ФЭНДОМ


Скиталец ветра (WW) — том 1
Ww vol1
Название тома Ненастоящий админ
Автор Malfurik
Редактирование Soundwave1900, Witerius, Mugu
Иллюстрации Марин
Жанр Веб-новелла
Дата выпуска Основное написание: 27.02.2013-10.05.2013

Переписывание: 23.06.2013-настоящее время

Количество страниц 33 страницы (переписанный текст в а4)

87 страниц (а4) 114 страниц (а5 — книжный/ранобэ-формат)

Персонажи на обложке Йостэ
Статус Заморожен на неопределенный срок (в случае возобновления будет переезд на другой сайт, о чем будет сообщено)
Выпуски


Аннотация (done) Править

2019 год. Ученые во всю ведут разработки технологии, позволяющей перенести человека в виртуальный мир. На фоне этого особые надежды возлагаются на систему "Отшельник", позволяющую прикоснуться к виртуальности, пусть даже и не идеально. Система существует уже четвертый год, и есть перспектива развития. Главные события разворачиваются вокруг некой ММОRPG под названием "Двоецарствие", которая стала площадкой для разработки "Отшельника". История посвящена игроку по прозвищу Йостэ, чей персонаж существует почти с самого запуска. Однако судьба преподносит весьма необычный поворот — у Йостэ появилась возможность стать членом администрации игры, или, попросту говоря — админом...

Пролог (done) Править

Ночной лес. Если поставить человека и дать ему возможность охарактеризовать это словосочетание одним словом, он наверняка бы произнес одно. Тишина. И лишь доносившийся шелест листвы, разбавляемый журчанием речки, мог нарушить ее. А может и дополнить, создавая особую симфонию.

БУМ! Музыка леса неожиданно прервалась от громкого удара. Среди деревьев лежал человек. Вся его «одежда» представляла собой лохмотья, когда-то называемые мантией, а руки жадно цеплялись за кривой посох, готовый сломаться от простого прикосновения. Тем не менее, человек оперся этой неверной опорой о землю и медленно встал, после чего оглянулся.

- Фухх... Похоже, не заметили.

Издав полный облегчения выдох, он взглянул в звездное небо. Окажись здесь кто еще, ему бы пришлось худо. Его облегчение было оправданным, ведь здешний лес всегда кишит искателями приключений, которые охотятся на всякую живность. И шум боя прекращался лишь на ночь, позволяю лесу немного отдохнуть и приготовиться к следующему дню.

Вдруг человек заметил вспышки в небе. Фейерверки… занятно. - подумал он. - Уже два месяца прошло с Зимнего Фестиваля, а они все стреляют. После этого человек незамедлительно развернулся и пошел в противоположном направлении. Ведь место, откуда запустили снаряды пиротехников, явно не по духу человеку в лохмотьях. За зеленым массивом находилась срединная столица восточных земель – белокаменный Араши.

Местные любят слагать легенды об этом городе. «Его врата сравнимы лишь с высочайшими горами. Сюда стекаются все товары на этом свете. Здесь каждый день заканчиваются старые и начинаются новые приключения». Если насчет первых двух метафор можно было поспорить, то искателей приключений тут всегда хватало. И человеку не хотелось стать объектом очередного приключения.

- Чем быстрее уйду отсюда, тем-…

Человек в лохмотьях не договорил, поскольку рядом с ним из ниоткуда возникла еще более странная личность, нежели он сам. Одетый в синюю мантию незнакомец стоял прямо на его пути. Надвинутый капюшон полностью скрывал лицо, накинутая через плечо сумка, короткий белый плащ и отсутствие оружия создавали образ мирного знахаря, ищущего в лесу целебные травы.

Ха…

Все в этом мире будто остановилось – он не мог вымолвить и слова. Дрожь стала окутывать тело, а в голове висела мысль – бежать. Незнакомец в капюшоне хотел было заговорить, но не успел: человек в лохмотьях внезапно метнулся прочь на нечеловеческой скорости.

Все-таки нагнали! – Воскликнул внутренний голос. Похоже, что действия человека не остались не замечанными для они. Встречный ветер, препятствия – все это ничто. Одно лишь их появление было куда хуже чего угодно. И они не заставили себя ждать. Оглянувшись назад, человек увидел незнакомца. Он летел на той же скорости, что и он сам. Его одеяния беспорядочно колыхались на ветру, создавая призрака, жаждущего отмщения.

- ПРОКЛЯТЬЕ! НУ КТО ТЯНУЛ МЕНЯ ЗА ХВОСТ ВЛЕЗАТЬ В ЭТОТ ГОРОД!

Человек резко сменил повернул направо, быстро отдаляясь от своего преследователя. Внезапно для него случилось худшее. Тело, что мчалось вперед на невероятной скорости, вдруг застыло, будто его сковали невидимые цепи. Застывший, он все еще искал пути отхода. Но его время подошло к концу.

Подобно предыдущему разу, из ниоткуда возник незнакомец в уже знакомом одеянии.

- Очередной нарушитель, - донеслось из-под капюшона. -  Похоже, что тебе не впервой убегать. Или ты просто боишься?

- Мерзавец! – человек изо всех сил пытался шевельнуть телом, однако все попытки оказались тщетны.

- Поглядите-ка, и говорить умеет... – незнакомец скрестил руки на груди и принялся ходить взад-вперед, размышляя о чем-то. Эти действия еще больше раззадорили человека.

- Ты что, глухой? Или решил игнорировать меня?!

- А? Прости, я просто размышлял над твоими приключениями. Все же не каждый день натыкаешься на таких наглых читеров. Сначала тебя обнаружили посреди Араши, метающимся со скоростью гоночного болида, затем как ты вылетел из городских ворот, сорвав несколько дуэлей, а в итоге приземлился здесь. Ты знаешь, в городе наверняка есть много людей, которые хотели с тобой поближе познакомиться. Надеюсь, ты не слишком часто врезался в стены или, еще того хуже, торговые палатки?

- Думаешь я позволю тебе себя забанить! Как бы не так!

Неожиданно незнакомец подошел вплотную к человеку и едва слышно произнес:

- "Забанить"? Нет, это сделает другой человек. Я лишь задержал тебя. Можешь не пытаться разлогиниться. Твои данные уже считаны.

- Проклятый ГМ! Вы и так ничего не чините, никому не помогаете, так еще и уничтожаете своих же пользователей?

Однако ответа незнакомца не последовало. А "нарушитель" все продолжал:

- Что? Сказать нечего? Правда глаза режет? Почему ты замолчал? Лучше отпусти меня по-хорошему и не порть игру простым людям!

Незнакомец, сохраняя молчание, занес свои руки перед собой, будто собирался начать печатать, и тут же возникло виртуальное полотно с клавишами. Он тут же принялся что-то набирать. Затем остановился, после чего отвернулся и зашагал в сторону. Человек вновь попытался что-то выкрикнуть, однако не смог. Его язык онемел, а из горла не доносилось и звука. Перед глазами же высветилось системное сообщение: "Вы не сможете общаться в течение 74999 часов, 59 минут, 53 секунды". Тихая речь незнакомца вновь полилась, хотя и звучала более звонко:

- А теперь тебе стоит послушать меня. Ты назвал меня ГМ'ом? Гейм мастером?! Не смей приписывать меня к этим пресловутым бездельникам, которые не способны НИП'а от игрока отличить.

Вновь что-то набрав на еще не исчезнувшей клавиатуре, рядом с ним появилось роскошное кресло, коих не встретишь просто так, разве что в королевских дворцах. Незнакомец спокойно уселся на него и, сомкнув руки, продолжил.

- Ты совершил ошибку. Я - ивент-мастер. И в мою работу входит лишь проведение мероприятий для игроков с целью внесения разнообразия жизни игрового сообщества. Ни я, ни многие другие сотрудники не занимаемся починкой базы данных или ядра сервера. Это же касается и гейм мастеров, - незнакомец раздраженно вздохнул и продолжил. -  Однако это не значит, что я не могу выловить такого, как ты. Ибо ты вносишь дисбаланс в этот мир, а долг каждого сотрудника - искоренять таких. Не беспокойся, через несколько минут здесь появится гейм-мастер, которого ты так жаждал, после чего ты получишь заслуженный пожизненный бан и больше не смо-..

Скованный "нарушитель" внезапно исчез.

- Вот как... - бесстрастно заметил он, - все же решил разлогиниться. Будто это что-то изменит...

В тот же момент рядом с ивент-мастером появился второй человек в синей мантии. Над его головой висел значок «GM». На это различия не заканчивались – одежда также имела различия. Не было плаща, сумки, да и пошив несколько отличался, главным образом, в пользу удобства ношения. Также его лицо не было скрыто капюшоном, открывая его внешность. Молодой парень лет двадцати. Золотистые волосы, голубые глаза, короткая стрижка, очки без оправы. Если бы не бородка "Эспаниола", он бы смахивал на обычный офисный планктон. 

 - Опаздываешь, Сентору, - заметил незнакомец, всем видом показывая скуку, - твой клиент решил сбежать.

- Уаа?! Ты же записал данные его аккаунта? А, Йостэ? - обиженный возглас человека, названным Сентору, был явно наигран.

- Не беспокойся, я сделал это сразу же. Лови! - с этими словами незнакомец по имени Йостэ кинул Сентору небольшую карточку. На ней наличествовали IP-адрес, логин, а также значилось имя "пришельца" - Kyоjin.

- Кёджин значит... в последнее время нарушителей все больше и больше...

- Этот был довольно странным. Вместо типичного "Извините-простите" он попытался вступить со мной в полемику.

Сентору беззаботно улыбнулся и взглянул на небо, полное звезд.

- Может быть он уже попадался, получил бан и снова нарушает уже с нового аккаунта? Хотя я прежде не встречал таких. И, по правде сказать, меня это беспокоит... - тут Сентору будто что-то вспомнил и продолжил более радостным тоном, - Спасибо, Йостэ. Снова помог мне с выполнением плана, хех.

- Я это не для выполнения вашего плана делаю, - недолго помолчав, он добавил. - В общем, я помог тебе - ты, если что, поможешь мне. Все же взаимопомощь - главное для нас, не правда ли?

С этими словами Йостэ, чье лицо так и осталось скрыто, быстро набрал на клавиатуре очередной набор символов, после чего исчезли и кресло, и он сам.

Глава 1 (done) Править

Звонок...

Кому же не спится в такую рань?

— ...На проводе.

— Эй, ты чего? До сих пор дрыхнешь?! А ну живо вставай!

— ...а? А сколько времени?

— Уже пол восьмого! Ты опоздаешь на пары, бездарь!

Тц!

Так начался обычный день простого студента. Умывшись и одевшись, я, подобно стреле, выпущенной из лука, вылетел из своей квартиры на третьем этаже и, распихивая "восстающих" гуляк, которые начали просыпаться после вчерашних приключений, наконец-то смог выбежать из дома. Оказавшись на улице, я посмотрел на небо и увидел снег, падающий белыми хлопьями. Похоже, что не зря одел сегодня теплое пальто. За час я кое-как сумел добраться до своего университета. За пять минут до начала пары я оказался у двери аудитории, но никого рядом не обнаружил. Я дернул за ручку, но дверь оказалась заперта.

Неужели я опоздал? — с этой мыслью я стоял возле аудитории. Однако мои мысли оказались неверны. За моей спиной донесся звук приближающихся шагов. Прямо за мной шла девушка моего роста с длинными каштановыми волосами.

— Привет, Ира. Хорошо, что ты меня разбу-..

— Ира — значит "Ираида", а я "Ирина"! — не дав мне договорить, девушка по имени Ира огрызнулась на меня, после чего подошла ближе, — Я тут уже полчаса одна стою, а стоило только отойти, как ты тут объявился! Но вместо приветствия ты пролетел мимо меня, даже не обратив внимания! Я что, такая незаметная?!

Понимая, что события разворачиваются не в мою пользу, я решил парировать, не дожидаясь окончания монолога девушки:

— Опять эта детская отговорка, чтобы тебя называли более официально? Не надейся, что я поведусь.

— И вовсе не детская! — лицо Иры, однако, говорило обратное, — Я немка, и происхождение имени немецкое. А "Ираида" — славянское имя.

Попалась!

— Но вспомни, откуда пошли многие имена у славян? "Ираида" имеет немецкие корни, а следовательно, оно тоже восходит к первоначальной "Ирине", как "Ольга-Хельга", например.

>Девушке явно было нечего ответить, отчего лишь фыркнула и отвернулась, не находя более подходящего способа избежать глупого положения. На самом деле я и не собирался провоцировать ее на что-то подобное, хотя обстановка располагала, а увидеть надутое выражение лица этой ворчуньи было бы неплохо. Чтобы разрядить обстановку, я решил увести разговор в другое русло:

— В общем, неважно. Так где у нас источниковедение? — девушка поняла мои намерения и, не поворачиваясь, пробурчала:

— Здесь, в 129-ой.

— Значит препод опаздывает. Может быть, сходим на кафедру?

— Подождем пятнадцать минут, если не придет, пойдем...

Так и было сделано. Честно прождав четырнадцать минут, мы уже собрались пойти на свою кафедру, но...

— Здравствуйте, заждались?

Так и началась первая пара. Кроме нас двоих, не считая препода, в аудитории никого не было. Причина тому даже не в том, что сегодняшние студенты были совсем уж бездельниками. Просто наша группа состояла всего из двух человек.

Моя студенческая жизнь началась прошлой весной, когда я, будучи выпускником школы, сдавал государственные экзамены. Мои сверстники выбирали на сдачу два-три экзамена, однако я взялся сразу за пять. Помимо русского языка и математики у меня в списке были история, обществознание, химия. Такой запас был взят неслучайно: изначально я планировал поступить на химический факультет и затем уйти либо в науку, либо в нефте-газовую промышленность. Но в последний момент решил взять еще два экзамена, чтобы иметь запасной вариант. В конечном счете, после экзаменов я вместе с семьей переехал в Санкт-Петербург. Там нам осталась трех-комнатная квартира от одного из родственников, который умер несколько лет назад. Поэтому проблем с жильем у нас не было. Еще не успев обжиться, мне пришлось заняться оформлением документов для учебы. Экономический факультет, на который я в итоге поступил, принадлежал одному престижному вузу, а специальность была никак не связана с названием факультета, разве что корочкой диплома. "Документоведение и документационное обеспечение управления". Для многих это название вызывает ассоциации либо с "библиотекарем", либо с "секретаршей", но это не так. Наше правительство сейчас активно развивает новые сферы деятельности. В рамках этой политики уже несколько лет действовала программа "Электронное правительство" — моя специальность ориентировалась именно на нее. Я должен был стать специалистом в сфере работы с электронными базами данных типа "Евфрат-4" и другими.

Когда я подавал документы в университет, в электронном списке поступивших отображалось двадцать фамилий, однако людей, поступающих на бюджет, не было: мест просто не предоставили. В последний день августа я пришел на встречу поступивших абитуриентов. Первое впечатление от университета произвела грандиозность здания. Оно выглядело просто потрясающее! Центральный корпус представлял из себя строение высотой в десять этажей. Однако центр корпуса был выше на еще пять, а над центром возвышался шпиль, будто разрезавший небеса. Этот вид сбил меня с толку. Когда я нашел номер нужной мне аудитории, я, было, заколебался, но все же отважился войти. Увидев незнакомых людей, я был немного сконфужен, однако, не подавая вида, сел на свободное место. Затем прошла выдача документов: студенческие карточки, зачетные книжки, читательские билеты...

В конце встречи мы стали представляться и знакомиться. Тут я столкнулся с неожиданной новостью: из двадцати пяти присутствующих студентов, лишь четверо принадлежат моей группе. Мои немногочисленные одногруппники оказались в ужасе от услышанного. В тот же день один из них перевелся в другую группу. Следом за ним, через месяц, вторая одногруппница перевелась на заочную форму обучения в институт в своем регионе и вернулась домой. В итоге, осталось два человека — я и Ира.

С тех пор мы учились вдвоем. И я бы сказал — успешно, потому как первый семестр мы прошли полностью на "отлично". И вот теперь, "пережив" первую сессию, мы спокойно себе занимались, особо не задумываясь о летних экзаменах...

Спустя шесть часов занятий я наконец-то смог вернуться домой. К тому моменту снег уже давно прекратился, и я спокойно ехал по улицам старого города. Климат здесь, в общем-то, похож на родной Владивосток — такой же влажный и "морской". Свернув с улицы в одну из арок, я попал в небольшой квадратный дворик, подошел к подъезду и вошел в него. Поднявшись на третий этаж, я оказался возле двери, ведущей в мой дом...

Когда я зашел домой, то по привычке выдал "Я дома!", но никто не ответил. Моя мать умерла еще при родах, а отец был занят на работе, поэтому с детства я жил фактически один. Правда, за мной тогда приглядывал дед, так что нельзя с уверенностью сказать, что я был один.

Нужно зайти сегодня...

Переодевшись, я поужинал оставшимся еще со вчерашнего дня варевом студента, а затем принялся готовить распечатки к завтрашнему семинару по истории делопроизводства. Когда я разобрался с ними, то отправился с чистой совестью в душ. Спустя двадцать минут я вышел и, не успев окончательно обсохнуть, уселся за свой ПК. Не сказать, что я обладал мощным железом, но мне, в общем-то, хватало. Да и оно играет меньшую роль, чем раньше. Основную нагрузку на себя принимал "Отшельник"...

Сейчас на дворе 2019 год. Начинается новая эра, когда вовсю развиваются технологии по дополнению и изменению реальности. Со времен первых устройств, создающих "виртуальный мир", прошли немногие годы, а одним из столбов новых технологий сегодняшнего дня стала так называемая система "Отшельник". Систему создала команда разработчиков, состоящая из людей со всего света. Они сумели соединить множество мелких изобретений в одну единую систему. "Отшельник" играл роль первой консоли, пытающейся создать виртуальную реальность, дополняя часть чувств человека. Ее устройство достаточно громоздкое: она представляла из себя комплект из нескольких компонентов. Для начала, это специальные очки, которые больше походили на прибор ночного видения. Они держались с помощью двух металлических колец, проходящих по верхней и затылочной части головы. К нижнему кольцу крепились закрытые наушники. На теле также закреплялось несколько накладок, удерживаемых ремнями в областях груди, плеч и локтей. Особое внимание можно уделить двум деталям. Во-первых, тонкие, похожие на кожаные, перчатки. А во-вторых, специальный ремень, который крепился на поясе. Все части системы через провода подключались к очкам, которые, в свою очередь, присоединялись двумя толстыми шнурами к ПК.

Эта система позволяла посылать сигналы мозгу через зрение и слух, а также, частично, осязание. Область зрения пользователя становилась объемной и не ограниченной 2D дисплеем, звук поступал через наушники. Перчатки и накладки давали возможность пользователю применять движения. Однако были различия в принципе движений разных частей тела. Движения рук и пальцев просто дублировались в виртуальное пространство. Движение головы меняло направление камеры. Также все накладки и, в особенности, перчатки имитировали чувство боли и осязания путем небольших электрических разрядов и перепадов температур, передаваемых от системы к телу.

Но особенно продвинулся "Отшельник" в движении ног. Еще пару лет назад государство выделило колоссальные средства на вживление людям специальных чипов. Они крепились в области поясницы и имели несколько задач. Основная цель заключалась в исследовании спинного мозга. Поговаривали также, что он срабатывает как маячок и позволяет следить за людьми спецслужбам, но это всего лишь размышления людей. У чипа также присутствовала интересная особенность: возможность перенастраивать и расширять его функции. Именно этим воспользовались разработчики "Отшельника", конечно же, в пределах законодательства. Они создали специальный пояс, который крепился так, чтобы он прилегал к области расположения чипа. Для движения ног в игре разработали специальную технологию блокирования нервных импульсов. Принцип действия прост: чип не позволяет нервным импульсам из мозга доходить до ног. Вместо этого, импульсы переводят в цифровой код и пересылаются поясу, который, в свою очередь, передает их в игру. Реальные передвижения сменяются электронными, оставляя в стороне старую систему управления. К сожалению, перенести технологию на движение торса, рук и головы в данный момент не представляется возможным, ввиду сложности реализации. А ведь нынешний уровень чипа не позволяет даже пошевелить пальцами на ногах, не говоря уже о руках. Хотя, пусть и с несовершенством, но пошевелить виртуальной ногой, как настоящей, очень впечатляло. Интересно, можно ли применить эту технологию в медицине для разработки нового поколения протезов?

В конечном счете, система "Отшельник" — результат передовых технологий, а ее цена была приемлемой. Однако она крайне несовершенна. Гарантия безопасного для организма использования аппарата — десять часов, после чего может начаться резкое ухудшение зрения. Именно это удерживало человека от беспрерывного использования. С момента выпуска системы в массовое использование прошло уже более трех лет, и, судя по проведенной за это время работе, существует возможность развития в направлении систем дополнения реальности для повседневной жизни. Да и игровая индустрия может рассчитывать на то, что система может полностью избавить игроков от старых девайсов, переводя их в виртуальный мир в буквальном смысле этого слова.

Подключив всю электронику, я активировал "Отшельник" с помощью нажатия кнопки запуска на левом наушнике. Передо мной возникла площадь, наполненная торговыми рядами. Правда, смущало то, что вид был, как бы, со стороны, "от третьего лица". В центре обзора стоял человек — мой аватар, находящийся в режиме ожидания. С виду он ничем непримечательный воин в легкой кожаной одежде. Поверх тела на аватаре накинут длинный черный плащ с узором на краях цвета сапфира. Он спускался к голени и почти полностью закрывал его тело. У самой шеи располагалась серебряная застежка с выдавленным на нем символом. Он изображал единое око. Под плащом виднелась темно-синяя рубаха. На ногах штаны в тон плаща. Темные ботинки покрывал слой засохшей грязи. Лицо аватара обладало тонкими чертами, а кожа была серой. Черные волосы на челке чуть длиннее, а сзади собраны в хвост, связанный у основания с помощью синей повязки. Сквозь челку виднелись серые глаза, которые еле заметно отдавали карим оттенком.

По правде говоря, внешность и телосложение аватара брались из реальности. А все потому, что каждые полгода игрок обязан был фотографироваться в полный рост перед камерой, встроенной в монитор. Единственное, что менялось в аватаре — только цвет кожи и прическа. Причина всего этого абсурда в девизе владельцев игры: "Как можно ближе к реальности". А ведь они даже запретили создавать более одного персонажа на аккаунт.

Над головой аватара значился ник — Yosutebito. Хотя все называли меня Йостэ, видимо, из-за очень длинного и труднопроизносимого имени.

Я все смотрел на своего аватара, который, при всей схожести, был другим, абсолютно не похожим на меня существом. Особенно мое внимание привлекал его пояс. На нем по правой стороне почти незаметно свисали катана и вакидзаши. Причина нестандартного расположения мечей заключалась в том, что я левша. А ведущая рука аватара в игре, как правило, также совпадает с реальностью. Хотя вид мечей вселял некую умиротворенность в мое сердце.

Не прошло и минуты моих умилений, как прозвучал сигнал нового сообщения. Рядом с иконкой высвечивалось имя "Юрэй". Он был главой гильдии, где я состоял. Гильдия носила название "Numidia". Название произошло от древнего царства времен Пунических войн, которое было расположено в северной Африке. Символ на пуговице моего аватара являлся гербом этого царства и одновременно гильдии.

Не выходя из режима ожидания, я нажал на виртуальную иконку с изображением почтового ящика. Сразу же открылось письмо с текстом сообщения. Оно гласило:

"Салют! Я сегодня днем заходил на форум игры и читал раздел заявок. Тебе стоит на это взглянуть."

"Что же он там увидел?". В голове вертелось множество вариантов, но я решил не гадать на кофейной гуще, а сразу же проверить. Сделав жест рукой, от которого мгновенно открылось 3D-окно с интернет-браузером, я принялся искать интересующий меня сайт.

В 2016 году, спустя год после запуска "Отшельника", вышла новая MMORPG, не имевшая себе аналогов. В механике игры в качестве управления использовались не привычные девайсы ПК, а "Отшельник", что стало прорывом в индустрии. Разработкой игры занималась интернациональная команда разработчиков из России, Японии и Штатов, в результате чего в ней смешались совершенно разные культуры. Но, что более необычно, разработчики использовали один общий сервер, на котором оказались все игроки. Сервер обслуживал три языковых региона: англоязычный, русскоязычный и японский. Таким образом, пиковый онлайн достигал тридцати тысяч человек, что само по себе казалось невероятным.

Название игры стало отдельной историей. Каждая страна-изготовитель быстро окрестила игру по-своему, и в России она стала "Двоецарствием". Чтобы избежать споров по поводу общего названия, создатели нашли общий компромисс в языке эсперанто. Так родилось "Sorchado" — "царство колдовства". Игрокам пришлось по душе такое название, и они быстро окрестили игру сокращением "Сорч", прижившимся куда лучше "оригинальных названий", данных в разных странах.

Когда я нашел сайт игры и перешел по ссылке "www.sorchado.com", меня поприветствовала пышно оформленная страница. Найдя там нужную вкладку, я отправился на форум, откуда перешел в раздел вакансий. Необходимая страница-тема нашлась достаточно быстро. В ней было резюме, оставленное мной еще месяц назад, перед самой сессией. Тогда я не особо размышлял на тему того, рассмотрит ли наша и без того медленная во всем администрация заявку или нет.

Однако увиденное поразило. Под моей заявкой висело "Собеседование", а последний пост в закрытой теме гласил:

"Все заявки рассмотрены. Те, под которыми есть пометка "Собеседование", в ближайшее время будут оповещены, и с ними будет проведено собеседование на должность Event Master. Будущим претендентам быть готовыми к собеседованию. Вам сообщат по "Отшельнику" все подробности."

Да ладно?

Я стоял с открытым письмом и не знал что думать...

На следующий день мы с согильдейцами отправились в подземелье. В голове по-прежнему висело сообщение о собеседовании, но дела не ждут. Наша группа, включавшая тридцать человек, зачистила уже большую часть всего донжона, когда мы наткнулись на последнее препятствие.

Быстрее...

— БЫСТРЕЕ, БЕЗДАРИ!

Бой шел уже восемь минут. Из тридцати человек, что вошли на террасу босса, двое уже лежали на земле неподвижно. В условиях, когда гибель даже одного участника рейдовой группы могла привести к уничтожению всей группы, положение казалось не самым лучшим.

— ААА, СНИМИТЕ С МЕНЯ ИХ! СНИМИТЕ!

Не прошло и трех секунд, как пал третий. Однако криков не было. Все "крики", "фразы", "команды" выглядели как простые сообщения в чате. Довольно странным был тот факт, что игроки умудрялись использовать псевдо-клавиатуру во время боя. Она представляла собой некое подобие виртуальной консоли, используемой для чата. Чтобы ее вызвать, нужно выставить руки так, будто собираешься печатать, после чего на ней набираются сообщения.

Вот дурни... им бы не чат захламлять, а с боссом драться.

Гигантский червь длиною более двадцати метров являлся боссом этого подземелья и сметал все на своем пути, а небольшие стражи-мобы, напоминавшие гоблинов, периодически появляющиеся рядом со своим "боевым товарищем", постоянно мешали группе сражаться с огромным монстром. Ситуацию также ухудшала паника, нараставшая среди игроков.

Когда мы собирали рейдовую группу, Юрэй сказал, что не сможет пойти сегодня, поэтому номинально лидером рейда был назначен я. Но мне не приходилось раньше командовать рейдами, по крайней мере, самостоятельно. Если бы Юрэй пошел с нами, нам бы наверняка не пришлось здесь возиться.

Проклятье... неужели придется подключиться только ради этого боя?

Сомневаясь несколько секунд, я все же решился. Я потянулся правой рукой к уху. В игре это могло показаться странным, однако в реальности я нажал правой рукой кнопку, находящуюся с противоположной стороне от кнопки запуска.

Отлично... эй, народ, вы меня слышите?

Люди, мгновением ранее окутанные паникой, притихли, удивленно оглядываясь.

— Да!

— Слышно!

— На проводе, начальник!

Вновь сообщения заполонили обзор, но теперь в них появились проблески уверенности.

— Замечательно! Теперь! МТ, перехвати лобовые удары. Запасные танки - не подпускайте гоблинов к лекарям! Лекари — уйдите за спину босса, чтобы вас не задело. Остальные — бейте только босса и только сбоку!

Главный танк в тяжелых латах встал перед боссом, а прикрывавшие его запасные щитоносцы подхватывали поддержку червя. Между тем, лекари и маги занимались произнесением заклинаний, а простые бойцы — вырубкой червя и его приспешников. Поскольку нам пришлось атаковать босса с боков, рейд разделился на две группы по двенадцать человек, не считая танков.

Теперь, когда я мог отдавать команды остальным с помощью своего виртуального голоса, нам не требовалось больше тратить время на переписку в бою, и через три минуты мы сразили этого босса, несмотря на отчаянные попытки того переломить ход событий. Когда величественное существо пало на землю, все вокруг стали издавать победные возгласы. За последний месяц наша гильдия убивала этого червя уже четыре раза, однако, ввиду последнего технического дополнения от разработчиков, сложность убийства возросла в несколько раз. Но сейчас нам было не до этого.

Не обращая внимания на остальных, я подошел к появившемуся за спиной босса сундуку и открыл его.

— Эх... опять не выпал.

Следом подошло еще несколько человек. Я показал им лут, выпавший в результате сегодняшнего похода. Кому-то он пришелся по душе, кому-то нет. Но все были довольны, поскольку все могло кончиться гораздо хуже. Все, за исключением меня. Уже год прошел, как я вступил в Нумидию, и все это время мы зачищаем подземелья. И все это время мне хотелось получить одну единственную вещь. Несмотря на то, что основное оружие, которое было на мне — катана Тонэдо, была очень сильна, я стремился добыть легендарный клинок Татсумаки, чья стихия заключалась в невероятной скорости, подобной смерчу. Также поговаривали, что этот клинок обладает каким-то скрытым навыком. Однако узнать наверняка это невозможно, поскольку это оружие еще никто не смог выбить. Да и шанс того, что он выпадет, был равен одной тысячной процента с любого босса в любом из шести подземелий максимального уровня. По крайней мере, мой второй клинок — вакидзаши Сойоху — не нуждался в замене, поскольку был сильнейшим клинком из доступных на данный момент.

Видела бы мою физиономию она...

— Что? Снова не выпал? — донеслось сзади. В отличие от остальных людей, общавшихся посредством чата, это был "живой" голос. Также, как и я, он применил "Голос разума". Раздав добычу, я обернулся и ответил.

— К сожалению, да.

— Надейся и жди, глядишь — выпадет.

Человек, с кем я говорил, был моим согильдейцем. Короткие золотистые волосы, очки, взгляд голубых глаз...

— Сбрей уже эту бородку, Сентору! Она тебе не идет!

— Эй, Йостэ, я разве придираюсь к твоему странному хвосту? А?

— Ах ты...

— Хватит спорить в "Голосе", у меня гул в ушах от ваших дискуссий на тему волосяного покрова!

Только после этого замечания мы обнаружили, что на нас пристально смотрит вся остальная группа, включая трех возрожденных бойцов, которым не повезло умереть в бою. Можно сказать, что в этом взгляде чувствовалась нотка великой злости. Наверно потому, что споры с Сентору на тему "бородки" возникали чуть ли не на каждом походе.

Спустя полчаса после зачистки подземелья мы с Сентору сидели напротив друг друга и потягивали странную жидкость, которую называли чаем. Вкус, естественно, не ощущался, но через перчатки "Отшельника" можно было почувствовать тепло чашки. Таверна, где мы находились, располагалась в квартале магов Араши. Чтобы не разводить шум "Голосом разума", я подключился в режим личной беседы.

— Слушай...

— Что?

— Помнишь ту заявку на должность Event Master?

— Хм... ту, что ты ради шутки написал?

— Ну вроде того, — немного погодя, я продолжил, — она попала в списки на собеседование.

— О! Значит мы теперь будем оба работать на Сорч?! Потрясно!

— Подожди ты радоваться. Что представляет собой собеседование в администрации?

— Собеседование... — некоторое время до меня доносились несвязные слова и наборы букв. Это даже не было похоже на нормальную речь. Причина в том, что "Голос разума" — особая функция "Отшельника". Он позволяет конвертировать мысли человека, применяющего эту функцию, как свой собственный голос. Хотя, если быть еще более точным, то конвертации подлежали лишь те мысли, в которых пользователь воображал свою речь, копируя слова, эмоции и даже сам представленный голос. Считывались эти мысли посредством шести небольших присосок, которые крепились на голове вместе с основным прибором. Кстати, по мере воспроизведения голоса, "Отшельник" заставлял губы аватара двигаться в такт "речи", чтобы все выглядело реалистичней. Честно говоря, я сам с трудом понимал работу функции в полной мере. Единственным недостатком оставалось то, что если мысли были спутаны, то они могут начать воспроизводиться в качестве набора непонятных звуков. Да и солгать в режиме "Голоса разума" фактически невозможно, поскольку нервное напряжение так же спутывало "речь". Именно поэтому, несмотря на многочисленность, игроков с системой "Отшельник", общающихся голосом, было не так много. Вдруг мой собеседник начал говорить как ни в чем не бывало:

— Если подумать... в каждом отделении администрации свои правила приема, однако везде есть два важных условия.

— И какие же?

Сентору потянулся ко мне и сказал вполголоса:

— Во-первых... ты должен быть совершеннолетним.

— Боже... вот за это точно беспокоиться не стоит.

После этого ответа он уселся обратно на свое место и продолжил говорить своим обычным непринужденным тоном:

— Ну а во-вторых, общение на собеседовании и самой работе проходит в "Голосе".

— Что?..

После этого возле Сентору загорелась иконка с письмом. Нажав на нее, он неожиданно встал и сказал, что срочно должен идти по делам. С того момента прошло уже три дня. Конечно же, я был удивлен, что администрация пользуется "Голосом" при проведении собеседований. Это говорило о большой придирчивости к кадрам. Следовательно, шансов попасть в состав не так много. Хотя, если даже такой простак, как Сентору, оказался там, значит я все же могу попытать удачу. Но даже если я попаду в состав, с Сентору вряд ли выйдет работать напрямую...

— Ты должен постараться... — единственное, что я услышал на прощание от своего согильдейца, когда тот уходил.

Верно, должен...

Во многих MMORPG играх администрация делилась на два типа: разработчики и гейм-мастера. Пока первые занимались внесением новых дополнений и отладки старых, вторые были напрямую связаны с игроками. ГМ'ы помогают игрокам во всем, чём только могут, играя роль внутриигровой поддержки. Права ГМ'ов делали их чуть ли не богами. Они способны менять многие внутриигровые обьекты: начиная от стульев, заканчивая НИП'ами, не говоря уже о том, что им доступны бессмертие, создание денег, невидимость и прочее-прочее.

Однако некоторые игры ушли гораздо дальше. По разным причинам на разных проектах стали почковаться новые должности. Сорч относился к таким. За последние несколько месяцев команда проекта выросла с пятнадцати до восьмидесяти человек. Дело в том, что было образовано несколько новых подразделений, именуемых здесь "отделениями". Каждое из них забирало часть изначальных возможностей гейм-мастеров. Причина тому — стремление создать четкую структуру, где каждый имел свою роль и выполнял ее, не отвлекаясь на другие проблемы. Должность "Event Master" считалась одной из таких. Этот устойчивый оборот, который постоянно путают с гейм-мастером, обозначает человека, проводящего внутриигровые мероприятия. В общем, "Ивентер" с виду похож на ГМ'a: те же внутриигровые возможности, та же манера работы. Но имелось ключевое различие: пока ГМ будет заниматься поиском нарушителей и ответом на письма игроков, ивентер, в свою очередь, будет большую часть времени уделять подготовке к очередному мероприятию. Да и "божественные способности" по воссозданию всего из ничего доступны лишь ивентерам, тогда как гейм-мастеров строго наказывали за использование команд, которые были не нужны в поимке читеров.

Мой согильдиец Сентору, хотя и входил в состав, не являлся гейм-мастером — он стал обычным модератором чата. Весьма нудная и трудоемкая должность. От сотрудника требовалось отрабатывать свою смену, следя за общающимися в чате. Смена составляла шесть часов. Обычно, модераторы отключали "Отшельник" на время работы и смотрели за своей "вотчиной" через обычный 2D-дисплей. Это делалось из-за того, что модераторы не хотели тратить свой лимит времени использования системы без вреда для здоровья на простое отслеживание чата. Кроме того, модератор — самая неблагодарная должность. Хотя рядовой сотрудник модераторской секции приравнивается к рядовому сотруднику из ГМ'ов, его статус считался, наверно, холопским. Да и чтобы стать гейм-мастером, нужно еще отличиться на посту модератора, а затем долгое время проработать старшим модератором, который занимался всеми проблемами своих младших сотрудников. Ивентер же, хоть и получал "все и сразу", должен выдержать строгую конкуренцию и начальство, чтобы не слететь. Но это стоило того.

Информация о собеседовании по "Отшельнику" пришла еще два дня назад. Было назначено время и число. Первое и второе собеседование я пропустил из-за учебы в реале. В первый раз время было слишком раннее, а во второй — слишком позднее. Поэтому я ждал третьего. В игре я ничего особого не делал, лишь отправился на PvP зону на нейтральных землях, где решил сбросить пар на "темных". Хоть мое снаряжение и было уровнем намного выше, чем у местных, участие в бою все же немного подбадривало меня. Кстати говоря, "темными" мы, игроки с восточных земель, называли игроков с запада. Такое прозвище они получили за темно-серую кожу, будто их из могилы подняли. Хотя это и не всегда считалось главным подтверждением того факта, что игрок с запада, поскольку кожа моего аватара была также темной.

Как ни странно, своим появлением "Отшельник" сделал революцию в жанре. Особенно это отмечалось в PvP-стычках. К примеру, если использовать стандартное управление, удар в спину не воспринимается никак более, чем просто набор цифр, указывающих урон, на экране. Однако перчатки системы посылали при таком нападении слабый разряд. Это не боль, лишь покалывание. Но этот момент. Ты чувствуешь испуг, а затем адреналин в твоей крови как будто ускоряет сознание, делая тебя не просто игроком, а бойцом. Что-то в этом было. Именно поэтому я появлялся в таких местах. Именно здесь я мог очистить разум и найти ответ на свой вопрос.

А зачем я вообще подал заявку?

Я никогда не был особо хорошим игроком, да и развлекать людей у меня выходит не самым лучшим образом. Строго говоря, ивентер из меня выйдет не лучший. Однако...

А может, это тот шанс?

Верно. Я ведь все решил еще год назад, когда вступил в Нумидию. Все шло своим чередом. И сейчас мне обязательно нужно пробиться наверх, чтобы найти ответы на старые вопросы. Только так я могу выполнить ее волю. Но тогда что мне сделать, чтобы меня приняли?

Ответ пришел спустя пару часов. Это оказались не знания или что-то подобное. Мне нужно было лишь хладнокровие и уверенность в своих словах. Да, солгать мне точно не получится. Но это же и лучше. Давить честностью. Это и должно стать моим козырем в рукаве...

Тем же вечером пришло сообщение, что в течение часа мне позвонят через "Отшельник".

Собственно, "Отшельник" не был игровой технологией на начальной стадии разработки, не говоря уже об общении. Понятия "звонок" как такового для "Отшельника" нет. Однако меня ждал именно он. По правде говоря, под "звонком" понималось специальное подключение на отдельный сервер, предоставляемый одной фирмой, которая начала сотрудничать с производителем системы пару лет назад. Внешность копировалась на выбор либо с реальной, либо с игрового аватара, который недалеко уходил от реального вида. При использовании реальной внешности регистрация проходила с предоставлением удостоверения личности так же, как и в "Двоецарствии". Естественно, возможность кражи персональных данных отсутствовала, поскольку за компанией шла слежка государственных органов. Местность для таких вот "созвонов" выбиралась звонящим. Управление телом либо не предусматривалось, либо было идентично игре.

Я не стал готовиться к созвону, разве что на пару минут отключился от системы и проверил, все ли в порядке. Затем, вернувшись обратно, я решил вернуться в Араши. Спустя час я добрался до города, после чего решил, что до звонка можно погулять в столице.

Что же меня ждет?

Прогуливаясь по вечерним улицам, я думал о предстоящем собеседовании. Кажется, я так долго бродил по этому огромному городу, что потерял счет времени.

— Йо! РЛ-кун!

Рядом со мной возник из ниоткуда аватар. Рыцарь в стальных латах, чью спину закрывал большой щит. На его одежде значился тот же глаз, что и на моей застежке. Он был членом "Нумидии". Это был тот самый основной танк из постоянной рейдовой группы, с которой я зачищал вместе подземелья. Недолго думая, я сказал в ответ:

— Привет... вот только когда я стал "РЛ-ом"? Всего лишь пару раз заменял лидера рейда.

— Не думай, что так просто отвяжешься от этого! Я уверен, что Юрэй назначит тебя лидером нашей группы на постоянной основе.

— Час от часу не легче...

Стоявший передо мной аватар заразительно засмеялся и, лишь успокоившись, заговорил вновь:

— Так когда у нас следующий бой?

— Как я знаю, мы идем в то же место через четыре дня. Сбор на торговой площади возле памятника, в три часа дня по серверному.

— Ясно... что-ж, тогда увидимся!

— Удачи.

Воин в латах пошел в противоположную сторону, а я собрался продолжить идти куда глаза глядят. Но стоило мне сделать лишь шаг, как передо мной появилось сообщение "Входящий вызов от Okami".

-  -  -

Он лежал на гамаке, привязанном за две пальмы. Его обдувал теплый тропический ветер, а взору открывался вид на песчаный пляж. О чем он думал? Наверно, о том, что было бы неплохо искупаться в такую прекрасную погоду. Но сейчас у него не было на то времени. Рядом с ним, упершись на одну из пальм, сидел парень лет восемнадцати с длинной челкой и хвостом на затылке, который свисал почти до плеч. Глаза парня закрыты — видимо, он еще в отключке. Облачен как высокоуровневый игрок, а на поясе свисала пара мечей. Обитателю гамака было интересно, что этот "хвостатый" из себя представляет. Хотя выяснять это придется в любом случае.

Глаза парня медленно открылись, будто он просыпался. Сначала его взгляд был потупленным и пустым. Но спустя несколько секунд он, будто осознав, что находится в таком расслабленном положении, вскочил на ноги. Обернувшись, он заметил лежащего в гамаке и в перепуге выпалил "Простите за вторжение!" Обитатель гамака же стал смотреть в небо, думая о том, что у "хвостатого" какие-то проблемы.

— Как тебя зовут? — донеслось с гамака.

— Йостэбито! Мне восемнадцать лет, студент, холост...

Боже, что он городит? Эта мысль посетила обитателя гамака.

— Что ж, Йостэбито, — немного помолчав, голос с гамака продолжил, — я видел твое резюме, — в руках повернувшийся на бок человек держал лист бумаги, текст которого гласил:

Заявка на вступление в Event Team

1. Кратко о себе — Студент, играю на проекте три с половиной года, люблю проносить подземелья.

2. Почему вы выбрали именно нашу команду? — Хочу помочь игрокам развеяться от повседневности.

3. Что такое по-вашему Event Team? — Команда ивентеров, которая проводит мероприятия различного характера и… радует игроков.

4. Какими качествами должен обладать сотрудник Event Team? — Общительность, открытость, вежливость.

5. Был ли у вас до этого опыт работы в администрации? — Нет.

6. Оцените свое знание игрового мира. — По десятибалльной шкале, думаю, баллов восемь.

Прочитав текст сообщения, Оками приложил руку к подбородку, после чего заговорил с полным безразличия видом.

— Данные меня, в общем-то, устраивают, но для полной уверенности мне нужно провести дополнительный опрос по знанию мира.

-  -  -

После двух часов расспросов Оками (так звали проводившего собеседование) сказал, что выяснил все, что его интересовало. Однако вместо вердикта он неожиданно заявил:

— Йостэбито. У меня к тебе последний вопрос: зачем ты подал свою заявку?

Вопрос был вполне простой, но в то же время сложный. Не хотелось озвучивать свои мысли, но я сам поставил себе условие — не лгать. А значит...

— ...вы правда хотите узнать, почему я подал заявку? — проглотив оставшиеся мысли и сомнения, я продолжил, — Этот мир... эта игра. Сорч — нет, "Двоецарствие". Мне всегда было интересно, почему он именно такой.

Брови Оками немного приподнялись, а его взор направился прямо в мою сторону, будто заинтересовавшись моими словами. Тем временем, я говорил:

— Скажите, когда мы уходим от повседневности сюда, в виртуальный мир, то забываем про беды и горести реальности... так должно быть?

— Думаю да.

— Тогда почему нас ограничивают путы общества и здесь?

— Хм?.. — возможно, что Оками не уловил нить моей мысли. А может, он действительно заинтересовался...

— Вы же знаете правила. Ты начинаешь играть либо как игрок с востока, либо с запада, заставляя выбирать. А те, кто отвергают это, в конечном счете становятся ренегатами из срединных земель. Разве это правильно? Что тут, что там — мы как в клетке. Мне хочется понять, почему этот мир стал таковым. Конечно, вы можете сказать, что так устроены люди, но я не согласен. Человек не обязан являться тем, кем его считают в повседневном понимании. Я хочу подняться настолько высоко в администрации, насколько смогу. Чтобы сверху я смог увидеть всю картину этого мира и понять. Быть может я ошибался, и этот мир не может быть другим. Но я надеюсь, что есть и другой исход для него.

— О...

Удивление — вот слово, которое подходило бы для ивент-мастера, сидящего в гамаке. Даже не видя его лицо, было ясно, что он удивлен. Наверняка его поразили даже не слова, а скорее то, что бывают на свете такие дураки. Когда я закончил, Оками вылез из гамака и подошел прямо ко мне, а затем неожиданно...

— Бу-ха-ха-ха! Вот это паренек! Вот это да! Парень — я тебя беру! — Оками взглянул на меня непонятным взглядом, после чего пошел вприпрыжку в сторону берега. Не понимая его настроения, я последовал за ним и продолжил:

— Ч-чего?

— А что? Пафос — вот что нужно ивент-мастеру! А большего нам и не надо! Хочу тебя сразу же спросить, — ивентер резко повернулся на 180 градусов ко мне, — ты оставишь прежнее имя?

— Скорее всего да.

— Тогда твой новый рабочий никнейм — Sorch Yosutebito. Можешь считать, что я даю тебе имя.

— Э?

— Да, да. Принятие в состав администрации приравнивается к принятию в "семью".

— "Клан Сорч"? А у вас довольно странное отношение к названиям, которые дают игроки.

— Теперь ты обязан помогать своим товарищам по работе и понимать всю ответственность. Тебя ожидает испытательный срок, на котором ты должен показать себя с лучшей стороны. Все твои права на сайте и в игре ты получишь к завтрашнему дню. Тогда же и познакомлю тебя с коллективом. А на сегодня — все.

— Постой, а что за испытательный срок?

— Скоро узнаешь! Бай-бай!

Так ничего не ответив, Оками вышвырнул меня обратно в Араши. Было уже темно, отчего можно было наблюдать небо, усеянное тысячами звезд. Оно так и просило понаблюдать за ним, и отказать не представлялось возможным. Присев на скамейку, я стал размышлять над произошедшим. Конечно, впечатление от собеседования осталось двоякое. Никто так меня не напрягал своими вопросами, как этот странный тип! Мало того, что он проводил собеседование на какой-то пляжной локации, так еще и одет был в странную синюю мантию с капюшоном. Я так и не увидел его лица. А теперь и моя спокойная жизнь игрока окончена. И не видать мне Татсумаки, это точно... Но все же я был счастлив. Ее мечта, что была в далеком углу чердака моего сознания, вновь ожила.

Глава 2 (done) Править

Скучно... Очередной скучный день. Ничего необычного. Если не учитывать тот факт, что сегодня на Сорче меня ждал первый рабочий день в составе администрации, то этот день вообще бы ничем не отличался от любого другого дня последнего года моей однообразной жизни. Вчера я прошел собеседование на должность ивент-мастера. Человек по имени Оками объявил, что принимает меня. И вот теперь, весь в раздумьях, я прозябаю очередную пару в отрешенном состоянии...

Эх, хотелось бы знать, что же там будет. Хотя...

В общих чертах я догадывался, что меня ждет. Оками, мой новый начальник, познакомит новоиспеченного члена команды с остальными ивентерами, после чего займется обучением всех тонкостей искусства создания и проведения ивентов. Интересно, какой же там состав? Наверняка и девушек там нет... так, что я несу? Главное — работа. К тому же, с трудом могу представить, как теперь вести себя в игре с другими игроками. Ведь теперь я и не игрок вовсе... а еще этот испытательный срок. Что же этот Оками имел ввиду? Да еще эта манера недоговаривать с тоном какого-то всезнайки!

— Ааааарррр! Черт! Голова сейчас взорвется от всего этого!

— Э? Ты чего?

Девушка с каштановыми волосами смотрела на меня удивленным взглядом. Ничего, кроме смущенного смеха и фразы "Немного запутался в материале", я воспроизвести не смог. Однако препод заставил меня пожалеть о сказанном в тот же миг, устроив второй круг объяснений "специально для запутавшихся".

Так и прошел весь учебный день, не оставив в памяти ничего, кроме мыслей о грядущем. Как я добрался до дома, переоделся, обедал — все это было в стороне от сегодняшних дел. Но то, что последовало дальше, помнится как ясный день.

Я запустил "Отшельник" и вновь стал игроком в непримечательном черном плаще — Йостэ. Сейчас мой аватар одиноко стоял на небольшой лесной опушке. Вчера, после недолгого лицезрения ночного неба Араши, я отправился на запад, в срединные земли, и к моменту отключения был уже далеко за пределами восточных земель.

Хм... сегодня я собирался встретиться с парой согильдейцев в девять по серверному.

Сейчас было только четыре часа. Оками вчера сказал, чтобы я связался с ним сразу, как только приду. Через пять часов мне нужно быть на месте встречи. Наверно мне стоит добраться до точки сбора заранее, а затем связаться с Оками. На путь я потрачу полчаса, а значит нужно управиться с работой за четыре с половиной часа...

— - -

Торговый порт Дерута, столица срединных земель. Но на самом деле Дерута не была столицей, да и сами "срединные земли" не являлись единой территорией. Именно сюда стремились все игроки, достигшие тридцатого уровня, который был максимальным при прокачке на своей территории. Здесь они должны были поднять оставшиеся двадцать уровней, упиваясь сражениями с другими игроками, а также на выполнении различного рода квестах.

Под "срединными землями" понимали все пространство, находящееся между восточной и западной фракциями. Здесь было множество мелких поселений, каждое из которых самостоятельно существовало. Однако роль этих "государств" была проста: служить базой для игроков, объединявшихся под знаменами своих гильдий. Плюсов от таких баз было множество: бесплатный ремонт экипировки, выгодные цены на закупку, контроль над выдачей квестов, наличие постоянной точки сбора. Однако имелось и обязательство: охрана поселений. Хотя население базы состоит, в основном, из НИП'ов, охрана же осуществляется только игроками. Это вынуждало превращать гильдии чуть ли не в военные организации со строгой дисциплиной.

Гильдия, в зависимости от мощи, могла контролировать поселения разного размера и количества. Также встречались случаи гильдейских альянсов, которые объединялись из множества небольших гильдий для увеличения влияния и возможности конкурировать с крупными гильдиями. Также и у Востока, и у Запада существовали особые "фракционные" гильдии, выступавшие от имени фракций. Хотя в этих гильдиях в разы строже дисциплина и ограничение свободы передвижений игроков-членов, однако они получали поставки экипировки и прочих товаров напрямую от фракций.

Ввиду активной борьбы и усиления нескольких группировок на срединных землях, пошел слух, что те, кто сможет захватить все города-государства, получат возможность начать завоевание фракционных земель. Это подогревало интерес враждующих сторон, отчего битва не утихала.

В стороне от этой бесконечной войны остался лишь один город. Столица срединных земель... свое "прозвище" Дерута получила не случайно. Это был не только самый крупный город, но и единственное место, где вражда между игроками пресекалась. Причиной тому послужило то, что фактически весь межфракционный товарооборот Сорча сосредоточен здесь, благодаря географическому расположению. Город находился в дельте реки Куросуродзу, бравшей начало на слиянии двух рек, уходящих в разные стороны света. По реке из фракций можно легко доставить любой товар, а выход Деруты в море также способствовал дополнительной морской торговле. В результате, любая попытка взять под контроль это место кем-либо могла привести к невероятным последствиям. Этот фактор позволял Деруте находиться в стороне от постоянных сражений и процветать.

Вот так город стал площадкой для межфракционной торговли, где могли встречаться игроки из разных земель, не скрещивая друг с другом клинки.

— - -

Кажется, я находился ближе, чем предполагал...

С этими мыслями передо мной воцарилась высокая каменная стена. Поскольку вчера я почти не заглядывал в карту, оказалось, что отключился я в километре от города. Правда, вместо ворот меня приветствовала лишь эта стена.

Нужно взглянуть на карту...

Я приподнял левую руку, после чего пальцами правой постучал по запястью. Это действие со стороны выглядело так, будто я пытался заставить работать нерабочие часы. После этого появилось бледное окно. В нем совмещалась информация об аватаре и меню игры. Говорят, что изначально псевдо-клавиатура также входила в состав этого окна, поскольку разработчики рассчитывали на использование игроками "голоса", однако спустя месяц после запуска игры им пришлось сделать из клавиатуры отдельный интерфейс из-за многочисленных просьб и жалоб пользователей.

Немного посмотрев на свои характеристики, я выбрал в меню "Инвентарь", после чего мне высветился список содержимого моих скромных пожитков. Первым названием в списке оказалась "Карта", на которую я тут же нажал. В моей левой руке с незначительным световым эффектом появился сверток чуть пожелтевшей бумаги. Правой рукой я нажал на крестик, и меню свернулось. Развернув появившийся предмет, передо мной предстала карта местности.

Карта не имела особых деталей. На ней были схематично изображены леса, горы и прочие особенности ландшафта. Сейчас на пергаменте отражалась большая часть срединных земель. Красная точка в центре отображала мое текущее местоположение — она плотно прилегала к серой точке, подписанной как "Дерута". Я приложил пальцы к поверхности пергамента и развел их в разные стороны, отчего масштаб карты значительно увеличился: теперь я видел схему города, и красная точка находилась близ городской черты. Совсем рядом, южнее, находились одни из врат города, именуемые "Вратами Света".

Свернув карту, я нажал на светившуюся кнопку с изображением рюкзака, и предмет вернулся на свое место. Зашагав вдоль стены, я отправился ко входу. Не потребовалось и двух минут, чтоб достигнуть городских ворот. "Врата Света" — восточный вход в город — имели богатый вид. Их каменную поверхность украшал золотой диск с исходившими от него золотым лучами. Стоило мне пройти внутрь, как моему взору открылись здешние улицы. И хотя я отсутствовал здесь всего три дня, я уже скучал по этому месту.

Первое знакомство с экстравагантной будничной жизнью города производит неизгладимое впечатление. Дерута очень напоминала один знаменитый город из реальности, "город тысячи возможностей и тысячи проблем". Как и свой прототип, Дерута была "городом на воде". Узкие и извилистые тротуары выходят к разного размера площадям или же к дворам с единственным входом. Чтобы увидеть все парадные фасады зданий Деруты, нужно хотя бы раз прокатиться на гондоле, поскольку все они обращены в сторону водной глади. На первых этажах многих домов размещаются товарные склады и лодочные причалы, а жилые помещения занимают верхние этажи. Акцент делался на самых разных формах архитектурных украшений, о чем говорит разнообразие формата и пропорций городских окон. Декор сильно разнился, но чаще всего — это парные ажурные или расположенные в ряд стрельчатые готические арки с характерными фигурами узоров — четырехлистником, трилистником, позднеготической розеткой.

Я шагал вдоль по одной из многочисленных набережных и лицезрел водную гладь слева от себя. Когда я вышел на небольшое открытое пространство, то передо мной возникла Дерутианская базилика. Это великолепное строение, соединявшее в себе церковь и капеллу правителей города, она стала духовным центром, главным символом власти, целостности торгового государства. Крестово-купольная постройка свидетельствовала о былых связях и торговых интересах морской державы на Востоке. Часто портовые НИП'ы рассказывают о "легенде", согласно которой здешним морякам удалось похитить у восточных южан мощи неизвестного святого церкви Света и вывезти к себе. Мощи замуровали в фундамент тогда еще только строившейся базилики. С тех пор этот святой считается одним из двух покровителей Деруты, а здание соединило в себе политическую, общественную и религиозную историю Дерутарианской республики.

Посмотрев на строение пару минут, я пошел дальше вдоль набережной. Пройдясь немного неспешным шагом, я вышел на главную водную артерию города. Она представляла собой крупнейший городской канал, носивший весьма специфическое название "Сандзу". Он был обрамлен живописными дворцами и домами, что делало канал одной из красивейших частей Деруты. Длина канала превышала пять километров, а ширина колебалась от двадцати до шестидесяти метров. Глубина Сандзу составляла около шести метров. Ближе к выходу в море канал разделяется на западный и восточный. В итоге, канал образовывал в городе два района — западный и восточный. Базилика, мимо которой я недавно прошел, являлась главным строением восточного района. Однако конечной точкой моего пути было другое место.

Между западным и восточным районами, окруженная разделенным Сандзу, находилась так называемая "Якорная площадь". Такое название она получила благодаря флагу Деруты, на котором был изображен белый перевернутый якорь на темно-синем полотне. На площади велась торговля между людьми из разных уголков Сорча. Хотя конфликт между Востоком и Западом никогда не прекращался, здесь было вполне уютно. Главное правило города, не менявшееся с самого запуска игры — не устраивать конфликты в пределах его земель. Именно это и стало основой межфракционной торговли. И именно на этой площади у меня назначена встреча с согильдейцами.

Когда я наконец смог добраться до площади, потребовалось немало усилий, чтобы пролезть на ее территорию. Причиной тому послужило время, в которое я пришел. Весь день, вплоть до самого вечера, здесь не утихают торги. Даже в вечернее и ночное время здесь было достаточно шумно, хотя и не так многолюдно, как сейчас. Всюду было множество торговых рядов, усеянных торговцами разных мастей. По краям площади виднелись многочисленные склады, на которые товар загружали прямо с канала.

Стараясь справиться с течением из людей, я прошел к центру площади, где находился небольшой островок пустоты, возникший вокруг небольшого фонтана. Обрадовавшись свободе, я тут же уселся на ближайшую скамью.

Небо такое голубое...

Мои глаза медленно опустили свой взгляд и представили мне одну из городских достопримечательностей. Это была колокольня, высоко возвышавшаяся над западным районом. Согласно истории вселенной, она являлась самым высоким строением Деруты. Когда-то колокольня служила постом наблюдения за западными границами, а также верно служила маяком для морских кораблей. На протяжении веков строение не раз подвергалось перестройкам, которые, к несчастью, затронули лишь фасад здания. Под воздействием ветра, дождя, соленой воды, землетрясений, ударов молний колокольня становилась все менее устойчивой и, в конечном счете, рухнула. От колокольни остался лишь фундамент, уходивший глубоко в землю. Городской совет решил восстановить башню на том же месте и в том же виде. Десять лет спустя была воздвигнута новая колокольня. Восстановленное здание было передано ученым с Запада, которые проводят там свои эксперименты.

Смотря на колокольню, напоминавшую копье, стремящееся к небу, я впал в некую меланхолию. Довольно часто я жалею, что не могу поселиться здесь. Правила игры не позволяли мне иметь жилье на нейтральной территории. Купи я здесь дом, игра сразу же объявила меня ренегатом. Максимум, что я мог — это снять комнатушку в какой-нибудь местной гостинице. Вот такая несправедливость. Поэтому каждый раз, попадая сюда, я стремился как можно больше насладиться этим прекрасным видом.

К сожалению, время пролетело быстрее, чем я думал. На часах было уже полчетвертого.

Пора подключаться.

Немного сомневаясь, я включил "Голос" и неуверенно произнес:

— А-авторизация... Логин... Сорч Йостэбито.

В тот же миг начались метаморфозы. Вся одежда на аватаре засветилась и начала менять свою форму. Темные одеяния уступили место синей мантии, которая покрыла все тело. Капюшон, что был все это время снят, накрыл голову и закрыл значительную часть моего обзора. Что более примечательно, исчезло нечто более важное.

Клинки...

Сначала я чуть было не запаниковал, но, вспомнив слова Оками, написанные в присланном сегодня письме, успокоился. Сейчас у меня есть лишь сумка, свисающая через плечо, и какое-то подобие короткого плаща, колыхавшееся сзади. — Вот тебе и японские девочки-волшебницы...

Похоже, Сентору оказался прав насчет необходимости "голоса". Для авторизации на рабочий аккаунт требовалась голосовая команда. Оками что-то писал об идентификации голоса хозяина аккаунта. Наверняка для такого пафосного входа используется дополнительный сервер. Только вот когда система стала распознавать мой голос? Когда они успели...

Поняв, что одна личность использует чужие данные без спроса, я был несколько зол. Однако я совсем забыл о своем положении — вокруг было множество игроков, которые могли испугаться меня. Стоило вспомнить об этом, как меня передернуло.

— Нужно срочно убраться отсюда подальше!

Я быстро полез в меню и нашел то самое письмо, которое Оками прислал мне через несколько часов после нашего расставания:

"Йо, Йостэ-кун! Или мне тебя теперь называть "стажер-кун" ヽ('~`;)ノ ? Твоя заявка утверждена, а права выданы! Завтра я все расскажу тебе о твоей работе. Я не застал тебя онлайн, так что пришлось писать так. Поскольку ты уже с правами, авторизуйся через свой рабочий аккаунт и набери команду, которую я укажу в конце письма. Да, кстати, когда авторизуешься, не бойся посторонних, по умолчанию тебя не будет видно другим игрокам минут десять. И да, все видоизменения аватара..."

Зачем было так много писать?! Три раза прочел, а в итоге опять проверяю сообщение! Всего-то ввести какую-то команду!

Прокрутив длинное письмо до самого конца, я увидел команду, которую необходимо ввести. Активировав псевдо-клавиатуру, я проделал требуемое. Осторожно нажав на "Enter", я начал надеяться на лучшее... но не тут-то было. Меня внезапно окутала тьма, снизившая видимость до нулевой на пару секунд, но стоило ей исчезнуть, как я оказался...

— Э?!

...высоко в небе...

Под ногами не было ничего, кроме пустоты, а внизу едва виднелась бескрайняя пустошь, до которой мне было метров пятьдесят. Только я осознал сей факт, как тут же начал чувствовать, что это расстояние стало сокращаться.

Не знаю, что почувствует человек при падении с такой высоты в реале. Наверно, ничего. После такого падения от человека останется разве что лужица, вряд ли способная что-то почувствовать. В моем случае меня просто ударило о землю так, будто я упал с кровати.

Видела бы она меня сейчас...

"Отшельник" довольно резко среагировал на падение и тут же ударил током всеми датчиками, но мои хит-поинты даже не дали намека на снижение, а я мог лишь неподвижно "лежать" на спине, размышляя о том, что за чертовщина сейчас приключилась.

— Эй, Аид, погляди сюда.

Возникший из ниоткуда голос прозвучал настолько внезапно, что я попытался вскочить, вот только почему-то на мне появился дебаф "Паралич", блокировавший все тело за исключением головы. А голос продолжил говорить:

— Аид! Ну подойди же!

— Бамбура, я же сказал тебе заняться практикой.

— Но Аид, тут труп в админской одежде.

— Чего?

Откуда, черт возьми, эти голоса? Вокруг моего тела ведь одна пустошь. Нет, скорее даже плоскость. Как будто плоская доска, покрытая текстурой земли. И ни одной живой души в радиусе десятков километров я не видел. В это время диалог продолжался, а второй голос, принадлежавший некому "Аиду", становился все громче и громче. Затем прозвучало "Ну и зачем ты повесил на человека паралич?", после чего дебаф исчез так же внезапно, как и появился. Я начал медленно подниматься, попутно ища источники голосов. Ничего не обнаружив, я несколько...

— Эй, парень, ты живой?

— И кто ты такой?

Опять эти голоса. Не выдержав, я закричал.

— Кто здесь?! Почему я слышу голоса, но никого не вижу?!

Молчание длилось недолго.

— Слушай, Аид, — заговорил первый голос, — похоже, у нас тут еще один стажер.

— Без тебя вижу. — ответил второй голос, — Выходим из "Призрака".

В тот же миг, как будто из дымки, появились силуэты, оказавшиеся парой незнакомцев. Они носили ту же одежду, что и я. Лица незнакомцев скрывали капюшоны, но один из них сразу же снял его и подошел ко мне. Парень, едва ли старше меня. Русые волосы, спадавшие почти до плеч, контрастировали с щетиной на сером, отдававшим нездоровым оттенком, лице. Но особое внимание привлекали белки глаз, цвет которых был темно-серым, что для реального человека было неестественным.

Русоволосый парень протянул мне руку и с улыбкой заговорил:

— Похоже, ты и правда стажер, да еще и с занятной внешностью!

Я схватился за протянутую руку помощи и встал, после чего начал рассказывать двум незнакомцам про весь сегодняшний и вчерашний дни. Первый все это время внимательно слушал рассказ с чуть приоткрытым ртом, однако второй незнакомец молча стоял в стороне и не подавал признаков жизни. Под его капюшоном едва виднелась серебристая прядь волос. Но как только я закончил, он вдруг заговорил:

— Рад знакомству. Значит, ты и есть Йостэ, да?

— В-верно! — выпалил я и тут же замолчал в ожидании объяснений.

— Я — Аид. Старший ивент-мастер, отвечающий за проведение ивентов у темных. Этот бездельник перед тобой — Бамбура. Он тоже стажер, правда, как и я, из темных. Его взяли на день раньше тебя, но к обучению он приступил тоже сегодня.

— Что?

Я был поражен. Только что этот человек сказал, что он отвечает за темных? Но ведь темными называют жителей Запада. Неужели даже администрация придерживается разделения на восток и запад? Заметив вопросительный наклон закрытой капюшоном головы, я лишь выдавил из себя "Ясно".

— Эй, Аид, я не бездельник! — все еще смотрящий на меня Бамбура встрял в наш диалог.

— Бездельник, он и в администрации бездельник! Ты должен заниматься практикой, а вместо этого сидишь тут и треплешься!

— Прости-прости, я не могу не отвлечься, когда у меня перед лицом так феерично приземляется сотрудник без включенной левитации.

Аид вернул свой взгляд ко мне и монотонно продолжил:

— В любом случае, неизвестно, когда объявится Оками. Вчера он попросил меня заняться обучением стажеров. Так что ты вовремя.

-  -  -

Встань как надо, прошу...

В очередной раз я пытался закрепить игровой объект в воздухе, но ничего не выходило. Уже двадцатая попытка обернулась фиаско. Два часа ушло насмарку. А ведь казалось, что я близок к успеху.

— Йостэ, да? — неожиданно спросил парень с щетиной, отвлекая меня от очередной неудачи.

— Да, — раздосадованно ответил я, — а тебя, значит, Бамбура зовут?

— Именно. Я смотрю, ты впервые в штате администрации?

— Угу, как в воду глядишь. К сожалению, я не имел подобного опыта в прошлом.

— Да не парься, я тоже.

— Ты меня утешил.

— Правда, есть у меня секрет. — Бамбура пододвинулся поближе и заговорил шепотом на ухо: Я с одним знакомым некоторое время тренировался на собственноручно собранном сервере. Поэтому и делаю сейчас все сходу. Ты только никому не говори, ведь это незаконно, хорошо?

— Я могила!

— Благодарю, коллега!

Похоже, Бамбура и правда обнадежил меня. После торжественного заявления Аида о том, что сегодня он будет тренировать меня и Бамбуру в работе на рабочих аккаунтах, он отправил мне через "Отшельник" дополнительную программу для более простого обращения с правами администратора, а также кучу документов по работе.

Аккаунты сотрудников, или попросту "гм-аккаунты", как и их хозяева, имели свою иерархию. Она включала десять уровней. Каждый уровень обладал своим уникальным набором прав и предназначался для соответствующей должности. Высший уровень принадлежал лишь разработчикам и владельцам фирмы-создателя, а уровнем ниже располагались руководители администрации. Мне же выдали четвертый уровень, превосходящий модераторов всех рангов, но в тоже время уступавший аккаунтам гейм-мастеров. Мой уровень позволял работать с игровыми объектами, НИП'ами, общими гм-командами. В тоже время я не мог влиять на лут или создавать предметы экипировки.

Когда я получил программу, Аид сказал мне, что я должен вместе с Бамбурой построить лестницу из различных игровых объектов, после чего исчез. Никакого конкретного обучения не последовало. Поставленная задача же казалась несколько странной. Строить лестницу для ивента, целью которого было забраться на вершину конструкции. Дешево и сердито. Но лишь для взбиравшихся... а некоторое время спустя пришло сообщение от согильдейца, в котором говорилось об отмене встречи. Понимая, что время теперь ограничено лишь временем безопасного использования системы, я принялся задавать вопросы своему "наставнику"...

Бамбура вместо Аида принялся мне рассказывать детали выполнения. Игровой объект представлял собой довольно широкое понятие: от мелких деталей дизайна до огромных фрагментов стен и башен. Бамбура сказал, что в старой базе объектов имелась даже полная копия одной из западных столиц, но ее убрали во времена первых обновлений. Механизм установки объектов работал достаточно просто — требовалось использовать специальную команду "/создание объекта ID". Под ID понималось число от единицы, которое соответствовало какому-либо объекту. Общий список насчитывал более миллиона ID. Процесс установки объекта в пространстве напоминал кастование заклинания, наносящего урон по площади: требовалось указать область, в которую будет установлено "заклинание". Направление объекта всегда обращено лицевой стороной к ставящему, чтобы исключить лишние проблемы при работе. Конечно, разработчики могли устанавливать за раз сотник игровых объектов через базы данных сервера, однако это не было уделом простых ивент-мастеров...

Если не считать того факта, что я без особого толку пытался поставить игровой объект, то время было весьма выгодно потрачено на увеличение познаний о работе ивент-мастера. Бамбура рассказал большую часть того, что знал сам. Наверно, ему просто хотелось покрасоваться своими знаниями перед кем-нибудь, но я все равно ценил его помощь. И мы так бы и продолжали "работать" вплоть до конца смены, если бы не внезапно появившееся письмо.

— - -

"Йостэ-кун! Я хочу проинформировать тебя. Наверняка сейчас ты впустую тратишь свое время, поскольку этот бездарь Аид оставил на вас работу, а сам втихушку сбежал. Слушай, в команде восточных ивентеров нет ни одного человека. Вся предыдущая команда была уволена за плохую работу. Вышло так, что в команде запада заняты все места, тогда как в восточной — один ты. Я очень надеюсь, что ты переживешь испытательный срок, и думаю, что стоит рассказать о правилах, дабы ты не терял времени даром. Но не беспокойся, твой любящий начальник никогда не бросит подчиненного в трудную минуту (っ´ω`)ノ(。_。) ! Я всегда..."

— Да кто станет читать эту чушь?!

И все же я прочитал. Теперь мне стало известно, что представлял собой "Испытательный срок". Цель была следующая — каждому стажеру давался срок в две недели, отводившийся на подготовку четырех ивентов, которые будет сам же проводить вместе с другими ивент-мастерами. Два ивента должны были быть посвящены сражениям между игроками, один — игроки против монстров и один ивент-квест. В то же время мы должны будем помогать остальной команде при подготовке ежедневных ивентов.

Когда я закончил разбираться в писанине Оками, то сразу же все рассказал Бамбуре, так как "начальник" попросил. Стажер из другой команды молча слушал задание, постепенно мрачнея, а когда я закончил, сказал лишь то, что нам следует срочно заняться поиском идей, после чего попрощался и отключился от гм-аккаунта.

Я некоторое время оставался, по-видимому, один на ивентерской площадке и думал о том, что же мне делать. Конец письма Оками гласил, что мне следует немедленно отправиться на поиск идей.

Что ж, пока есть возможность, стоит заняться своими проектами для ивентов.

Было уже шесть вечера, а лимит "Отшельника" оставлял мне часов пять. Но с чего же начать? Первым делом я решил заглянуть в переданные Аидом документы. В них оказалось полно информации, в особенности, подробные инструкции по составлению технической составляющей ивентов. Но особое внимание привлекли несколько файлов со списками ID различных объектов. Открыв их, передо мной появилось несколько окон со списками, а количество объектов оказалось просто поразительным. Так неожиданно выяснилось, что моя фантазия ничем не ограничена. С другой стороны, Оками писал, что в первую очередь нужно построить идею, а лишь затем браться за технические данные. Поэтому я решил, что стоит приступить к поиску мест в мире, где можно провести что-нибудь стоящее.

Я разлогинился с гм-аккаунта и перешел на игровой. Ивентерская зона, где находился мой аватар, сменилась Якорной площадью, а на место синей мантии вернулся темный плащ. Клинки на поясе говорили о том, что я снова в шкуре игрока. Все было как обычно. Но почему-то я обратил внимание на нее. Белая маска с бледными голубыми узорами свисала на левой стороне моего пояса. На ней отсуствовала прорезь для рта, делавшая ее "немой". Такие маски не редкость здесь — их часто носят игроки во время осеннего карнавала. Однако эта маска для меня не была простой — она напоминала о прошлом, которое непростительно забывать.

Представь себе, даже здесь, в администрации, делят по принадлежности к фракции. А ведь это только игра... хорошо, что тебе не приходится это видеть...

Я накинул свой капюшон на голову и спешно зашагал на север, к "Вратам раскола", которые были судоходным входом города. Уже через десять минут я стоял у городской стены.

Проклятье, нужно выбросить все свои лишние мысли и идти вперед!

Одна из особенностей вселенной "Двоецарствия" заключалась в том, что транспорт для игроков был сильно ограничен. Здесь нельзя встретить летающих верховых животных из различных фентезийных миров, которые мгновенно появлялись по призыву игрока. Весь транспорт ограничили четырьмя категориями.

Первая и самая дешевая — свои ноги. Нет ничего надежнее, чем собственные ноги в пути. Игрок не ограничивается каким-либо маршрутом, а сам решает, какому курсу следовать. Конечно же, передвижения в одиночку пешим ходом были достаточно продолжительными, а также опасными. Никогда не знаешь, чего ждать из-за соседнего куста. Однако решение этой проблемы было частично найдено во второй категории.

Те, кто не могли обеспечить себе безопасный ход самостоятельно, прибивались к караванам. Они представляли собой группу НИП-торговцев с различными товарами на вьюнчатых животных. К таким группам часто прибивались игроки, стремившиеся безопасно добраться до другого населенного пункта. Со временем число таких возросло, и даже начали возникать полностью "игроцкие" вереницы, состоящие из игроков-торговцев и нанятого эскорта. Караваны передвигались между городами, крепостями и мелкими деревушками с различным временным интервалом. Размер каравана разнился от трех повозок до крупных верениц. Частота перемещений по маршруту зависела от начального и конечного пункта — к отдаленным пунктам караваны довольно редко отправлялись. Мелкие караваны постоянно грабили разбойничьи гильдии. В то же время маршруты между крупными городами всегда тщательно охранялись. Ведь каждые два часа можно было видеть крупную вереницу из пары дюжин повозок в сопровождении эскорта.

Хотя никто и не застрахован от нападения разбойников, караваны обеспечивали некую безопасность. Да и за присоединение деньги либо не брали вообще, либо предоставляли за небольшую плату место в повозке. В любой момент игрок мог покинуть караван и продолжить путь самостоятельно. Это были главные преимущества. С другой стороны, главным минусом являлась скорость. Маршрут, преодолеваемый за полчаса на своих двоих, караван преодолевал лишь за час.

Но караваны не являлись монополией торговых перевозок — активно развивался водный транспорт. Он разделился на два отдельных явления: речные судоходство и морские путешествия. Если с речным транспортом, состоявшим, главным образом, из галер и лодок, все ясно, то морской транспорт имел большую свободу действий. Морские путешествия всегда привлекали людей, однако они в разы дороже, а пираты ведут себя намного беспощаднее, нежели разбойники. Однако эти проблемы, а также значительное сходство с системой караванов с лихвой окупались высокой скоростью передвижения.

На ряду с первыми тремя видами четвертой категорией являлся "личный транспорт". Как правило, под этим названием подразумевался личный скакун. С одной стороны, такой вид транспорта банален, но цена этой прихоти весьма высока. Что подливало масло в огонь, так это угроза потери скакуна — его нельзя оставлять без присмотра, ведь коня могут убить мобы, а то и вообще украсть. Помимо этого, налоги, взимаемые при входе в города и крепости, увеличивались "за содержание скакуна в конюшне". Некоторые игроки настолько боялись использовать свой транспорт, что брали в аренду стойло в конюшне на целый год и никогда не выбирались на своем транспорте. Таким образом, лишь обеспеченные игроки максимального уровня могли позволить себе подобный транспорт.

Поскольку я входил в состав гильдии, мне не требовалось платить ни налог на личный транспорт, ни на вход-выход из поселений — все оплачивала гильдия. Чувствуя некую гордость за членство в "Нумидии", я шел к конюшне, стоявшей неподалеку.

У конюшни меня встретил НИП, которому я сообщил через диалоговое окно, что забираю свою лошадь, после чего вошел внутрь. Среди прочих скакунов находился и мой. Темная шерсть, которая виднелась только на открытой голове и шее, была покрыта черной мантией с узорами, как на моем плаще. Чем-то он всегда напоминал рыцарского скакуна. В купе со своим всадником, он оставлял весьма противоречивое впечатление. На мантии скакуна значился герб с тем же оком, что и на креплении моего плаща.

Я запрыгнул на скакуна и собрался, было, поехать, но казалось, что чего-то не хватает. Однако не прошло и секунды, как недостающая деталь вернулась на свое место. Позади меня, на корзине, закрепленной к седлу, лежал зверь. Черно-бурый лис-фамильяр по кличе Джинто.

В Сорче фамильяр — довольно необычное явление. Когда-то я выполнил крупную цепочку заданий, которая начиналась в начальных локациях, а завершалась в районе двадцатых уровней. Она позволяла приручить любое животное, которое формально становилось "духом-хранителем". Призвать его можно было в любой момент. Если фамильяр умирал, то стоило лишь применить специальное заклинание, и тот снова в строю. В зависимости от животного он мог быть как простым домашним питомцем, так и отважным бойцом, прикрывающим спину хозяина. Джинто нашел в этой дилемме золотую грань — я редко брал его с собой в поселения, оставляя лиса составлять компанию моему скакуну в конюшне. Также он охранял наш партийный "транспорт" во время зачисток, хотя внутрь подземелий я его никогда не брал.

Свою кличку Джинто получил из-за моего труднопроизносимого имени. Одно время часть игроков ошибочно читали мое имя как "Йостэдзито". А когда я только получил лиса, многие предлагали назвать его "Дзито". Но я не хотел так просто поддаваться мнению большинства, тех, что даже имя не могут прочитать правильно. Поэтому я кое-как нашел компромисс — лис получил кличку "Джинто" в честь героя одной космической оперы. Таким образом и образовался дуэт игрока Йостэ и лиса-компаньона Джинто.

Но несмотря на всю пользу подобных зверей, на все двадцать две тысячи игроков "Двоецарствия" приходится лишь пара сотен таких "хозяев". Даже охотники за редкими вещами обходят стороной фамильяров. Причиной тому послужило человеческое стремление к ежесекундной прибыли. Ради получения фамильяра требовалось пожертвовать некоторыми игровыми бонусами, позволяющими ускорить прокачку на двадцать процентов, а также чуть снизить налоги. Вряд ли я смогу оценить такое "преимущество", к которому так беспечно стремилось большинство.

— Ну что, Джинто, поехали? — в ответ лис смотрел на меня своими темными глазами, будто соглашаясь.

— Тогда вперед — на поиски идей для наших ивентов!

— - -

За те три часа, что мы скакали как проклятые, так и не удалось найти ничего стоящего. Неужели так сложно найти место, где можно провести что-нибудь оригинальное?

А может быть, мне сегодня поплавать?..

На границе между королевством Араши и землями северного герцогства Онин, что проходила через горную гряду, есть одно озеро. В те времена, когда игра только стартовала, на его месте находилась долина, покрытая густым хвойным лесом. Через долину с гор протекала небольшая речка, которая уходила дальше на юг, через единственный проход. В центре леса находился храм, выполненный в синтоистском стиле. Однако во время одного из обновлений это место, согласно игровой истории, было затоплено. В городе неподалеку многие НИП'ы до сих пор рассказывают о произошедшем. Нескончаемый дождь лил две недели. В результате, много породы смыло, что повлекло за собой оползень, спровоцировавший обвал. Вышло так, что обвалившаяся масса камней и грязи полностью загородила выход из долины. За ночь дождевая вода вместе с усилившимся потоком горной речки почти полностью затопила долину. Местным монахам удалось спастись из западни через старую горную тропинку.

Эта история являлась завязкой серии заданий в затопленном храме. Все начиналось с того, что игрок находил одного из монахов, выживших в ту ночь. Сначала он давал игроку многочисленные задания по поиску различных реликвий из того храма. Людям, выполнявшим задания, приходилось отправляться на дно озера. Поскольку территория храма находилась на самой большой глубине, составлявшей до двухсот метров, игроку фактически нереально было попасть туда. Однако монах применял специальное заклинание, позволявшее смельчакам спокойно плавать под водой в течение получаса. По выполнении цепочки монах дает кулон, который игрок сам же и находил в последнем задании. Он позволял погружаться в озеро без временных ограничений.

Честно говоря, мало кто начинал эту цепочку, не говоря уже о выполнивших ее. И дело вовсе не в сложности прохождения. Когда-то ходили слухи, что за цепочку дают великие артефакты, однако результат поисков дал не лучший результат — внутри храма полно информации о истории вселенной игры. В особенности, об истоках учения Света.

Храм никогда не входил в посещаемые места, поэтому разработчики решили и его затопить, пытаясь привлечь к нему искателей сокровищ и заставить их узнать о истории Востока. Но, к сожалению, цепочку заданий, которая должна была спасти ситуацию, окрестили сплошным розыгрышем, после чего ее стали избегать. По крайней мере те, кто не гнался за знаниями о вселенной.

— Эй, Джинто, кажется, я придумал, где мы будем проводить первый ивент. — конечно же, лис глядел взглядом, полным, как мне чудилось, понимания. Такое чувство, будто у меня сдвиг по фазе, результат которого — разговор со своим фамильяром. Наверно, так отыгрывают свои роли. Но, по моему мнению, это граничит с безумием. Хотя бывают и более тяжелые случаи, когда игроку хочется поиграть во что-нибудь, находясь в игре. Надеюсь, что никогда не столкнусь с таким осознанием себя.

— Не смотри ты на меня таким понимающим взглядом! Нам придется идти через горный перевал. Чего не сделаешь ради работы... и опять придется оставить коня.

Когда мы добрались до небольшой деревни близ того озера, я отвел свой "транспорт" в стойло, где оставил его на попечение мальчика-НИП'а. Лис быстро промелькнул передо мной и тут же уселся в углу на сено. Я решил взять его с собой , поэтому тут же окликнул.

— Пойдем, Джинто. Сегодня у тебя будет возможность прогуляться. — Лис казался явно счастливым. Наверное.

Выйдя из конюшни вместе со своим черно-бурым спутником, я побежал на северо-восток, к горному перевалу.

— - -

Полпути позади...

Мы шли по горной тропе. Она была настолько узкой, что сорваться вниз не могло составить труда. По дороге сюда мы встретили несколько групп мобов, с которыми разобрались в мгновение ока. Благо, что мой спутник любил погрызть неприятеля и сейчас держал в зубах кость одного из монстров. Такое ощущение, что у меня фамильяр — пес. По крайней мере мне не требуется покупать ему корм... вот только всю эту прекрасную обстановку омрачил один факт.

Черт возьми, как же высоко! Только не смотри вниз. Только не смотри вниз. Только не смотри вниз.

Почти всю дорогу я шел не задумываясь, но под конец тропа преподнесла неожиданный сюрприз в виде небольшого обрыва, который требовалось перепрыгнуть. Это и заставило меня нервничать, и в конечном счете я все-таки посмотрел...

— КЬЯ!!!

...проклятая игра. Почему я кричу как школьница?! Как же стыдно. Она бы меня убила за такой визг. И как, спрашивается, я буду использовать полеты на гм-аккаунте, если так боюсь высоты? А еще этот счастливый плут. Тебе наверняка весело, да?!

После получаса жесточайшей борьбы со своим страхом и Джинто, толкавшим меня вперед к пропасти, мы, наконец, выбрались к конечной точке нашего пути. Мы оказались в небольшом мирке, окруженном горами. С этого края бывшей долины было отлично видно местность. Всюду простирался лесной массив, уходивший вниз по склону и, сливаясь с береговой линией, постепенно погружались в водную гладь. Полузатопленные стволы многовековых сосен выглядели весьма удручающе, в сравнении со своими уцелевшими братьями. Вдалеке, на другом краю озера, виднелась небольшая речка, изящно выходящая в озеро.

Но я пришел сюда не лицезреть пейзаж — сейчас от меня требовалось погрузиться на большую глубину. Поэтому я, не тратя время, спустился по старой тропинке к воде. Когда она скрылась в водной глади, я остановился, чтобы подготовиться. Естественно, здесь для погружения не нужно раздеваться. Но все же я решил оставить это. Вытащив небольшой серый сверток, закрепленный у меня за пазухой, я осторожно положил его на землю.

— Джинто, сюда!

Лис, искавший место, где можно закопать свой трофей, подбежал и вопросительно взглянул на меня. Я сел на одно колено и принялся гладить голову фамильяра.

— Джинто, сиди здесь и сторожи этот сверток. — лис, как всегда, смотрел с полным пониманием — Пока меня нет, можешь закопать свою кость, но не уходи далеко.

Как только я закончил объяснять задание своему компаньону, я встал и подошел к воде. Проявив некоторые сомнения, я ткнул ногой в воду, после чего стал входить. Через несколько шагов глубина достаточно резко увеличилась, и перед тем, как зайти в воду с головой, я материализовал из своего инвентаря тот самый кулон, полученный от монаха по завершению "озерных заданий". Он походил на слезу, сделанную из серебра. В теории, он должен открываться, но открыть любым известным мне методом его невозможно. Наверно, его не рассматривали как открывающийся предмет. Я одел кулон, после чего сделал еще один шаг вперед. В тот же миг я оказался в толще воды. Если бы не специальный фонарь для ныряний, который я в спешке материализовал, то ничего бы не увидел.

Не знаю точно, сколько мне пришлось плыть, но, пробравшись через некогда лесную чащу, я обнаружил храм. Хотя на такой глубине тяжело что-то разглядеть, я все еще мог узнать в нем прекрасное строение, красовавшееся здесь в лучах солнца.

Сквозь толщу воды проглядывались ритуальные врата храма — выкрашенная в красный цвет арка без створок, состоявшая из двух столбов, соединенных поверху двумя перекладинами. Сам же храм делился на две части. Первая — это закрытое от игроков святилище. Оно являлось сердцем этого небольшого комплекса, представлявшего собой небольшое двухэтажное здание, находящееся позади остальных построек на возвышении. В нем, по приданию, живет божество. Также оно служило хранилищем священных предметов, значимых для храма. Вторая часть была доступна посетителям, и в ней люди молились, а также получали наставления от служителей-монахов.

Сейчас мне требовалось попасть в святилище. Я доплыл до строения и осторожно вошел в открытый дверной проем. Оказавшись внутри, я увидел небольшой алтарь, справа от которого находилась лестница. Недолго думая, я устремился наверх по ней. Второй этаж оказался затоплен лишь частично. Когда я выбрался на воздух, в глаза бросились две детали. Весь этаж представлял собой коридор, в конце которого виднелась единственная дверь, а очень высокий потолок твердил, подсказывал, что третьего этажа тут точно нет. Сейчас вода была мне по пояс, что несколько раздражало.

Поскорей бы тут закончить...

Медленно пройдя по полузатопленному коридору, я остановился у двери. Сначала я попытался открыть ее, но похоже, ту часть проема, что находилась в воде, изрядно занесло илом и прочим мусором, поэтому пришлось взяться за меч. Вынув правой рукой Сойоху обратным хватом, я разрезал материю, из которой состояли здешние стены и двери.

Помещение, интересовавшее меня, оказалось не затоплено. В проделанную мною дыру хлынула вода, после чего найденная комната приобрела более естественный в нынешней ситуации вид. Общий уровень воды несколько упал, и сейчас вода доставала лишь до бедер.

Я зашел внутрь и стал осматриваться. Комната фактически пустовала. Возле стены находился высокий выступ, до которого вода не доставала. На нем располагался небольшой алтарь с пустующей подставкой на нем. Я медленно подошел к алтарю и залез на выступ.

Постойте, а если проверить...

Совершенно забыв о работе, я произнес команду авторизации. Приняв облик сотрудника, первым делом снова осмотрелся. Бамбура говорил, что с рабочего аккаунта можно увидеть скрытые лазейки в помещениях, и сейчас я просто не мог не убедиться в наличии таковых. Конечно, такие действия можно принять за превышение полномочий, однако я считал иначе. Еще будучи игроком, я проверял многие места на предмет скрытых тайников. И сейчас мой долг — убедиться, что я прочесал тут все когда-то . И, к сожалению, подтвердились мои худшие опасения. Небольшая область стены прямо за алтарем начала немного светиться, явно намекая на тайник.

Неужели тогда я так плохо искал?

Не знаю, что на меня тогда нашло. Старые воспоминания о поисках сокровищ нахлынули в голову и одержали верх над здравым смыслом. Рука сама потянулась в сторону тайника, до которого оставались считанные метры... как вдруг, меня кто-то громко хлопнул по плечу.

-?!

Последующие действия происходили инстинктивно. Моя левая рука дернулась к поясу и выхватила Сойоху, после чего мой меч провел дугообразный удар с разворота. И лишь завершая удар, я понял всю опасность ситуации.

Передо мной стоял человек в одеждах сотрудника администрации. В отличие от моей мантии, она была наполовину белая, наполовину — синяя. Да и дизайн у нее совершенно иной. Неизменным оставался лишь капюшон. Моя рука, в которой должен был находиться меч, пустовала, однако "удар", так и не достигший цели, заставил стоящего на краю незнакомца потерять равновесие. В неуклюжих попытках удержаться, его руки отчаянно хватали воздух.

Хвать!

Перчатки "Отшельника" передернуло, как бы говоря о произошедшем. За мою руку крепко ухватился сотрудник, отчаянно пытаясь не упасть в воду. Его капюшон сполз по инерции.

Чт-

Я совершенно не понимал, что происходит. Незнакомым сотрудником, державшим меня за руку... оказалась девушка.

— П-приятно познакомиться. Г-гейм-мастер восточных земель С-сорч Хоши.

Глава 3 Править

— Ты где шлялся, олух?! — такими словами меня встретил Оками, когда я заявился на зону проведения ивентов с опозданием на полчаса. Если бы я не заснул, то пришел бы заранее и не выслушивал сейчас нотацию от своего начальства.

— Ладно. Хоть ты и опоздал к сроку, однако я в любом случае бы отложил ивент на полчаса. Так что тебе невероятно повезло. А сейчас — приступим!

Так и начался ивент. Собственно, та лестница, которую мы вчера строили вместе с Бамбурой, должна была стать основой ивента. Цель — взобраться на вершину всей этой сюрреалистической конструкции, похожей на картины Дали. Правда, что-то было не так. Лестница будто стала выше...

— Кстати, пока ты дрых, я немного модернизировал эту конструкцию. Теперь будет веселей!

— Совсем сдурел? Да кто сможет залезть на это огромное недоразумение?!

— Поживем — увидим, не так ли? — как же меня напрягает эта фраза. Будто заклинание произносит, — я начинаю сбор игроков. Поскольку ивент для восточных земель, темных мы здесь не увидим.

Не дожидаясь моей реакции, Оками набрал на клавиатуре предложение и отослал его по адресу. В тот же момент передо мной появилось системное сообщение, которое гласило:

"Уважаемы игроки восточных земель! Сейчас будет проводиться внутриигровое мероприятие! Для того, чтобы попасть на него, пожалуйста, отпишитесь личным сообщением на никнейм Okami. Всем приятного времяпровождения."

— Эй, Йостэ. Сейчас у тебя будет уникальный шанс понаблюдать за тем, как работают профи.

— Че?

— ...ПОЕХАЛИ! — дурная привычка Оками без объявления войны начинать наступление на вражескую территорию под названием моя реакция снова сыграла со мной злую шутку. Пока я осознавал эти не связанные мысли безумного админа, повсюду стали появляться игроки. Пока они быстро заполоняли пространство вокруг меня, я быстро накинул капюшон, чтобы меня ненароком не узнали согильдейцы. Прибывшие были разных уровней, специализаций, экипировки, полов, внешности, возраста — да тут вообще не было схожих персонажей. Единственное, что их объединяло — принадлежность к восточным игрокам. Но один факт меня раздражал в большей степени. Хоть все игроки были с востока, среди прочих встречались такие, чья одежда, как впрочем, и поведение разительно отличались от остальных.

Игроки-изгнанники...

Точно. Ошибки быть не может. Неужели они  на своих ивентах собирают игроков-лоялистов и ренегатов под одну гребенку. Тупоголовые админы. Хоть я теперь один из них, но все же я не мог согласиться с такой формой проведения. Конечно же, я хотел высказать все свои претензии своему начальству, но...

— Давай сначала проведем, а потом уже и поговорим. Ты же не будешь заставлять ждать аудиторию?

Как бы там ни было, он прав. В первую очередь нужно провести мероприятие, а затем уже дискуссировать. Оками сказал, что займется сбором игроков. Мне же требовалось лишь держать их в более-менее спокойном состоянии. Приказ было вполне легко выполнить, поскольку существовала команда, телепортирующая всех игроков ко мне, не давая им сбежать. Вполне ясно, что "начальство" хотело дать мне возможность потренироваться в обращении с игроками. Хотя задача Оками была в разы сложнее. Ведь каждый игрок считал долгом написать ему личное сообщение, а он уже должен был отсеивать всех темных, а затем еще и переносить их на зону проведения. Не завидую ему.

— Сворачиваем набор. Думаю, столько достаточно!

— Твоя правда.

Действительно, вся территория вокруг лестницы напоминала муравейник — здесь было не иначе, как сотня игроков. И это по моим самым скромным подсчетам.

— Здесь ровно сто пятьдесят игроков восточной категории. Ровно столько, чтобы могли справиться два ивентера. Хотя если учесть, что один из нас глава отделения, то проблем не было бы и с тремя сотнями, ха-ха-ха!

Гори в аду, господин глава...

— Что-то хочешь сказать? — будто видя меня насквозь, Оками спросил меня, но тут же продолжил, — В любом случае настала пора объявлять правила ивента!

Итак, правила ивента в интерпретации Оками начали оглашаться игрокам:

— Задача игроков состоит в том, чтобы забраться на вершину конструкции, именуемой "Лесенка". Для достижения своей цели вы должны перепрыгивать с фрагмента на фрагмент. При падении вы можете вновь испытать свою судьбу, если конечно хит-поинты дадут вам такой шанс. Однако, начиная с определенной точки, которая будет помечена флажком, будет начинаться зона, где право на ошибку вы уже не имеете. Если вы сорветесь вниз, то вы автоматически выбываете с мероприятия. Однако, если вы упадете на другой фрагмент конструкции, то вы можете продолжить путешествие от места приземления. Если кто не понял, что ждет его при поражении, то даю пояснение — я отправлю вас эконом-классом прямиком на то место, где вы находились до того, как написали мне. Ну, вроде как все. Хотя постойте, забыл главное. Не смейте применять никакие заклинания для того, чтобы облегчить себе судьбу. Такие получат наказание в виде немоты до трех суток и смену точки приземления в виде падения с высоты ста метров в открытое море. О использовании сторонних программ даже говорить ничего не буду — сами знаете, что ждет любителей приключений. Всем все ясно?

Слушая весь этот бред, я думал, что не так уж и удивительно видеть Сентору в администрации. Теперь это казалось банальным явлением. Я впервые видел такой метод работы с игроками. Однако, как ни странно, он подействовал. Толпа, что еле удерживалась под моим контролем, сейчас напоминала стадо мирных овечек, которые ни в коем случае не сдвинутся с места без приказа своего пастуха.

— А теперь — на старт, внимание, — стой, стой, стой, какой еще "на старт"?! — МАРШ!

Будто очнувшаяся от сна толпа полетела на крыльях ветра к своей цели.

— - -

С момента начала мероприятия прошло уже полчаса, а до вершины лестницы не добрался еще не один игрок. Видимо игроки никак не могли освоиться в правилах передвижения. Ведь нужно постоянно подпрыгивать. А осуществление прыжка через "Отшельник" было занятием весьма редким, поскольку не каждый день ты прыгаешь по таким вот конструкциям. Но меня вновь поразил Оками. Он в одиночку справлялся со всем: отправлял упавших обратно и следил за соблюдением правил. Однако до сих пор ничего не сказав, он неожиданно начал:

— Слушай, у нас тут нарушитель. Взгляни наверх.

Я внял совету и взглянул в небо. Достаточно близко к финишу находился один игрок. Он забрался так далеко. Однако времени ему не должно было хватить. Мои мысли перебил продолжавший начальник:

— Этот тип — нарушитель. Использует стороннюю программу для того, чтобы не упасть. Таких людей часто можно встретить. Они могут летать со скоростью света, а также проходить сквозь любой рельеф местности, повреждая геодату сервера.

— И что именно использует этот тип?

— Можно сказать, что сейчас этот парень применяет полет. Хотя сразу и не заметишь. Изволь мне помочь — излови этого мерзавца!

— И как я это, по твоему, сделаю?

— Ты что? Совсем дурак? Включи невидимость, подлети к нему, заморозь и запиши его данные.

— Ты думаешь, что я понял хоть чуточку из того, что ты мне сейчас нагородил?!

— Импровизируй. Програмное обеспечение для работы администрации у тебя есть. Я тебе даже сообщу нужные команды, — тут же мне пришло сообщение с только что названными командами.

Ну что ж, ничего не поделать. Я вновь взглянул наверх и принялся набирать команды по очереди. Первым делом я активировал "Призрак". После этого был запущен режим полета, а также повышена скорость передвижения в пять раз. Таким образом, подпрыгнув, я взлетел и устремился к нарушителю. Хотя устремился — неверно сказано. Скорее я был похож на пингвина, который вдруг взлетел и не знал что делать. Хорошо, что даже с зажмуренными глазами мне не пришлось врезаться ни в какие преграды из деталей этой лестницы.

Что за цирк?

Игрок с никнеймом из набора букв стоял на одной из деталей и вертелся вокруг своей оси. Естественно он не заметил меня. А если бы заметил, то выглядел бы как полный кретин, попавшийся на глаза адекватному человеку. В общем, меня не интересовала причина его сумасшествия. Нужно было выяснить кем он является. Набрав очередную команду, я ощутил свечение в своей сумке. В ней появился груз. Я тут же открыл сумку. В ней лежала пластиковая карточка. Достав ее, я заметил, что на ней был изображен портрет аватара, а также все игровые данные.

Ну прямо визитка какая-то...

Не став разглядывать свою находку, я полетел обратно и устроил аварийную посадку, с которой не каждый камикадзе способен по соперничать. А все потому, что я врезался в прямо в начальство. Когда я осознал факт своей неудачной посадки, я увидел, что валявшийся передо мной Оками пытался встать из положения "пролетевший кубарем три оборота" Но что особенно важно, с него слетел капюшон. Я мог наконец увидеть его физиономию! Но, видимо внявший моим мыслям, он быстро накинул свой капюшон обратно. Единственное, что я увидел, были лишь карие волосы и бесформенную прическу. Вот так вот.

— ТЫ ЧТО ТВОРИШЬ, ЧЕРТ ВОЗЬМИ?! — выбросив меня смачным звуковым пинком из страны размышлений, Оками вот-вот собирался меня прибить.

— Прости! Я еще плохо обращаюсь с полетом!

— Ты идиот! Я таких бестолковых стажеров еще в жизни не видел! Хорошо, что я еще успел включить невидимость для себя самого, а то бы игроки увидели мой позор!

— Успокойся уже. Вот, держи — это карточка с данными.

Посмотрев на меня все еще злобным взглядом, Оками наконец сказал:

— Ладно, потом отдам ГМ'ам. А ты — иди работай. Наблюдай за игроками с воздуха. Только падай в следующий раз на другой наземный объект, иначе голову выкручу!

В таком формате и продолжился ивент. За следующий час мы все же получили победителей. Три игрока находились на вершине и радовались своей победе. Оками быстро отправил всех остальных игроков "по домам" и принялся отпевать дифирамбы троице.

— Великолепно! Вы заняли призовые места! Поздравляю с победой в нашем небольшом ивенте!

Тут один из трех героев огласил сообщением:

— Спасибо конечно, но не мог ли ты выдать нам призы?

— Конечно-конечно! Сейчас я оглашу список, из которого вы можете выбрать любой предмет.

От сказанного ивентером у игроков волосы встали дыбом. Неужели можно настолько радоваться такой мелочи? В любом случае, реакция игроков пришла в еще большее ошеломление от прозвучавшего списка.

— Э?

— Чего?

— ЧТО?!

Трио в унисон произнесло свое возмущение.

— А что, собственно, не так? Это ивент небольшого масштаба и призы соответствующие, — невозмутимость Оками была по истине значимой, — вы должны радоваться тому, что имеете.

На самом деле набор призов представлял собой всякие мелкие усилители характеристик, а также набор боевых зелий. Конечно же, игроки наверняка уже грезили о великолепной экипировке, но оказалась не судьба. Не знаю, плакать или смеяться над этой ситуацией.

— - -

Посмотрев еще некоторое время на комичность победителей, Оками раздал призы и отправил трио восвояси.

— Ну что же, стажер. Ивент мы провели, норма выполнена. Теперь нам пора отправиться на сбор отделения.

— Сбор? Оох... Может, в другой раз?

— Какой еще другой раз? Отправляемся!

Не слушая мои претензии и протесты, Оками выслал нас двоих с территории лестницы. Теперь мы находились в таверне. Вокруг были столы и стулья, а за моей спиной располагалась барная стойка. Она, в общем, ничем не отличалась от других таверн, разве что...

— У вас что, фетиш на расположение объектов в небе?!

— Успокойся, а то еще сознание потеряешь. Мне итак хватило тех шумных парней на ивенте.

Моя точка кипения сегодня была как никогда близко к возможности зуботычины специально для начальства, однако недавнее неудачное приземление останавливало меня от воплощения своих мечтаний в реальность.

Некоторое время спустя к нам явились посетители. Первым появился Бамбура. Поздоровавшись, он уселся на один из стульев, выставив ноги на стол. Откуда-то в руках у него появился стакан с вполне ожидаемым содержимым. Но стоило нам начать разговор, как нас прервали новоприбывшие.

— Здравствуй, Отто. Ну и Тсума тоже, — раздался спокойный голос Оками, — может быть, присядем?

Перед нами стояли два ивентера при полном параде, включая закрытые капюшонами лица. Интересно, Оками определяет Отто по еле заметной пряди волос? Хотя, как же он тогда понял, что второй ивентер — Тсума. И кто он вообще такой? Однако день сюрпризов не заканчивался. Тсума без слов снял капюшон и...

— Здравствуй, Оками.

Девушка!?

Весьма неожиданный поворот. Хотя, почему неожиданный? Наверно, я совсем не обращаю внимание на детали. А они были. Для начала, длинные серебристые волосы и приятная внешность. Да и голос был вполне милым. Однако мои размышления отставали от ее действий, и тут я вновь был удивлен.

— Отто, ты что? Заснул? Ты почему перед стажерами в капюшоне? Если я еще способна понять, что Оками — идиот, то ты то тут причем?! А ну, живо снимай!

— Тсума, прекрати!

Я смотрел на эту перепалку, во время которой новоявленная ивентерша стянула злополучный капюшон с головы Отто. Волосы средней длины, синяки под глазами, бакинбарды, которые редко встретишь.  Создавалось впечатление замученного человека. Кстати, а ведь волосы у обоих серебристые... бывают же совпадения.

— Тсума! Мы здесь работаем, а не развлекаемся.

— Сама знаю! Но изволь не скрывать свое лицо! Или ты стыдишься своей жены?!

Чего?

— Кстати, — неожиданно вклинился в разговор Бамбура, — эти двое — супруги.

— Э? В игре что ли? Ты об этом?

— К сожалению для нас, и к счастью, хотя, судя по нему, может быть тоже к сожа-...

— В реале они женатые, — еще более неожиданно заявил Оками, о котором будто все забыли, — ты что ли видишь здесь что-нибудь особенное?

— Абсолютно нет. Наверное.

— Вот и славненько. А теперь, Отто, может сообщишь мне, где остальные?

— Сегодня это все, кто смог зайти.

— Замечательно. Просто замечательно. 

С этого момента началось занудное объяснение Оками о важности ивентеров и о их "великой цели", которая приведет нас к "великому будущему". Хотя между делом я узнал некоторые интересные вещи.

— Хочу сказать стажерам, что наше подразделение называется отделением ивент-мастеров. Помимо нас работает команда численностью около семидесяти человек, занимающихся разными сферами деятельности с разными уровнями доступа к данным сервера. Наше отделение — единственное в своем роде по целям работ. Да и ни у кого другого нет такой формы одежды.

— Между прочим, паршивой, — добавил Отто.

— Заткнись, — добавила Тсума.

— Не превращайте мое обращение в свои кухонные разборки. Так вот. По мере формы, все отделения имеют свой герб, который выбирает глава отделения по своему выбору. Обратите внимание на ваше правое плечо, там вы увидите наш герб!

И правда, На темном кожаном наплечнике был вышит белый символ, изображавший профиль волка.

— У сотрудников разных отделений свои гербы. Также хочу отметить, что вы можете встретить людей, одетых не так, как все. Такими являются, как правило, главы отделений, а также высшее руководство. И десяти человек не наберется, так что не спутаете их ни с кем.

Интересно, а почему же сам Оками носит обычную форму...

— В любом случае, я дал вам полную информацию. Также добавлю, что не советую вам связываться с другими отделениями. Объяснить трудно, но я могу вполне удачно показать на первом же примере, так что постарайтесь не влипнуть ни во что до этого момента. Итак, я — второй глава отделения ивент-мастеров Йоджитсу Оками объявляю собрание отделения ивент-мастеров закрытым!

Глава 4 Править

Цветение сакуры...

Такое явление наблюдается весной. Сотни деревьев зацветают повсюду белыми и розовато-белыми цветами, из-за чего издали кажется, будто они окутаны облаками или покрыты хлопьями снега. Каждый год собирается множество людей, чтобы полюбоваться поистине прекрасным и захватывающим зрелищем. Но достаточно лишь порыва ветра или дождя, и нежные цветы, не успев распуститься, быстро опадают на землю. Возможно, поэтому цветущая сакура является символом бренности и непостоянства бытия, а иногда — символом новых начал.

Однако в здешних округах было лишь одно дерево. Оно одиноко стояло на холме, который был окружен густым лиственным лесом. Легкий ветер сдувал опадающие листья.

Под сенью цветущего дерева спал человек с закинутыми за голову руками. Сон был умиротворенным. Черные распущенные волосы, доходившие почти до плеч. Слегка смуглая кожа. Справа от него лежали два меча в синих ножнах. На человеке была белая рубаха с голубыми узорами и светлые штаны. Неподалеку лежали снятые ботинки.

— хрррр...

Постепенно просыпаясь, человек начал открывать глаза. И тут его взору представился почти прозрачный силуэт. Хрупкое тело ростом с человека. Почти прозрачное белое платье, длинные волосы отливающие пурпурным. Заколка в форме цветка сакуры. Руки были распростерты, будто хотели обнять того, на кого смотрел силуэт.

— Ты...

— - -

Как такое может быть?

Передо мной стоял человек, которого я знаю очень давно. Но я не был уверен, потому что не видел лица. Голову покрывала ткань, напоминавшая фату. Все, что я видел вокруг, было сильно размыто. Но я не мог ошибаться. Вот только как я могу видеть это... как...

— Это ты? — единственный вопрос, который я смог из себя выдавить.

Я быстро встал, прихватив свой короткий меч, позабыв о длинном. Но чем ближе я старался приблизиться к силуэту, тем дальше он был. Будто избегал встречи.

— Ответь! Не молчи, пожалуйста! — сейчас, весь в эмоциях, я мог лишь кричать.

Вдруг силуэт растворился, будто был миражом в пустыне. Вместе с тем поднялся сильный шквальный ветер, срывающий цветы сакуры. Небо, которое было абсолютно чистым, стало заполняться огромными темными тучами. Я обернулся и побежал назад, чтобы забрать второй меч и обувь, но вдруг заметил невероятное. Дерево, с которого сорвались все лепестки, быстро покрылось листьями, которые также быстро пожелтели и опали. После этого дерево, оставшись без всякой растительности на ветвях, стало приобретать умирающий вид. А все потому, что кора ствола быстро потрескалась, а внутри стал расти разлом. На моих глазах дерево окончательно сгнило за считанные минуты.

Что это такое...

Выйдя из оцепенения я побежал к дереву, но сразу почувствовал, что трава под ногами исчезла, а ее место заняла потрескавшаяся земля. Но сейчас это не главное.

Меч. Нужно забрать меч.

И без того пасмурное небо быстро потемнело пуще прежнего. Солнце, которое еле виднелось, быстро ушло за горизонт, а на его место встала луна. Меня стремительно окружила тьма. Но на этом изменения не прекратились. Земля подо мной неожиданно почернела, из нее стала просачиваться какая-то странная черная жидкость. Она плавно окутала мое тело и стала затягивать как зыбучий песок. Я пытался вырваться, но ничего не выходило. Я лишь мог смотреть на то, как меня затягивает.

Меч...

— ...нельзя! Нельзя оставлять его здесь. Не простит... НЕ ПРОСТИТ МЕНЯ!

— - -

Тьма.

Тьма, которая поглотила все. И оставила лишь пустоту.

Тьма, которая была тогда, когда не было ничего. И которая ждет того момента, когда она вновь станет единственной сущностью всего, одновременно являясь ничем.

И только одно существо лежало в темноте.

Это человек.

Человек в светлой одежде, разгоняющей тьму.

Меч, которой держит человек, дает возможность ему противиться тьме.

Но человек не встает.

Тьма почти поглотила его.

Тьма.

— - -

Я не знаю, сколько времени прошло с того момента, как я был поглощен странной жидкостью, но сейчас я лежал будто в пустоте. Когда я очнулся и встал, вокруг было лишь пустое пространство и чернота. Было такое ощущение, что я нахожусь как будто в космосе, но в тот момент, когда вселенная еще не родилась. В то время, когда ничего не было.

Где же я?

Я не мог понять, что со мной происходит. И только сейчас, я неожиданно для себя обнаружил эту странную одежду. Будто она была знакома мне. Но это невозможно. Я никогда такое не носил. И почему я так рьяно рвался к тому мечу? Столько вопросов мучало меня. Ведь я — простой человек. Такой же, как и все. Мне незнакомо ни это место, ни все то, что произошло со мной до этого. Но этот силуэт...

— Ты забыл?

Что?

Кто это сказал? Почему я не могу понять, чей это голос? Еще один вопрос застрял в моей голове.

Неожиданно из тьмы вновь стала рождаться черная жидкость. Но сейчас она была не такой, как прежде. В ней стал проглядываться фиолетовый оттенок. Жидкость быстро окутала мою одежду. В этот раз меня никуда не затягивало. Белоснежная одежда быстро стала темнеть. Рубашка стала пурпурной, а штаны черными. Будто из жидкости появились мои сапоги, которые также почернели. Не изменился лишь меч, что я держал в руках до сих пор. В тот же миг я заметил, что все мое тело покрылось черным плащем, исписанным странными узорами цвета рубахи. Голову покрыл капюшон.

Пока я осознавал, что происходит с моей одеждой, из пустоты появилось зеркало.

Кто... кто это?

Передо мной стоял человек в той же одежде, что был и я. Но под капюшоном скрывалось совершенно другое лицо. Темно-серая кожа, выцветшие глаза и... седые волосы, собранные в хвост.

— Это ты.

Как такое может быть?! Я ведь выгляжу по-другому! Но... как я выгляжу? Это безумие! Что со мной происходит?!

Тьма вновь решила поглотить меня, и я, как безвольная кукла, в очередной раз окунулся в неизвестность.

— - -

Что движет человеком? Что делает его тем, кем он является. Цели? Возможно. Но у каждого они разные. Разные в конечном результате. Разные в том, как они были поставлены. Разные в упорстве человека, необходимом для их осуществления. В совокупности, это и рождает отличия между целями разных людей.

Что бывает с теми, кто проигрывает и не достигает своей цели?

Человек, чья цель ничем не подкреплена, слаб. Он споткнется и утонет в потоке других людей.

Человек, поставивший свою цель в результате обещания, терпит двойное поражение.

В этом весь человек.

— - -

В очередной раз я очнулся, не зная, где нахожусь. Но теперь у меня было новое восприятие ситуации. Сейчас я был уверен в том, что знаю, кому принадлежит этот силуэт. Хотя не совсем так. Если быть точным, то когда я увижу его лицо, то сразу вспомню этого человека, а также пойму причину моего стремления сохранить второй меч. Во всяком случае на мне была та же черная одежда, да и кожа, судя по моим рукам, была такой же "нездоровой". Хоть что-то не изменилось снова.

— Внимание! Судебный процесс объявляется открытым!

Что тут творится?

В настоящий момент я сидел в помещении, очень похожем на зал судебных заседаний. Но почему я теперь нахожусь здесь. И не просто нахожусь. Я за решеткой! Однако голос, прозвучавший до этого, вновь начал говорить.

— Сегодня мы собрались здесь, чтобы провести процесс над этим человеком. Сторона потерпевших только что предоставила нам суть своих претензий.

Чего-чего? С каких пор процессы проходят в таком режиме? Хотя, в сравнении с той пустотой, это — более нормальная ситуация.

— Итак. Подсудимый обвиняется в предательстве своей цели, что повлекло за собой многочисленные жертвы. На подсудимом лежит ответственность за гибель многих сотен жизней.

Я — убийца?!

— У защиты есть что сказать?

— Нет, ваша честь.

Человек, сказавший это, сидел недалеко от меня, перед решеткой. Его лица я не видел, но голос также казался знакомым. Видно было лишь то, что он был одет в какую-то серую шубу, которая скорее напоминала утепленный плащ. У него, как и у меня, были седые волосы, а рядом с ним стояла... коса. Будто сама смерть решила одеться в светлую одежду, чтобы выглядеть хоть чуть более празднично... Как же я хотел бы сейчас увидеть тот силуэт. Иначе я слягу под стремительно растущим числом неясного.

— Объявляю приговор. Подсудимый приговаривается к казни.

— Почему меня судят?! За что меня хотят казнить?! — я уже не мог сдерживаться, — Почему?! Что я сделал?!

— А разве не ясно?

Вдруг меня вновь окружила пустота, в которой я некоторое время назад находился. Однако теперь около меня стояло несколько человек. Я не видел их лица — все они были закрыты капюшонами. Они образовали вокруг меня кольцо и стали приближаться. Будто стая убийц собралась покончить со мной. Я вынул свой короткий меч из ножен левой рукой и выставил перед собой. Правой же я держал ножны, используя как дополнительную защиту.

— До сих пор не вспомнил? Взгляни наверх.

Я долго сомневался, ведь на меня могли напасть. Но все же взглянул.

...кровь?

Надо мной располагалось зеркало, такое же, как в тот раз. В отражении был тот же человек, но он был весь в крови. Свежей крови. И лишь клинок был чист.

— Это — твой грех. Твоя вина.

— НЕТ! ЭТО ВСЕ ЛОЖЬ! Я НЕ УБИЙЦА!

И тут...

— Йостэ...

Этот голос.

Среди прочих людей вдалеке стоял силуэт. Тот самый силуэт. И голос принадлежал ему. Знакомый голос. Тот, что всегда подбадривал меня когда-то.

— Это ты... это ты! Я знаю.

— Да, Йостэ.

Силуэт быстро приближался. Кольцо, окружавшее меня, разомкнулось. и теперь я мог видеть человека, который был лишь силуэтом все это время. Я опустил оружие и, не сдержав радости, я сказал лишь одно.

— Как же я рад тебя видеть...

— Йостэ. Почему ты убил меня?

...а...

— Что ты такое говоришь? Ведь ты жива!

Я все еще не мог увидеть лица, которое было закрыто тканью. Однако все остальное я видел четко. И только сейчас я заметил меч...

— Тонедо... но ведь он остался у того дерева!

— Взгляни, что ты сотворил с ним.

Силуэт стал вытаскивать клинок из ножен. Меч покидал свое место очень неохотно, но когда лезвие стало выходить наружу, я был шокирован. Вместе с лезвием из ножен стала струиться кровь. Когда клинок был полностью вынут, я видел как поток крови из ножен постепенно остановился. Силуэт наставил меч прямо на меня, и я видел, что из него сочилась кровь, будто из губки. Некогда синий клинок теперь отливал пурпурным.

— Что ты сделал, Йостэ? Что случилось с этим клинком?

Теперь я вспомнил.

Прости...

— Прости меня.

— Извинениями мне не поможешь. Ты убил меня, убив мою мечту. Мечту, что пообещал исполнить!

— Прости меня!

Я и не заметил, как кольцо вновь сомкнулось, а люди стали произносить хором лишь одно слово. Смерть.

— Прости меня! Пожалуйста, прости меня!

— Йостэ... как ты можешь просить прощения у меня? Взгляни на себя. Тот клинок, что принадлежал мне, теперь весь в крови тех, кто шел за нами. Но ты смог сохранить свою душу. И твой меч говорит об этом. Твое раскаяние лживо! В этом ты и повинен.

Убийца, убийца, убийца...

Я в бессилии упал на колени. Теперь я начинаю понимать, почему меня так называют. Я предал всех. Предал идею, что когда-то носил в себе. Именно из-за этого я проиграл. Я изменил себе. Человек жив до тех пор, пока живут его идеи. Я предал человека, который доверил мне свои идеи. Я оскорбил его память. Погубил его. Убийца. Но я предал не только его. Ведь было столько людей, которые также доверились этому человеку, а значит, я предал и их.

— ПРОСТИ МЕНЯ!

Удар.

Кровавый клинок вонзился в мою грудь... Видимо теперь, когда я понимаю, что со мной происходит, я могу понести наказание. Единственное, чего я хочу, это увидеть тебя в последний раз. Я смотрел на силуэт, с головы которого слетела ткань. Смотрящая на меня свысока... маска. Синяя маска с белыми узорами. Сознание уже начало покидать меня а видна была лишь эта маска.

Я так и не увидел твое лицо... надеюсь, моя смерть будет достойной оплатой моей ошибки, и ты сможешь открыть мне лицо в том, другом мире...

Прости... меня...

— - -

Я медленно открыл глаза и увидел белый потолок.

Что со мной было?

Я долго пытался осознать произошедшее со мной. До меня постепенно дошло осознание того, что это был сон. Сон не из приятных. Из-за него я проснулся в холодном поту и со слезами на глазах. Мое подсознание сыграло со мной злую шутку. И поделом мне. Я заслужил гораздо большую пытку.

— Прости меня. Видно, не настало еще время нашей встречи. Надеюсь, мы сможем встретиться, когда оно придет.

— - -

Когда я вернулся с учебы, мне не хотелось заходить в "Отшельник". Дело в том, что в голову нахлынули воспоминания, а упоминание отцом "ночного бреда", когда я только и твердил "Прости меня" окончательно ввели меня в уныние. Все же, спустя полдня, я зашел и тут же связался с Оками.

— Выходной просишь? А чего случилось-то?

— Хочу отдохнуть один день. Может быть, придет в голову какая-нибудь новая задумка для ивента.

— Что ж... ладно, гуляй. С твоим унылым голосом тебя лучше не подпускать к игрокам, заразишь еще их своей безысходностью! Сегодня за тебя помучается Бамбура. Я даже сообщу ему, кому он так обязан.

— Спасибо...

— Не кисни, стажер. Мне такие не нужны в отделении!

— Хорошо. Я пойду.

— Не хворай.

Вот так я и освободился на день от ивентера-маньяка. Собственно, я уже знал, что мне нужно было сделать, и я отправился с городка близ подводного храма обратно, к Деруте. Путь был вполне обычный. Дзито мирно посапывал в своей "корзинке на копытах", а я осматривал местность. Сейчас вокруг все было не так уютно, как когда-то. Окружение отдавало унынием. Хотя это было лишь веяние моего воображения. Те безмозглые игроки-разбойники, что попались мне на пути, быстро превратились в кучу мусора, которую я даже прибирать не стал за собой. Не до них. Я молча продолжал путь сквозь леса, поля и болота. Мне даже пришлось преодолевать часть пути, придерживаясь реки Восточной, чтобы не потерять маршрут.

Спустя три часа я был близок к Деруте. Скачи я обычным ходом, я бы уже как два часа находился внутри города. Но сегодня я ничего не хотел. Добравшись до города, я оставил коня и Дзито на их привычном месте, а сам отправился в центральный район города. Там я купил редкие для этого мира цветы, похожие на хризантемы. Держа в руках три цветка, я отправился к западному выходу. 

Местность за западной стеной Деруты была в разы более заболочена, нежели восточная равнина. Поэтому мне пришлось еще два часа пробираться сквозь это гиблое место. Но болота постепенно сменились лесом, и я уже шел по еле заметной тропинке, проложенной задолго до меня. Постепенно она стала подниматься вверх, на подъем. Прошло еще некоторое время, прежде чем я вышел на единственную опушку этого леса. Опушка была крупной и представляла собой открытый холм. На его вершине стояло лишь одно дерево. Дерево, которое не увидишь нигде больше в округе.

Сакура...

Я достаточно быстро поднялся на крутой холм и подошел к дереву. Поскольку сезон цветения не настал, на деревце еще не было ни одного цветка, а почки только начинали появляться. Даже и не скажешь, что передо мной стояла та самая сакура. Цветение начнется не раньше, чем через месяц. И я все же любовался этим растением.

Некоторое время подумав, я подошел к дереву и дотронулся рукой до коры. К сожалению, "Отшельнику" далеко до полного чувства осязания, не то что до дуновения ветра, которое я ощущал этой ночью... Я опустил свой взгляд и посмотрел на землю. Молодая трава только начинала пробиваться из-под земли, поэтому ступать нужно крайне осторожно. Даже если она не настоящая, это не значит, что я могу делать все, что в голову придет.

Положив цветы, я вновь посмотрел на ствол. Затем начал доставать Тонедо из ножен. Какое-то время я сомневался, стоит ли делать это, но все же решился. Клинок подался довольно легко, и когда он был освобожден, его металл отливал ярко-синим блеском. Я воткнул меч в землю и, немного подумав, начал.

— Видимо, мне так и придется до конца жизни просить прощения у тебя. Но я исправлю свою ошибку. Видишь, этот меч чист, и он отражает твою душу. Твоя мечта все еще жива, а значит, и ты тоже.

Тут же я достал Сойоху и выставил его перед собой. Смотря на клинок, я обхватил лезвие левой рукой и сжал так сильно, насколько это было допустимо. Перчатка, разделявшая виртуальную плоть и клинок, быстро была разрезана. "Отшельник" не мог никак воспроизводить боль,  лишь холодок. Но сейчас я чувствовал именно боль. Возможно вновь разыгралось мое воображение, но ощущение было неприятное. Однако я продолжал держать руку и провел ей от основания до кончика лезвия, полностью окрасив меч в красный цвет.

— Ты говоришь, что мой клинок не пострадал, однако это неверно. Взгляни на него. Он полон тьмы, которую я впустил по своей глупости. 

Я вернул окровавленный Сойоху на место, после чего взял Тонедо левой рукой. От сжатия рукояти из раны стала сильней стекать кровь.

— Пока я пребываю в этом мире, я не позволю твоему клинку покрываться кровью невинных. Я лучше пущу свою, но это лезвие будет чистым. Теперь я буду делать то, что не смог сделать тогда. Я достигну самой вершины этого мира, чтобы увидеть все сверху и понять, что нужно сделать для того, чтобы осуществить твою мечту. Я не предам тебя. Не предам тех людей, что верили в тебя.

Я здесь...

— - -

Человек в охотничьей одежде стоял у опушки леса. Его сапоги были в конец испачканы после прогулки по болоту в поисках местной живности.  На плече черной изношенной куртки висело ружье с нарезным стволом, которые в последнее время стали часто ввозиться в Деруту по торговому пакту с заморскими партнерами. Растрепанные русые волосы не сочетались с его видом, не говоря уже об очках с затемненными круглыми линзами.

Охотник пришел сюда в поисках стоянки для отдыха. Однако то, что он увидел, сбило его планы с толку. Его внимание привлек странный человек, стоящий на вершине холма, который занимал все открытое пространство. Издалека было не видно, что он там делает. Лишь то, что странный путник смотрел на дерево. Сначала охотник хотел подойти к своей находке поближе, но решив, что это опасная затея, лишь продолжал наблюдать. Через некоторое время человек ушел, и охотник без промедления поднялся на холм.

На холме стояла одинокая вишня, до цветения которой оставалось еще очень долго. Но охотника это не интересовало. Он стал осматривать недавно стоптанную траву и обратил внимание на следы крови, а также разрез на земле. Видимо, сюда что-то воткнули, а затем вынули.

— Вот как... значит я не ошибся... Адам.

Глава 5 Править

С того момента, как прошла моя встреча возле сакуры, я ничего особого не делал. Три дня подряд я заходил в игру, слушал безумное негодование Оками по поводу стажерской бездарности и вспоминал "былое время", когда все было замечательно. Так бы и закончилась неделя, если бы не один случай.

В субботний вечер Оками неожиданно представил мне новенького.

— Йо, Йостэ! Взгляни на наше пополнение! Теперь тебе будет не так одиноко, а я смогу отчитывать в два раза больше дураков в восточном отделении!

Сдохни.

— Его зовут Зетсубо. Зетсубо — поздоровайся!

— Пр-ивет...

— ДА НЕ БОЙСЯ ТЫ ТАК!

Он сейчас тут ласты откинет, если ты будешь так кричать...

— Мы идем проводить ивент. — заявил со счастливой физиономией Оками.

— Сейчас? — вставил я наконец.

— Да, сейчас. Мы будем проводить эпохальные скачки восточной конференции!

— Чего?

— Расслабься, скоро все будет.

О боги...

Оками перенес меня и новоявленного мученика. Сейчас мы находились на другой стороне зоны ивентов. Здесь был огромный ипподром, выполненный в римском стиле. Не дожидаясь вопросов, Оками начал.

— Здесь будет проводится наша гонка на колесницах. Мы собираем игроков и начинаем их гонять по десять кругов на ипподроме.

— И что? Может объяснишь правила?

— А все крайне просто. Проехать все круги и остаться целым. К концу как раз наберется три победителя...

Думается мне, что вся эта затея имеет подвох, но я не стал ничего говорить. Наше начальство не стало ожидать новых вопросов и начало собирать игроков. Как и в прошлый раз, я видел толпу. Оками вновь проводил инструктаж.

— Господа, сегодня вас обслуживаю я, а также два ивентера, которые находятся в режиме невидимости, так что советую вам не мухлевать, иначе немедленно получите по заслугам. Правила просты, каждый из вас садится на колесницу и гонит что есть мочи. Поскольку к колесницам приделаны косы, вы сможете сметать своих противников. Однако не увлекайтесь, иначе можете отстать. Тех, кто попытается встать и сыграть в качестве смертельного препятствия, отправляю в ближайшее море. Все поняли? Тогда, начинаем! На старт, внимание...

Дежавю...

— МАРШ!

И понеслись колесницы по земле. И полетели невезучие возничие в небо при соударении. В общей сложности ивент продлился двадцать минут и до конца доехали лишь четверо из шестидесяти. Из них то и была выбрана тройка победителей. Четвертому "выжившему" вручили маленький презент — "открытку с подписью второго главы отделения ивент-мастеров Йоджитсу Оками". В остальном — все было как обычно.

После ивента Оками сообщил нам, что все прошло неплохо и он идет писать отчет, после чего отключится. Я тоже отправился восвояси, не дожидаясь очередного безумия. Что же касается Зетсубо, то он остался еще некоторое время попрактиковаться со своими возможностями. Настырный человек, ничего не скажешь.

— - -

Утро воскресенья. Можно было бы, конечно, вздремнуть, но работа над моими разработками, из которых только одна близится к завершению, была прервана Оками. А было вот что.

— ЙОСТЭ! Тебя где носило?! У нас ЧП!

— Что? Твои призеры опять выливали свое недовольство по поводу призов на игровом форуме?

— Нет! Стоп, чего? Какие недовольства?

Видимо, Оками даже не знал, что на подфоруме ивентеров стена гневного текста ждет своего героя.

— Неважно! Что бы там ни было, это ничто по сравнению с сегодняшней ситуацией!

— Да что случилось то?

— А вот что. Наш новый подопытный немного свихнулся!

Кто бы говорил...

— В общем. Этот парень решил использовать права для своих нужд. А именно — он в одиночку отправился зачищать подземелья! За ночь он убил столько всякой нечисти, что рейдовой группе за год не собрать! Мне сообщили обо всем сегодня утром. Он завалил своими шалостями весь административный журнал.

— Что еще за журнал?

— А ты не знал? Все команды, что ты применил, записываются в специальный журнал. В нем хранится все — от команды до цели применения.

Ну и ну. Хотя для такого крупного админ-состава это вполне ожидаемое явление.

— Суть не в этом. Как мы будем его карать?

— Мы? Карать? Бан и дело с концом.

— Нееееет... я хочу повеселиться...

От гримасы, которую скорчил Оками, мне стало не по себе. Так уж вышло, что одной из особенностей "Голоса разума" было то, что вместе со словами функция показывает эмоции, что хочет отобразить игрок. Правда иногда получаются жуткие зрелища. На подобии того, что я сейчас видел.

— Э? Ты чего задумал?

— А вот слушай, хе-хе-хе...

— - -

— Эй, Зетсубо, нас срочно вызвали в подземелие.

— Н-но в-ведь г-госп-подин О-Оками с-сказал, что ни в коем случае нельзя з-заходить в п-подземелья...

— Это вообще-то его приказ.

— Д-да? Х-хорошо. Т-т-телеп-порт-тируемся...

Сейчас, почти ночью, я, а также еще один стажер Зетсубо, перенеслись внутрь подземелья по указанию начальства. Мы очутились в темной комнате без окон и дверей. Видимо она была скрытой и открывалась при помощи скрытого механизма в другом помещении. Поскольку освещения никакого не было, мы ничего не видели.

— Г-господин Й-йостэ. Что мы тут делаем?

— Не имею совершенно никакого понятия.

Вдруг из ниоткуда появилось яркий свет, который почти ослепил меня.

— Явился значит?

Перед нами стоял странный человек в непонятной форме, напоминавшей рыцаря.

— К-кто вы?

— Правосудие.

Похоже Зетсубо уже испугался до нужной кондиции. А рыцарь все продолжал.

— Я пришел сюда, чтобы покарать тебя. Я всю прошлую ночь следил за твоими злодеяниями. Ты — мерзавец! Пытался очернить честь доблестных сотрудников! Тебе нет прощенья!

Рыцарь быстро подошел к стажеру и схватил его за голову. Тот потерял всякие остатки разума и начал конвульсировать в агонии, неся попутно неясную чепуху.

— Ч-что? А?! Ребята, н-нет!  Пожалуйста! ПОЩАДИТЕ! Я ничего не хотел плохого!! Вы отличные ребята! Я недостоин работать с вами! ПРОСТИТЕ МЕНЯ! ТОЛЬКО НЕ БАНЬТЕ!

Да, смотреть на его гримасу было еще страшнее, чем на задумавшего темное Оками.

— Теперь ты будешь лишен своей чести!

— ЧТО?! ААААААААААААААААААААААА!

К моему удивлению, рыцарь стал срывать с бедняги одежду. Он что? Надругаться над ним вздумал? Пока я об этом думал, потрепанного стажера отбросили к стенке, а он чуть ли не вприпрыжку отскочил в ближайший угол, в котором успешно забился.

— Быстро доставай все предметы из своей сумки. Все ворованное!

Стажер исполнил это за пару секунд.

— А теперь, ломай эти предметы! Быстро! Вот держи, эта кувалда поможет тебе.

Вот уж не видел такой скорости. В рыданиях, криках и сумасшедшей скорости парень переломал все, что перед ним лежало.

— Теперь, ты изгнан. У тебя три секунды на разъединение.

Не успел рыцарь договорить свое требование, как Зетсубо исчез. В тот же миг рыцарь исчез, а на его месте появился ивент-мастер.

— Ну как тебе мои умения по использованию превращения? В комбинации с изменением голоса это просто нечто!

— И как же это у тебя вышло?

— Очень немногие умеют это делать! Я — один из таких. Ты думаешь, что я ненормальный? Однако это не так. Я просто люблю развлекаться!

— Садист ты. Ты парню может психику на всю жизнь сломал. Еще и надругаться хотел над ним.

— Ничего, до свадьбы доживет, хе-хе...

— Не делай снова это лицо!

— Ладно-ладно.

— А теперь вопрос дня: ты не будешь его банить?

— А зачем? Я повеселился, так что пусть живет. Мало ли с кем не бывает.

Он что — больной? Как можно оставлять такого на свободе после всего что произошло?

— А вдруг он что оставил из предметов?

— Его персонаж откатится при следующем соединении на двое суток. Так что не беспокойся.

Да, аргументы у Оками убедительные. Так что я не стал больше ничего спрашивать, и мы перенеслись на свою "базу" перед тем, как разлогиниться.

— Эй, Оками.

— Чего?

— Ты сумасшедший.

— - -

Что-то я раскис.

Пару дней назад я наблюдал за тем, как улетучилась моя мимолетная надежда на товарища по работе в лице Зетсубо. Хотя то, как она улетучилась, было еще хуже. Если остальные работники такие же ненормальные, как и Оками, то меня ожидает весьма бурная работа. Но ничего не поделать. Сейчас мое место здесь. Правда возникла небольшая загвоздка…

— Кажется, я заболел.

— ЧТО?!

Мы стояли посреди зоны проведения ивентов, точнее на берегу лесной речки. Вся эта местность была создана командой ивент-мастеров. Но относительная тишина была нарушена. Естественно, мое начальство чуть было пену от гнева не пустило из-за моего заявления. А ведь я действительно заболел — температура была за тридцать девять по цельсию.

— Черт тебя дери, Йостэ, я тебя уволю! Мне не нужен такой безответственный человек в отделении!

— Да успокойся ты. Я не собираюсь брать больничный. Просто информирую о том, что буду проявлять меньшую активность. Пока окончательно не слягу — от работы отказываться не стану.

— Нет, вы посмотрите на него! Еще и героя из себя строит! Хочешь работать до потери пульса, да?! Тогда покажи мне то, на что способен! Вызываю на дуэль!

Чего?

— Что ты на меня так уставился, а Йостэ? Я не шучу. Если ты действительно хочешь продолжать работать, ты должен доказать это!

— Разве разработка четырех проектов для ивентов не является доказательством?

Оками чуть ли не подавился от неожиданного выпада с моей стороны, но восстановив обладание, продолжил.

— И что с того? Я второй глава отделения ивент-...

— К тому же, я не в лучшей форме, не говоря уже о том, что ты забираешь и без того короткое время, данное мне на выполнение поставленной тобой же задачи.

Похоже, что второй выпад, игнорировавший попытку Оками начать очередную речь, оказался еще более болезненным.

— Черт возьми! Решил что самый умный? Эти правила писаны мной, и никто меня не обставит в моей стихии!

— Любой каприз, когда я пройду твой испытательный срок, начальник.

— Аррх... вот что. Я даю тебе послабление. Дополнительная неделя на подготовку работ. Но дуэль пройдет сейчас же!

— Даже если победишь, гордится не сможешь. Я ведь не в лучшей форме.

— Не пытайся развести меня на жалость, халтурщик! Соглашайся или за работу. У тебя как раз осталось три дня на завершение работ.

И не поспоришь. Вне зависимости от результата, я ничего не потеряю, а может и только получу. Учитывая то, как гонял меня Оками в течении этих полутора недель, я подготовил всего два проекта. Да еще и болезнь, затрудняющая работу. Эту дуэль можно считать шансом для улучшения моего и без того катастрофического положения.

— Ну что ж... только потом не плач, если проиграешь.

— Не беспокойся за меня. Лучше следи за собой, а то еще растаешь при первом же ударе, хе-хе-хе

— Через полчаса встречаемся на этом месте.

— Я буду ждать тебя здесь. Готовься к поражению!

— Да-да.

— - -

Спустя полчаса после разговора, я вернулся на место дуэли. За прошедшее время я отключился от "Отшельника", умылся теплой водой и принял лекарство, чтобы сбавить жар. В игре меня встретил Оками. Правда сейчас он был не один. Отто и Тсума, Бамбура, а также еще один незнакомый мне ивент-мастер в капюшоне стояли рядом. Но и это еще не все. Не сказав и слова, вся эта компания взлетела в небо, где...

— Оками, поясни мне, что это за толпа?

— Ничего серьезного. Просто такая вещь, как слухи, быстро распространяется, и на наш "огонек" решили заглянуть модераторы и гейм-мастера со всего сервера.

— И это, по твоему, ничего серьезного?! С какой стати им наблюдать за нами?!

— Я просто популярен. ДА, НАРОД?

Последняя фраза, а точнее крик, была обращена к толпе сверху. Оттуда доносился какой-то шум, но в момент обращения все замолчали. Толпа, состоявшая из различных сотрудников, чья форма где-то совпадала, а где-то отличалась, никак не реагировала не обращение к ним. И только один громкий голос заставил содрогнуться воздух.

— ЧТО ТЫ ТАМ СТОИШЬ КАК ИСТУКАН?! ДАВАЙ, ДЕРИСЬ УЖЕ! В КОЙ-ТО ВЕКЕ ЕСТЬ УНИКАЛЬНАЯ ВОЗМОЖНОСТЬ ПОСМОТРЕТЬ НА ТО, КАК НАШЕМУ БАБНИКУ НАСТУЧИТ ПО ГОЛОВЕ СОБСТВЕННЫЙ ПОДЧИНЕННЫЙ!

— Популярен, говоришь? — вымолвил я с ноткой иронии.

— Заткнись! Это не относится к делу.

Между тем, я пытался разглядеть в толпе того, кто так пронзительно кричал. Но так и не понял, кто это был. Жалко, хотел бы пожать этому человеку руку. Однако всему свое время.

— Оками, пора начинать.

— Ага.

Я покопался в опциях и отключился от рабочего аккаунта. Мой аватар принял свой обычный вид. Теперь я видел лишь Оками, который выглядел также. Толпа зрителей же исчезла. Наверное, они были в "призраке".

— Эй, олух. Ты зачем разлогинился с рабочего аккаунта?

— Чего? Мы же на дуэли вообще-то.

— И правда — олух. Ты вообще что-нибудь знаешь о своем рабочем аккаунте?

— Ну так просвети, начальник.

— О боги. Начнем с того, что твой рабочий аккаунт — это не отдельный аккаунт, а дополнение к основному. Именно поэтому и сохраняются твои внешность и имя. И именно поэтому мы добавляем "Йоджитсу" к имени. А поскольку все остается на месте, то и разлогиниваться не нужно — ты можешь драться в облике работника. Просто нужно отключить функцию бессмертия и активировать режим "Серафим".

— Что за "Серафим"?

— Все просто — это название функции, при активации которой у тебя происходит разблокировка всех игровых навыков и способностей. Весь доступ к административным функциям отключатся. Остаются лишь внешние атрибуты сотрудника. Пока ты не отключишь "Серафим", ты не сможешь халтурить. Собственно, основной целью этой функции была возможность проводить дуэли и показывать свои навыки, не показывая свой истинный вид, чтобы тебя потом не шантажировали. Но, поскольку ты олух, тебя уже не должно интересовать все сказанное мной.

— Не заговаривайся. Иначе без головы оставлю.

— Да пожалуйста.

В тот же момент я увидел, как на Оками стал материализоваться пояс с оружием. Когда материализация завершилась, я увидел, как он достал с пояса два серпа, скрепленные между собой очень длинной цепью, которую он держал в собранном виде в руках.

— Ну, как тебе? Дрожишь от страха?

— Двухклинковый стиль, значит? Боюсь тебя разочаровывать, но я тоже практикуюсь этой школе.

— Не совсем. Я развивал доктрину вора и смешал ее с оружейной, получив такое оригинальное оружие.

— Ясно.

Вспомнив кое-что важное, я крикнул в сторону толпы подобно Оками.

— ЭЙ, БАМБУРА!

— ЧЕГО?

— СПУСТИСЬ НА МИНУТУ!

В тот же миг передо мной появился мой товарищ по несчастью. Я осторожно отстегнул застежку и снял плащ. Затем передал его ивент-мастеру.

— Прибереги его, пока я тут буду махать мечом, хорошо?

— Без проблем, напарник!

Бамбура взял плащ и телепортировался обратно. После этого я молча достал Сойоху правой рукой и выставил, подобно кинжалу.

— В отличие от тебя, у меня все проще с оружием. Я использую стандартный бой на двух мечах. Хотя с тобой буду драться только одним. Не пойми меня неправильно, но у меня нет права применять второй клинок.

— Да мне, в общем-то, все равно. Теперь о главном. Правила просты: бьемся насмерть. Ограничений в навыках нет.

В этот момент передо мной высветилось диалоговое окно. Оками прислал мне "приглашение" на дуэль. Система дуэли была проста до безобразия. Один игрок посылает другому вызов. Если второй соглашается, то через десять секунд начинается бой до обнуления хит-поинтов одного из соперников. На время дуэли игроков невозможно лечить и усиливать бафами. Я нажал на кнопку "принять" и встал в боевую стойку. Когда десять секунд прошли...

— Я начинаю!

С этим заявлением Оками налетел на меня, подобно молнии. Первый же удар был правой рукой сверху по диагонали. Я решил не испытывать судьбу и отскочил назад. Мой соперник не стал задерживаться на месте и продолжил наступление. В этот раз он запустил свой серп из левой руки прямо в меня. Честно говоря, я ожидал, что будут дальние атаки, но цепь оказалась длиннее, чем я предполагал. Я прикрылся Сойоху, и серп обвил клинок. Оками явно ожидал такого поворота, и тут же побежал ко мне на полной скорости. Зря я сказал ему о том, что не планирую применять Тонедо. Хотя было бы несправедливо не давать ему подсказку. Ведь он сам сообщил мне о двух своих доктринах, оставив в тайне лишь третью. Но сейчас не нужно отвлекаться. Я попытался освободить меч от цепи, но стоило клинку чуть-чуть соскользнуть, как его тут же обвила необычная черная веревка, появившаяся из пустоты.

Значит маг бездны...

— Заснул?!

Оками, несшийся ко мне на полной скорости, умудрялся кричать. Однако этот крик вернул меня на место. Я направил левую руку на клинок и произнес заклинание. Черная веревка тут же испарилась. Противник был уже перед носом, когда я отцепился от цепи. Чтобы избежать удара, я шаркнул ногой по земле, подняв пыль и пустив в лицо моего соперника речную гальку, от чего у того повесился отрицательный эффект "дезориентация", действовавший всего полторы секунды. Но Оками все же смог успеть замахнуться своим оружием.

Ввух!

Я вновь увернулся от удара правого серпа. В то же время Оками, который быстро оклемался от эффекта, одернул цепь и подхватил подлетевший второй серп.

— Говоришь, что у тебя все проще? Ты взял доктрину магии ветра. Редкая и бесполезная комбинация. Кажется, ее берут только в случае усиленной прокачки третьей доктрины. Интересно, я увижу ее?

— Не рассчитывай.

— Посмотрим!

Бой продолжился. В очередной раз началась атакующая комбинация Оками. Теперь в меня были запущены оба серпа. Но в этот раз при попытке отразить их клинком, я поймал лишь цепь, которая просто прошла сквозь лезвие Сойоху. При этом, цепь спокойна уперлась в тело аватара. В итоге оружие Оками обвило тело, полностью лишив меня возможности двигаться. Мне вновь пришлось применить заклинание.

— Не... надейся!

Оками запустил в меня несколько стрел из темной энергии. Хоть я и освободился от очередной ловушки, но стрелы смогли угодить прямо в меня, стерев половину хит-поинтов. Если бы не блокирование ветровым щитом, я бы уже проиграл. Однако я затратил большую часть энергии и смог лишь отскочить назад, не сделав ответный шаг.

Не могу сосредоточиться!

Тело аватара слушалось весьма неохотно. Только сейчас я заметил эту проблему. Если человек болеет, то уровень контроля "Отшельника" резко снижается. И это отражается и на движениях, и даже на "голосе", который становится сбивчивым и задыхающимся. До сих пор я более-менее справлялся, но сейчас бой был уже большой проблемой. Пока я думал над этим, в меня снова полетел серп, вновь зацепившийся за Сойоху. Однако в этот раз Оками дернул цепь со всей силы на себя и меч вылетел из моих рук. Противник был в ударе. Вновь на меня летели стрелы, а за ними следом сам дуэлянт.

— Не.. пущу!

Я отбил стрелы все тем же щитом. Но в этот раз удержал все стрелы и избежал урона. Оками был уже на расстоянии удара и собирался бить. Его руки были занесены у меня над головой. Конечно, была возможность отбиться с помощью Тонедо, но...

Холод.

Мою голову окутал холод, от которого заледенело все тело. Головной убор "Отшельника" оповещал о "смертельном ударе". Два серпа впились в тело аватара... нет, в мое тело. Если бы такое произошло в реальности, я бы сожалел о таком нелепом конце. Но под капюшоном Оками наверняка скрывалась ухмылка.

— Ничего... не поделаешь... начальник...

Появились два окна. Окно, гласившее о результатах дуэли, а также окно с предложением возродиться в близлежащем кладбище.

— - -

— Ты серьезно?

— Ошибки быть не может.

— Но как такое может быть?

— Без понятия.

В небольшой толпе людей стояло два человека. Они и все окружающие их люди были одеты в мантии с капюшонами. Все они наблюдали с неба за схваткой двух других людей, чей диалог шел на языке оружия.

— Может быть ты все-таки ошибаешься?

— Да нет же. Я знаю этого парня. Видел бы ты, что он творил два года назад. На него была уйма жалоб от игроков. Но он не нарушил ни единого правила игры.

— Тогда почему жалобы шли?

— Я уже и не помню толком. Но вроде бы он был очень сильным бойцом.

— Тогда как его так быстро побил наш Фигаро?

— Наверно он растерял свои навыки... ладно, нам нечего здесь больше ловить. Идем.

— А-ага.

— - -

Я стоял в своем рабочем одеянии рядом с Оками. После того, как начальник победил, он тут же отключил "Серафим" и воскресил меня с помощью прав рабочего аккаунта. Ко мне подошел Бамбура и вернул плащ, после чего я сразу же подключился к рабочему аккаунту. К тому моменту толпа, что так ожидала избиение Оками, уже разошлась по своим делам. Оками уставился на меня и будто что-то хотел сказать. Бамбура же заявил, что у него есть дела в игре и спешно удалился.

— Йостэ.

— Чего? — я ответил ему максимально безстрастным "голосом".

— У меня к тебе два вопроса.

— Давай.

— Почему ты не отбился вторым мечом? Ведь ты мог одним ударом одолеть меня.

Вопрос, который был ожидаем и одновременно неприятен. Мне действительно не хотелось разъяснять Оками свои принципы и причины. Ведь это только мое дело.

— Какая теперь разница?

— Интересно же.

— Лучше тебе не знать.

— Ах ты...

— Давай второй вопрос уже.

— Ах да, совсем забыл. Так вот: в честь чего ты снял плащ? Хотел занизить характеристики, чтобы проиграть наверняка?

— Нет, плащ не влияет на те параметры, что я применяю обычно для боя. Да и не хотелось, чтобы твои уродливые серпы порезали столь хороший предмет.

Оками смотрел на меня взглядом гневного волка, чья добыча решила сыграть с ним злую шутку.

— В любом случае ты победил. Но ты недоволен, и я это вижу. Но я заранее предупреждал тебя. Так что помалкивай.

— ...чтоб тебя. Ладно, я держу слово. Дополнительная неделя твоя. Но я тебе еще устрою настоящую взбучку.

— Как только выздоровею.

Глава 6 Править

По правде сказать, я нагло соврал Оками, когда говорил о второй дуэли. Мне нужны лишь время и тишина, чтобы подготовить оставшиеся работы. Хотя настучать этому любителю серпов по голове было бы неплохо. На следующий день я не пошел на учебу ввиду своего состояния. Голова гудела, а мысли плыли, подобно водам реки Стикс: также безмолвно и мертвецки. Кое-как оклемавшись с помощью лекарств, я смог зайти в игру. Но заниматься поисками я был не в состоянии. Поэтому подходящим решением было пройтись по своей любимой Деруте. В этот раз я отправился в западный район, на башню, чтобы посмотреть на вид города. Но меня ждало разочарование: местные темные не дали мне и на пушечный выстрел подойти к ней, аргументируя какими-то новыми законами города. Конечно же я был разочарован. Ничего не оставалось, кроме как сидеть на скамейке на одной из мостовых города. Но меня ждала встреча.

— РЛ-кун!

Один из наших гильдейских танков, с которым я говорил прямо перед тем, как стать ивент-мастером.

— Йо...

— Чего такой кислый?

— Да вот, приболел.

— Нехорошо, — игрок в латах подошел ко мне и наклонился, — Негоже прозябать в игре в таком состоянии. Мы так и без командира в следующей зачистке можем остаться! Да еще Татсумаки проворонишь. Ты ведь уже почти год бегаешь.

— Успокойся, у меня есть причина здесь находиться: жду старого знакомого.

Хотел бы я в действительности ждать, но на деле просто пытался выйти из неловкой ситуации, заводя себя в еще большую глупость.

— Ясно-ясно. О! Кстати. Предлагаю прогуляться.

— Куда?

— Ну ты понимаешь, мне нужно пройтись к торговцам на северном распутье.

— На торговую факторию Деруты, что ли? Разве Куросуродзу не охраняется постами ополчения города?

— Это верно, но ведь это распространяется лишь на южную часть реки. Дальше нейтральная территория...

— Да, но ведь туда темные зайти не смогут из-за горного массива.

— Разбойники с восточных земель.

Да, редко меня можно удивить по-настоящему. Согласно дальнейшему рассказу моего согильдейца, несколько игроков с востока стали заниматься мародерством на нейтральной части реки. Весьма неприятно было осознавать тот факт, что игроки с востока стали заниматься грабежом на таком далеком расстоянии от возможной базы. Ведь в Деруте и подконтрольной ей фактории их никто ждать не станет, а значит им нужно добираться вплоть до пограничных городов Араши. Скверная история.

— Ну так что? Поможешь мне добраться до пункта назначения? Вдвоем меньше шансов остаться без штанов, ха-ха-ха!

— ...ладно. Все равно мой знакомый вряд ли придет, раз так задержался, что я до сих пор с тобой тут беседу веду. Когда выступаем?

— А чего нам ждать? Поехали!

— - -

Спать...

Мы уже четвертый час идем вдоль берега реки. Речной транспорт, используемый для тяжелых грузоперевозок, с лихвой обгонял нас. Если бы я изначально знал, что мой напарник потащит с собой целый караван из пяти вьюнчатых лошадей, груженых чем попало, я бы не отправился в это путешествие.

— Прости-прости. Мне нужно срочно доставить весь этот груз для отправки прямиком в столицу!

— Ты не мог просто пристроиться к речному транспорту? Было бы гораздо быстрее.

— Не мог. На сегодня весь транспорт забит. Как пассажир я могу попасть на любую лодку или плот, но все перевозчики тяжелых грузов заняты.

Сказать мне было больше нечего, поэтому пришлось молча продолжать наш путь. Уже полчаса прошло с того момента, как мы покинули территорию, защищаемую властями Деруты. Теперь на нас могли напасть те самые разбойники. Изначально я не планировал останавливаться, но мой партнер настоял на привале.

Игрок, впервые пришедший в "Двоецарствие", должен быть удивлен реалистичностью мира. Не говоря о графике, приближенной к реальной, здесь была полная разрушаемость любого объекта. Время совпадало с реальным временем по серверным данным. Но особой гордостью можно назвать систему путешествий вне городов. Чтобы разъединиться на пустующих территориях, нужно было разбить лагерь. В буквальном смысле этого слова. Если разъединиться без установки лагеря, то при отсутствии сопартийцев в онлайне была стопроцентная вероятность гибели. А гибель игрока — это потеря четверти всего инвентаря и отправка в стартовый город твоей фракции. Из-за этого к смерти относились очень серьезно. Лагерь же позволял сохранить и жизнь, и инвентарь. Потому что никто не мог прикоснуться к зоне лагеря: ни игроки, ни монстры.

Чтобы устроить лагерь, игроки заранее закупают в городах специальные одноразовые комплекты. Также их могли производить игроки, практикующие портное дело. Естественно, игроцкие комплекты были лучше и могли иметь особые отличия в зависимости от пожеланий покупателя или производителя. В комплект входила палатка и все что необходимо для ее закрепления. Также игроки дополняли лагерь котелком, на котором готовились полуфабрикаты, дававшие временные бонусы к характеристикам, а также восполняли хит-поинты. Для игроков без лечащих навыков это было незаменимой вещью. Но готовка и установка лагеря невозможны без костра. Ты можешь сидеть без еды и использовать самый дешевый комплект, но костер — обязательное условие. Для его создания использовались простые ветки, однако некоторые эстеты брали с собой дрова.

Мы не стали отходить от реки и углубляться в лес, предпочтя иметь открытый обзор. Я принес все необходимое для костра, а согильдеец установил палатку. Оставив ветки возле него, решил сам отвести лошадей на водопой, чтобы восполнить запас их энергии. Можно было, конечно, и не поить, но скорость передвижения будет чуть ниже, а учитывая наши задержки, это было бы непростительно. Вернувшись назад, я привязал поводья лошадей к бревну, лежавшему у берега. Дзито обратил внимание, что его транспорт остановился, и спрыгнул ко мне. Вид этого лиса как всегда успокаивал. Я подошел к костру и уселся напротив своего согильдейца. Чернобурый компаньон тоже подошел к теплу, залез ко мне на ноги и показал всем своим видом, что собрался вздремнуть на "подушке".

— Я смотрю, Дзито в своем репертуаре.

— Как видишь. — я стал поглаживать шкуру лиса, а перчатки стали передавать тепло, — Это существо любит поспать.

— Хотел бы я иметь такого же спутника. Знал бы, что за тот квест можно получить подобное существо — никогда бы не брал этот бесполезный бонус к опыту.

— Ничего не поделаешь. Возможно, в грядущих обновлениях что-нибудь позволит получить второй шанс.

— Не обнадеживай. Иначе я никогда не смирюсь с этим, ха-ха-ха-ха.

Немного помолчав, он облакотился головой о выставленные руки и задумчиво добавил.

— По крайней мере, пока ты с нами, мы можем рассчитывать на защиту нашего транспорта.

— Слушай. Зачем ты так просил разбить лагерь?

Мой собеседник чуть не вскочил от моего вопроса, будто забыл что-то важное.

— Точно! В общем, я и правда не рассчитывал, что мы так долго будем идти сюда. Поэтому было бы неплохо сделать перерыв на пару часов. Запас того времени, что у меня остался до отправки грузов, еще позволяет сделать нам такую вольность. Ты за?

— Было бы неплохо.

— Отлично! — латник сделал победный взмах рукой, но заметив свое действие, неловко стал чесать затылок.

— Увидимся ровно через два часа.

С этими словами я разъединился.

— - -

Когда я вернулся на место, то увидел, как мой товарищ разминался. Весьма странное действие — разминаться, будучи игроком в виртуальной MMORPG. Но "Отшельник" заставлял делать иногда достаточно резкие движения, а обычно неподвижная рука игромана могла заработать растяжение.

Чего же только не бывает в этом мире...

— О! РЛ-кун! Наконец-то ты пришел.

— Ровно два часа, я же говорил...

— Да, ты прав. Ну что? Собираемся?

Я молча встал из той позы, в которой находился перед разъединением. Дзито, дремавший на коленках, успел отскочить от меня, чтобы не упасть, после чего пошел на свое передвижное лежбище. Я же взял пустой котелок, который мы так и не использовали, и отправился к реке. Набрав воды, я вернулся и окатил ею костер, который тут же потух. Теперь лагерь исчезнет через час, как будто здесь ничего и не было. Ах, если бы разработчикам хватило совести дать игрокам возможность собирать палатку обратно в комплект, то не было бы стольких проблем у многих людей. Мы с согильдейцем сели на коней и отправились в дальнейшее путешествие на север, оставив свою бывшую стоянку.

Дальнейший путь показался гораздо более спокойным, но было ощущение, что сейчас слишком тихо в округе... и я не ошибся.

До фактории оставались считанные километры, когда перед нами на берегу реки появился силуэт. Человек среднего роста в абсолютно черной мантии. На поясе висел фолиант, а в руках были длинный древесный посох и кинжал. Голова была завернута в плотную ткань, создававшая образ тюрбана. И лишь по небольшой открытой части можно было видеть темную кожу и глаза с черными белками. Такие же глаза были у наших западных ивент-мастеров.

Темный значит...

Этот человек медленно шел нам на встречу, а когда подошел на расстояние, позволявшее увидеть надписи на книге, заговорил молодым дружелюбным голосом

— Здравствуйте путники! Куда держите путь?

Мой спутник сразу же решил ответить на "голос" незнакомого ему человека.

— Здравствуй, заклинатель! Мы идем к Дерутианской фактории на слиянии рек.

— Оу? Интересно. А что за груз?

— Прости заклинатель, не могу сказать.

— Что ж, тогда я вынужден попросить вас все же сказать мне это. Не хотелось бы грабить людей с бесполезным грузом.

Сразу же после этого из леса вышла группа игроков в черных одеждах. Всем своим видом они показывали свою бандитскую натуру. Лиц их я не видел, но у одних были простые глаза, а у других — как у этого человека в мантии. Покая я разглядывал новоприбывших, заклинатель продолжил.

— Также хочу спросить: с чего вы взяли, что я заклинатель?

Рыцарь вновь заговорил, явно не понимая ситуацию.

— Ну как же? Ты просто одет в бала-

— Ты что? Ослеп? Это те разбойники, про которых ты говорил мне! Проследи за грузом, а я разберусь!

Я сразу же спешился, отдав поводья напарнику. Дзито остался в корзине, понимая, что ему тоже нужно сторожить груз. А заклинатель обратил внимание на меня. Увидя мое лицо, он лишь ухмыльнулся и стал отходить назад, пропуская своих подопечных.

— Господа, этот наглец решил, что сможет одолеть нас. Что мы с ним сделаем?

На вопрос ответил один из разбойников.

— Порежем на мелкие-мелкие кусочки и заберем свою честную четверть инвентаря! Надеюсь, у него там лежит что-нибудь такое же ценное, как и эти здравые мечи! А то в последнее время попадаются всякие слабаки да бедняки! Да еще и молят о прощении, а это напрягает меня! Зато теперь у нас есть настоящий соперник, которого не стыдно насадить на наконечник моего трезубца!

Я смотрел на этого болтуна и думал лишь о том, как бы кто из этих мерзавцев не побежал за грузом. Поэтому я встал на изготовку и стал вытаскивать... Сойоху. Рыцарь как-то заметил это и стал наводить панику в моей голове.

— РЛ-кун, РЛ-кун! зачем ты достаешь меч? Ты ведь почти никогда сам не дерешься! Ты издеваешься? Почему я должен уходить, когда есть уникальная возможность увидеть бой на его любимом Сойоху РЛ-куна!

— ЗАТКНИСЬ И УНОСИ НОГИ!

Я вытащил клинок и взял его обеими руками, направив лезвие на врага.

Ну держитесь...

Не ожидая первой атаки, я ворвался в строй врагов, усилив бег заклинанием ветра. Тот болтун, что махал своим трезубцем направо и налево, спустя пару секунд оказался сам насажен на обрубок своего оружия. С остальными я стал драться с меньшим энтузиазмом. Весь бой занял около минуты. Из тех соперников, которых кстати была дюжина, остался лишь заклинатель. И неудивительно: ведущей рукой была левая, а ведь бои с левшой для противников сложней, нежели с правшой. Оставшийся на едине с со мной соперник был удивлен, но сохранял самообладание.

— А ты неплох, воин. Хотел бы я сказать, что ты подобен самураю, но нет. Не скажу. Настоящий воин не станет оголять свой вакидзаши — свою честь против врага, которого легко сможет победить. Я знавал одного воина, похожего на тебя, но он был намного сильней. И он дрался своей катаной. Он не оголял свою честь! Я — глава разбойников смерти, не проиграю тебе.

Заклинатель воткнул посох в землю, достал с пояса фолиант и протянул его мне.

— Взгляни же! Это фолиант темного искусства главы разбойников смерти!

Руны, изображенные на обложке, были знакомыми.

— Неужели ты некромант?

— ха... ХА-ХА-ХА! Как ты понял? Уже сталкивался с такими вещами? А может мы уже грабили тебя?! Именно! Я — некромант западных земель! Славное искусство темных, что дало новую жизнь нашей империи! Искусство, которого достойны лишь такие как я! И я уже достиг великих успехов, заняв шестой ранг школы некромантии!

Я молча слушал своего странного соперника.

— Удивлен? Может тебе показать мое искусство? Чтобы ты испугался и бежал!

В этот момент некромант открыл фолиант и положил его на землю. Другой рукой он проткнул ладонь и занес ее над книгой. Но, прежде чем, капля упавшая с руки достигла книги, я применил заклинание ветра "Порыв", которое сдуло некроманта и каплю на приличное растояние. Пока мой противник пытался понять что происходит, я мгновенно добрался до него и отрубил ему руки.

От былого "величия" не осталось и следа. Некромант упал на землю и отчаянно взывал о помощи. Наверно он искал выживших товарищей, но все они были уже зарублены моим Сойоху, который как всегда исполнил свою роль.

— Пожалуйста... простите! Не убивайте! У меня слишком много важных вещей в инвентаре!

— Ты говоришь, что имеешь шестой ранг школы некромантии? Что-то медленно работаешь для него. Хотя мог бы и быстрее использовать заклинание поднятия из могил.

— Я... я...

Я наклонился вплотную к своему проигравшему сопернику и шепнул в ухо.

— Я так понимаю, что шестой ранг некромантии — твой высший ранг из трех доктрин. Так вот, у меня пятый ранг школы ветра. И это моя самая слаборазвитая доктрина.

— - -

— ха-ха-ха, спасибо за помощь, лидер.

— А с каких пор ты так обращаешься?

— Я считаю, что мы с тобой теперь достаточно хорошие друзья, чтобы говорить более открыто!

— О боги, ладно. Только скажи мне, что за груз?

— Ладно, скажу по секрету, как другу. Там — все наше гильдейское барахло, которое мы заработали за последние полгода. Выбрасывать смысла не было, а продавать в Деруте — невыгодно. Поэтому глава приказал выслать все это прямиком в Араши, чтобы продать по максимальным ценам!

Юрэй, чтоб тебя с твоим желанием извлечь побольше денег...

— В любом случае, ты помог мне и гильдии! Спасибо за это. Я уже договорился с перевозчиком и мой груз уже грузят на небольшое речное судно, которое быстро довезет все до восточных земель. Тут меня сменит заменяющий, так что я теперь свободен! Может прогуляемся до таверны?

— Нет спасибо, я разъединяюсь. Не в том я состоянии, чтобы рубить глупцов и одновременно веселиться.

Стоило мне вернуться в реальность, как в голову ударила неожиданная мысль. Не желая терять ее, я полетел за карандашом и листком бумаги.

— - -

На берегу реки лежал парень в мантии. Он был совсем вымотан. Ко всему прочему, его руки лежали в нескольких метрах от него, поэтому сейчас он был беззащитен. К нему подошел человек в охотничьей одежде. Однако лежащий не заметил этого и ворчал вслух.

— Ч-черт... плохой день для грабежей вышел...

— Эй. Ты еще кто такой?

— А? А сам-то чьих будешь?

— Я тут проездом в факторию направляюсь. Постой-ка...

Охотник заметил лежащую на земле книгу и кинжал неподалеку.

— Так ты и есть тот некромант-разбойник. Ну погоди у меня. Пристрелю!

В тот же момент охотник достал свое нарезное ружье и направил дуло на безрукого неудачника. Тот в свою очередь пытался встать.

— А-А-А! Черт подери! Вы что? С ума все посходили?! Из огня да в полымя!

Неожиданно лежащий побледнел.

— ...стой! Я тебя знаю! Ты же был вторым заме-

Бах!

В голове некроманта образовалась дырка, и он безмолвно рухнул на землю, с которой только смог начать подниматься.

— Не люблю мусор. Особенно такой. Ладно, заберу часть инвентаря в качестве награды за уборку этого хлама с территории нашей прекрасной реки. Хотя нужно сказать спасибо тому, кто навел тут шороху... э-эх.

Раздосадованный человек поправил очки и направился прямиком к бездыханному телу, насвистывая что-то себе под нос.

Глава 7 Править

Я совсем забыл про свою обиду на Юрэя, поскольку он своей бестолковой затеей по перевозке хлама обеспечил мне идею, которая позволит создать уникальную разработку ивента. С момента, как я разъединился, прошел сначала вечер, а затем и ночь. В итоге, я так и не лег спать. Как ни странно, всю мою болезнь как ветром сдуло. Видимо это была некая разновидность меланхолии, удачно совпавшая с простудой. Наверно тяжело тем, кто испытывает постоянные стычки с подобными явлениями.

Все то время, что я променял на сон, было потрачено на написание текста. Теперь, когда прошло достаточно времени, я могу вернуться в игру и проверить, все ли мои задумки осуществимы, даже не задумываясь о последствиях. Возможно, в голову придут и новые затеи. Я не стал завтракать и отправился в игру. Вчера я отключился, находясь на территории фактории Деруты. Это небольшой городок, походивший на маленькую крепость, огороженную деревянной стеной. Архитектурный стиль соответствовал городу-основателю. Расположение фактории было не случайным: она находилась на слиянии двух рек — Западной и Восточной, которые давали начало Куросуродзу. Конечно, если бы основатели Деруты решили расположиться здесь, то могла возникнуть совершенно другая история, где было бы государство, способное быть посредником между королевством Араши и землями темных. Но увы, здесь был лишь перевалочный пункт.

Фактически, фактория также выполняла несколько функций. Во-первых, она была таможенным центром города. Любой товар, ввозимый сюда, должен был быть проверен на факт контрабанды, а также обложен налогом на ввоз. Многие могут сказать, что везти контрабанду в Деруту обходным путем будет гораздо проще, но ввоз товаров осуществлялся лишь через речной порт на северной окраине торгового города. Вывоз товаров по суше был доступен только через северные ворота и лишь при проверке товаров на территории порта. Все это послужило стимулом для различных ухищрений контрабандистов, которые должны были во что бы то не стало пройти этот рубеж.

Во-вторых, фактория была негласным связующим звеном между западом и востоком. Торговцы с разных оконечностей земель Йоджитсу уже не раз требовали от своих властей возможности начать торговые операции между собой напрямую, но противоречия между жителями земель не позволяли пойти на подобные уступки. Поэтому торговля осуществлялась через посредника, которым выступила Дерутианская республика. Это позволило городу быстро разбогатеть. Сама же фактория была нейтральной территорией и на ней часто проводились предварительные встречи мелких купцов, желающих перенаправить товар на другую сторону без лишнего внимания со стороны торговых гильдий Деруты. Также существовало правило, запрещавшее брать эскорты по пути на юг. Поэтому охрану караванов на оставшемся пути осуществляют ренегаты из нейтральных земель. Существуют и специальные егерские подразделения, которые за дополнительную плату сопровождают торговцев, направляющихся из фактории на родину.

Ну что ж... за дело!

Я был перед зданием администрации, рядом с которым по разные стороны стояли здания отделений двух крупнейших торговых гильдий города. Несмотря на то, что здесь не было каналов и не было необходимости экономить пространство, строения были очень плотно поставлены, а их высота была пять этажей. Сейчас мне было необходимо заглянуть в торговую гильдию восточных земель. Я быстро вошел в здание. Меня поприветствовал НИП-секретарь, который ведал основной информацией. Немного подумав, я задал интересующий меня вопрос.

— Здравствуйте, не подскажите ли, на месте ли глава отделения? Если он здесь, сообщите, что пришел Йостэ.

— Приветствую, подождите. Сейчас же сообщу.

С этими словами секретарь отошел от стойки и отправился наверх по лестнице. Кстати говоря, я мог так вольяжно заявиться здесь только благодаря тому, что мое имя занесено в реестр этого секретаря. Нынешний ИИ просто поражает. НИП-ы воспроизводят реплики, в зависимости от полученной от игрока информации. Реплики же  записывались многочисленной группой озвучивающих. Благодаря этому, реалистичность была значительно повышена. Хотя вышел странный конфуз: большинство игроков, общавшихся с помощью чата, выглядели несуразней, нежели искусственный интеллект. Но что еще более удивительно, так это то, как разработчики синхронизировали "голос" с НИП-ами. Они без труда понимали запросы. Даже в первые месяцы после открытия почти не возникало проблем в этом направлении. Не прошло и пяти минут, как ко мне вернулся секретарь и попросил проследовать за ним. Я послушался и поднялся за ним по лестнице на пятый этаж. В коридоре было несколько дверей, одна из которых была справа, а остальные — слева. НИП подошел к одинокой двери и постучал.

— Господин, прибыл Йостэ.

— Впусти его, — донеслось изнутри, — пока я не закончу, всех остальных посетителей попроси прийти завтра в то же время.

— Слушаюсь, — сказал секретарь и открыл мне дверь.

Я вошел в помещение, а дверь за мной была закрыта. Комната не была очень просторной, большая часть ее была заставлена шкафами, наполненными свитками бумаги, закрепленными печатями. Единственный стол был также завален различными бумагами. На полу лежал весьма добротный ковер, явно изготовленный в южных провинциях темных. За столом сидел молодой человек в купеческих одеждах цвета нефрита, стиль которой напоминал мне вид европейского дворянина XVI века. Такое для игроков востока было редким явлением. Зато у темных такие одежды очень распространены. Голову сидящего венчал небольшой головной убор, из которого торчала пара перьев. Растрепанные волосы, окрашенные в цвет одежды, и наклон головы скрывали глаза.

— Приветствую, Йостэ. Чем обязан твоему визиту? Неужели хочешь еще перевезти товаров в Араши. Юрэй ведь вроде не упоминал о дополнительных поставках.

— Здравствуй, Ари. Нет, я не по поводу гильдейских сделок. Я к тебе по более необычному вопросу.

— Неужели? Ты меня заинтриговал. Неужели решил что-то выяснить для администрации?

— Ч-чего? Откуда ты узнал что я в составе?!

Ари ухмыльнулся и встал из-за стола. Затем взглянул своими глазами прямо на меня. Его золотые зрачки выдавали какую-то странную ухмылку.

— А с чего ты взял, что я знал о твоей работе в составе? Однако благодарю — теперь я знаю.

— Шутить изволишь?

— Прости, не могу удержаться при виде такого растерянного лица. Так что ты хотел узнать у главы местного отделения торговой гильдии Араши?

— В любом случае, ты не должен никому говорить о моем нынешнем статусе. В общем... я хотел бы спросить тебя о некоторых особенностях перевозок грузов по речным путям.

— Оу? Странно слышать подобное от тебя. Ты ведь играешь дольше меня.

— И что? Я спрашиваю тебя не в целом об экономике, а о ваших методах делать деньги из ничего.

— И что конкретно тебя интересует в перевозках по реке?

— Все — расценки, особенности груза, торговые договоренности, пошлины, издержки на эскорты. Чем больше сведений выдашь, тем лучше.

— Хо-хо. А аппетит у тебя такой же большой, как и опыт игры. Поскольку мы сотрудничаем уже год, я без задних мыслей сообщу тебе все это. Только скажи мне, зачем тебе все это?

— Это связано с моей работой в составе. Скоро ты и сам все узнаешь.

— Скрытничаешь, как всегда. Ладно. Давай тогда присядем.

Я присел на стул, стоящий напротив основного кресла главы этой дочерней организации. Ари же отошел к одному из шкафов и достал оттуда графин с красной жидкостью и пару бокалов. Поставив их на стол, заранее убрав лишние бумаги, он уселся в кресло и начал.

— Не желаешь выпить? Довольно дорогое вино с виноградников Араши, граничащих с южными провинциями востока. Редкий сорт, как-никак.

— Зачем? Эффекта никакого.

— Да... твоя правда. Хотел бы я познать вкус этих вещей. Надеюсь, что когда-нибудь смогу сделать это.

— Говоря о моей просьбе...

— Да, прости, что отвлекаюсь на такие глупости. Начнем же. Я думаю, что мне стоит начать с основ построения экономики, так мне будет проще связать это с нашими методами. Ты ведь не против?

— Абсолютно.

— Хорошо. Итак. Когда мы говорим о "Двоецарствии", то нельзя не упомянуть политику разработчиков. В первую очередь, они хотели довести мир до максимального реализма. Подстегнула их, естественно, система "Отшельник", которая тогда только начинала тестироваться. Даже учитывая несовершенства, они решили работать на таком реализме, чтобы не игра гналась за системой, а система за игрой. И одним из главнейших шагов к этому стала система экономики. Игра дала полную свободу действий игрокам в экономике, лишь первое время контролируя основные потоки. Однако теперь все держится на нас, игроках.

— Но мало кто захотел разбираться в этом. Типичный игрок MMORPG хочет заниматься повседневными игровыми вещами: PvP, зачистки подземелий, приключения.

— Именно. Но среди нас все же нашлись те, кто хочет прорабатывать стратегию. Экономисты. И именно для этого нам придумали специальную доктрину "Купечество". Конечно же, мы теряем треть способностей обычного игрока, однако у нас появляется возможность заниматься крупными финансовыми сделками и перевозками товаров. Даже среди вас в гильдии могут встречаться купцы.

— Верно... наш танк взял в качестве одной из доктрин купца, поскольку интересуется лишь подземельями и сделками.

— Конечно же, встречаются такие оригиналы, но большинство интересующихся финансовыми сделками становятся либо торговцами в составе гильдии, либо казначеями в других образованиях. И лишь единицы занимаются этим самостоятельно, без поддержки игрового сообщества. Но мы отошли от темы. Есть две ветви экономики. Первая — это торговля игровыми предметами. Она полностью строится на взаимоотношениях игроков. Товары, производимые игроками, скупаются и перепродаются в других местах, где они нужны в больших количествах. Если бы не сложность и затратность ремесел, то все необходимое производилось бы в слишком больших количествах, и такая схема рухнула бы. Но дорогие ингредиенты, долгие месяцы прокачки — все это сокращает число производителей, и товары становятся достаточно затратными и необходимыми.

— Вас спасает лишь то, что разработчики отказались слушать требования игроков о смягчении прокачки ремесел.

— Да, в этом нам повезло. Но даже если произойдет смягчение, мы найдем замену этой ветви, так что не беспокойся. Теперь о второй ветви торговли. Торговля ресурсами. Я не говорю о ингредиентах, все это относится к первой ветви. Сейчас я подразумеваю под ресурсами масштабные перевозки. Зерно, мука, товары роскоши, древесина, мебель — товары общего потребления. Конечно, все эти товары есть в штучном варианте для игроков, но есть и разновидность этого же товара для жителей мира, то есть самой игре. В разных городах производятся разные ресурсы, которые идут в больших количествах на продажу. Другие эти ресурсы скупают, предоставляя в обмен то, что может заинтересовать производителей. Мы же служим посредниками в этих потоках. Более того, система позволяет нам регулировать цены, исходя из событий, которые происходят в разное время случайно. К примеру, в определенный месяц может резко увеличиться поставка зерна , которое мы продаем в портовых городах. Причем причина банальна — высокий урожай. Такие моменты могут принести дополнительную прибыль или убыток, но в целом, почти не влияют на экономику. Стремясь выяснить вероятность этих событий, мы посылаем своих людей в состав, чтобы научиться прогнозировать нужные нам события. Ведь если ты будешь знать, что завтра могут рухнуть цены на определенный товар, то ты сможешь вовремя вывести капитал, а потом закупить излишки по заниженным ценам и в итоге выйти с прибылью.

— Кажется, я понимаю, откуда ты прознал о моем положении.

— Ну-ну, не переоценивай меня.

— ...

— Так-с, на чем я остановился? Ах да. Теперь о методике. Конечно же мы желаем прогнозировать, но на нынешнем уровне доступа нам это не под силу. Да и есть предположение, что это вообще невозможно в теории. Поэтому мы, как и в реальности, полагаемся лишь на свою интуицию. Мы не всегда оказываемся правы, но есть общая тенденция — купцы влияют на игру. Мы не позволяем начаться крупным военным конфликтам, которые уже имели место быть. Если так пойдет и дальше, то мы будем править балом.

— Думаешь, это приведет к всеобщему миру?

— Не думаю. Купцы — хитрые игроки. Они будут действовать по принципу "разделяй и властвуй". Пока деньги контролируют ситуацию, Йоджитсу будет вечно в конфликтах и противоречиях. Так уж заведено разработчиками.

— Вот значит как думает купец. Меньшего я от тебя и не ожидал, Ари.

— Подожди благодарить, теперь я должен тебе прояснить ситуацию с торговлей на реке.

— И то верно.

Так мы проговорили с Ари, по меньшей мере, шесть часов. Благодаря его объяснениям я смог не только выяснить интересующие меня вопросы, но и узнать проблему этого мира. Когда я покинул здание гильдии, уже начинало темнеть. Вышло немного дольше, чем я предполагал.

Купцы правят балом, значит?

Я отошел от здания и с чувством усталости подключился к рабочему аккаунту.

— - -

— Оками, меня не жди. Я сегодня буду занят разработкой.

— Иди куда хочешь, мне не до тебя.

— Ага... стоп. В смысле не до меня?

Оками сидел за столом в нашей ивентерской резиденции и попивал вино.

— У меня горе! Фелисия не обращает на меня внимание!

— Чего? Это еще кто.

— Моя первая и единственная любовь!

— Ага, так я и поверил.

— Сгинь отсюда!

Я подошел к Оками и посмотрел на него внимательней. Странно, но у него речь слегка спутана. Будто пьян...

— Я буду запивать свое горе!

— Набором пикселей?

Оками резко ударил кулаком по столу.

— А чего ты взял, что я в своей настоящей руке не держу бутылку вина?!

— Шутишь чтоли?

— НИСКОЛЕЧКИ!

— Пьешь на рабочем месте. Бездарь.

— Это все Хакон! Будь оно неладно! Это он пытается примоститься к моей любимой Фелисии! Будь он проклят!

— Ты жалок, честное слово.

— ЧТО СКАЗАЛ?! УБЬЮ!

Стоило ему это сказать, как тут же "герой" упал на стол, опрокинув свой стакан с вином. Когда я попытался поднять свое "начальство", то понял, что оно заснуло.

Надеюсь, он там ничего в реале не разлил.

Я набрал команду на псевдо-клавиатуре и перенесся в другое место. Оставлять Оками было, с одной стороны, не лучшей затеей. Однако через 15 минут после того, как пользователь засыпает, "Отшельник" отключается.

Сейчас я находился к востоку от дерутианской фактории на территории реки Восточной. Я как раз находился на границе леса, что окружал Деруту и ее факторию, с центральным нагорьем. Для этих земель весьма странное географическое явление. Более того, это единственное место на средних широтах, где нет леса как такового. Я решил заняться созданием разработки, а слова Ари полностью изменили мою первоначальную задумку. Изначально я планировал провести бой за небольшую речную галеру, на которой перевозится важный груз. Игроки должны были разделиться на две команды и вплавь на лодках, начиная с противоположных сторон, захватить эту галеру, а затем на ней добраться до своей точки старта. Можно сказать, что все было уже готово. Да и с моим уровнем доступа к данным это вполне осуществимо, но...

— Как же мне это описать?

— Описать что?

Я обернулся назад, пытаясь понять кто это сейчас сказал, но никого не было.

— Кто здесь? Покажись!

— Секундочку...

Тут же передо мной появился человек в мантии сотрудника администрации. В отличие от моей, она была наполовину белая, наполовину — синяя. Да и дизайн у нее был совершенно иной. Однако капюшон был стандартным. Сотрудник стянул с головы свой капюшон и предстал мне вид... весьма милой девушки. Голубые волосы были собраны в косу, а лицо с тонкими чертами не повзволяло определить мне возраст.

— Приятно познакомиться. Гейм-мастер восточных земель Йоджитсу Хоши.

Я последовал его примеру и стянул капюшон.

— Мне тоже. Ивент-мастер восточных земель Йоджитсу Йостэдзито.

— Ну и имя у тебя...

— Йостэ, просто Йостэ.

— Хорошо, ну а меня сокращать уже некуда, так что просто Хоши.

Гейм-мастер улыбнулась широкой улыбкой и почесывала свой затылок. На этом наш разговор слегка остановился. Но затем Хоши все же заговорила.

— А что ты тут делаешь?

— Готовлю разработку на ивент.

— Правда!? Здорово! Можно мне посмотреть?

— Я не против, но сейчас я тут ничего особо не делаю.

— Да ничего страшного.

— Хм... сейчас я должен разъединиться, — на этих словах улыбка Хоши быстро пропала, — но я бы не прочь с кем-нибудь поговорить о своей разработке. Сможешь прийти сюда завтра?

— КОНЕЧНО! Тогда завтра я тебя буду ждать здесь!

— Да.

— Отлично, тогда до завтра!

Хоши исчезла так же, как и появилась, а я остался опять наедине со своими мыслями.

Видимо, мне совсем делать нечего.

На следующий день я зашел в игру после полудня. День стоял спокойный, а погода ни в реальности, ни в Йоджитсу не заставляла сетовать на нее. Первым делом я решил проверить как там Оками, но не застал его в игре. Наверняка он отсыпался после своей попойки. Я не стал продолжать поиски и решил заняться сбором материалов для своего ивента.

Первым делом я перенесся обратно на факторию. Покрыв себя "Призраком", я пошел на ближайшую пристань. Вчерашнее появление того гейм-мастера сбило меня с мысли, и я был вынужден прерваться. Теперь же можно продолжить свои размышления. Поскольку игрокам требовалось захватить галеру, просто догнать судно на лодках не представлялось возможным. Если бы Ари вчера не рассказал мне о всех тонкостях перевозок, начиная от скорости и заканчивая грузоподъемностью кораблей и лодок, я бы наверняка провалил свою разработку. Теперь мне нужно было пересчитать все возможности.

— Привет, Йостэ!

— А, привет.

Появление этой Хоши было несколько неожиданным. Мне казалось, что она появится не раньше вечера.

— Йостэ, что за дела? Почему ты сбежал из игры так быстро? Я же хотела узнать, когда ты зайдешь! Мне пришлось тебя с утра ждать!

— П-постой. Но это же ты первая отключилась.

— И-и что ты хочешь этим сказать?! Я не виновата в этом!

Да что с ней такое?

— Хорошо-хорошо. В любом случае мне нужно начинать работать.

— Отлично! Я постараюсь не мешать.

— Ага.

Что и говорить, когда тебе мешают, работа не идет. Но все пошло как нельзя гладко: мы спокойно подошли к к пристани и стали наблюдать за игроками. Место было очень оживленное. Повсюду были игроки разных уровней, типов, фракций. Казалось, что даже рыночная площадь города была менее живой. Около часа я смотрел на игроков и их торговые операции. Первое, что стало ясно — многие торговцы-одиночки вместо того, чтобы на лодках перевозить свои грузы, складывают свои финансы в единую плату за аренду торговых речных судов. Лодками же пользовались, в основном, либо те, кто отчаянно спешил, либо не желал, чтобы о его перевозках узнал кто-то другой.

Значит, лодочные перевозки относятся напрямую к черному рынку...

Того, что я увидел, было достаточно, чтобы подтвердить догадку о неактуальности лодок. Однако упускать их в качестве варианта я не стал. Теперь же следовало выбрать маршрут для проведения. Я повернулся к своей спутнице и сказал:

— Хоши, я планирую отправиться на поиск подходящего маршрута для ивента.

— Замечательно! Я постараюсь не отстать от тебя. А если и потеряю, использую телепортацию.

— Хорошо.

Я вызвал псевдо-клавиатуру и набрал команду на перенос в точку, на которой вчера останавливался. Еще вчера, перед тем как выйти, я установил здесь контрольную точку. В администрации такие часто использовались, в особенности, ивент-мастерами. Мы устанавливаем точки там, где будет проводиться ивент или какое-то особое мероприятие. Эту точку невозможно засечь каким-либо образом, ведь она, по сути, представляет собой лишь координаты на местности, закодированные названием, которое укажет ивент-мастер. Точку, что я вчера создал, я именовал как "EY-04". Такое кодовое название означало месторасположение четвертого ивента, который я разрабатывал, будучи стажером в администрации.

И вновь пустынные территории. Течение реки медленно направлялось на запад, в центральные леса. Я медленно подошел к реке и вновь активировал клавиатуру. По реке шел небольшой речной караван, состоящий из 3 галер. Они плыли на восток, в Араши. Наверно, можно без устали смотреть на такой умиротворяющий вид, но мне нужно работать. Я активировал новую команду, и вокруг меня исчезли все окружавшие меня существа. Пока я стоял и смотрел вдаль, в ушах прозвенел сигнал, а рядом со мной появилась иконка с письмом. Я тут же активировал кнопку и увидел следующее:

"Йостэ, это Хоши. Зачем ты переключил "Призрак" в режим невидимости для сотрудников?! Я тебя не вижу, хотя нахожусь на твоих координатах!"

Я закрыл письмо и набрал еще одну команду на клавиатуре. Тут же рядом со мной появилась виновница торжества. Гейм-мастер смотрела на меня удивленным взглядом и после недолгого молчания спросила меня:

— Э-э, Йостэ. Что ты сейчас сделал? Тут же вроде проплывали корабли.

— Ничего я не сделал. Ты что, никогда не слышала про фазирование?

— Чего? Ничего нам такого не рассказывали!

— А потом еще спрашивают, почему гейм-мастера ничего не умеют... Э!?

Давненько я не получал пощечины. Хотя в игре ее получить ничего не стоит. Никакого эффекта я не почувствовал... разве что удивление. Хорошо все-таки находиться на админ-аккаунте. Лицо же спутницы было красным, быстро переходящим в бардовый.

— Ты что... хочешь сказать, что я некомпетентна?! Да ты хоть знаешь, через что я прошла, чтобы стать тем, кем являюсь?! НАХА...

Хорошо, что Оками научил меня пару дней назад команде "немота". Обычно ее применяют на игроках, чтобы те перестали засорять чат или нарушать спокойствие своим "голосом". Однако на сотрудниках такое не применяли, ведь команда блокировала возможность активации команд сотрудником, обезоруживая его. Поэтому были строгие наказания за подобные действия. Но мне пришлось применить ее, чтобы успокоить буйного гейм-мастера. Надеюсь, что за это меня не будут строго отчитывать. Теперь же я мог все объяснить. Я не стал ждать очередной пощечины и начал быстро объяснять ситуацию:

— Послушай, Хоши. Сейчас я тебе все доходчиво объясню!

В этот раз в меня полетел уже кулак. Я инстинктивно отскочил назад и понял, что слово "доходчиво" было крайне неуместно.

— Извини, я не хотел тебя обидеть. Просто послушай. Общая эрудиция поможет тебе превзойти других гейм-мастеров...

Стоило мне подумать, что я сказал еще большую глупость, как мне в живот был нанесен удар ногой. По инерции я немного отлетел. Наверно, мне стоит только говорить что и как, но ни в коем случае не комментировать свои пояснения.

— Прости! Я...

Лучше молчи, Йостэ. Лучше молчи...

— В общем, у нас в игре существует система фазирования. Если коротко, фаза — это подпространство. Ну, как бы это объяснить... когда мы говорим о параллельных мирах, мы говорим о полностью идентичном мире с некоторыми отличаями от нашего, так?

Хоши, подавляя гнев, коротко кивнула.

— Так вот. Фаза — это тот же параллельный мир. Сейчас мы с тобой находимся в "первичной фазе". Ивент-мастера используют ее для проведения ивентов на игровых территориях. В данный момент на этом месте проплывал караван, но он никуда не исчез. Просто мы находимся в разных фазах. Тебе, наверное, интересно, где же он.

Кивок.

— Все игроки и НИПы находятся в "нулевой фазе". Именно поэтому вам и не говорили о фазировании, ведь вам даже не требуется покидать свою фазу. Кстати говоря, мы не ограничиваемся первичной фазой. Бывают моменты, когда нужно проводить очень крупное мероприятие, мы можем использовать для него целую фазу. Также на некоторых фазах записаны старые версии мира. На тот случай, если что-то пойдет не так и нужно будет вернуть мир к определенному моменту. Правда, игроков тех времен ты там не увидишь, хе-хе-хе...

Когда я закончил, Хоши посмотрела на меня немного странным взглядом, и я только тогда вспомнил, что нужно снять с нее "немоту". Как только я деактивировал команду, гейм-мастер молча подошла ко мне и... вновь ударила ногой в живот. Все бы хорошо, вот только в этот раз меня сильно кололо током через систему. Упав на землю, я заметил, что у меня на поясе материализовалось оружие. Похоже, что она готовилась к тому моменту, когда я ее освобожу и заранее набрала команду активации "Серафима". Но до того, как я успел что-либо сказать, Хоши прокричала мне:

— Спасибо, конечно, за такие разъяснения, но если ты еще раз повесишь на меня "немоту", я тебя прикончу! ПОНЯЛ?!

— Д-да!

Хоши посмотрела на меня недовольным взглядом и протянула руку. Я неохотно схватил ее и поднялся. Немного помолчав, гейм-мастер спросила:

— Слушай, а сколько всего таких вот "фаз" есть?

— Не меньше тысячи.

— Чего?!

— Но большинство из них пустуют. Для ивентов мы используем сейчас от силы пять. Одна для мелких ивентов, а остальные четыре — для крупных разработок. Для старых версий миров используется порядка дюжины. Наверняка их количество равняется количеству всех игровых обновлений. Но это лишь моя догадка.

— Вот как... а я то уж думала.

— Но ведь никто не говорил, что они будут вечно пустовать, не так ли?

Не знаю почему, но моя спутница посмотрела на меня слегка напуганным взглядом. Неужели я опять что-то не так сказал?

— В любом случае, мне нужно проверить некоторые детали. Не отставай, Хоши.

Выдохнув, спутница еле слышно произнесла "хорошо". Первым делом я заплыл в воду. Проплыв несколько километров под водой с искусственным освещением я прочесал дно. Интересовавшая меня глубина реки составляла, в среднем, четыре метра. Хоши, похоже, летела прямо надо мной, не окунаясь в воду. Я понял это, когда вплыл. Затем я взлетел на небольшую высоту и повторил свой маршрут, но в обратном направлении. Пролетев над рекой, я приземлился у воды. Догнавшая меня Хоши уселась рядом и молча смотрела на землю. В общей сложности я потратил около часа на полет и прочесывание дна.

— Хоши, я думаю, тебе интересно, зачем я все это проделывал?

— Да, пожалуй.

— Сначала я проверил глубину реки, чтобы расчитать, насколько крупные корабли могут здесь проплывать.

— Но ведь ты и так знаешь, что здесь плавают лишь легкие галеры и ,изредка, более крупные суда.

— Да, это верно. Но я хотел быть уверенным в том, что посреди ивента корабль не сядет на мель. Мне нельзя допускать подобных ошибок. От этого зависит моя судьба в составе.

— Ну а над рекой ты зачем летал?

— Я оценивал возможности засады. Ты ведь заметила, что здесь степь. Очевидно, что нужно найти такие места, где игроки могли бы залечь и напасть из засады на корабль. Поэтому я взлетел на тот уровень, который будет равен палубе корабля. Следовательно, у участников на борту будет такой же обзор, что и у меня. Я насчитал около десяти мест с каждой из сторон, с которых можно сделать качественную, и не очень, засаду.

— Зачем так тщательно прорабатывать эту деталь?

— Видишь ли, суть ивента состоит в том, чтобы довезти захваченный корабль на свою стартовую точку. Недавно мне пришлось частично изменить эту идею. Теперь ивент начинается с того, что игроки с разных концов маршрута скачут на лошадях и специальных повозках, груженных лодками и снаряжением для абордажа. Когда команды добираются до корабля, то они обнаруживают, что судно уже берут на абордаж. Так называемые "речные пираты", грабящие речные караваны. Поскольку цель игроков — захват судна, то им приходится драться одновременно и с пиратами, и с командой корабля. Также возможен вариант, когда соперники одновременно добрались до корабля. Тогда противоборствующих сторон становится четыре. Естественно, все не уместятся на корабле. Значит, будут бои на берегах и на самой реке.

— Ну и ну...

— Когда цель будет захвачена, треть команды захватившей корабль, остается на судне и ведет его обратно на свою стартовую точку. Остальные в качестве эскорта на лодках и повозках охраняют свою цель. Все уничтоженные лодки и прочий транспорт будут восстанавливаться в течение трех минут возле основной повозки, которая будет неразрушаемой. Корабль также нельзя потопить.

— А что же игроки?

— Они также будут автоматически воскрешаться на своей повозке через три минуты.

— А тебе не кажется, что это слишком просто? Лучше пусть бегут от старта...

— Неприемлемо. Тогда одна из команд может быстро оторваться от соперников.

— Хм... ясно... — Тоши сложила ноги и посмотрела мне прямо в глаза, — а длина маршрута?

— Десять километров. Бой за судно должен быть максимально насыщенным. Я сделаю для этого все что смогу.

— Но я так и не поняла твою затею с засадами.

— Все просто. Каждая команда начинает свой путь по правому берегу. Следовательно, если судно будет потеряно, команда уступающих игроков может обогнать своих соперников и подготовить засаду. Когда корабль подойдет к ним, они неожиданно для соперников будут штурмовать судно.

Тоши все так же внимательно смотрела на меня и молчала.

— Ну, это основная задумка. Мне нужно еще многое дорабатывать, чтобы довести ее до ума...

— А ты составил предысторию?

— А? Еще нет.

— Сделай обязательно. Без предыстории твой ивент может показаться поверхностным. Ты ведь знаешь, что мы придерживаемся реализма. Не говоря уже о том, что все наши действия должны вписываться во вселенную.

— Ты про тот устав общения сотрудника с игроком? Ему ведь давно никто не следует.

— Уверен?!

Черт.

— В любом случае, я лишь указала тебе пример. Ты должен стараться.

— Ага.

В этот момент прозвучал сигнал, который меня уже сегодня беспокоил. На этот раз сообщение пришло от Оками. Оно гласило:

"Где ты, черт подери, шляешься? Хватит баловаться фазированием! Я не припомню, чтобы брал на работу дилетантов! Чтобы через десять минут был у меня перед глазами! Иначе получишь выговор!"

— Хоши, кажется, мне пора идти.

— Да? Очень жаль, — и правда, она явно была расстроена, — однако я рада, что увидела, как работают ивент-мастера!

— Я ведь простой стажер...

— И что? У тебя хорошее чутье на то, что может заинтересовать игроков! Верь в себя! Если тебе пригодится помощь, я вновь помогу тебе!

И ведь не откажешь ей. Хотя я был рад, что кто-то оценил мою работу. Все шло спокойно, но мое предчувствие подсказывало, что мне нужно спешить...

— Позвольте спросить, госпожа Хоши, что вы имеете ввиду?

Кто здесь?

— Этот голос... — у Хоши подкосились ноги, и она упала, как кукла с обрезанными нитками, — только не говорите, что были тут все это время...

В ответ на это голос прозвучал вновь:

— Я тут появился только что.

В след за этими словами передо мной появился силуэт человека. От его вида я был шокирован. Незнакомец был одет в серый плащ... не из этого мира. Такие плащи носят в реальности, однако он каким-то образом был здесь. Человек в плаще, застегнутом на пуговицы, стоял прямо передо мной. На нем был простой пояс. Под воротником виднелась обычная белая рубашка с белым галстуком, который был не к месту. На голове незнакомца была шляпа в тон плащу. Лицо скрывали черные очки и марлевая повязка. Не могу сказать точно, но прическа у него была незамысловатая — волнистые волосы цвета амаранта, доходившие до плеч. Впечатление от этого незнакомца было как от какого-то детектива, который, ведя собственное раследование, пошел на такую меру, как шпионаж. Но даже с таким комичным видом от него исходила аура человека, которого следует опасаться. Между тем, "детектив" заговорил:

— День добрый, господин Йоджитсу Йостэдзито.

Я был поражен. Этот тип знает меня.

— ...кто вы?

— Ах, какая неурядица. Простите мою забывчивость. — незнакомец сделал поклон и громко объявил, - Первый глава отделения гейм-мастеров восточных земель — Йоджитсу Хакон.

Кажется, я уже слышал это имя... верно! Оками вчера упоминал его. Но я и не думал, что это может быть глава отделения. Теперь понятно, почему на нем такая одежда. Оками же рассказывал, что у глав отделений может быть любая уникальная форма. Однако замена капюшона шляпой, очками и маской были слишком необычны. Я не знал, что ему ответить, поэтому сказал лишь то, что могло быть наиболее нейтральным.

— Чем обязан, Хакон-сан?

— "-сан"? По мне так "-доно" звучало бы куда убедительней.

— Приношу извинения. Так что вы от меня хотели?

— От вас — ничего. Меня интересует лишь то, почему Хоши весь день не появлялась на рабочем месте. Непростительно!

Я увидел, как Хакон подходит к Хоши и смотрит на нее так, будто собрался ударить. Вполне очевидно, что мне нужно было уходить, но я не мог не вмешаться. 

Извини, Оками. Я не могу стоять в стороне этого.

— Простите меня. Я попросил Хоши помочь мне с разработкой ивента. Я не мог разобраться сам и поэтому отвлек ее от работы.

Хакон повернулся ко мне и стоял молча несколько секунд. Затем заговорил вновь:

— Господин Йостэдзито. То есть, вы утверждаете, что отвлекли МОЕГО сотрудника, даже не удосужив себя сообщить МНЕ?

— Приношу извинения.

— Знаете, не будь вы стажером, я бы поговорил с вашим начальством. Но, так уж и быть. Что вы, что Хоши — новенькие, хотя Хоши уже должна знать, как мы работаем. Все же полгода в модераторах многого стоит, верно?

— Да...

— Ну что ж. Я думаю, что инцидент исчерпан. Впредь прошу вас отдавать отчет своим действиям и не отвлекать других от НАСТОЯЩЕЙ работы. Прошу меня извинить, за отнятое у вас время. До скорых встреч.

С этими словами главный гейм-мастер восточных земель и его подчиненная исчезли из моего вида, даже не дав мне попрощаться с собой.

— - -

— То есть, ты хочешь сказать, что познакомился с девушкой гейм-мастером, которая помогала тебе работать, а затем появился какой-то странный тип, одетый как детектив из кино, который по необычному стечению обстоятельств знал как тебя зовут. Более того, умудрился нахамить. И кто поверит этой чепухе? Может быть ты еще скажешь, что это был какой-нибудь глава отделения?

— Вообще-то так и есть...

— Не вешай мне лапшу на уши, Йостэ! Мы уже не в первый раз проходим эту историю!

— Почему ты мне не веришь? Он даже представился!

Оками посмотрел на меня странным взглядом, ожидая попытки выкрутиться. Однако я разрушил его ожидания.

— Его звали... Хакон.

— Че?.. ХАКОН?!

Начальство явно выражало свое желание узнать побольше, и мне ничего не оставалось, кроме как рассказать всю историю своих взаимоотношений с Хоши, а также все подробности об этом главе отделения.

— Вот значит, как все было. Хорошо, я готов тебе поверить.

— А почему ты говоришь это так, будто ты его в глаза не видел? Ты ведь только вчера проклинал этого человека, будучи навеселе.

— Э? Ну... я... это... как бы сказать...

— Слушай, Оками, — я встал со стула и подошел к ивент-мастеру, — ты хоть знаешь остальных глав отделений?

— С каких пор стажер допрашивает свое начальство?

— С каких пор это запрещено? Покажи мне правила, где это прописано. А лучше на вопрос ответь.

— Тц... у меня еще не было возможности познакомиться с другими главами. Потому что главой ивент-мастеров я стал недавно — около двух месяцев назад. И до собрания глав отделений меня допустят лишь на следующей неделе.

— Значит ты такой же "зеленый" командир, как я сотрудник.

— Ошибаешься, я уже полтора года в админстрации. И две трети этого срока был старшим ивент-мастером восточных земель. Так что опыт командования у меня имеется.

Оками набрал команду и телепортировал себя и меня на пустырь. Затем повернулся ко мне и продолжил.

— Более меня интересует то, что между вами двумя с Хоши было.

Вопрос был немного необычен, но я ответил честно и без задних мыслей.

— Между нами только сотрудничество. Взаимопомощь, о которой ты говорил, когда принимал меня.

— Да неужели? Допустим. Тогда почему эта сво-, кхм, Хакон так взъелся на тебя?

— Откуда мне знать? Я занимаюсь ивентами, а не исследованием характеров других людей.

Ивент-мастер, было, вздохнул, но тут же заговорил вновь:

— Ну что ж, господин стажер. Согласен, нам нужно заниматься делом. Поэтому и вопрос к тебе у меня по делу: как продвигается работа с твоей второй разработкой?

Так наш разговор ушел в другое русло, и я принялся рассказывать о своих технических наблюдениях, доработках, задумках. Мы беседовали около часа. За это время я выложил всю концепцию ивента на реке. Оками почти ничего не говорил, но слушал мои размышления. В конечном счете он со спокойным видом сказал, что разработка хороша. А сказанное далее было уже неожиданностью:

— Теперь, Йостэ. Я хочу, чтобы за эту неделю ты подготовил ивент и провел его самостоятельно.

— Прости, я не ослышался?

— Если ты услышал, что я назначаю тебя новым главой отделения, то да.

— - -

Подготовить свой ивент...

Вот уж внезапное заявление от Оками. Если верить тому, что мне как-то сказал Отто, то проведение собственного ивента означает финишную прямую в стажерстве. Значит, мне осталось лишь пройти этот своеобразный экзамен...

Первым делом я отправился к Бамбуре, чтобы рассказать обо всем. Конечно, мой товарищ по несчастью был очень рад, что может помочь мне стать полноценным сотрудником. Я попросил его отложить свои дела и помочь провести ивент на этой неделе. Мы вместе начали заниматься разработкой ивента. Хорошо, когда есть с кем обсудить свои планы. Только теперь, после долгого общения с Хоши, эта истина посетила меня. После того как ее увел этот Хакон, мне пришло письмо, где девушка извинялась за своего начальника, а узнав об ивенте, также пообещала выбраться с основной работы и помочь чем сможет. Теперь мое настроение было гораздо лучше обычного, и работать стало даже весело, прямо как в первый день. Но нельзя забывать и про груз ответственности. Она ждет. Ждет, когда обещание, данное у еще не зацветшей вишни начнет претворяться в жинь. Нельзя предавать доверие. Иначе все пойдет по-старому. А этого допускать я не в праве.

За неделю мы подготовили целую разработку. Название ивента было простым — "Марафон на реке Восточной". Также составлена предыстория ивента. Она содержала следующий текст:

Некроманты темных захватили особый артефакт, который находился на территории королевства Араши, и пытались вывезти его тайком на запад, однако галера, на которой его перевозили, была найдена и атакована разбойниками. Герои востока решаются захватить груз и доставить его назад, в Араши, где его передадут церкви Света. Правители западных земель были готовы к такому повороту и выслали специальную группу в помощь перевозчикам. В конечном счете, две группы оказались готовыми схлеснуться в ожесточной схватке за древний артефакт...

Этот текст был опубликован на форуме, и многие игроки активно обсуждали предстоящее мероприятие, которое было запланировано на три часа по серверному времени в это воскресенье.

Задача ивента окончательно утвердилась на захвате корабля и его перевозке на свою стартовую точку. Единственным изменением стало увеличение числа участников с каждой стороны с десяти до двадцати пяти участников.

Когда вечером субботы мы с Бамбурой отключились, я не мог заснуть всю ночь. Нужно постараться, чтобы не ударить в грязь лицом перед игроками. Но теперь все зависит не только от меня. Для проведения ивента требовалось минимум два сотрудника, а Оками должен был лишь наблюдать со стороны за моими действиями.

Скорей бы уже завтра...

— - -

Итак, настал этот день. День, когда я должен сделать все, чтобы стать ивент-мастером во всех смыслах этого слова. Зайдя в игру, я сразу же обнаружил два письма. В первом мне передавал привет Оками и говорил, что подойдет к началу ивента и будет смотреть в "Призраке", чтобы не отвлекать меня. Будто знание этого меня отвлекать не будет. А вот во втором письме было настораживающее сообщение — Бамбура мог опоздать на ивент где-то на полчаса. А учитывая, что Отто и Тсума сегодня не должны были появиться, это значит...

— ПРИВЕ~Т! — донеслось сзади.

— Боже мой, ты меня в могилу загонишь так. — это была Хоши. Она все же пришла, как и обещала. А ведь я и забыл, что она должна была прийти. Я привел свои чувства в порядок и помахал ей рукой.

— Неужели ты забыл про меня?

— Но постой. Ты ведь опять отвлекаешься от своей работы? Начальство будет недовольно...

— Не беспокойся, сейчас я абсолютно свободна.

Женская интуиция...

Но прежде чем мне удалось посетовать на свою память, Хоши меня остановила и спросила, чем нужно помочь. Я указал нужное место, после чего мы начали в спешном порядке подготовку местности. За оставшиеся полчаса до ивента мы провели значительную работу: я выставил необходимые игровые объекты, такие как лодка, повозки и прочий транспорт, подготовил необходимых NPC-бойцов на палубе галеры, а также обозначил точки воскрешения в повозках. Благодаря Хоши мне не пришлось особо мучаться в установке всего, ведь она смотрела со стороны и помогала мне "прицелиться" при создании, а также рассчитать расстояние между точками старта и судном. Закончив переносить все установленное в шестую фазу, которую выделили специально под ивент, я мог вздохнуть спокойно. До ивента оставалось еще десять минут. Мы с Хоши подошли к берегу реки и присели на специально созданную скамейку, смотря на водную гладь, на которой вот-вот начнется побоище. И тут передо мной появилось свечение, на месте которого появился человек в плаще.

— Господин Хакон.

Глава отделения гейм-мастеров востока стоял прямо на воде и смотрел в нашу сторону. Проигнорировав мое приветствие, он подошел к стоящей рядом со мной Хоши и внезапно закричал:

— Как ты смеешь нарушать правила отделения?! Один выговор у тебя уже имеется, так и недолго до выхода из состава! Ты ведь знаешь, что в случае снятия нет права возврата!

Нет права возврата?..

Не желая слушать очередные упреки в адрес Хоши, я набрался смелости и обратился напрямую к Хакону.

— Послушайте, Хакон. Почему вы так болезненно воспринимаете то, что Хоши помогает другим сотрудникам? И свою работу она выполняет добросовестно.

Красноволосый человек посмотрел на меня взглядом, который выдавал ненависть.

— Я не говорю с такими щенками, как ты. Изволь молчать и не вмешиваться не в свое дело.

Похоже, этот человек, не имея контраргументов, перешел на грубую манеру речи. Хотя это нисколько не задевало. Однако то, как он грубит Хоши, сильно раздражало.

— Господин гейм-мастер, чего вы добиваетесь?

В мою грудь вонзилась стрела, и лишь теперь неожиданно для себя я заметил, что хит-поинты моего аватара снизились. Хакон держал два арбалета. Каждый из них был небольшим, и в тоже время был четырехзарядным. Такое оружие можно встретить лишь у людей, использующих доктрину егеря вкупе с разбойничьими навыками. Но что действительно удивляло, так это то, как быстро Хакон активировал Серафим для нас обоих. Упав на землю, я нащупал рукоять Сойоху, без всяких сожалений вынул меч правой рукой и сразу же встал, заняв оборонительную стойку.

— Слушай сюда, щенок. Сейчас я дам тебе два урока. Первым будет твое избиение. А второй будет более болезненным. Я сделаю так, чтобы тебя сняли с должности и больше не вернули. Конечно, ты можешь попросить у меня прощения, и я, так уж и быть, сохраню твой пост.

— Ах ты...

Нельзя допустить, чтобы меня сняли из-за такого конфликта. Если меня снимут, то путь в администрацию мне закрыт. Нельзя мне с ним драться. Что же делать...

Действуй.

Голос, прозвучавший внутри меня, принадлежал той, на кого я мог положиться.

— Хорошо... будь по-твоему...

— А, сдаешься? Славнень-

Взмах.

— - -

Человек отскочил от своего врага. Судя по той ране, что осталась на его животе, его чуть не разрубили пополам. Хорошо, что он все же успел отскочить. Его называли Хаконом, и сейчас он был не в лучшем положении. А все дело в странном стажере, который ведет себя как мазохист. Звали его Йостэ, но для Хакона он был простым щенком. В тот момент, когда гм говорил, стажер быстро достал катану и атаковал сразу двумя мечами, причем так быстро, что многие позавидуют. Вместо того, чтобы испугаться угрозы снятия, он летит сломя голову на старшего по званию. И удары летели градом, отчего складывалось впечатление, что человек дерется не на жизнь, а насмерть. Хакону едва удавалось уворачиваться от них лишь благодаря способностям его игрового аватара, который был разбойником-стрелком. Однако с каждой минутой ситуация ухудшалась и стала выходить из-под контроля. Все это выводило гейм-мастера из себя.

— Думаешь, что сможешь меня убить своими мечами?! Попробуй сначала догнать меня!

Не дожидаясь реакции, Хакон отбежал на приличное расстояние от соперника. Но вместо того, чтобы бежать за ним, стажер стоял на месте и смотрел будто бы в никуда. Затем начал тихо произносить заклинание. За спиной Хакона дунул шквальный ветер, понесший его прямо на врага. Чтобы избежать кончины, Красноволосый гейм-мастер выпустил все стрелы из своих арбалетов в надежде ранить соперника. Все стрелы были отбиты Йостэ, продолжавшим стоять на месте. Когда Хакон был притянут достаточно близко, стажер вновь атаковал его. Удар пришелся ровно в то же место, что и первый. Йостэ бил, как бы образуя дугу клинком, который держал задним обхватом. Следующая атака, которую Йостэ нанес уже катаной, была более неожиданной. А все потому, что стажер обернулся вокруг своей оси и нанес такой же дугообразный удар основным клинком, дополняя его силой инерции и магией ветра. Правда удерживая катану обычным обхватом, он бил с большей амплитудой. После этого Хакон должен был отскочить от врага, но не смог. Точнее, не успел. Вакидзаши вновь впился в тело и отгрыз еще хит-поинтов, уступая место своему "старшему товарищу" катане Тонедо.

Эта комбинация ударов продолжалась три раза. Когда Хакон наконец смог отойти, у него осталось всего ничего. Лишь один удар — и гейм-мастер падет от руки стажера. Это сильно давило на Хакона. Причиняло боль. Боль не телесную, но душевную. Ведь было растоптано его самолюбие. А над его уже склоненной головой были занесены клинки...

— - -

Прямо перед тем, как я нанес завершающий удар, эта сволочь отключила "Серафим" и схватила Хоши. Пока я отлючал режим у себя, они исчезли без следа. Последним, что я увидел, были заплаканные глаза девушки, которую защитить так и не удалось. Но и это еще не все. Пока я тут махал мечами, прошло целых двадцать минут, а ивент до сих пор не начат. Мне нужно что-то предпринять. А ведь Оками наверняка уже здесь, хотя в этом случае он бы остановил Хакона или меня. А может он просто смотрит и ждет, как я провалюсь? Черт с два я так сдамся. Но что же делать? Идти на помощь Хоши или вести ивент?

Набрав команду на псевдо-клавиатуре, я все же дал анонс о начале сбора людей на ивент. За следующие пять минут набрались две полноценные команды, и я сразу же перенес их в необходимую фазу. Но проблема состояла в том, что ивент должны были проводить минимум два сотрудника, ведь нужно было следить за двумя командами. Не найдя более лучшего вывода, я начал импровизировать. Первым делом, я сообщил всем участникам, что в невидимости скрывается еще два сотрудника, которые следят за всеми. Не знаю, насколько это было убедительно сказано, но похоже эффект опаски все же удалось создать. Затем я создал клетку, окружившую восточную команду, и проделал аналогичное действие с командой темных. Две клетки были связаны общей командой на открытие. Когда я закончил оглашение правил, я запустил обратные отсчет, заранее подготовив команду открытия клеток. Когда мои мысли дошли до нуля, я нажал клавишу ввода, и клетки, в которых сидели игроки, были открыты.

В общей сложности ивент продлился четыре часа. За это время я успел прогнать три пары команд. Подоспевший к третьей паре Бамбура был удивлен, что у меня не было помощи. Но остаток ивента прошел без сучка, без задоринки. После раздачи призов мы вернулись в свое ивентерское логово. Однако там нас уже ждал Оками. Без всяких прилюдий он заговорил спокойно и в тоже время холодно.

— Поздравляю с проведенным ивентом, Йостэ. Можно сказать, что ты прошел свой испытательный срок. Однако решение о твоем утверждении теперь под вопросом, ввиду того, что на тебя поступила жалоба от главы отделения гейм-мастеров восточных земель Хакона Йоджитсу.

Ничего удивительного в этом не было. Этот человек обещал мне преподать два урока. Видимо, настала очередь второго. Между тем Оками продолжал.

— Жалоба поступила не мне, а напрямую, главному администратору. Поэтому вопрос будет решаться на уровне глав. И скорее всего это произойдет на завтрашнем собрании глав отделений.

— Оками, я-

— Ничего не говори. Уже достаточно сказано и сделано. Мы поговорим с тобой завтра, после собрания.

— - -

На следующий день я зашел поздним вечером. К тому моменту уже должен быть завершен сбор глав, а я узнаю решение о своей судьбе. Я как обычно находился в помещении нашей ивентерской компании. Все казалось таким привычным и уютным. Однако для меня сегодняшнее присутствие здесь, скорее всего, последнее. Ведь этот тип, Хакон, не упустит свой шанс уничтожить меня. Из-за него мечта вновь попадет на чердак...

Тут я заметил, что на террасе кто-то есть. Когда я вышел, чтобы проверить кто там, то был удивлен. Опершись на перила сидел какой-то парень в нашей униформе. Его ноги свисали через ограждение и всем видом он показывал свою беззаботность. Я не стал ничего говорить и спокойно подошел к нему, а затем уселся в такой же позе.

— Скверная погода, не так ли? — голос у этого человека был низкий и в тоже время звонкий. Когда я посмотрел на него, то увидел парня лет двадцати пяти со взъерошенными золотистыми волосами в тон глазам. Лицо у него было приятное и имело в некотором роде мужественный вид. Да и взгляд "горел". Насмотревшись на человека, который обошел тебя по всем визуальным параметрам, я без всякого энтузиазма пробубнил "угу". Наверно, Оками выбрал этого новенького в качестве стажера. И похоже, что он также будет единственным членом восточных ивентеров, как и я когда-то. Не зная, о чем дальше думать, я решил поддержать разговор с этим стажером.

— Ну и как тебе здесь?

— Не очень, я бы хотел многое изменить тут.

— Что именно?

— Ммм? — стажер повернулся ко мне и затем монотонно ответил, — все.

— Я смотрю, ты очень скуп на эмоции.

— С чего ты взял? Вроде все как обычно...

Как обычно? Странный он какой-то...

— Кстати говоря. Поздравляю — ты теперь старший ивент-мастер восточных земель.

А вот это уже действительно странно.

— Слушай, парень. Я понимаю, ты теперь стажер, и Оками наверно тебе говорил, что меня скоро снимут, но зачем так шутить?

— Йостэ, позволь тебя спросить. Ты идиот?

— Стоп, стоп, стоп. А имя ты откуда знаешь? Хотя это все Оками...

— Идиот. — стажер отвернулся от меня и продолжил смотреть вдаль, вызывая во мне явно выраженное непонимание ситуации. Затем он монотонно заговорил вновь.

— Ты настолько обескуражен глупыми угрозами Хакона, что не отличаешь начальника от незнакомого человека?

Постойте... этот голос.

— ОКАМИ?!

— Ну а кто еще?! Елизавета вторая чтоли?!

— Но как мне тебя узнать, если ты всегда ходил в капюшоне?!

— А кто с меня скинул его во время ивента прямым попаданием в роли ракеты класса "воздух-земля"?!

— Но ведь у тебя же была другая прическа и цвет волос!

— Че?

Меня снова не понимают.

— Ты что несешь? С памятью еще проблемы?

— У тебя были карие волосы и прическа без особой формы!

— Именно! Так и есть!

— Но ведь сейчас-то они золотистые! — услышав эти слова, Оками посмотрел на меня, как на дурака, но затем неожиданно схватился за волосы. Поняв что-то неладное, он быстро выпалил "Дай зеркало!". Получив только что созданный игровой объект, он начал смотреть в него и тут... выронил его.

— Й-йостэ... что со мной случилось?

— Я еще готов спорить, кто из нас тут идиот.

Оками ничего не ответил и начал лихорадочно набирать символы на клавиатуре. Видимо, он пытался сменить прическу, но ничего не выходило. Затем вновь что-то набирал, но в этот раз это было уже сообщение. Ответ на него пришел спустя пару минут, и я осторожно подгядел в его содержимое. Оно гласило:

Писмо от: Фелисия

Сообщение: "О, тебе понравилось? Я так и знала. Даже специально попросила админа восточных земель закрепить эту команду как не отменяемую! Надеюсь, ты будешь благодарен мне за мой скромный подарок! Целую, Фелисия.

Вот так и испустил дух наш глава отделения. Лишь через пару часов он смог снова заговорить. И первым словом, конечно же, было "стерва". Хотя хорошо, что услышал это слово только я. Наверное. Когда Оками пришел в себя, он заговорил на тему, о которой я и позабыть успел.

— Говоря о тебе. Хакон потерпел поражение. Когда я попал на собрание глав отделений, мы публично обсудили всю ситуацию. Конечно, ты был неправ, что вмешался в дела других отделений, однако все это было перебито действиями самого Хакона. Он показал себя с худшей стороны, оскорбив сотрудника и угрожая ему снятием. Поэтому он быстро получил выговор и был вынужден удалиться полностью разбитым. Хотя изначально дело пытались замять. Поэтому мне пришлось вмешаться. Хакон всячески отрицал свою вину, пока я не запросил логи его данных. А там все как на ладони, хе-хе. Но самое главное в том, что я смог выстоять перед напором чужих мнений и доказать свою точку зрения, а это многого стоит. Ведь и авторитет нашего отделения растет вместе с нашими победами!

Будто вспомнив, о чем он начинал, Оками сказал:

— Прости-прости, меня занесло. Теперь самое главное. Теперь я назначаю тебя старшим ивент-мастером восточных земель! Раньше у меня была только правая рука — это был Отто, а теперь есть и левая. И ты как раз левша, насколько я слышал, ха-ха-ха.

— Ты не исправим, начальник... — немного помолчав, я добавил, — Но все же спасибо. За защиту. И за все прочее.

Оками посмотрел на меня странноватой улыбкой и ответил:

— Все нормально. Тебе стоит извиниться перед этой Хоши. Я слышал, что ее допрашивали старшие сотрудники. И она внесла лепту в нашу с тобой победу.

— Да? И правда...

Хоши так много сделала для меня. А я до сих пор не поблагодарил ее. Интересно, почему она все это сделала? Обычно я подшучивал над ней, а иногда и вовсе оказывался в глупейших ситуациях, однако она все время, что могла выделить, тратила на помощь мне. Наверно...

— Кстати, теперь поиск сотрудников и твоя забота, бу-ха-ха-ха!

— О, боги...

Эпилог Править

Я перенесся на свое привычное место, в старую добрую таверну, где провел незабываемые три недели в качестве стажера-ивентера. Встав со стула, вместе с которым перенесся из леса близ Араши, я набрал команду, удалившую этот предмет интерьера. Для меня он всего лишь набор полигонов, а для игрока — ценнейшая вещь. Какая ирония — прошло всего ничего, а я уже думаю, как сотрудник администрации: холодно и цинично. Но что поделать — таковы админы. Невозможно быть мягким в таком положении. Даже тот игрок, Кешта, не может быть отпущен лишь из моей жалости. Мне нужно выполнять свой долг перед честными игроками.

Поднявшись на второй этаж, я зашел в свою комнату, которую получил в собственное пользование, став полноправным сотрудником. Она была обставлена крайне просто: Лишь кровать да кресло-качалка, стоящее перед небольшим камином. Усевшись по глубже в кресло, я стал предаваться воспоминаниям обо всем, что произошло за это время.

Хоши...

Прошел уже месяц с тех пор, как Хакон получил свое, а я стал ивент-мастером. Однако мы с Хоши теперь не разговариваем. Несмотря на то, что глава отделения гейм-мастеров потерпел поражение в интеллектуальной борьбе против Оками, теперь гейм-мастерам востока запрещено общаться с сотрудниками нашего отделения. Не вышло даже попрощаться толком. Быть рядом и одновременно далеко. Как же это похоже на мое привычное положение. Единственное послание, что прислала мне Хоши, содержало лишь извинения и просьбу помнить о времени, проведенном вместе.

Как же скверно...

Я набрал команду на перенос и телепортировал к себе своего любимого лиса. Следом за этим активировал "Серафим", и на поясе появились знакомые клинки. Медленно достав Тонедо вместе с ножнами, я пустил Дзито к себе на коленки и стал гладить зверя по гриве, словно домашнего кота.

Когда я думал, что попав в администрацию, смогу понять всю картину мира. То, чего ты всегда так хотела. Но я позволил себе вольность... Как думаешь? Был ли я прав, когда решил, что смогу сделать твой мир лучше, если стану админом?

Медленно достав Тонедо из ножен, я смотрел на лезвие и обращал свой вопрос в адрес его истинной владелицы.

Вдруг рядом со мной материализовался человек. Это был Сентору. Гейм-мастер Сентору. Сейчас он снова был в капюшоне. Однако даже так было видно, что он был не в духе. Похоже, что он провел все процедуры с баном для бедняги-читера и пришел сразу же ко мне.

— Знаешь, Йостэ... я стал сотрудником раньше тебя на целый месяц. И стал Гейм-мастером. Но ты все же меня обставил.

— Сентору, ты же знаешь правила Хакона. Возвращайся назад.

Будто нежелая меня слушать ГМ стянул капюшон и лишь теперь я мог увидеть слезы, скрывающиеся за линзами очков.

— Запомни, Йостэ! Я стану главным гейм-мастером! И уничтожу эту глупую несправедливость в отношениях между сотрудниками! Ты был прав, когда сказал, что мы должны помогать друг другу! Знаю, ты теперь ненавидешь гейм-мастеров и сказал эту фразу лишь с долей сарказма. Но все же ты прав. Никто не должен перечить этому правилу, ставя свои цели выше общих. Я... я... клянусь!

Осторожно вернув лезвие в ножны, я спустил лиса на пол, а сам встал и подошел к Сентору. Затем положил руку на его плечо и сказал:

— Э-эх! Где это видано, чтобы весельчак Сентору ревел как школьница, не желающая выступать на конкурсе самодеятельности? Не позорься, господин гейм-мастер. А то даже смотреть на тебя жалко. Тут не то что ненавидеть — презирать начнешь.

Сентору вытер глаза и заговорил своим прежним тоном.

— Т-то, что я дал волю своим эмоциям не значит, что ты можешь давать мне поучения. Даже если ты стал старшим ивент-мастером восточных земель. Да даже если станешь третьим главой отделения ивент-мастеров.

— Боже упаси, Сентору. Может я и хочу продвигаться вверх по служебной лестнице, но точно не через Оками. Во всяком случае мне это может стоить жизни или еще чего-нибудь не менее ценного.

— Твоя правда.

Немного помолчав, ГМ вновь хотел начать говорить, но, иконка сообщения беспощадна к таким, как он. Просмотрев сообщение, Сентору сложил руки и заговорил:

— Извиняй, Йостэ — долг зовет. Очередной нарушитель.

— Может быть снова этот Кешта? Наверняка создал новый аккаунт.

— Возможно. Но это ведь не значит, что мы будем предоставлять ему скидки на бан, ведь так? — тут же Сентору взорвался смехом и еле-еле успокоившись, начал набирать команду на телепортацию.

— Эй, Сентору.

— Чего?

— Передавай от меня привет Хоши.

— Конечно передам. Передам его первым классом админских авиалиний!

Мой товарищ по гильдии активировал команду и стал растворяться в телепортации. Немного помолчав, он все же успел сказать так, чтобы я услышал.

— Спасибо за помощь. Не отставай от своей цели ни на шаг... ивент-мастер.

От автора Править

Здравствуйте! Я автор сего рассказа. Официальное название — "Скиталец ветра", однако какое-то время назад название было другим. Первоначальное "Ненастоящий админ", теперь — одна из планируемых частей этой повести (если, конечно, хватит моего терпения, а я надеюсь, что хватит). Данная история причислена к "фанфикам", хотя это несколько неточное суждение. Во-первых, единственная возможная связь с САО — "Отшельник", хотя таковой я ее не считаю. Ведь это не система полного погружения. Во-вторых, я планировал начать писать еще в ноябре, еще не зная о САО, но в силу обстоятельств, начал только сейчас. Хочется рассматривать рассказ как самостоятельную вселенную. Также хочу добавить, что в повествовании скрывается несколько "пасхалок" — думаю, что автор при написании должен делать подобные вещи, стремясь заинтересовать читателя, хех.

Особое внимание я хочу уделить появившейся обложке. Я изо всех сил искал иллюстратора к своему рассказу, но никак не мог его найти. По разным причинам. Но ирония судьбы распорядилась так, что мне на голову свалилась w:c:rica-no.deviantart.com/ Марин. Я не знаю, как так могло все совпасть, но все же я очень рад этому. И тому есть несколько объективных причин. Во-первых, я встретил иллюстратора, который прочувствовал моих пока немногочисленных персонажей. Я очень опасался разойтись во взглядах с человеком, который будет рисовать (хотя я тогда вообще сомневался в возможности появления такого человека). Но когда я увидел наброски... в общем не описать словами. Конечно, время от времени, были диалоги на тему уточнения деталей. Я высказывал свои безумные мысли, а Марин их записывала. И каждый раз после разговора я думал, что мог что-то не так сказать или не так обьяснить. Бывало, закрадывались мысли, аля "Вот я болван, я ведь даже не сказал такую-то деталь". Однако, когда я увидел набросок одной из сцен, а в последствии, обложку, которая сейчас красуется здесь, я был безумно-безумно счастлив этому. Ведь мой первоначальный образ Йостэ, совпал, фактически, полностью. А в некоторых местах и превосходил все мои тайные мыслишки, хе-хе. В любом случае, теперь я могу подтвердить мысли [1] по поводу гармонии образов у писателя и художника.

Хочется сказать спасибо Михе (Witerius) и Витале (Mugu), которые редактируют неточности в тексте. Спасибо читателям, что обратили внимание на "это". Надеюсь, что вся эта история закончится хорошо.

Немного набросков Править

Наброски Marin (Rica-no), а также собственные наброски (фотографии с блоктнота). Иллюстрации будут позже.

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.

Также на ФЭНДОМЕ

Случайная вики