что вы собираетесь достигнуть его по кратчайшему пути, я решила вас опередить, воспользовавшись лодкой.

Я удивленно взглянул на Асуну. Она, пробурчав что-то под нос, просто отвернулась, не считая нужным отчитываться о своих действиях. Да, "хорошая" вышла сделка. Арго довольно скалилась. Ещё бы! Не каждый день за дармовую информацию, можно получить столь ценный артефакт. Вот же лажа вышла!

— Ладно, по крайней мере, не буду мучиться вопросом о том, как ты об этом всем прознала.

— Это ты себя так утешаешь? — подлила масла в огонь Арго.

— А что мне ещё остается делать? — пожал я плечами и продолжил грести веслами. Желания что-то говорить у меня не было, поэтому дальнейший путь мы продолжили, практически молча, лишь иногда Арго указывала, куда нужно свернуть.

Когда мы добрались до конца болота, солнце стало уже подходить к краю горизонта. У нас есть пара часов, что б добраться до того города. Слишком долгим выдался заплыв по болоту. Учитывая на каком корыте мы плыли, это не удивительно. Конечно, пешком мы вполне могли и быстрее добраться, но тогда на каждом шагу нас поджидали мобы, а кроме этого, уровень поделен на несколько секторов, проходы которых охраняют полевые боссы. Плохо, что этот квест с лодкой выдается лишь раз в десять дней, поэтому просто проскочить уровень, не открыв его полностью, будет нереально.

Сойдя всей троицей на берег, я затянул лодку на сушу, что бы её не унесло, мало ли? А то останемся без транспорта, а потом этот квест не сможем завершить, а награда в нем была неплохой — редкие ингредиенты для улучшения оружия. 

Чтобы выйти к дороге, ведущей к городу, нужно было немного прогуляться по лесу. На протяжении всего пути нам встретилась пара тройка мобов, но группа из трёх человек справлялась с ними так быстро, что было даже не интересно.

За что же мне такое везение, - первая мысль, появившаяся у меня по окончании нашего пути. Дело в том, что город был закрыт. Примерно полчаса у нас ушло, чтобы облазить всё окружающее пространство и убедиться, что в город попасть нельзя.

— Так, ну, и что будем делать? — пессимистично спросила Асуна.

— У меня на этот счёт информации нет,- быстро ответила Арго.

— Если учесть, что нас сюда привёл квест, то логично будет предположить,- начал я.

— А, можно как-нибудь побыстрее излагать свои мысли? — недовольно огрызнулась рапиристка.

— Я думаю, не сбивай меня. Так на чём я остановился. А, точно. Скорее всего, это тоже часть квеста. Нужно найти какого-нибудь NPC, чтобы продолжить.

После моих слов, мы дружно (или почти дружно) принялись прочёсывать окрестности в поисках хоть кого-нибудь. Солнце зашло, а мы так и не нашли никого и ничего, что могло помочь.

— И что теперь? — почти в раз произнесли Асуна и Арго, когда вернулись к месту сбора — у ворот города.

— Варианта два: либо возвращаться через лес к лодке, потом по болоту и снова по лесу до предыдущего города, либо заночевать здесь,- я знал, что обе эти идеи девочкам не понравятся, но выбора у них не было.

— А-чан, кажется положение безвыходное, мы все устали, а пробираться ничью через лес дело не безопасное. Придется остаться здесь, дежурить и спать по очереди, — Арго как-то слишком спокойно это сказала, и я немного насторожился,- первой дежурю я.

— Ну, уж нет, первым буду дежурить я.

— Ки-бо, ты такой галантный,- она хитро улыбнулась и открыла меню, немного там покопавшись, она материализовала кусок ткани,- за подушку сойдёт.

— Я тебя ненавижу, — так же пессимистично пробурчала Асуна и повторила за Арго.

Чувствую, ночка будет долгой.

Глава 4. Править

— Кирито! Проснись! Да, проснись же ты! — какой-то жутко надоедливый голос прорвался сквозь болото тяжелого сна. Я постепенно стал выныривать из него. 

Приоткрыв один глаз, я смог сфокусироваться на девушке, которая трясла меня что есть мочи и пыталась разбудить. 

— Если ты сейчас же не проснешься, я вылью на тебя ведро из болота! — пригрозила она. Этот аргумент мне показался более доходчивым, поэтому я поспешно открыл и второй глаз, после чего уселся на травке, и, зевнув, пожелал ей доброго утра.

Но девушка на это никак не отреагировала, а повернулась спиной и подошла к Арго, та стояла прямо у ворот. Точно ворота, как же я сразу не заметил —  они оказались открыты. Я, еще не полностью проснувшись, протер глаза, встал и подошел к двум моим спутницам.

— Когда они открылись и почему? слегка зевая, сказал я, хоть в этом и не было необходимости.

— С тебя 5 тысяч за информацию, ответила Арго.

— Ч-что? я не мог понять, почему Арго требует с меня денег за такую казалось бы ничтожную информацию.

— Кирито тут произошло..., начала было рассказывать Асуна. но Арго вдруг заткнула ей рот куском ткани, который использовала как подушку.

— Пусть этот галантный мужчина сначала нам заплатит за информацию. Любая информация стоит денег, начиная от того где находиться дерево и заканчивая тем, что произошло пока этот соня дрых на посту.

Подумав, я решил все-таки заплатить денег Арго, т.к. мое любопытство не давало мне покоя, да и деньги, которые я нашел, пока искал NPC возле города, мне были не особо нужны.

— Ладно, держи свои 5 тысяч. 

— Хорошо теперь мы расскажем тебе, что тут произошло. Слушай внимательно, за повторный рассказ ты заплатишь в два раза больше денег.

— Итак, начнем мы с ....

Пока Арго объясняла, что же все-таки произошло, я окончательно проснулся и понял, что что-то в сегодняшнем начале дня было странным. Да, кажется ощущение дежа-вю происходящего. Немного подумав, я все же вспомнил, что буквально вчера Асуна меня будила точно таким же образом и с точно такими же угрозами облить водой. И ещё одной странностью было то, что сейчас, хоть я и пожелал Асуне доброго утра, была все-таки ночь. 

За подобного рода размышлениями, я все же умудрился пропустить мимо ушей половину сказанного Арго, но общую суть я понял. С восходом луны, город, до этого находившийся в полной гробовой тишине, вдруг ожил. Во всех домах загорелся свет, а ворота неожиданно распахнулись. Признаков наличия NPC они не заметили, но периодически со стороны каких-то частей города раздавались странные звуки.

Весело. Проклятый город? Город-призрак? В бета-тесте ничего подобного не было.

Я внимательно посмотрел на хорошо освещенный город. В нем действительно периодически раздавались какие-то звуки, но от их содержания по коже пробегали мурашки.

— Ваши предложения, Герой-сан? — спросила Арго.

Почесав голову, я направился к воротам.

— Я так понимаю, что ты решил сунуться в город-призрак, что бы проверить на собственной шкуре, что там происходит? — осведомилась она.

— Да. Я не вижу других вариантов. А вы что предлагаете?

— М-м-может по-пойдем отсюда? — робко спросила Асуна, вздрогнувшая и схватившаяся за Арго, когда та сказала "город-призрак". Меня немного удивила её реакция.

— Асуна, ты боишься призраков? 

— Н-ничего я н-не боюсь! — вскинулась Асуна, — Прос-сто не люблю врага, которого нельзя у-убить, — поникнув, она сильнее сжавшая кулаки.

— Тогда, вы останетесь здесь, а я пошел, проверю, — я развернулся и направился в приветливо распахнутые ворота.

— Ты совсем дурак? — поинтересовалась Арго.

— Если тебя это успокоит — то, да, — жизнерадостно сообщил я ей.

— А-чан, видимо, придется мне пойти вместе с ним, а то пропадет там. Ты подождешь нас здесь, пока мы проверим обстановку, — ласково сказала она, погладив Асуну по голове.

— Нет, я пойду то-ж-же, — заявила Асуна, упрямо насупившись, и нетвердым шагом направилась к воротам.  

Как только мы вошли в город, оказалось что этот город раз в 5-6 больше размеров, которые были видны снаружи. Вокруг суетились разные торговцы в своих лавках и куча народу, вначале мы подумали, что это NPC, затем все разом переглянулись и решили подойти к одному из них, какого было наши удивление когда произошла такая вот ситуация:

— Здравствуйте, а что это за город? Решил начать я.

Любой NPC сразу бы выдал список информации, но ответ последовал странный:

— Ребят, а вы откуда?

Мы не понимали, что произошло. Асуна все еще боявшиеся этого города тихо пробубнила:

— М-мы путники, а ты игрок?

— Игрок? что означает это слово? Я Амагая Канкуро, я держу лавку неподалеку. Наш город был построен уже давно, прошло уже несколько веков после его создания. Его название Канкурион.

Мои мозги начали шевелиться, и вдруг я подумал: а не совпадение ли это — его фамилия и название города; решил задать ему вполне уместный вопрос:

— Ваши предки построили этот город?

Арго толкнула меня в бок, и с ноткой мрачности и страха сказала:

— Стой, Герой-сан, это не NPC и не игрок.

— Но тогда кто же это!!! —  чуть не вскрикнув от изумления сказал я.

Асуна, которая от страха держалась за мой рукав, вздрогнула и потянула со всей силы меня назад, но я остался стоять на месте, т.к. мои ноги будто прилипли к полу.

— Идем отсюда Кирито, я не хочу тут больше оставаться!

— Э-Э я не могу сдвинуться с места! 

— Так значит, вас зовут Кирито, прекрасно хотите я проведу вас к постоялому двору? — продолжал новый знакомый.

— Это смахивает на какую-то ловушку или шутку со стороны Админов, я тоже думаю, что нам надо отсюда уходить,- сказала мне на ухо Арго.

— Да как вы не понимаете, я не могу сдвинуться с места!!!!!! — закричал я, что мои спутницы аж попадали на землю.

— Кирито, вы собирались уйти? Я не хочу пока вас отпускать, вы пойдете со мной, а ваши спутницы будут ждать вас в моем поместье,- проговорил  таинственный знакомый.

Вдруг из-за углов улочек повылезали солдаты, которые взяли в окружение Арго и  Асуну и повели их куда-то вдаль.

— Отпусти их, если ты игрок,  ты не имеешь права так с ними поступать! Или ты из красной гильдии?

— Я не понимаю, о чем вы говорите, мы никогда не выходим из этого города и поэтому многого не знаем, но мы знаем, что вы путешественники, и хотим, что бы вы нам помогли.

— Помогли? Да как ты посмел это говорить, после того как взял в плен Асуну и Арго и обездвижил меня?

Странно, не понимаю почему, но мне хотелось достать меч из ножен и снести ему голову, но я не был уверен, что это монстр или NPC и поэтому старался держать себя в руках.

— Ты пойдешь со мной, — проговорил Амагая. И вдруг, мои ноги пошли сами по себе.

Он вел меня в какой-то дом и не реагировал на все мои вопросы. Мы шли примерно 10 минут, хотя, по-моему мнению, это город можно было обойти весь примерно за 15 минут. И вот, наконец, мы остановились перед огромными воротами  .......

— Видите, Кирито, это вход в поместье. Если вы попадёте на 4 этаж дома, что в цетре, то снова увидите своих спутников.

— Ты о чём? Снова какое-то испытание? — я почти кричал, но Амагая продолжал молчать, и я, подняв голову вверх, снова сорвался, — Каяба, если ты меня слышишь!!! Когда я выйду из этой чёртовой игры, лучше не попадайся ни полиции, ни тем более мне.

— Что же вы кричите, совсем незачем,- с искренним непониманием спросил "простой лавочник", который меня сюда притащил,- можно вас спросить? Вы же путешественник, а чтобы путешествовать нужно быть сильным, мало ли что в дороге может случиться,- он ехидно улыбнулся.

— Что от меня требуется? — огрызнулся в ответ я.

— Ничего особенного — просто откройте эти ворота,- Амагая ткнул пальцем в одну из каменных ставней,- если у вас не получится не расстраивайтесь, я смогу немного помочь.

Интересно чем? И почему же сразу не помочь? Как же ты меня бесишь,- кажется, у меня сейчас дым из носа валил, как у полевого босса — Бульбола на втором этаже. Но делать нечего, пришлось попробовать. К моему сожалению, как и ожидалось, дверь не открылась. Более того, она ни на сантиметр не сдвинулась. И что теперь? — я пессимистично посмотрел на Амагаю.

— Что ж, если Кирито-сан не может сейчас открыть ворота, может у него это получится после небольшой тренировки?

— Какой ещё тренировки? — недовольно спросил я, но ответа не последовало, второй участник разговора лишь щёлкнул пальцам. В этот же момент, рядом со мной стали появляться Кабаны — монстры первого уровня, которых много возле Стартового города на первом этаже. Однако у этих было одно отличие — они были агрессивны.

Я обнажил свой меч и приготовился к защите. Подождав,  пока они не атакуют, я увернулся от их первой атаки и, активировав трехударное комбо, с одного удара вынес половину стаи. Осталось ещё трое. Они ещё не успели развернуться, как за мной возникло ещё шесть кабанов первого уровня и они также понеслись на меня в атаку.

— Да ты издеваешься? — завопил я что есть мочи, сблокировав одного кинувшегося на меня и пропустив мимо остальных. 

Не успел я снести его хитпоинты в ноль, как мне пришлось уже отбиваться от новой волны старой троицы. Быстро расправившись с ними, я готов был к новому нападению, как вокруг меня возникло ещё двенадцать этих тварей. От сложившейся ситуации, я чуть было не выронил меч от отчаяния.

Так, не время для этого. Я приготовился к защите, пусть даже у меня не было большого шанса против такой толпы. Уже близко, ещё чуть-чуть. Приняв начальное движение, меч загорается в трехударном комбо и этот же миг, все кабаны рассыпаются искрами.

Неожиданный поворот событий сильно меня удивил. Я оглянулся на Амагая. Он безмятежно заявил мне:

— Ты с успехом прошел первый уровень тренировки — преодолел свой страх перед превосходящим числом противника и неминуемой смертью! — после чего, как-то притворно и быстро похлопав в ладоши, он вытащил какой-то мешочек и вручил его мне.

— Что это? — уставился я на него.

— Бонус для успешного прохождения тренировки, — пожал плечами он.

Я взял мешок и передо мной появилось системное сообщение "получен предмет элексир бессмертия". Я не поверил своим глазам. Быстро открыв свой инвентарь, я стал читать описание. Перечитав его несколько раз, я был разочарован. Как оказалось, действовал он всего один час и являлся квестовым предметом, который нельзя вынести с зоны действия квеста. 

Ну, что ж. Выпив его залпом, я увидел в углу под полоской жизни иконку щита, а сама полоска стала фиолетовой и покрылась цепью с замком. Интересный эффект. Также значилось — сколько ещё будет действовать данный бонус.

— Продолжим, молодой человек! — радостно сообщил мне Амагая, после чего, щелкнув пальцами, передо мной возникли три волка первого уровня.

Я потратил уже полчаса, кромсая мобов направо и налево, а они сначала возрастали в количестве, а потом стал увеличиваться и их уровень. Сейчас вокруг меня носились уже около десятка бешенных коров со второго уровня. Свой же уровень, я смог прокачать уже на два значения. Теперь мне были доступны четырехударные комбо, поэтому с этими милыми пучеглазыми и брызжущими слюной озверевшими парнокопытными, у меня выходило справляться лучше.

Очередной удар превратил бедное создание в горсть искр, когда те, до которых я ещё не успел дотянуться, также превратились во всполохи света, а меня обрадовало системное сообщение о повышении уровня. 

— Ну, что, готовы попробовать свои силы ещё раз? — своим противным голосом спросил Амагая

— Заткнись и отойди, — огрызнулся я, снова уперевшись руками в ворота, — ыыыррррр.

Ни с первой, ни со второй, ни с 25-той попытки ворота не поддались.

— Даааа, похоже силёнок вам недостаёт, — саркастично заметил квестодатель, — что ж, если у вас не выходит открыть ворота, то так и быть: предлагаю пройти через дверь, — он указал на стену справа от ворот. Там была небольшая — мне по плечи, дверь.

— Стоп, я что мог с самого начала пройти через неё?

— Да, но вы показлись мне сильным, и я думал, что вы с лёгкостью её откроете, — снова съязвил Амагая.

Честно говоря, хотелось отправить его куда по-дальше, но я сдержался и спокойно подошёл к двери. Она открылась вовнутрь, и с противоположной стороны виднелся свет — выход.

— Идём же,- сказал ехидный NPC и приглашающе указал на дверь, пропуская меня вперёд. Я тяжело вздохнул и, чуть наклонившись, вошёл в низкий коридор. Дойдя примерно до середины, я заметил, что что-то не так.

— Эй, а ты почему не проходишь, — в моём голосе слышалось сомнение.

— Мне идти не обязательно, — улыбаясь, произнёс Амагая, и тут же дверь с его стороны захлопнулась.

Поняв что это ловушка, я со всех ног бросился вперёд к единственному оставшемуся выходу. Но опоздал буквально на секунду. Мир погрузился во тьму, и пол под моими ногам будто растворился. Недолгий полёт, и я уже лежу на каменном полу в каком-то проходе. Вокруг было более менее светло благодаря настенным факелам. Куда же на этот раз меня нелёгкая занесла?

Глава 5. Править

По своему виду это помещение напоминало темницу, но тут были и агрегаты для пыток. Я снял со стены один из факелов, достал из-за спины меч и решил разведать обстановку. Продвигаясь все дальше вглубь мрака в узком коридорчике я понял, что повернул не туда и попал в вонючую конализацию. Минут 10 спустя я увидел первого монстра. Это была канализационная крыса, её уровень был на порядок ниже моего, но у её атаки был шанс заразить меня страшной болезнью. Конечно, тут болезни не убивают, но дают сильный дебафф на игрока, поэтому мне пришлось уворачиваться от атак монстра и убить его с 1 удара.

— Чертова крыса, она все-таки зацепила меня.

Тут же рядом с моими хит-поинтами появился значок "Заражен".

— Черт, вот это неудача, ладно то, что она ударила меня разок, так еще и заразила.

К счастью, с собой у меня было противоядие, и я сразу же выпил его. Спустя еще 5-10 минут я вышел из канализации в просторное помещение. Это помещение оказалось Тренировочной площадкой, повсюду стояли манекены для отработки движений и ударов. Вдруг меня посетила мысль о том, что меня специально сюда направили, и мои опасения оправдались, на небольшом балкончике появился мой знакомый Амагая. Он помахал мне рукой, я лишь огрызнулся ему в ответ.

— Кирито, ты все-таки добрался сюда, вижу, ты немного погулял по канализации.

— Чертов Амагая, из-за тебя я провонял насквозь, да к тому же еще бродил по грязным канализациям с непонятным факелом в руках и дрался с вонючими крысами.

— Кирито, ты же сам захотел тренироваться, помнишь ? Ну так теперь тренируйся, а это часть твоей тренировки. Помнишь те врата у входа? Так вот, эти врата и есть настоящий вход в поместье, а та маленькая дверь была для входа в помещение выкидывания воров, пытавшихся обокрасть поместье, и отходов. Ну так продолжим, твой уровень еще далек до нужного для открытия тех врат, слушай же внимательно:

— Ты должен пройти сквозь толпы монстров вон к той маленькой лазейке (указывает на проход для собак и кошек) и пролезть через неё, а затем подняться по лестнице прямо ко мне, однако, лестница там не обычная, хотя сам все увидишь. Удачи тебе!!!

— П-постой-ка, какие еще толпы монстров? Здесь же нет никого!

— Ах да, чуть не забыл..., — И ехидно улыбнувшись, Амагай хлопнул ладошками, и вокруг меня появилось 6 сундуков.

— Возьми из этих сундуков вещи. Без этих вещей тебе никогда в жизни не пройти это испытание.

На этот раз он щелкнул пальцами, и со всех сторон на меня помчались монстры самых разных уровней. Примерно у 55% из них уровень был выше моего. Я, не теряя времени, стал открывать сундуки, и вот что мне в итоге огласило системное сообщение:

Количество Предметов х 6. Получены:

Зелье Бессмертия х1

Зелье Бессмертия х1

Зелье Бессмертия х1

Накидка Храбрости х1

Меч Силы Воли х1

Ботинки Гермеса х1

Меня больше всего заинтересовали ботинки.

Я сразу же залез в инвентарь, даже не читая описания предметов, я без раздумий перетащил их на своего персонажа и сразу же выпил 1 зелье бессмертия, и тут случилось неожиданное:

— ААА...Кьяя, — сверху послышались девичьи крики. Я поднял голову вверх и увидел двух моих спутниц, появившихся неизвестно откуда, летящими вниз. Арго и Асуна упали прямо передо мной, заставив отшатнуться. Точнее отшатнулся я из-за Асуны, приземлившейся прямо на свою пятую точку; Арго же ещё в воздухе технично перевернулась и встала на обе ноги. Она в реале, наверное, гимнастикой занималась.

Я же говорила, он в канализации, — усмехнулась девушка с нарисованными усами, — хотя, не очень то это похоже на сток.

— Ладно, ты выиграла, — поднимаясь, буркнула Асуна, — теперь надо выход искать.

Девушки непонимающе посмотрели на меня.

— Эй, Ки-бо, ты как будто призрака увидел?

— А! Где призрак? — встревожено воскликнула рапиристка в красном, и начала оглядываться по сторонам, — Арго, Арго, тут куча мобов высокого уровня, что делать?!

Информатор оглянулась и тоже заметила толпу монстров чуть впереди. В тот же момент обе девушки спрятались за мою неширокую спину.

— Ки-бо, сейчас не время тормозить! Как ты сюда попал и как отсюда выбраться?

— Ам..ба..аг..те, —  я всё ещё не мог оправиться от их неожиданного появления, а эти крики окончательно перемешали мысли в моей голове, и изо рта вылетало лишь несвязное бормотание.

— Видишь? Кучку больших мобов увидел и крыша поехала, а ты говорила: мужественный, смелый до безрассудства, я б ему... — Асуна не дала договорить Арго, закрыв ей рот рукой.

— Ещё слово, и мобы станут для тебя меньшей угрозой, — каким-то чудом я смог услышать сердитый шепот Асуны.

— Ваво, ваво, буфу махак, — был ответ.

— Девочки, по-моему, монстры сейчас представляют довольно большую опасность, — наконец-то у меня получилось произнести что-то осмысленное.

— Спасибо, кэп, но ты в таком же положении, — протараторила из-за плеча Арго.

— Вот я-то как раз в безопасности, меня убить нельзя.

— Я же говорила — у него крыша поехала, — снова кольнула Арго.

— Короче, нет времени объяснять,  — я полез в инвентарь и материализовал два оставшихся зелья, — держите, выпьете и сами всё поймёте, —  я сунул им бутылочки, а сам достал меч и рубанул первого подошедшего буйвола.

Асуна и Арго подозрительно глянули на меня, но выпили содержимое баночек, после чего удивленно уставились на меня.

— Все позже, а сейчас, давайте разберемся с этими мобами!

— Окей, но учти — мы от тебя не отстанем, пока не расскажешь все подробнейшим образом, — пригрозила мне Асуна.

— Да-да, как же без этого? — усмехнулся я.

Мы кромсали мобов направо и налево, не опасаясь пропущенных ударов и не заботясь о защите. Периодически я поглядывал на оставшееся время. Как оказалось, пробраться мимо такой оравы было не таким легким занятием. Они чуть ли не сметали нас своим количеством. Надо что-то с этим решать.

Я попросил девушек прикрыть меня, пока читал описание ботинок. У них была возможность преодолевать расстояние прыжками до десяти метров в длину. Для этого надо было присесть и расправить руки, взмахнув ими как птица.

Я решил сменить план. Убрав меч в ножны, я вышел вперед и, присев и взмахнув руками, вмиг преодолел необходимое расстояние, после чего повторил процедуру ещё несколько раз, еле успевая выполнить это до атак близ лежащих монстров.

Сзади я услышал удивленные крики Асуны и Арго. Да, это читерские предметы, но они квестовые, так что, вытащить их за границы действия квеста, у меня в любом случае не получится.

Приблизившись к балкону, у меня появилась идея. Разбежавшись, я прыгнул на стену и попытался выполнить соответствующее движение. Увы, я упал раньше, чем система распознала его. А до балкона было как раз метров двенадцать.

Ко мне направился один из синих минотавров. По виду этот бугай был как раз около двух метров. Занеся огромную палицу, он опустил её на место, где меня уже не было. 

Оказавшись у него на плечах, я резко присел и, взмахнув руками, подлетел к балкону. Уцепившись за нижнюю часть, я подтянулся и оказался перед лицом своего квестодателя.

— Эк ты шустрый! — засмеялся Амагая, — Ну ладно, я дам тебе возможность ещё раз попробовать открыть те ворота. Но учти: твои подруги остаются здесь, а сам ты, в случае неудачи, опять отправишься сюда через канализацию. В этом случае ты не получишь нового зелья бессмертия. Хочешь попробовать?

Он хитро улыбался. Сказать честно — я даже засомневался, но услышав крики Асуны и Арго о том, чтобы и не думал возвращаться сюда, пока не открою дверь, я подтянулся и залез на балкон. А что, если у меня не выйдет, они не подумали? 

Пройдя несколько коридоров, Амагая открыл какую-то дверцу, и мы оказались в темном коридоре. Свернув влево, он прошел немного и выпустил меня наружу через открытую дверь. Мы оказались у тех самых ворот.

— Прошу — можешь пробовать сколько влезет, — указал он на створки ворот.

Я подошел к возвышавшимся надо мной створкам и уперся в них руками. Попыхтев и потужившись, сменив кучу способов приложения сил, через минут десять я был готов сдаться, ведь время шло, а действие бессмертия заканчивалось. Но тут мне пришла идея.

Уперевшись в одну створку, я надавил на неё со всей силы. Некоторое время все оставалось по старому, но ценой ещё некоторых усилий, дверь все же тронулась. Скрипя, словно несмазанная телега, она с великим трудом подалась вперед. Оттолкнув немного левую створку, тут же вернувшуюся назад, правая пошла легче. Уже был открыт проем, достаточный для того, что бы в него мог пролезть человек моей комплекции. 

Я размышлял, стоит ли рискнуть и попробовать проскочить туда, или же она тут же захлопнется, и стоит открыть её дальше. 

За этими размышлениями я смог преодолеть расстояние ещё в несколько шагов. Думаю, этого достаточно. Сделав упор ногами в левую створку, я удерживал  спиной правую. На счет три я резко оттолкнулся от обеих створок и заскочил во внуть. Как и ожидал, дверь вернулась в свое исходное положение достаточно быстро, огласив все пространство вокруг громоподобным ударом. 

— Кирито, я очень доволен, что ты так удачно смог пройти. — Амагая стоял у стены того коридора, из которого мы вместе с ним и вышли. Там была видна боковая дверца, которую он так же уже успел закрыть.

— А что с моими попутчицами? — спросил я у него.

— А, девушки? Они уже благополучно выбрались и ждут нашего с вами прихода, попивая чай. Только перед этим вас ждет ещё одно испытание.

— Да вы издеваетесь?! — вскинулся я на него.

— Ничего подобного, — спокойно возразил он, — Просто для человека, которого порекомендовала мне сама Кизмер, вы должны были быть на более высоком уровне, чтобы справиться с моим заданием. Я чуть было не разочаровался в ней и вас. Но она уверяла в письме, что вы очень выдающийся человек и сможете справиться с нашей проблемкой.

— Что за проблема? — насторожился я.

— О, нет, об этом не сейчас! — покачал головой Амагая, — Сначала сразитесь с моим питомцем, — он указал на огромного лохматого пса, возвышавшегося надо мной, как теже буйволы-боссы со второго уровня, — У вас ещё действует бессмертие, так что, прошу — приступайте к бою.

— И почему ты не можешь просто так взять и пропустить меня вовнутрь, не создавая лишних проблем? — задал я вслух вопрос, который, тем не менее, остался без ответа.

Огромная псина не стала дожидаться от меня инициативы и ринулась первой в атаку. Подпрыгнув на несколько метров вверх, она приземлилась точно на то место, где я только что был.

Сделав кувырок, я атаковал её в бок, использовав треухарное комбо. Тварь взвыла и отклонилась назад, получив небольшое оглушение из-за попадания в уязвимое место.

Это было мне на руку. Я уже успел отойти от задержки после удара, как выполнил очередную порцию ударов, теперь уже без поддержки системы. Собака успела очухаться и, резко развернувшись, наотмаш ударила своей правой лапой. Я неловко шлепнулся на землю, пропустив удар над собой, после чего откатился в сторону, еле успев уйти от клацнувших рядом острых зубов.

Мир завертелся в бешенном ритме. Эта тварь не давала мне спокойно вздохнуть, каждый раз норовя отправить в дальний полет или откусить от меня кусочек. Она двигалась неимоверно быстро. Казалось, что начальный темп, что собака задала мне, был всего лишь разминкой, так как дальше скорость только возрастала.

Удар, отклонение, удар по рванувшей вперед лапе, наклон, шаг вперед, удар по шее, снова уклонение, удар с разворота, два шага назад.

Чуть не лишившись меча из-за резкого прыжка твари, я упал на спину, позволив ей пролететь надо мной.

Вскочив, я мигом атаковал её открывшийся тыл. Но она не допустила столь позорное ранение, резко развернувшись и накинувшись на меня снова.

Я крутился как бешенная белка в колесе, раз за разом уменьшая значения её хитпоинтов, что были на уровне босса пятого этажа. Если бы не элексир бессмертия, я бы ни в жизнь не выстоял один против него. Я с тревогой посматривал на верхний угол под значением своих хитпоинтов. У меня оставалось около пяти минут, а у твари ещё была четверть жизни. Если я не успею её уложить за это время, то страшно представить, сколько я смогу продержаться против неё.

Эти размышления отвлекли меня и я словил удар справа и отлетел на десяток метров, впечатавшись в стенку забора.

— Ну-ну, Кирито-кун, не надо отвлекаться во время боя! У тебя итак мало времени осталось, так что, не разочаруй меня, — подбодрил Амагая со стороны.

Я огрызнулся. Нагнувшись, позволив твари ударить впустую стену, я поднырнул под неё и вонзил меч в яремную ямку или в то место, где она по идее должна была быть.

Как ни странно, но это оказался критический удар, который за раз снес все оставшиеся хитпоинты. Не успев ничего сообразить, меня обдало сотнями разлетевшихся полигонов.

— Браво! Молодец, Кирито-кун, — послышались громкие и медленные хлопки. Амагая стоял уже рядом со мной.

— Теперь я полностью уверен, что ты именно такой, каким мне описывала вас Кизмер, так что, прошу, — он указал в сторону особняка, — проходите! Там и поговорим о том, что же вам предстоит сделать в дальнейшем!

Мы прошли в хорошо обустроенную комнату, и Амагая предложил мне присесть на кресло. Эту комнату можно было описать словами теплота и уют. Я сел и ко мне сразу же подошел дворецкий, который предложил что-нибудь выпить. Я попросил принести чашечку кофе, и он тихо устранился из комнаты.

— Итак, продолжим наш разговор, прервав тишину, сказал Амагая.

— Да кстати, зачем я вам понадобился, и зачем вы устроили столько испытаний?

— Ты принес сверток, который передала Кизмер?

Я покопался в своей памяти и вспомнил про сверток, который впихнула мне Асуна, когда мы были в гостиной.

— Да сверток у меня, так это вам нужно было его передать? Если так, то почему же вы сразу его у меня не попросили? И где Асуна с Арго, вы же сказали, что они будут тут?

— Не слишком ли много вопросов ты задаешь сразу? Но да ладно слушай внимательно!

— В этом свертке храниться очень старая фамильная реликвия, которой больше 1000 лет,

эту реликвию мой род получил от самого Фридриха I!

— Постой! Прервав его, я сразу же задал вопрос: Кто такой Фридрих? И почему в семье обычного торговца хранятся какие-то очень важные реликвии?

— Как раз об этом я тебе и хотел рассказать и для этого мне нужна твоя помощь! Я и моя семья королевского рода, но нас свергли с престола около 5 лет назад и какой-то магией зачаровали всех граждан. Теперь они не помнят, что наша семья вообще когда-то было на престоле.

— Кирито давай этот сверток сюда! Я покажу тебе нашу реликвию.

Я открыл рюкзак и материализовал оттуда сверток и дал его Амагаю.

— Держите.

— Кирито, смотри!

В свертке что-то засияло и ослепило меня, но затем мои глаза привыкли к такому яркому свету и я увидел золотое яйцо. По виду оно было похоже на драконье, поэтому я задал вопрос: А чье это яйцо и почему оно является фамильной реликвией?

— Это яйцо Дракона, которое было взято как трофей на поле боя Фридрихом I и подарено нашему предку! Его сила даёт своему обладателю создавать драконьи доспехи, которым нет равных в мире, но оно восстанавливается около 500 лет, поэтому мой прапрапрадед отдал его на хранение темным эльфам.

— А ты мне нужен для того, чтобы сразить Кровожадного Титана, который обитает в пещере на 8 этаже. Прошу тебя сходи и одолей его, с него упадет ценный артефакт, который также является частью ингредиентов для создания драконьих доспехов.

— 8 Этажж??? Да вы что издеваетесь, я монстров с 5 уровня убивал только благодаря артефакту, который нашел в склепе, а тут 8 этаж.

— Может вы мне выдадите еще своих зелий неуязвимости, иначе мне будет почти невозможно там выжить?

— Нет, зелий у меня больше нет, я потратил последние на твою тренировку!

— Да черт возьми! Чем вы тогда думали, могли бы оставить парочку на то, чтобы я выполнил ваше поручение! Ладно черт с вами говорите как туда попасть и желательно бы карту того этажа.

— Хорошо вот держи, попасть туда будет не очень просто, я проведу тебя до пещеры, которая ведет прямо на 8 этаж, но там очень опасно. Ах да возьми вот этот мешок, там некоторое снаряжение, которое тебе поможет.

Я решил сразу же открыть мешок и посмотреть, что там внутри и вот, что мне выдало системное сообщение:

"Получены предметы: наручи колоса, шлем великана, кираса титана, щит голиафа".

— Ого, какие у них показатели! — я аж присвистнул. В целом, они увеличили мою силу на 40 единиц, а число хитпоинтов возросло в три раза! К сожалению, это тоже квестовые предметы и я не смогу ими воспользоваться по завершении задания.

Я печально вздохнул и экипировался в них. Выглядили на мне эти вещи не очень впечатляюще — они скорее бы подошли такому парню, как Эгиль. Думаю, будь Амагая реальным человеком, он бы уже взорвался от смеха, увидев как нелепо я выгляжу в этих громоздких доспехах.

Я посмотрел на безмятежное лицо NPC, ожидавшего, пока я экипируюсь. Увидев мою готовность, он попросил следовать за ним.

Мы прошли в подвальное помещение, где встали у каменной стены с какими-то полками. Дернув рычаг, он дождался пока потайная дверь не отодвинется с места, громыхая и скрипя, после чего предложил мне войти первым.

Я оказался в небольшой холодной комнатке, в центре которой стоял портал. Потайная дверь закрылась и Амагая, подойдя к порталу, произнес название пещеры. Вступив в круг, он исчез. Не медля, я последовал за ним.

Глава 6. Править

Мы оказались в такой же комнатке. Разве что, в стену была вмонтирована уходившая вверх лестница, а дверь, вернее люк, располагался на потолке. Амагая уже успел подняться и приподнимал его.

Верхнее помещение было каким-то охотничьим домиком. Стойте. Эта кровать, этот стол, этот раскрашенный камин, эти головы животных и всяких монстров, висевшие вдоль всей стены, этот старик-охотник, сидевший в кресле, созданном из трофейных костей и рогов убитых существ. Да, я бывал в этом месте во время бета-теста и получал у него задание охоты на группу великанов-людоедов. Наградой тогда мне послужила хорошая броня голиафа, которую я продал за солидную сумму.

— О, вайще свительщество, вы давелеча ко мне не заходовали! Совсем запамятовали старика! -встал охотник, довольно крепкий мужик с длинной седой бородой и заплетенными в косы седыми волосами. По своему телосложению он вполне мог посоревноваться с Эгилем.

— Шонер, старина, прости — сам понимаешь, мы сейчас в такой сложной ситуации!

— Да, времечка ныныче таковые, — грусно покивал он.

— Я тут по одному важному делу. Нужно парня доставить к той пещере, ну, ты понимаешь.

— А, в ентую самую, с этим, как евого? С титаном! Будече исполненно! — он встал и вышел. Что-то мне их недомолвка ненравится. Что-то они скрывают.

— Иди за Шонером, — он проводит тебя к пещере.

Я согласно кивнул, и последовал за своим провожатым. Хижина располагалась на опушке леса, что был в горах. Мы вышли к ущелью и двинулись по каким-то узким горным тропинкам. По пути встречались великорослики и пузотеры — местные подвиды горных великанов. Они, хоть и были мелкой сошкой, но даже так значительно превосходили мой уровень, соответствовавший сейчас 5-му или 6-му этажу. Все-таки, тренировки Амагаи не прошли даром и я просто нереально прокачался. Ещё и экипировка. Но этого все-равно было катастрофически мало! Поэтому каждая битва для меня проходила с большим нервным напряжением. А по охотнику такого не скажешь — он будто и не замечал высокий уровень противника. Видимо, сам он высокоуровневый воин.

— Слышь, малой! — нарушил мои размышления Шонер, — Ты ж идешь, энтого, титана грохать, так?

— Да, а что? — насторожился я.

— Ну, дык, понимаешь, энто дело, оно ж такое! Ну, как егось? А! Самоубийственное! — он довольно хрюкнул, вспомнил сложное слово, — Так давеча ты пройдешься туды, таки там и на веки пропадешь. На коль тебе оно надобно, ась?

— Ну, твой господин попросил меня выполнить его поручение, поэтому мне ничего не остается, кроме как пройти в пещеру и осуществить её. Вот только мне интересно — зачем он послал меня, если у него есть такой сильный воин как ты?!

— Ну, енто, как его? Понимаешь, это дело такое! О, важной важности! Ан, нет. Очень важной! Нам, холопам, такое важное дело — что ты, мы ж его, это, опростоволосим! Короче, ну, ты понял. Малой — да сообразительный, так что просечешь! Дык вот, чаво я ранее глаголить хотел. Ты ж, энтого, как его... титана один не грохнешь, а помрешь там как раз плюнуть. Дык вот, я давеча слыхивал об одной пещерке, что значится, имеется в наших горах. Дык там Гоарим, мой побратимыч, как-то водицы испил! Так это водица не простая, а живая! Сколько его тогда изранили — а он вмиг исцелися, да ещё и неуязвим стал для тварей этих мерзопакосных! Хошь — могу проводить туда. Наберешь себе водицы пару пузырей. Я, тута с собой двушку пустых прихватил. Только, придется тебе самому тама пробираться — увы, узкий лаз, не пролезу я туда.

— Конечно, хочу, — а вот и способ выполнить задание, пронеслось у меня в голове, — вот только, для начала хотелось бы узнать: кто обитает в этой пещере?

— Абитает? — Шонер немного смутился, но сразу же вернул своему лицу привычное наивно-весёлое выражение, совсем не подходящее его внешнему виду,- а, это живёт чтоль? Ну, дык, там акромя летучих мышей никакой живнасти сроду не водилось.

— Тогда ещё лучше, нужно поскорее добраться до этой пещеры,- воодушивлённо сказал я.

— Да чего тут добираться-то? Вон, — старик указал в сторону нескольких деревьев, стоящих очень близко — почти как стена, — за теми деревьями небольшая расщелина — это-то и есть вход. Ты токма, парнишка, это — осторожнее: спуск там крутой — мой побратимец, когда спускался чуть оставшиеся кости не доломал.

— Спасибо, — поблагодярил я Шонера, поправляя постоянно сползающий шлем, и, громыхая сапогами, которые были мне явно не по размеру, побежал, хотя правильнее сказать:покавылял, ко входу в данж.

— Постой, постой, кудаж ты торопишься-то, а во что набирать-то будешь?

— Ой, точно, — вернувшись к спутнику, я взял поданные мне стариком пустые фляжки и, ковыляя, снова поспешил ко входу в заветное подземелье.

Дойдя до расщелины, я понял, что спускаться придётся вслепую: внутреннюю часть пещеры скрывала абсолютная темнота, и сколько не всматривайся, ничего не видно. Это один из минусов таких "природных" данжей: снаружи нельзя увидеть, что внутри. Уже в подземелье будет видно свет со стороны входа, да и внутри с почти стопроцентной вероятностью будет не темно, однако сейчас у меня нет ни единого шанса узнать, что меня ждёт впереди, кроме как, собственно, спуститься. Тяжело вздохнув и подяв руки вверх и чуть вперёд, чтобы не упасть, а зацепиться за край, я прыгнул в неизвестность. Но возможности уцепиться не представилось: спук начинался всего на сантиметров 40 ниже входа. Мой правый глаз еле заметно дёрнулся. Старик, кстати, сильно преувеличил с "крутым спуском": уклон был не больше 25-ти градусов. Продолжая спускаться, я рассматривал окружение, попутно поправляя этот надоедливый шлем. Под ногами хрустела самая обычная влажная почва вперемешку с песком и мелкой щебёнкой. Стены представляли из себя каменные выступы разной формы и всех оттенков серого. Кое-где виднелся мох — это свидетельствовало, что здесь достаточно влажно, а значит, я почти у цели. Лабиринта, как такового, не было: я шёл по совершенно линейному пути; создавалсь даже впечатление, что я играю в какую-нибудь MMORPG прошлого поколения, которые наши доблестные разработчики клепали сотнями делая основной упор на графику, а не на сюжет, но в Айнкраде такое впервые. Размышляя над прошлым, я и незаметил, как оказался в широкой и высокой зале, в середине которой бил небольшой ключ. Полутона освещения, создаваемые сине-зелёными кристаллами, расположенными на стенах в непосредственной близости от пола, не позволяли понять: чист источник или нет. Оглядевшись по сторонам и не обнаружив ничего подозрительного, я поправил шлем, подтянул почему-то не затягивающийся пояс, которым можно было обкрутить меня полностью, и громыхая сапогами подошёл к источнику.

— Чтож, это было просто,- произнёс я, доставая из инвентаря фляжку.

Сразу после того, как фляжка сопрекаснулась с водой, она приобрела статус "заполнено". Я материализовал вторую, но прежде, чем успел заполнить, откуда-то сверху донёсся громкий скрежет, потом еле слышный писк, и что-то громоздкое стало планировать вниз. Не медля ни секунды, я достал из-за спины меч, фляжкой в другой руке зачерпнул воды из ключа и поправил этот долбаный шлем. Через мгновение в метре от меня приземлилась огромная летучая мышь.

Примечания Править

  1. Решил отредактировать текст, убрав большинство ошибок.
  2. "Пути Айнкрада неисповедимы" ещё в стадии написания и будет дополняться.

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.

Также на Фэндоме

Случайная вики