ФЭНДОМ


Тени создают объём
WK9LDK8jauk
Название тома Биполярный дневник
Номер тома 1
Автор Kryzo
Редактирование Кому не лень
Иллюстрации Интернет
Дата выпуска 29/03/2013
Количество страниц <70
Персонажи на обложке Бесёнок
Статус До сентября обновления будут нерегулярными
Выпуски

С недавних пор на вики появилось много фанфиков. И я, как алчный человек желающий получить несколько сообщений в "бложик", покопался в своём компьютере и нашёл "креатив" трёхлетней давности. Перечитал, и понял, что в нём есть много весьма схожих с SAO моментов. Вобщем, за фанфик сойдёт.

 Внимание Править

История состоит из антинаучной антинаучности на 99,9%. Любому, кто имеет хоть сколько-нибудь расширенные знания в медицине, физике, астрономии, математике, информатике и студенческой жизни, "это" противопоказано, наверное)

Пришлось немного поменять форматирование, поэтому для ясности одно примечание: текст выделенный курсивом это либо мысли героев, либо системные сообщения.

Пролог Править

Гладкий кафельный пол. Коридор, оканчивающийся тупиком. В стенах по обеим сторонам дверные проёмы, но дверей тут нет. Хотя, не совсем так, одна дверь всё же есть; я сижу спиной к ней. Если заглянуть в любой из проёмов, увидите комнату 1,5х2 метра. Кровать и окно с решёткой — вот и вся мебель. Окна, кстати, пластиковые, а стены отделаны чем-то мягким; здесь вообще нет ничего, чем можно нанести себе травму. Можно попробовать разбить себе голову об пол, но при сильном ударе плитки рассыпаются почти в пыль, а под ними что-то очень похожее на сильно пружинящую резину, к тому же наверху есть камеры. И повсюду, повсюду белый цвет!!! Белые стены, белый потолок, белый пол, даже одежда на мне белого цвета!

Единственное, что радует — в данный момент всё это в серых оттенках, и немного красноватое, от лучей восходящего солнца, которые попадают через окна с восточной стороны. Точнее, я почему-то уверен, что справа от меня восток, если же это не так, то я окончательно запутался во времени суток. Есть, конечно, способ проверить, но довольно долгий, а если учесть, что время здесь тянется раз в 200 медленнее, то совершенно точно моё сознание, заторможенное успокоительными, не выдержит такого испытания.

На двери есть звукоизоляция, и нет ручки. Однако, и то, и другое лишь с одной стороны: ручки нет с моей, а звукоизоляция стоит с противоположной, то есть я не могу открыть дверь, но, если прислушаться, могу услышать, что говорят за ней. Справедливо и обратное.

Поскольку сейчас утро/вечер все кроме меня уже/ещё спят. За дверью слышен женский голос, наверное, «новости».

Скучно. Вы уже, наверное, догадались, где я нахожусь? Да, да, СМК[1] для людей с нарушениями психологического здоровья №49, даже как-то иронично.

Ой, кое-что вспомнил:

— Прошу прощения, что не представился, я…

Блин. Снова забыл. Хотя есть у меня одна идейка, как время скоротать, да в процессе может имя своё вспомню.

Идея эта заключается в том, что я расскажу, как и почему оказался здесь. Начну, пожалуй, с того дня, когда это случилось в первый раз. Всякую дополнительную мишуру сообщу в процессе. Ок?

Мишура начинается: иногда буду рассказывать от третьего лица, а иногда от первого, но не от своего. Как бы это точнее сформулировать? Как бы от лица другого игрока, память которого появилась у меня. Кстати, это один из первых пунктов списка причин — «почему я здесь?».

Плюс с этого момента вы тоже начинаете сомневаться в моей нормальности.

 Глава 1. Лирическое отступление Править

Был пасмурный осенний день. На улице холодно и сыро. Дождь маленькими каплями барабанил по стеклу, словно запоздалый путник стучал в окно, прося приюта на ночь. В лужах отражалось серое небо, угрюмое, как будто обидевшееся на весь мир. Соня, закутавшись в плед, сидела у телевизора, в руках у неё была чашка горячего шоколада. Она отпивала его маленькими глотками, растягивая удовольствие. В дверь позвонили. Соне не хотелось вставать, но после ещё трёх звонков ей все же пришлось подняться и открыть дверь. На пороге стоял её брат -… Алексей. ( вспомнил, меня зовут Алексей)
88

Кай aka Алексей

— Привет, Лёша, — как-то нехотя сказала Соня.

— Привет, Соня, — сказал, проходя в квартиру он, — Можно у тебя кое-что в инете посмотреть?

— Конечно, а что у тебя с инетом, опять за неуплату отрубили?

— Да нет, у меня всё оплачено, — не без гордости ответил он и начал объяснять,- честно говоря, не понял, что случилось. Когда звонил в тех.поддержку сказали: «Причина неполадок неизвестна, очевидно, какой-то глобальный сбой, мы работаем над этим» или что-то вроде того, и, кажется, у многих так.

— А, понятно, — Соня пошла обратно к телевизору.

А её брат повесил куртку на вешалку, и направился в комнату, где стоял компьютер. Алексей сел на офисное кресло перед компьютером, открыл новую вкладку в браузере и, уткнувшись в клавиатуру, начал что-то печатать. Набрав довольно длинный поисковой запрос, он нажал Enter. Подняв глаза с клавиатуры на плоский экран, Алексей заметил, что в названии первой вкладки, в которой была открыта почта сестры, моргала надпись «1 новое сообщение».

— Сонь, тебе письмо пришло, — крикнул он.

— Иду, — ответила она, понимаясь с дивана.

Алексей в это время уже начал читать:

«Уважаемая…мы с радостью сообщаем, что вы приняты в нашу Академию… Вам уже заказано место на самолёт…Вылет  в воскресенье в 13:00 по Московскому времени…У вас есть одна неделя для подготовки к переезду. По указанному вам адресу скоро доставят билет…»

— Ты что тут делаешь? Тебе никто не говорил, что за чтение чужой почты можно и получить?! — закричала Соня, войдя в комнату, и заметив, что брат читает письмо.

— Но…я…просто…

— Ну? Что? Нечего сказать? — не успокаивалась она

— Постой, почему это я оправдываюсь? — до Алексея с небольшим опозданием дошло, чтО написано в письме, —  Куда это ты собралась? Поступила в какую-то академию, которая чёрт знает где находится, а мне ни слова не сказала?

— Да, это наверно…ошиблись и послали мне, — выпалила Соня первое, что пришло в голову.

— Ошиблись!?! — Лёша на секунду опешил от такого глупого оправдания, но сразу же пришёл в себя и продолжил,- А фамилию, имя и отчество случайно угадали, да?

— Спокойствие, только спокойствие, — немного протяжно сказала она и выставила полусогнутые руки перед собой, держа ладони перпендикулярно полу, будто бы удерживает невидимую стену,- я сейчас всё объясню…

— Да уж, постарайся, — сердито ответил брат.

— Ты же знаешь, что можно подать документы на поступление в несколько вузов, — брат, молча, кивнул, и она продолжила,- вот я и отправила результаты экзаменов и копию личного дела из школы в 3 российских вуза и в один зарубежный — в ту самую академию, но я даже предположить не могла, что меня туда примут. Почти 100 человек на место, да и пропускной балл очень высокий, это так, для галочки было сделано, попытка ведь не пытка, верно? — Соня остановилась и попыталась улыбнуться, но серьёзное лицо брата  заставило её сразу продолжить,- так что, это, скорее всего, просто ошибка.

— Соня, ну, ты как всегда в своём репертуаре, — шутливо произнёс Лёша, и на его лице появилась обычная озорная улыбка,- даже если делаешь как надо, всё равно обнаружится какой-нибудь косяк.

— Иди уже, — Соня немного насупилась и толкнула брата в сторону компьютера,- не мешай мне наслаждаться выходным.

Лёша по инерции сделал три шага, плюхнулся в кресло перед компьютером и снова начал бегать глазами по странице с результатами. Соня тем временем уже собиралась снова усесться на диван, закутавшись в плед, но зазвонил телефон.
Да вы издеваетесь, — подумала она, направляясь к телефону, который лежал на краю тумбочки, стоявшей в метре от дивана.

— Алло.

— Привет.

— Нет, не особо.

— Это срочно?

— Ладно, скоро буду.

Она положила трубку, открыла тумбочку и начала что-то искать. Потом пошла в комнату.

— Слушай, Лёша, мне тут надо в одно место сходить. Закроешь дверь, когда пойдёшь. Хорошо? — спросила она, доставая из шкафчика джинсы и старую синевато-серую ветровку.

— Ладно, иди.

Соня пошла в комнату с телевизором, видимо, чтобы переодеться, ещё минут через 5 она ушла.

— Теперь посмотрим, с кем ты переписываешься. Пароль. Кхм, что же ты могла поставить на пароль? — размышлял вслух Лёша, заходить на страницу сестры в соц.сети без её ведома было не самым благородным занятием, но его это почему-то не смущало,-  Понял! Надо поесть, чтобы заработал мозг.

Он пошёл на кухню, направлялся, конечно же, к холодильнику, который был забит под завязку. (К слову, наши родители занимали довольно высокие должности в крупной компании и лично контролировали наши расходы: всегда вовремя вносили квартплату и следили за наполнением холодильника, и за многим другим, то есть обеспечивали всем необходимым. Но вот за развлечения, я и Соня платили сами. Да и именно родители решили на кого нам учиться, ещё в школе указали на предметы, которые должны будем сдавать, и дали список университетов, которые, по их мнению, являются лучшими для поступления. Так что особых проблем с выбором будущей профессии не возникало. Сестрёнка снимала двухкомнатную квартиру, потому что ей ещё 3 месяца предстояло прожить в родном городе, на это были свои причины, их пока опустим. Если бы не эти вынужденные три месяца, то Соня бы жила с родителями до поступления, а потом сняла бы квартиру в том городе, где располагался вуз, в котором она будет учиться. Я поступил в университет в родном городе, так что проблем с переездом не возникло.)

Он уже налил себе чашку чая, сделал большой бутерброд и собирался пойти обратно к компьютеру, но его внимание привлёк стикер, весящий на холодильнике. «Пятница. 13:00. SG1» — свидетельствовал он. Собственно причин, почему Лёша задержал свой взгляд на нём, было две: во-первых, дата — пятница была вчера, а Соня никогда не оставляет стикеры с прошедшего дня, а если предположить, что стикер на следующую пятницу, то это кажется глупым — проще было бы поставить напоминание в телефоне, во-вторых, сокращение  «SG1», он никак не мог понять, чтО оно значит. Лёша простоял несколько минут в раздумьях, но потом вспомнил, зачем вообще пришёл в кухню и решил больше  не ломать голову над этим — когда Соня придёт обратно, он спросит у неё самой. Вернувшись за компьютер, он поставил тарелку с бутербродом и чашку, в которой был тёплый чёрный чай, сдобренный обильной порцией сахара.

— Тааак, — Лёша сказал это немного протяжно, потёр ладони и самоуверенно продолжил, — это должно быть просто.

«Голубым раскрашу небеса…» послышалась знакомая песня — это мелодия звонка его телефона. Лёша посмотрел на моргающий зелёный экран и надпись на нём — «Витёк». Он на автомате нажал «ответить»

— Привет

— Угу, тебе того же, — голос в трубке был немного запыхавшимся, да и ответ на приветствие был явно сказан второпях, звонивший точно куда-то бежал,- Слу-ушай, мы в понедельник же к третьей идём?

— Эмм, ну, да, — как-то несвязно промямлил Лёша, очень уж неожиданный вопрос в такой ситуации,- ты ради этого звонил?

— Ху, ху, — хриплое дыхание, казалось, принадлежало курильщику со стажем, ну, или как минимум какому-нибудь взрослому мужчине, болеющему бронхитом, но никак не девятнадцатилетнему парню,- Из…извини я потом перезвоню.

И что это было? Он вообще, зачем звонил, - подумал Лёша, возвращая телефон в карман.

Его взгляд снова сполз на монитор, в правом нижнем углу были две строчки цифр, верхняя отображала время, а нижняя дату. Уже половина седьмого, я уже целые сутки не спал. Даже странно, вроде и спать не хочу, но вот домой наведаться надо: зайти на её страницу я могу и со своего компа, а вот кошку я отсюда не покормлю - с этой мыслью он откусил половину бутерброда, большим глотком отпил из кружки примерно треть содержимого и встал. Думаю, Соня не сильно обидится, если я оставлю всё вот так, или даже похвалит, ведь ей же бутерброд остаётся, ну, половина, но он довольно-таки вкусный, - думал он, прожёвывая большой кусочек хлеба и ветчины. Лёша быстро оделся и вышел, захлопнув дверь. Хоть жил он не далеко, дорога заняла довольно много времени, и когда он вернулся, было уже 11 после полудня. Всё потому, что: Надо бы ещё кое-что сделать превратилось в надо очень много чего сделать. С порога его встретил раскатистый и довольно громкий звук,- Мяяяяу, Мяяяяу, Мяяяяу!!! Кошка всем своим поведением явно говорила, что очень хочет есть. Лёша повесил куртку на вешалку в прихожей, и сразу пошёл на кухню. Кошка уже ждала его у своей миски, надрывно мяукая.

— Да сейчас, сейчас, — он потянулся к шкафчику, где стоял сухой кошачий корм, достал пачку и, насыпав в ладонь пару подушечек, закинул себе в рот,- Ммм, как вкусно, сейчас я тебя накормлю. А вообще-то этот корм и вправду вкусный, - думал Лёша, высыпая содержимое пакета кошке,- Ладно кошка накормлена, я тоже поел, можно продолжить то, что я начал у сестры.

Он вышел из кухни в небольшой коридор; тёмно-жёлтые обои, поклеенные лет пять назад совсем не радовали глаз. Повернул направо, несколько шагов вперёд, снова направо.

— Привет, любимая, я так скучал, — выразив, таким образом, уважение, он вошёл в комнату.

В спальне были шкаф, кровать, возле неё небольшая старая тумбочка; у окна стоял стол, а на нём монитор; ситемный блок скрывался под столом. Блин, у меня же инет не работает, я поэтому и пошёл к Соне. Ой, дебил… - с этой мыслю, Лёша плюхнулся на кровать. Нужно было раздеться или хотя бы обувь снять, но целые сутки без сна дали о себе знать: как только он сомкнул веки, сон поглотил его.

Глава 2. Аватаризация Править

Это было не самое обычное окно создания персонажа: имя, пол и… и всё, дальше кнопка «в игру», это наверное значит, что внешность персонажа определяется случайным образом. Наверное, внешность можно менять в игре, ну, или за донат; во всяком случае, начинают игру все на равных правах, - подумав немного, я нажал «в игру», но вместо начала подключения к серверу появилось системное сообщение «Не заполнены обязательные поля». И точно, в этих раздумьях я совсем забыл про имя, пол уже был определён как мужской,- откуда они узнали. После трёх ударов по клавиатуре справа от введённого имени появилась зелёная галочка. Обычно в играх требовалось не менее 4 символов в имени, но на этот раз получилось. Я снова нажал «в игру», всё ненадолго потемнело, а через несколько секунд в глаза ударил яркий свет.

Каменная брусчатка, чуть поблёскивала, отражая лучи полуденного солнца. Слабый ветерок приносил лёгкий запах цветов из клумб, стоявших по бокам мостовой. Каменные строения, располагавшиеся слева и справа, были абсолютно не похожи друг на друга, в каждом чувствовался кусочек души мастера, вложенный в отделку здания. Над дверью одноэтажного, но растянувшегося метров на пятнадцать здания, висела табличка «Ресторан ~Пушистый пикник~». Дверь, кстати, располагалась прямо посередине, а в обе стороны от неё тянулся ряд среднего размера окошек, и разумность планировки этой постройки вызывала сомнения. Слева же, как будто в противовес ему возвышалось довольно узкое пятиэтажное здание. На стороне, повёрнутой к дороге, было десять окон, по два на этаж. Входа не было видно, как и каких-либо надписей свидетельствовавших о предназначении этого здания; создавалось впечатление, что оно было построено просто, чтобы заполнить свободное место. Чуть дальше стоял немного растянутый двухэтажный домик, им и оканчивалась улица, дальше дорога поворачивала влево на 45 градусов и вела к какой-то площади. Одним словом это был стартовый город. Перед лицом появилось системное сообщение:

Вас приветствует «Мир Чудес»
Здравствуйте, Кай, мы очень рады, что вы вошли в этот сказочный и полный чудес мир.

Далее последует небольшая обучающая лекция, также дополнительную информацию вы можете получить в разделе меню «Справочник», к тому же «справочник» конвертируется в NPC[2] форму, при этом он будет следовать за вами и давать всю необходимую вам информацию.


ОК

Кто придумал название и приветственное окно? Это слишком нелепо, чтобы быть правдой. И почему мой ник написан кириллицей? Конечно, не хотелось выслушивать нудные лекции системы, но, собственно, меня об этом никто не спрашивал. После нажатия кнопки «ок», немного выше появилось небольшое окошко:


Ещё раз здравствуйте, это обязательный начальный инструктаж,

 который рекомендовано пройти перед началом активного развития в этом мире.

Для начала откройте главное меню, для этого приложите левую руку

к правому плечу и произнесите голосовую команду «меню»


После выполнения предписанного, на месте первого окошка появилось новое, но это был скорее прямоугольный список. Самой первой строчкой была надпись «Главное меню», далее следовал список:


Игрок

Рюкзак

Статистика

Быстрый доступ

Справочник

Дополнительно

Так же в верхнем правом углу был привычный крестик. Окошко с подсказкой обновилось:

Откройте вкладку «игрок» и «рюкзак» и используйте предмет «Простые кожаные ботинки»

Последовав указаниям, я нажал на вкладку «игрок», меню сдвинулось влево, а передо мной появилось квадратное окно моего персонажа. На изображении руки и ноги были чуть расставлены, видимо для удобства отображения, и тут я заметил кое-что очень странное: худощавое тело, длинноватые серо-коричневые волосы, тёмно-зелёные глаза с вкраплениями чёрного и серого, эти черты лица… — всё было точь-в-точь как у меня, как у меня в реальной жизни. Если опустить голову и присмотреться, можно было даже заметить шрам от ожога на мизинце и безымянном пальце правой руки. Эта их манера угадывать меня слегка пугает, - подумал я, но тут же отмахнулся от этой мысли,- это же просто игра, а вообще-то может быть интересно, поиграть «самим собой», - я еле заметно улыбнулся и продолжил рассматривать окно персонажа. Было огромное количество слотов, обычно в RPG около 10-15 слотов для ношения на персонаже, но тут их было явно больше, намного больше. Потом посчитаю, сейчас надо побыстрее пройти этот «инструктаж» и всё же начать играть. Левой рукой я тыкнул на пункт «рюкзак», справа от окна персонажа появилось прямоугольное окно шириной примерно как главное меню, внутри оно было разбито на квадраты. В ширину окно было пять, а в длину десять квадратов; бегунка не было, поэтому логично было предположить, что пока это весь объём моего рюкзака.  В трёх верхних слотах лежали слева на право: какой-то жёлтый камень; конфета, ну, по крайней мере, что-то похожее на конфету; в верхнем правом уголке квадрата с «конфетой» значилась цифра «3», очевидно, это было их количество; и третьими шли те самые «простые кожаные ботинки». Я, недолго думая, перетащил их в слот для обуви, который, кстати, с самого открытия окна «игрок», моргал оранжевым. Окошко с подсказкой снова обновилось:


Хорошо, вы уже умеете вызывать главное меню и экипировать вещи,

 теперь можете ознакомиться с информацией из меню «статистика»,

там указаны ваши характеристики и другие данные вашего развития.

Панель «быстрый доступ» позволяет использовать предметы, не открывая рюкзак. !внимание, количество предметов для быстрого доступа ограничено!

На этом наш подготовительный курс закончен, остальную информацию вы можете получить из «справочника»

Удачи


Собственно новым для меня было только то, что на персонаже можно носить больше половины инвентаря. Остальное было, как и во многих других MMORPG[3], а повидал я их довольно много. Ладно, для начала нужно посмотреть, что тут к чему, где оружие достать и всё такое, - с этой мыслью я закрыл рюкзак и окно персонажа, и открыл справочник. Снова появилось диалоговое окно примерно следующего содержания:


Хотите конвертировать справочник в NPС форму, это намного удобнее. Выбранная вами форма справочника будет следовать за вами, и отвечать на возникающие вопросы.

Стандартный справочник                           Конвертировать в NPС форму

Честно говоря, мне не особо хотелось читать сейчас, поэтому я решил выбрать «живого помощника». После нажатия кнопки «конвертировать», передо мной появилось окошко для выбора аватара «справочника». Там было около 25 иконок; для меня внешность помощника особого значения не имела, и я ткнул первую попавшуюся.

Благодарим за выбор, отныне Чира будет следовать за вам и помогать в исследовании мира.


Все панели закрылись, и справа от меня на мостовой сверкнула вспышка, я невольно моргнул.

— Чёё? — вырвалось у меня, когда я открыл глаза. На том месте, где произошла вспышка, сидел маленький чёрный котёнок; над его, точнее её, головой была надпись «Чира». От самого носика, пересекаясь с глазами, по голове и продолжаясь на спине, росли две зелёные полоски шерсти, на хвосте они скручивались в спираль, а самый его кончик был полностью зелёным. Вот, урок тебе на будущее: прежде чем торопиться что-то делать, лучше сначала прочитай внимательно про это, - пронеслось в голове любимое мамино замечание. В принципе не было большого значения во внешнем виде моего помощника, виден-то он только мне, по крайней мере, я на это надеялся.

— Привет, — нужно же попытаться с чего-то начать разговор. Котёнок моргнул два раза, затем послышался голос:

— Настройка воспроизведения звука закончена, голосовой модуль работает, — котёнок не открывал рта, но звук определённо шёл от неё; после этих слов она наклонила голову чуть вправо, затем влево, потом потянулась, и мои ушей снова коснулся тонкий голосок,- настройка двигательного модуля закончена, воспроизведение движений работает.

Удивляться буду потом, я уже минут десять в игре, а ещё с места не сдвинулся, -  с этой мыслью я задал первый вопрос:

- Ты помощник? — единственное, что пришло в голову.

- Я — Чира, ваш личный NPС справочник, — последовал ответ всё тем же тонким голоском.

В первую очередь нужно выяснить про классы и оружие, - подсказывал мне инстинкт RPG-игрока.

— А, какие в этой игре есть классы, ну, или профессии? — конечно, можно было вначале поинтересоваться сеттингом[4] игры, но игровая история меня никогда особо не интересовала (манчкин[5], что с меня взять).

— В этом мире нет чёткого разделения на классы и профессии, может ли игрок использовать тот или иной предмет зависит только от характеристик и уровня развития соответствующих навыков игрока,- ответ был довольно информативный. Хорошо, что нет классов, больше выборА время всё шло, я решил, что буду задавать вопросы по мере необходимости, и спросил то, что на данный момент интересовало меня больше всего:

— Где тут можно оружие купить? — еще когда был открыт рюкзак, я увидел в нижней его части цифру «150» с изображённой рядом монетой, это, наверное, и были деньги.

— Вы можете купить оружие в магазинах NPС или у других игроков: в частных лавочках и кузницах, в кузницах также можно чинить оружие и металлическую броню, — голосок звучал мягко, почти нараспев, даже не верилось, что он создан компьютером, слишком уж «живой»,- на карте магазины обозначены знаком «+», кузницы небольшим молоточком, а на частные лавочки указывает значок «$».

— Ой, а карта где?

— Пожалуйста, не поворачивая головой, опустите глаза в правый нижний угол, там и расположена миникарта, полную карту вы можете просмотреть, нажав «карта» в разделе «Дополнительно» главного меню.

— Хорошо, сейчас попробуем, — я сделал так, как сказала Чира, и вправду карта была там. Интересно, почему она, за всё это время, осталась мной не замеченаА в верхнем правом углу располагалась зелёная полоса хитпоинтов, над ней висели небольшие цифры: 105/105. Потом мой взор снова опустился на миникарту. Если я правильно понял, то прямо за поворотом в небольшой постройке в виде прямоугольного треугольника располагался магазинчик. И естественно, я, сломя уши, помчался туда.

На улице пахло цветами, можно было слышать шорох листвы деревьев из парка, который начинался сразу после длинного ресторана, и музыку, доносившуюся с площади, но в магазине была полная тишина, да и древесный запах, который похоже исходил от прилавка и стоек, был довольно затхлым; мне сразу вспомнилась библиотека рядом с институтом. За прилавком стояла довольно хрупкая на вид девушка: зелёное платьице, пшенично-золотые волосы, заплетённые в две косички, и круглые очки. Если бы я встретил её на улице, то решил бы, что эта NPC выдаст мне квест о спасении младших братика или сестрички от каких-то «очень сильных» монстров, «потому что она сама такая слабая», но точно никогда бы не подумал, что она продаёт оружие.

— Как тут купить что-нибудь? — спросил я у своего «помощника», который стоял рядом со мной.

— Чтобы купить что-либо: подойдите к нужному NPC и произнесите голосовую команду «торговля», после вам поступит вопрос, что именно вы хотите купить. Если вы знаете название предмета, можете получить его сразу, если же нет, то откроется окно торговли, в котором будут все доступные товары,- голос остановился, но прежде чем я успел снова задать вопрос, продолжил,- вы новичок и у вас при себе сейчас сто пятьдесят сет, поэтому, рискну предположить, что вам нужно самое дешёвое оружие.

Что она сказала? «рискну предположить», как-то это не особо смахивает на фразу из справочника, это скорее…дружеский совет, - меня немного удивила её нестандартная манера речи. На секунду даже засомневался, не живой ли человек ей управляет, но сразу это исключил, ведь если бы всем выдавали настоящего советчика, то где бы они столько персонала набрали? Я решил, пока что выкинуть это из головы, и направился к продавцу. Девушка, до этого неподвижно стоявшая и смотревшая куда-то в окошко, обратилась ко мне:

- Здравствуйте, магазин «Товары от Надин», приветствует вас! Если вы искали хорошее оружие по приемлемым ценам, то вы попали по адресу, — выпалила девушка, немного меня ошарашив. И передо мной появился список товаров находящихся в продаже.

- Чира, можешь про оружие рассказать? — обратился я к котёнку, уже запрыгнувшему на прилавок.

- Данный запрос включает довольно большое количество информации, не могли бы вы уточнить, что именно вас интересует?

- Ну…какое оружие требует прокачивания ловкости? — в реальной жизни я был худым и не особо сильным, но довольно ловким и быстрым, в игре обычно делал персонажа таким же.

- Ловкость является основной характеристикой для четырёх видов оружия: йо-йо, лук, когти и кинжалы.

— Йо-йо? Это что? — название казалось знакомым, но память никак не хотела рассказать, что это такое.

— Йо-йо — оружие дистанционной атаки среднего радиуса…

— Можешь не продолжать, — пришлось оборвать её на середине, но это, же просто NPC, верно?

- Расскажи про когти и кинжалы, — йо-йо и лук отметались сразу, у меня были плохие отношения с дистанционным оружием.

— Когти — оружие ближнего боя, урон обычной атаки когтей зависит от силы и немного от ловкости, урон навыков зависит от ловкости. Когти состоят из трёх частей: наручи, крепление и лезвия, у стандартных когтей можно менять лезвия без смены наручей. Игроки, использующие когти, часто прокачивают следующие общие навыки: «Скрытность», «Паралич», «Яды», «Контратака», «Глубокие раны». Кинжалы — оружие ближнего боя, урон обычных атак в равной степени зависит от ловкости и силы, урон навыков зависит от ловкости. Кинжалы — самое быстрое оружие, из-за возможности прокачивать только ловкость. Игроки, использующие кинжалы, обычно прокачивают следующие общие навыки: «Скрытность», «Паралич», «Яды», «Контратака», «Глубокие раны».

Что же выбрать? Кажется кинжалы лучше...

— У кинжалов явное преимущество, в чём плюс когтей? — я снова обратился к Чире.

— Базовый урон когтей немного больше, — сухо ответила она.

— Хммм… — внезапно мне в голову пришла идея,- А тут есть рукопашный бой?

— Для рукопашного боя есть отдельная ветка навыков, относящаяся к общим навыкам, — мне показалось, что она немного удивлена, но это же NPC!

— И что это за «общие навыки»? — ещё раз спросил я.

— Общие навыки — навыки доступные с любым видом оружия или даже без него.

— Понятно, тогда решено, беру когти! — Чира опять удивлённо посмотрела на меня.

Четвёртой графой в списке значились когти, я нажал на неё и в появившемся окне выбрал самые первые — «Лёгкие простые когти». Появилось диалоговое окно:



Хотите купить Лёгкие простые когти за 130 сет[6]?



Естественно, я нажал «да». Раздался звон пересыпающихся монет, похоже, это означало, что у меня из рюкзака исчезли 130 сет.

— Теперь можешь примерить, — сказала Чира. Можно подумать, я бы сам не догадался.

Быстренько открыв меню, затем окно персонажа и рюкзак, я перенёс когти в слот для оружия правой и левой руки и тут же почувствовал тяжесть чуть выше поясницы. Теперь у меня на спине висели когти; заведя руки назад, можно было почувствовать мягкую кожу наручей, а чуть выше начинались лезвия. Конечно, этому оружию было далеко до изящного, мощного или просто красивого, но меня переполнял какой-то сверхъестественный восторг. Это чувство — не просто радость, что-то совершенно другое, намного, намного большее. Это что, счастье?

Из глубины этих мыслей меня вытащил голос Чиры:

— Может, теперь посмотрим, на что ты способен в бою?

— А, да, точно, — и с лицом ребёнка, получившего игрушку, которую долго просил, я помчался на улицу. Дверь со скрипом распахнулась, словно порыв ветра вырвался из магазина. Ещё три секунды и вот ноги уже мчали меня по парку, а впереди виднелся просвет, затем снова деревья. Поляна посреди парка, наверное, для пикников, только сомневаюсь, что игроки ей пользуютсяНо в этом суждении оказалась ошибка, небольшая такая, и всё же весьма важная. Когда под моими ногами вместо ровной поляны появился резкий обрыв, тормозить было уже поздно, но рефлексы есть рефлексы. Остановиться не успел, а вот скорость сбавить получилось, однако, у торможения был один минус: летел я теперь головой вниз. Только мои ожидания найти смысл жизни во время долгого полёта не оправдались, пролетев примерно полтора метра по нисходящей траектории, моё лицо встретилось с чем-то твёрдым, но рассыпчатым. Песок!?! По инерции я перевернулся через голову и упал на спину, раздался всплеск. Все, что было ниже колен, промокло. Озеро в середине города, как оригинально, - иронично думал я, вылезая из воды.

— Можешь сказать кратчайшую дорогу из города, только без неожиданностей? — вопрос был адресован котёнку, сидящему на обрыве в полутора метрах от вымокшего и облепленного песком меня.

— Она находиться в десяти метрах на запад от озера, и пройдя три сотни метров по ней на юг, вы окажетесь прямо у выхода из города, — объявила услужливым тоном Чира, по-прежнему не открывая рта.

— А где ко…[7] — я остановился на середине фразы и посмотрел на миникарту, там были указаны стороны света, моё положение отображала белая точка. Смахивая с лица остатки песка, я повернулся вправо, именно в той стороне был запад, и побежал по золотисто-белому песку. Он продавливался под ногами, и бежать было не очень удобно, но десять метров закончились быстро. Прыжок, теперь под ногами была твёрдая брусчатка, двигаться стало намного легче, и через минуту триста метров, отделяющие меня от выхода, превратились в ноль.

Миновав открытые ворота, я официально покинул стартовую локацию. Город окружала стена леса, но в некоторых местах возвышались лишённые крупной растительности холмики. Чуть дальше на северо-востоке лес редел, и местами виднелись куски чёрно-коричневой земли, это место обволакивала туманная дымка — наверное, там располагалось болото. Город, очевидно, был построен на небольшом возвышении, поэтому больше разглядеть ничего не получилось.

— Чира, какие тут первые мобы[8]? — на автомате спросил я, и было подумал, что она отстала, но ошибся: мой маленький помощник сидела справа и мгновенно ответила на мой вопрос:

— Прыгучий гриб — монстр первого уровня, является самым слабым монстром, и победить его не составит труда даже новичку. Возможный дроп: 3-7 сет, Приправа: Шляпка прыгучего гриба. Опасайтесь босса, для игрока-новичка он довольно опасен: 3 уровень, увеличенный запас хитпоинтов и большой размер.

— Ладно, двинули, — подбодрив себя ударом в грудь, я весёлым шагом пошёл по дороге из города. 

 Глава 3. Коса и камень Править

Мы уже полчаса шли по лесной дороге, солнце как приколоченное оставалось на одном месте. Довольно далеко для первого уровня, наверное, нужно поворачивать назад, - только я так подумал, как на миникарте чуть впереди нас появилось несколько жёлтых точек, из «небольшого ознакомительного рассказа» Чиры, который, кстати, начался от самого города, было понятно, что эти точки обозначают монстров.

— Тссс, — после этого шипения, кошачья болтовня остановилась.

Мне захотелось посмотреть, что за мобы перемещаются по дороге, созданной явно не для них. Перебегая от дерева к дереву, я почти вплотную подобрался к нужному месту, и, выглянув из своего укрытия, сильно удивился. У компании создавшей игру, наверное, ОЧЕНЬ БОЛЬШОЙ сервер, чтобы располагать первоуровневых мобов в тридцати минутах от стартового города. Или…может, я очень медлителен? Но всё равно как-то далековато, - проглотив удивление, я дёрнул когти за наручи, они мягко выскользнули из-за спины. Краги с полукруглой деревяшкой впереди и тремя закреплёнными на ней лезвиями — примерно так выглядело это оружие. Натянув их на руки, я понял, что кожаные наручи неплотно прилегают к рукам. И как это использовать, они же слетят во время бояМеня начали терзать сомнения: был ли правильным сделанный в магазине выбор, но дальше случилась ещё одна неожиданность, опровергнувшая прошлые суждения: казалось, наручи стянули верёвкой, их мягкая ткань плотно прижалась к моей коже, будто приклеенная суперклеем. Так-то лучше, - я почти незаметно улыбнулся и направился к моим первым противникам в этом мире. Шесть грибов размером немного больше Чиры, выстроенные в линию неподвижно стояли; на цилиндрических ножках были треугольные шляпки ядовито-красного цвета. Когда до них оставался примерно метр, над каждой шляпкой появилась по маленькой полосе хитпоинтов, и ближайший гриб прыгнул в мою сторону, точнее было похоже, что им в меня выстрелили. Сработал рефлекс, и моя левая рука пронеслась по диагонали от бедра до правого плеча, отбив неожиданную атаку и прочертив на шляпке гриба три линии белого света. Гриб отлетел обратно, полоса над ним опустела, и он исчез вихрем белых огоньков. Раздался звон, в рюкзак добавилось несколько монет — добыча с первого побеждённого противника. А Чира не обманула, это было даже слишком просто, интересно, сколько за него опыта дали…

— Буфф, — толчок и последовавший за ним небольшой взрыв оборвали мои мысли. Несмотря на то, что взрыв был небольшой, меня отбросило, примерно на метр. Снова раздался звон монет. Что за… — меня ошеломила самоубийственная тактика грибов. Прыжок — это не атака, а способ приблизиться, чтобы потом взорваться и уже этим нанести урон, - я посмотрел на свою полосу хитпоинтов — 90/105.

— Буфф, -  последовал новый взрыв — наказание за невнимательность. Этот гриб угодил мне в плечо и из сидячего положения моё тело перешло в лежачее. На этот раз нельзя медлить, нельзя позволить каким-то грибам избить меня. Пришлось быстро кувыркнуться назад; четвёртый гриб угодил прямо передо мной и взорвался, подняв столб пыли. Ни секунды не сомневаясь, я бросился вперёд с низкого старта сквозь грязно-коричневое облако. Сейчас в меня летели два оставшихся гриба, я одновременно провёл по горизонтали обеими руками, расставленными в стороны. Правая прошла над левой, образовав крестик. После остановки два знакомых звука, наложившихся друг на друга, показали, что оба попадания были точными.

Вдох…выдох, вдох…выдох. Первый бой получился воистину эпическим. Единственная MMORPG, где адреналин плеснул в кровь на начальном уровне. Если подумать мне ничего не угрожало, но… но, блин, это же круто! это лучшее, что я испытывал во время игры!!! Взгляд непроизвольно поднялся к полосе хитпоинтов, которая была заполнена на две трети, под ней находилась полоска опыта, более похожая на растянутый овал. От второго уровня меня отделяли тридцать три процента.

- Пошли дальше, — с хитрой улыбкой сказал я Чире, очень хотелось снова испытать это чувство,- надо сегодня хотя бы до 5 уровня дойти, кстати, а как умениями пользоваться?

— Активные умения[9] можно запускать двумя способами: либо из специального меню, либо с помощью голосовой команды. Пассивные умения работают постоянно. Большинство игроков используют голосовые команды, — после секундного молчания она продолжила, — первое активное умение для когтей — «Вспышка»; вертикальный удар сверху вниз правой рукой, кулдаун отсутствует. С ростом уровня умения повышается урон. И ещё… — дальше последовала новая лекция о том: что уровень навыка увеличивается от его использования, что общие навыки, кроме рукопашного боя, пассивные, что следующие мобы — какие-то жуки, потом формулы расчета урона от умений, и много чего ещё. Информация, конечно, очень интересная и, несомненно, полезная, но ответ на основной вопрос был дан, и мой интерес к Чире временно пропал. Вместо того чтобы её слушать, я открыл панель персонажа и решил изучить нынешнее снаряжение. «Простая рубаха», «простая кожаная кираса», «простые штаны» и те самые ботинки, вместе с когтями на мне было 6 вещей. Обилие «простого» меня немного смущает, защита мизерная, да и урон когтей не высокий, надо бы раздобыть что-нибудь получше. Но был и плюс, у всех вещей в графе «прочность» стоял прочерк, в прошлой тридцатиминутной лекции Чиры рассказывалось, что такая вещь неуничтожима в бою.

— Чира, что падает с мобов второго уровня? — этим вопросом я бесцеремонно прервал её рассказ.

— Дроп выпадающий из «колючих жуков»: 10-13 сет, лобовой щиток — материал для создания и улучшения наплечников, простое оружие. Опасайтесь босса: 4 уровень, большой запас хитпоинтов и повышенная защита, очень восприимчив к магии, — мои подозрения насчёт «ума» Чиры не подтверждались, она всё-таки была просто помощником озвучивающим справочник.

Оружие в принципе можно продать, а вот наплечники мне пригодятся. Слева от дороги показался широкий просвет между деревьями, ноги сами зашагали быстрее. Просвет оказался входом на широкую поляну, почти идеально круглой формы. По ней на своих восьми ногах ползали тёмно-коричневые жуки. Голова похожая на сплюснутую пирамиду, и хитиновый панцирь был усеян довольно острыми на вид иголками, направленными взад — выглядели они угрожающе, ни то, что первоуровневые грибы. Чира сказала: «они не агрессивны, то есть первыми не нападают», а значит можно не опасаться, что на меня набросится вся стая. Выбрав первую жертву, я решил испробовать «вспышку» и сосредоточил внимание на жуке, которого хотел атаковать, над ним появилась зелёная полоса.

— Вспышка, — выкрикнул я, подойдя к жуку, правая рука поднялась чуть выше плеча и кончики лезвий засияли еле заметным белым цветом, затем с силой понеслась вниз. Когти угодили точно в цель — центр головы жука.

— Дзззынь, — от удара раздался металлический звук, и мою правую руку оттолкнуло вверх.

— Кххее, — зашипел жук, и из его «рта» вылетела игла длинной сантиметров десять. Я дёрнулся вправо, и она лишь скользнула по моей шее. Чтобы увернуться от следующей иголки, пришлось отпрыгнуть назад. После второго выстрела жук ненадолго замер, только тогда у меня получилось взглянуть на его полосу здоровья, она сократилась на одну десятую, не больше! У меня было 100/105. Умение не могло нанест, так мало урона, значит его панцирь очень укреплён, нужно бить между щитками. Я быстро окинул жука взглядом и нашёл два таких места: между головой и шипованым панцирем, плюс вдоль самого панциря проходила линия, разделявшая левое и правое надкрылья. План рисковый, но, как известно: кто не рискует тот не я. Моя правая нога чуть согнулась, и тут же распрямилась, толкнув меня вперёд. Жук, как и ожидалось, зашипел и выплюнул новую иглу.

— Вспышка, — шип был сбит и когти на правой руке воткнулись в землю, прямо перед жуком. Я через спину сделал полукруг в воздухе, лезвия на правой руке вылетели из земли, а левой воткнулись между головой и панцирем жука. По инерции правая рука полетела вверх, и когда она оказалась на вершине своей траектории, я снова скомандовал: «вспышка». Кончики лезвий сверкнули белым и вонзились между надкрылиями. Мои ноги, во время прыжка находившиеся в воздухе, опустились на землю. Я, почувствовав опору, вложил всю силу в правую руку и этим усилием нажал на лезвия.

— Кххх…шик, — лезвия прошли сквозь тело жука и воткнулись в землю. Он вспыхнул и распался на тысячи маленьких огоньков. К звуку монет добавился ещё один, напоминающий звук застёгивающейся молнии.

Тяжело дыша, я выдернул лезвия когтей из земли. Никакой усталости, мне всё больше нравиться этот мир; сложновато, но это даже к лучшему — простота быстро наскучивает. Я тряхнул руками, и наклонил голову вправо-влево, не из-за напряжения, а просто по привычке. Опыта стало восемьдесят четыре процента. Ещё один и новый уровень, — с помощью этой мотивации и когтей ещё один жук лишился всех хитпоинтов. И вот момент настал — появилось окно «статистика», в котором показывались мои очки характеристик, в графе «очков свободно» стояла цифра 4, а плюсы сбоку от каждой характеристики, бывшие до этого серыми, поменяли цвет на синий. Я добавил три очка к ловкости и одно к силе и нажал «распределить». Умения эффективнее обычных атак, — по крайней мере, мне тогда думалось, именно так. После закрытия меню, когти, бывшие и так не тяжёлыми, стали как пушинка. Можно сказать, что они превратились в продолжение рук. Не став больше медлить, я пошёл к следующему жуку. По прошествии пятнадцати минут, окно статистики появилось во второй раз, и мои действия повторились — три в ловкость, один в силу. Кстати, «звук молнии» означал, что мне в рюкзак добавлен предмет, и к третьему уровню, в моём рюкзаке имелось: один жёлтый камушек — это был телепорт в ближайшее поселение; три конфеты — лечилки мгновенно восстанавливающие всё здоровье; десять щитков, несколько единиц простого оружия и двести восемьдесят четыре сета.

— Больше здесь ловить нечего, какие там следующие мобы? — небрежно спросил я Чиру.

— Следующие «Большие жабы», возможный дроп: 15-18 сет, глаз жабы — ингредиент для зелий, лягушачья лапка — пищевой ингредиент, потрёпанная повязка — головной убор, простое лёгкое оружие. Опасайтесь босса: 5 уровень, большой запас хитопоинтов и увеличенная атака, однако защит снижена, имеет несколько уязвимых мест. Дальше по дороге будет деревня, в ней вы можете найти ночлег, магазин припасов и оружейную лавку.

Обновлю броню…и оружие, если получиться, — подумал я и посмотрел на полосу показывающую значение здоровья, над ней были цифры — 225/225, а под овалом опыта, появилась полупрозрачная иконка эффекта. Это пассивка[10], доставшаяся мне после перехода на третий уровень, — «Заточенные когти», сейчас она давала мне «+1% к атаке когтями», не много, но с ростом уровня процент будет увеличиваться.

Солнце всё-таки не было неподвижно, и, когда мы дошли до деревни, оно уже склонилось на запад. Деревушка находилась на отвороте с дороги и состояла всего из восьми домиков. Притом четыре из них были не жилыми: оружейный и продуктовый магазины, «таверна» и постоялый двор.

Войдя в деревню, я первым делом направился к оружейному магазину. Небольшое деревянное здание напомнило мне такой же магазинчик в стартовом городе. Как не странно дверь не скрипнула, вместо этого зазвенел маленький колокольчик, подвешенный над ней. Внутреннее убранство также было весьма схоже с магазинчиком в стартовом городе. За прилавком стоял парень лет двадцати.

— Привет, меня зовут Болл. Свисни мне, если приглянется какое-нибудь оружие, — сказал продавец, и появилось окно торговли. Я открыл рюкзак и по очереди перетащил всё «простое» оружие, кроме своих когтей, в окошко продажи и нажал «ок». Раздался звук монет, вещи, естественно, исчезли. Рядом с монетой в нижней части рюкзака теперь значилась цифра «770».

Потом переключился на вкладку «броня», «обувь» и выбрал лучшее, что было доступно по уровню. По виду новые ботинки не отличались от нынешних, но защит была больше, да и стоили всего пятьдесят сет. Быстро просмотрев остальные категории, я понял, что на третьем уровне ничего нового больше купить нельзя, закрыл меню и вышел из магазина. В остальном нужды пока не было, и наш путь лежал дальше.

Глава 4. Предполагаемая угроза Править

Через пять минут ходьбы после выхода из деревни, я заметил, что лес начал редеть. Чем дальше мы шли, тем плотнее становился воздух, стала появляться лёгкая дымка. Ещё минут через пять дымка превратилась в настоящий туман; показалось окончание тропинки — она упиралась в болото.
139

Болото

Тут, по-видимому, и начинаются охотничьи угодья жаб, - на эту мысль меня натолкнуло громкое кваканье. Самих жаб из-за тумана видно не было, но источник, точнее источники, звука были где-то поблизости.

После тридцати секунд прыжков по кочкам, кваканье слышалось уже со всех сторон, вот только никаких следов присутствия бесхвостых земноводных не появилось. Вокруг были лишь болото, туман и куча назойливых насекомых. По спине пробежали мурашки: довольно знакомое чувство, я чувствовал примерно тоже, каждый раз когда в школьном коридоре ко мне кто-нибудь подкрадывался, чтобы дать подзатыльник или просто толкнуть, но мне в последний момент удавалось увернуться от неожиданной атаки. Вот и сейчас моё тело, повинуясь рефлексу, выработанному за одиннадцать лет пребывания в школе, дёрнулось чуть в сторону, но этот удар был намного стремительнее, чем те к которым я привык, и полностью увернуться не удалось. Что-то не очень твёрдое ударило меня сзади в правый бок. Удар был довольно сильный, я потерял равновесие; колени угодили в лужу выступившей поверх мха воды, а локти попали на кочку, но соскользнули, разъехались, и моё лицо встретилось с болотной растительностью.

Ситуации: неожиданно кто-то, откуда-то, как-то меня атаковал, была уже не впервой, нужно просто быстро встать и подождать, пока не появиться больше информации, - я резко перевернулся на спину и рывком переместился в позу для низкого старта. Сейчас моё лицо было повёрнуто примерно в ту сторону, откуда пришёлся прошлый удар. Когда снова почувствовалось движение впереди, я точно определил направление атаки и метнулся влево-вверх, примерно в сантиметре от моего локтя пронеслась длинная и тонкая красная линия и мгновенно вернулась в то место, откуда прилетела. Я побежал в ту же сторону, на бегу ухватился за края наручей моих когтей, и выбросил их немного вперёд себя. Не опуская рук, совершил рывок вперед, и краги из мягкой кожи обтянули мои руки.

На этот раз меня подвела левая нога, приземляясь после рывка, я почувствовал удар, наверное, врезался краем подошвы в корягу или кочку. У меня получилось сгруппироваться, и вместо падения получился кувырок; под ногами почувствовалась нетвёрдая земля. Я повторно кинулся в сторону первой атаки, а мне на встречу вылетела красная полоска.

— Вспышка! — когти срезали кусок полоски, он мгновенно разлетелся на шарики света и исчез. Ноги продолжали мчать меня на встречу с врагом.

— …ун! — откуда-то сверху послышался выкрик, не могу сказать мужской или женский это был голос, но принадлежал он определённо человеку.

— Гвик, — через секунду моих ушей коснулся такой звук, будто что-то тяжёлое приземлилось в  перенасыщенную влагой почву.

Что за… я остановил свой «полёт» и, не поверив глазам, пару раз моргнул. Плотная стена тумана двигалась прямо на меня, зрелище было пугающее, и моя правая нога непроизвольно сделала шаг назад. Я стоял и заворожено смотрел, как бело-голубая стена тумана подходит всё ближе и ближе. В момент встречи вместо мягкого касания невесомой дымки, я всем телом ощутил мощный порыв ураганного ветра, который сбил меня с ног. После того как моя пятая точка плюхнулась в лужу, взору открылась удивительная картина.

Круг с центром в десяти метрах от меня очистился от тумана. В трёх метрах впереди сидели четыре жабы размером со взрослого кабана. Справа и слева примерно на том же расстоянии сидели ещё по две. Но поразило меня не это, а происходящее в самом центре очистившейся от тумана окружности: на небольшом островке сидела просто гигантская жаба жёлто-зелёного цвета. Огромные выпученные глаза на верху головы дёрнулись, и в тот же момент она разлетелась на несчётно количество белых огоньков.

За спиной только что превратившейся в вихрь огоньков жабы, стоял человек в массивных доспехах. В руках он держал огромного размера секиру, рукоять напоминала толстую арматурину, оплетённую ползучим растением, обоюдоострое лезвие имело почти квадрадратную форму, заточенные края поблёскивали на солнце. Золотистые доспехи, словно панцирь покрывали всё его тело. Его показатель силы, скорее всего, зашкаливал.

Он, кстати, был первым человеком, встреченным мной в этой игре. Он, наверное, высокоуровневый игрок, что бы ему делать у мобов третьего уровня, даже то, что он охотился на босса очень маловероятно, - скользнула мысль в голове, но в этот момент мне пришло осознание того, в какой ситуации я нахожусь.

Меня окружили восемь монстров моего уровня, а они и по одному были весьма опасны. Оставалось полагаться на удачу или на помощь, того высокоуровневого рыцаря, что собственно одно и то же.

Я быстро глянул на полосу хитпоинтов — 195/225, жабы не слабо меня потрепали, да и второе падение не было случайностью. Лобовая атака на четырёх сильных противников с дистанционным боем была самоубийством, и я помчался на двух, находившихся слева. Чтобы преодолеть три метра разделявшие нас, у меня ушло два шага и полсекунды. Оказавшись лицом к морде с одной из жаб, я применил «апперкот» — открывшийся на третьем уровне навык: вертикальный удар снизу-вверх, который применялся «рукой находящейся в более подходящем положении», проще говоря, той, которая была ниже. Она подлетела на метр в воздух, но это было ещё не всё: сверху направлялся следующий удар, подкрепляемый не только навыком «вспышка», но и силой моей правой руки.

— Кхве, — непонятный хрип вырвался изо рта жабы, когда лезвия соприкоснулись с ней в воздухе, и она полетела в сторону своей подруги, которая сидела внизу, на болотистой почве. Следующая «вспышка», выбила остаток её хитпоинтов и немного задела вторую жабу, находящуюся в оглушённом состоянии.

Бой с первой жабой отвлёк меня от остальных, и когда она разлетелась на частички света, в меня уже летели языки её товарок. Быстренько прикинув рисковый вариант, я вспомнил про «умения» и применил «апперкот» на вторую жабу, валяющуюся передо мной в оглушении. Как и в прошлый раз, жаба подлетела в воздух, сблокировав атаку своих сородичей, но вот пережить ей это не удалось.

Времени расслабляться не было, задача, казавшаяся мне самоубийственной, стала такой на сто процентов. Теперь мне предстояла лобовая атака на шесть равных по уровню противников. Так. Соберись! Люди во время войны на танки с голыми руками шли, а ты каких-то лягушек испугался!

— Начинаем приготовление лягушачьего супа, — запугивать мобов бесполезно, но подбодрить себя вполне сойдёт. И я помчался на двенадцать, тупо смотрящих на меня, глаз.


Жабы, выстроившиеся в полукруг, открыли рты и шесть языков одновременно помчались в парня с когтями на руках, безрассудно несущегося им на встречу. Он был худой, в мокрой одежде, с одного уха свисала какая-то водоросль. Со стороны это выглядело очень комично, но, на самом деле, там разворачивался не шуточный бой. Он не выше четвёртого уровня. По-хорошему надо бы помочь, но хочу сначала посмотреть, чего ты стоишь

Он взмахнул когтями на правой руке сверху-вниз, и от четырёх жабьих языков отлетели небольшие кусочки. Вот только «оружие» жаб, сидящих по краям полукруга, миновало атаку парня и врезалось ему прямо в живот. Мне подумалось, что сейчас храбрец отлетит назад, но нет — сделав кувырок вперёд, паренёк с низкого старта снова рванул на нападающих, словно им выстрелили из пушки. Во время прыжка, он точно применил какой-то приём, с его помощью разорвав жабий строй. Две сидевшие посередине жабы подлетели, а этот ловкач не останавливаясь ни на секунду, с разворота впечатал свою ногу в ближайшего  слева "монстра", отчего тот кувыркнулся и отлетел назад.

Он хоть и кажется хлипким, а в бою держится хорошо, неужели самостоятельно их победит? Во время моих рассуждений паренёк снова развернулся и, махнув левой рукой снизу-вверх, отправил в полёт ещё одну из противниц. Самая левая жаба выплюнула свой язык в его сторону, а он будто предчувствовав эту атаку, уклонился влево, и язык попал по другой жабе, сидевшей с правого края. Не прерываясь смельчак скачком приблизился, к только что атаковавшей его, и применил сразу три приёма: левой рукой подкинул её вверх, правой накрыл сверху и снова подкинул, жаба отлетела на землю и превратилась в огоньки. Только парень этого уже не видел, в это время когтями на левой руке он сделал полукруг, словно отмахнувшись от трёх снова подошедших мобов, и отправил их в оглушение. А ты ещё и удачливый — он, конечно, не слышал моей похвалы и продолжал.

Самая правая жаба бросилась на него, однако когти настигли её быстрее. Лезвия воткнулись ей в пузо, чуть ниже глотки, прямо туда, где находилось её уязвимое место. Моб исчез в  вихре белых огоньков.

Жаба, отправившаяся в полёт четвёртой, к тому времени подобралась к этому «герою» совсем близко и атаковала. Увернуться было нереально, но у него это почти получилось. Жабий язык лишь скользнул по его плечу, а его правая рука обрушилась на жабью голову с довольно большим усилием. Моб чуть пошатнулся и принял последний удар снизу-вверх, от которого ещё в воздухе разлетелся в световую пыль.

Три жабы в оглушении большой угрозы не составляют, - после этой мысли моё сознание отвлеклось от закончившегося, по моему мнению, сражения — А паренёк-то крут: силён, быстр, завидная реакция и удачей не обделён, только вот смелый до безрассудства, но это поправимо. Может предложить Волку, как кандидата на место в гильдии? Хотя… нет, сначала нужно его как следует проверить…

- АААаааа! — истошный крик прервал мои рассуждения. Кричал тот самый герой, который показался мне очень смелым. Обе его руки были зажаты в пасти у жабы. Все бы ничего, только из этого захвата умения нельзя применять; для мага это означает смерть, поэтому в одиночку к таким монстрам они не подходят.

- Да не ори ты так, — ему явно была нужна помощь, и мне пришлось её оказать, — твой архангел уже спешит.

— Ядро! — вообще-то этот приём предназначен для пробивания мощной защиты боссов, но его можно применять и для быстрого перемещения. Ещё мгновение и я уже стою в метре от него. Один взмах секиры, и жаба разлетелась на шарики света.

— Жив ещё, парнишка? — сначала он ответил, что-то несвязное, но потом поднялся, отряхнул с себя тину и водоросли, поклонился и вежливо сказал:

— С-Спасибо вам большое! Я вам очень признателен!!

А ты меня напоминаешь, когда только началась игра, только два отличая есть, - при этой мысли на моём лице появилась улыбка, но он её не увидел, забрало знаете ли, не отличается особой прозрачностью. Ко мне это тоже относится: его лицо рассмотреть в подробностях не получилось.


— Извини, остаться и поболтать у меня сейчас не получится. Но ты хорошо справился, не хочешь в гильдию? — рыцарь открыл меню, что-то понажимал, после его действий передо мной появилось диалоговое окно:

Игрок Серафима хочет добавить вас в коммуникатор. Согласны?

Да                                        Нет

Естественно я нажал «да». Вообще-то «я работаю один», но на первых парах общественная помощь лишней не будет.

— Ладно, как апнешь[11] 20 уровень, я с тобой свяжусь,- сказав это, девушка-паладин (думаю, если сопоставить ник и обмундирование, можно называть её так) произвела ещё какие-то манипуляции в своём меню, и её окутал розоватый свет, но перед тем, как исчезнуть, добавила,- и смени тактику, охотники так себя не ведут.

— Хорошо,- я не особо понял, про что она, но согласился.

— Чира, что это было?

— Серафима телепортировалась,- ответ моей чёрной спутницы был довольно краток.

— Тогда следующий вопрос: что такое коммуникатор?

— Коммуникатор — устройство связи, с его помощью вы можете отправлять быстрые сообщения и видеть статус активности друзей. Это определение повторяется мной уже третий раз.

— Ой, хехе, извини,- про «статус активности друзей» я спрашивать не стал, потом как-нибудь.

Переведя взгляд на полосу опыта, я обрадовался — схватка с жабами принесла мне 4 уровень и ещё 17%.

— Чира, когда там можно новое оружие прикупить? И пошли-ка сразу к мобам 6 уровня.

 Глава 5. Ты не из этой сказки Править

— Эм, я, конечно, не хочу сомневаться в твоих данных, но мы уже целую вечность бродим по этому лесу, а, кроме одной группы «грибов-самоубийц», ничего не нашли,- замученным голосом пробубнил я котёнку, являющемуся по совместительству NPC справочником.

— Мы ушли от болота всего 15 минут 25 секунд назад, а, поскольку направляемся в локацию с монстрами шестого уровня, путь займёт какое-то время.

Чувствую, заведёт меня куда-нибудь этот Сусанин из семейства кошачьих. Причина моего недовольства заключалась ещё и в том, что этот ходячий справочник полностью соответствовал своему названию, то есть всё время выливала на меня огромный объём информации. Даже немного голова заболела, хоть я и пропускал большую часть повествования мимо ушей. Но, несмотря на столь отвлечённое прослушивание, у меня получилось выудить пару важных вещей. Первое — хотя в игре и нет классов, игроков, использующих определённый вид оружия, могут называть одним обобщённым названием. Например, тех, кто использует когти, называют охотниками, кинжалы — убийцами и так далее. Второе касалось сеттинга: главный квест игры — найти стража загробного мира, Левиафана. Причём именно найти, зачем его искать и что с ним делать, я таки не понял.

Спустя ещё пятнадцать минут кошачьей болтовни, лес начал редеть. На протяжении всей дороги от болота досюда, было тихо, если не считать моего не затыкающегося помощника. Но вот сейчас мне стало слышаться какое-то жужжание невдалеке.

— Так, какие говоришь мобы шестого уровня?

— Рыжие муравьи — монстры шестого уровня. Возможный дроп…

— Стоп, не продолжай, — эти повторения мне немного надоели, пришлось её остановить, — а какая живность кроме них водится в этой местности?

— Только муравьи и грибы, больше никого.

— А кто или что может жужжать?

— Есть два варианта: это либо крылатые самцы — они слабее обычных муравьёв, либо королева-матка — босс 8 уровня.

И тут я понял: *это жжжж неспроста*


Последние отблески заходящего солнца окрашивали верхушки елей оранжевым.
138

Последние отблески солнца

Между редкорастущими деревьями пробегал слабый, но довольно холодный ветерок. Приближалась ночь. Я всегда любил понаблюдать за солнцем на закате, а после за луной и звёздами. Это дело помогало скоротать недолгие вечера и ночи, на протяжении всех лет когда меня отправляли на лето к бабушке в деревню. К сожалению, сейчас не тот случай. Насладиться созерцанием закатного солнца и восходящей луны мешают группа довольно больших муравьёв, преследующих меня, и негативный эффект — муравьиная метка, который привлекает их внимание.

Почти сразу после объяснения о причине жужжания, мы наткнулись на источник этого самого жужжания. Большой рыжий муравей с крыльями — самец. В соответствии с описанием, он оказался не сильным соперником — ему хватило нескольких ударов. Я, было, обрадовался, но ненадолго. Перед самой смертью, насекомое решило подпортить мне жизнь и плюнуло какой-то гадостью. Увернуться, как назло, не удалось. Урона эта атака не нанесла, но дебафф[12] появился. Незавидное положение: за мной гоняется толпа мобов, которые на 2 уровня выше, и просто так они не отстанут — это точно. Хотя и тут есть один плюс. Путь указывает лучший (и единственный) известный мне картограф — Чира.

В тот момент, когда мне удалось немного оторваться от преследователей, на глаза попалась небольшая траншейка, сверху почти полностью оплетённая корнями. Недолго думая, я запрыгнул в неё и вжался в дальний угол.

— Пс, Чира, как тут скрытность включается или маскировка, или что тут есть, — нервным полушёпотом спросил я.

— Умение маскировка из общей ветки навыков «скрытность» включается автоматически, каждый раз когда вас не видят. Но для начала это умение нужно активировать, так как по умолчанию оно деактивировано. Сделать это можно так: зайдите в меню, директория «дополнительно», раздел «навыки», подкатегория «общие навыки», ветка «скрытность», — мягко, но в тоже время громко ответила кошка, — в появившемся окне нажмите на иконку, под которой написано маскировка. Вуаля, пассивный навык активирован.

— Да тихо ты, твои крики муравьёв привлекут, так что и маскировка не поможет.

— Данный вид мобов не восприимчив к звуку, то есть шумом их привлечь нельзя.

Спасибо, успокоила. Не теряя времени зря, я скомандовал: «снять», и когти с рук переместились мне за спину, открыл меню и потыкал куда следует. До этого серая иконка приобрела цветное оформление, а под ней появилась цифра 1, видимо, уровень навыка. Не просто придётся, но, если учесть, что сейчас сумерки и уровень муравьёв не такой уж и большой, должно сработать. Я замер и стал дожидаться свой участи.

— Хрусь,- кто-то наступил на ветку недалеко от моего укрытия.

— Хрусь,- снова, на этот раз ближе.

Корни, укрывающие меня сверху, начали шевелиться…

— Молодой человек, вообще-то, это моё место, чтобы прятаться от муравьёв.

— АА, — я непроизвольно вскрикнул от страха и неожиданности.

— Не пугайтесь. Да и что я вам сделаю — дряхлый, нищий старик, — лицо незваного гостя выдало что-то похожее на улыбку.

Это был довольно немолодой мужчина. Мрак, наступающий в тот момент, когда солнце уже зашло, а луна ещё не поднялась, мешал детально его рассмотреть. В общих чертах, это был невысокий коренастый старичок. Его голову венчала лысина, а вокруг неё как обруч росла полоска коротких седых волос. Одет он был в какие-то обноски, на ногах «красовались» плетёные сандалии.

— Простите, я не знал, что это ваше место, — я на автомате извинился, и начал вылезать из чужого укрытия.

— Да ничего, ничего, я прекрасно тебя понимаю. В последнее время от этих муравьёв совсем житья нет. Мало им всей лесной живности и самих деревьев, так они ещё и тащат, всё что увидят. Вот недавно, например, вышел из своего домика на дереве буквально на несколько минут, возвращаюсь и на тебе — всё перевёрнуто. Чёрт с ними с вещами, всякого мусора вокруг навалом, перчатки жалко — мне их друг-путешественник подарил. Пусть на вид они и плохи, зато с ними любое оружие в руке как влитое лежит.

Это было явно началом квеста[13], но после его речи ничего не случилось. Он только добавил: «эх, хорошие были перчатки» и пошёл куда-то по своим делам.

— Чира, если я не ошибаюсь, это начало квеста.

— Ты прав.

— Как его активировать?

— Задание автоматически начинается при диалоге с нужным NPC.

— И почему же оно не работает?

— Именно про это задание информации очень мало, но на твой вопрос ответ есть — не соответствуешь минимальным требованиям.

— У меня уровень низкий? — как только я это спросил, тут же вспомнил, что сам же предложил пройти к более сильным мобам.

— Да, — кажется, это её первый односложный ответ.

— Это поправимо, — с помощью уже почти привычных движений, когти снова оказались на моих руках, и я направился за жизнями моих недавних преследователей.

По пути до ближайшей жертвы, я осведомился у Чиры, нет ли ещё каких особенностей у этих мобов. Оказалось — зря волновался. Муравьи в основном пользовались ближними атаками и иногда брызгали кислотой, но делали они это в основном перед смертью. Я избегал почти всех атак. Мои же удары попадали точно в цель. Конечно, то, что муравьи ползали ночью, было не очень реалистично, однако мне сейчас это было только на руку.

Луна ложилась на запад, а на востоке еле заметно краснело небо, когда, после уничтожения всех хитпоинтов, очередное насекомое превратилось в огоньки, и в этот момент появилось окно статистики, в графе «уровень» которого стояла цифра «7». Я распределил появившиеся очки и нажал «ок».

— Ну, что, пошли? — этот вопрос был адресован чёрному котёнку с двумя зелёными полосками на спине.

— Давно уже пора переходить на следующих монстров, — последовал ответ.

— Я вообще-то хотел сначала выполнить задание того старика, для этого и остался тут.

— У тебя ничего не получится, — совершенно спокойно произнесла Чира.

— Как это, ничего не получится? — меня немного удивило её возражение.

— Так. Ты всё ещё не соответствуешь минимальным требованиям.

— Я же на уровень выше муравьёв! Постой, а там что, нужно что-то кроме уровня?

— Нет, единственное условие для начала этого задания — соответствие по уровню.

— А какой нужен уровень? — только тогда до меня дошло, что требования по квесту могут быть выше, чем уровень муравьёв.

— Данное задание становиться доступно с 40-ого уровня.

Что!?! С 40-ого уровня! Если даже по квесту нужно будет убить босса, всё равно на 40-ом уровне это будет слишком просто. А значит, и награда будет незначительная. Немного повздыхав над потерянным временем, я смирился и, повернув на запад, снова вышел к дороге, по ней пролегал мой дальнейший путь.


— Экстренные новости: сейчас 6:30 утра и мне надоело идти, а «ракетные грибы» я уже ненавижу.

— Если бы ты сразу спросил, какой уровень необходим для того задания, долгой дороги можно было избежать.

— Да можешь ты помолчать хоть пять минут, — голова начинала болеть сильнее.

— Нет, сейчас я подчиняюсь системе и выполняю своё прямое назначение — информирую игрока.

Я тяжело вздохнул и немного ускорил шаг. Следующие десять минут я провёл в молчании.

— А куда мы идём? — неожиданно спросила Чира, прервав свой «интереснейший» рассказ на полуслове.

— В смысле куда? Ты же, вроде, ведёшь?

— Ты пошёл вперёд, значит, ведёшь ты.

ААААААААААААА!!

Потратив ещё минут пять на возвращение к повороту, «который пропустили по моей вине», мы вошли в лес. Тропа была широкой, но вся заросла довольно высокой, Чира в ней была не видна, травой. Мы шли не быстро; болтливая кошка и я за ней, точнее за колыханием травы и звонким как колокольчик голосом.

Когда поворот скрылся из виду, тип леса стал довольно быстро меняться: сначала к привычным хвойным умеренного пояса, прибавились кипарисы. Затем стали вклиниваться чинары и шелковицы, а ещё чуть позже лес вокруг стал полностью лиственным, и кое-где даже проглядывались оливы. Трава стала немного ниже: я мог видеть ушки Чиры. Но поменялась не только растительность, климат тоже претерпел изменения: воздух стал более влажным и чуть солоноватым, начал чувствоваться бриз — лёгкий, но освежающий ветерок.

— О, Вас то я и ждал…ла![14] — торжественно воскликнул кто-то.

Я повернул голову в сторону, откуда слышался звук. Там стояла засохшая олива, на одной из двух больших веток сидела девушка. Длинные светлые волосы колыхались на ветру. На ней были светлая куртка, поверх футболки и немного затёртые синие джинсы. Обувь немного контрастировала: чёрные кроссовки с двумя розовыми полосками на каждом и белыми шнурками. На голове, кстати, был ещё чёрный ободок. Для чего он нужен? Волосы, вроде, свободно лежат.

— Знаешь, как только ты сюда попал, сервер начал ускоряться. Примерно за час скорость увеличилась в 18 раз от стандарта и продолжает расти. Ты крут, чувак! — я абсолютно ничего не понимал, да и эта девушка почему-то казалась мне странной.

Несколько секунд она сидела молча, от котэ тоже не исходило ни звука. Мне уже начало это надоедать, когда незнакомка наклонилась чуть вперёд, видимо, собралась спрыгнуть, но резко передумала и попыталась вернуться в исходное положение. Однако ничего не получилось: её руки соскользнули с ветки, и она, вскрикнув, упала ничком на землю. От этого «грациозного полёта» меня почему-то пробило на смех. Девушка в это время поднялась и начала отряхиваться. Моя гипотеза оказалась неверной: на голове у неё был не ободок, а наушники. Чашечки я не увидел из-за волос…Наушники! Вот что в ней не так — внешность совершенно обычная: куртка, джинсы, наушники; если бы я её встретил в универе или где-нибудь на улице, и внимания бы не обратил, но я же в игре, тут таких вещей просто не может быть! Пока я переваривал эти противоречивые факты, обычная девушка, ворча что-то себе под нос, закончила отряхиваться и двинулась в мою сторону. Когда нас разделяло метра четыре, я увидел над её головой красный квадрат с буквой «А» внутри. Так это админ, ну, тогда ничего странного — они ещё и не такие выкидывают.

— Я бы с радостью посмотрел…ла каков предел игры, но безопаснее убить тебя сейчас. Вся нужная информация у меня есть, а пойти на риск и ждать пока тебя найдут, я не могу. Обещаю, что похоронят тебя со всеми почестями,- Что!?! Даже для админа она несёт какой-то слишком сильный бред. Или…может это такая приветственная церемония?

Не обращая внимания на ошарашенного меня, девушка подняла с земли камушек и бросила в моём направлении. Пребывая в состоянии близком к синему экрану, я не успел среагировать, и кусочек обломочной породы ударил меня в грудь. В ту же секунду мне довелось убедиться, что она точно админ и точно хочет меня убить. От её лёгкого броска моя тушка отлетела метров на пять назад. Полёт мог продлиться дольше, но одно из деревьев считало иначе. Снова почувствовав по собой твёрдую землю, я бросил быстрый взгляд на полосу хитпоинтов — 454/800.

— Ладно, с тобой всё равно поиграть не получится, — она сняла наушники, чашечки были повёрнуты внутренней стороной ко мне.

— Резонанс, — произнесла она, и мою голову пронзила резкая боль. Нет, голова болела и раньше, но сейчас мне будто делали иглоукалывание. Тысячью иголок. Прямо в мозг. Не выдержав, я закричал…

Глава 6. А мы по вашу душу Править

— АААА!!!

— Виа-а-ау! — что-то мягкое выпрыгнуло из-под меня и убежало в неизвестном направлении. Я насколько мог быстро поднялся на ноги, но, похоже, это решение  было не самым лучшим. От такой резкой встряски в голове токнуло, и импульс боли прошёл по всему телу. Желудок свело, пищевод сократился, намекая, что чему-то внутри меня не понравилась обстановка, и оно просится наружу. Я выбежал из комнаты в коридор, потом налево в ванную к «белому другу». Каждое резкое движение отдавало болью в голову.

Давно меня не рвало желчью. С самого выпускного так плохо себя не чувствовал. Закончив, я встал и медленно подошёл к зеркалу. Позывы ещё оставались, но в желудке просто-напросто ничего не было, поэтому «неожиданностей» опасаться не стоило.

Также медленно я вытащил зубную щётку из пластикового стаканчика, набрал в него воды и прополоскал рот. Горечь, конечно, осталась, но уже не столь сильная, к тому же скулы перестало сводить.

Я вышел из ванной и, выключив свет, направился на кухню. Интересно, как я в такой суматохе вообще успел нажать на выключатель? — с этой мыслью я сам не заметил, как открыл холодильник, достал оттуда бутылочку воды и опустошил её наполовину. Так это был всего лишь сон? Хороший сон, если не считать, что меня убили, — я криво улыбнулся и посмотрел на правую руку, где были часы, - без пяти час. И правда — всего час поспал.

Сейчас, когда головная боль поутихла, организм представил мне довольно очевидный факт — я дико голоден. Пришлось снова идти к холодильнику. Осмотрев его содержимое, я выбрал сыр и ветчину; из выдвижного ящичка, находящегося в самом низу верхнего отделения, достал апельсинку и веточку мяты (последнее, так сказать, к чаю). Попутно захватив ещё нож и хлебницу, я, балансируя на грани, подошёл к столу и свалил всё в кучу. Потом взял нож и принялся безжалостно кромсать продукты. Закончив с «готовкой», я положил пакетик чая в кружку и залил кипятком из чайника; нормальный чай мне было лень заваривать. Приготовления закончены, можно начинать, — с довольной рожей я уселся за стол.

Через 20 минут с продуктами было покончено. Чего-то я разошёлся, надо бы поумерить свой пыл, иначе недолго мне быть худым. Вкус мяты окончательно перебил горечь во рту, и моё сытое и довольное тельце релаксировало на стуле. К сожалению, продолжалось это не долго, потому что в дверь позвонили. Я лениво встал, чуть потянулся и пошёл к двери. Пока я шёл, в дверь позвонили ещё два раза.

— Кто там? — я посмотрел в глазок: перед дверью стоял мужчина в джинсах и кожаной куртке, довольно представительный на вид.

— Соседи снизу, вы нас топите.

— Слышь, придурок, не знаю, кто ты, но иди отсюда. Ты кто угодно, но не сосед снизу, — я сразу понял, что-что-то не так: мои соседи снизу алкоголики какие-то; даже если бы я их топил, они бы всё равно ничего не заметили.

— Пожалуйста, откройте,- более серьёзно повторил незнакомец свою просьбу.

— Сказал же, нет.

— Вскрывайте, — послышалось из-за двери. Дверная ручка начала дёргаться.

— Вы что там делаете? Я сейчас милицию вызову,- но меня проигнорировали.

— Да что ты делаешь, это тебе не консервы автогеном вскрывать, тут мастерство нужно, — более хриплым голосом сказал кто-то второй. Я разблокировал телефон, набрал «02» и собирался нажать «вызов», но не успел. Дверь открылась, и оттуда показалось дуло АК74М, направленное прямо мне в грудь. Ничего не оставалось, как поднять лапки кверху и дожидаться своей участи.

— Брось телефон,- скомандовал спецназовец в маске державший автомат, я послушно выполнил,- руки за голову, лицом вниз, — левой рукой он развернул меня спиной к двери и ударил под колено, потом великодушно позволил изучить коврик в прихожей, с самого близкого рассмотрения. Вбежали ещё трое: первый в кухню, второй в спальню, третий в комнату напротив. Был ещё кто-то пятый, но его я не увидел.

— Чисто, чисто, чисто, — после трёх возгласов, меня подняли, поставили к стене и обшмонали. Проверив содержимое карманов, мои руки убрали за спину и сделали великолепный подарок в виде двух скреплённый блестящих браслетов. Наконец, меня повернули к пятому гостю. Это был мужчина в деловом костюме, с синей рубашкой и галстуком в цвет. На вид он был где-то между 28 и 32 годами. Коротко стриженные чёрные волосы, ухоженные руки и лицо выдавали в нём человека очень аккуратного, а серьёзное лицо и мешки под глазами — усердие в отношении работы.

— Антон Павлович Мисин, подполковник Федеральной Службы Безопасности,- спокойным голосом представился он, — Алексей…, Вы задержаны по подозрению в шпионаже и террористической деятельности…

— Вы вообще в своём уме? Какой шпионаж? Какая террористическая деятельность?

— В этом мы и будем разбираться, — также спокойно ответил он,- увести.

Меня взяли за шею и в полусогнутом состоянии вывели из квартиры. Я, конечно, не ангел, но никогда бы не подумал, что приедет пативэн[15] по мою душу. Когда мы впятером (я и четверо спецназовцев) спустились вниз, меня затолкали в джип на заднее сиденье. Два моих новых «друга» сели вперёд, а остальные по обе стороны от меня. Я, что, опасный преступник, чтобы меня под таким конвоем везти? Перед тем как мы тронулись, я боковым зрением заметил двух повседневно одетых людей, которые вошли в подъезд; в руках у них были серые кейсы.

Дорога прошла в молчании. Машина остановилась, и меня вывели. Дальше мы направились к большому зданию облицованному, как мне показалось, большими коричневым плитками. Поблуждав по извилистым коридорам, меня завели в комнату, по-видимому, в допросную. Один из конвоиров остался внутри.

Комната была не большая; из мебели тут были стол и два стула. Дверь и спецназовец были справа. На остальных стенах, примерно в метре от пола, были зеркальные панели. Но комната наблюдения была только за одной — спереди, остальные просто вмонтированы в стену. Минут 10 я сидел и пялился на своё отражение, мне уже начало это надоедать, когда в допросную вошёл, тот самый тёска Чехова, который предъявил мне обвинение. Он попросил охранника выйти и сел с другой стороны стола.

— Ещё раз здравствуйте, Алексей.

— И вам не хворать.

— Угрожаете, это вы зря.

— У меня и в мыслях не было, просто ответил на ваше приветствие.

— Давайте прекратим этот бессмысленный спор, — он посмотрел мне в глаза,- позвольте задать вам пару вопросов?

— Спрашивайте, — дальше была куча «стандартных» вопросов, типа как меня зовут, и где я живу.

— Ладно, тут вы ответили безошибочно, надеюсь, эта тенденция сохранится и дальше. Из вашей квартиры поступал сигнал на определённой частоте, источник мы пока не нашли, но не беспокойтесь — найдём. Устройство приёма располагалось где-то на западном побережье США. Как вы это объясните?

— Я не понимаю, о чём вы говорите, — это была абсолютная правда.

— Сегодня в 20:05 Ваша сестра по чужим документам на частном самолёте покинула Россию и сейчас предположительно находится уже в Америке. Что Вы об этом знаете?

— Ничего. Вы какой-то бред несёте, Соня сейчас, наверное, мирно спит у себя дома.

— Значит, не хотите ничего говорить, да?

— Я говорю то, что знаю.

— Ты что, думаешь, мы тут в игрушки играем, а? Я тебя в СИЗО[16] отправлю, в камеру к уголовникам, ты через час уж в дверь скрестись будешь, умолять, чтобы тебя забрали, и тогда точно всё расскажешь! — он ударил кулаком по столу и я отшатнулся,- лучше сейчас расскажи всё, что знаешь, как говориться «и волки сыты, и овцы целы».

— Я ничего не знаю, и вообще не понимаю, о чём вы говорите, — после этого ответа, он сердито посмотрел на меня и уже собирался что-то сказать, но в дверь постучали.

В комнату вошёл точно так же одетый человек, но выглядел он старше, лет 45-47.

— Здав…- было начал я, но серьёзное покашливание со стороны вошедшего меня остановило.

— Здравия желаю, товарищ генерал-майор,- допрашивающий встал и приложил руку к голове в приветствии.

— Ну, ну, что ж так официально. Вы Антон Павлович?

— Так точно.

— Заметна военная выправка, — генерал-майор улыбнулся, но тут же посерьёзнел, — как только услышал кого вы поймали, сразу сюда. Не посчитайте за наглость, но не могли бы Вы ненадолго нас покинуть, хочу в глаза этому уроду посмотреть.

— Д-да, конечно, — Мисин кивнул и вышел, генерал же сел напротив меня.

— Знаете Алексей, у меня какое-то мощное дежа-вю, мы с вам случайно не пересекались при похожих обстоятельствах? — задал он вопрос.

— Два…

— Кхмм.

— Три раза, — вздохнул я.

— Меня в последнее время память стала подводить. Не будете ли вы так любезны, что напомните, когда и из-за чего это было. Я просто запамятовал чуток.

— Первый раз мы с вам встретились, когда я в восьмом классе чуть не сжёг школу.

— И зачем же нам понадобилось встречаться, точнее, почему родители просто не заплатили штраф?

— Потому что я пытался сжечь школу напалмом.

— Вот, с этого и надо было начинать. И… — он становился, позволив мне закончить фразу.

— И вы не стали спрашивать, откуда у 14-тилетнего мальчика появился напалм, а просто сказали больше так не делать и отпустили.

— Правильно, давайте продолжим, — генерал развёл руками и снова положил их на стол.

— Во второй раз мы встретились на выпускном — мы с друзьями много выпили и вклинились в эфир местного радио.

— А если уточнить.

— Мы заперлись в комнате диджея и прочитали нецензурную поэму про то, что наше правительство не умеет управлять государством.

— Что же вы придумали в своё оправдание? — серьёзно спросил он

— Я сказал: «прости дядя, но это правда».

— И что же вам было за это вопиющее безобразие?

— Друзья прошли по хулиганке, а я вообще был свидетелем, — виновато ответил я.

— И в третий раз.

— В третий раз, мы встретились в ту же ночь. Я, расстроившись, пошёл в музей и, миновав одну из самых современных охранных систем, украл картину стоимостью 10 миллионов. Потом написав на обратной стороне: «взяточникам и коррупционерам», повесил её на здание мэрии, — голос у меня уже дрожал.

— Но это всё было, как я понимаю, цветочкам, — дядя глубоко вдохнул и продолжил, — позволь спросить, почему мне в час ночи звонят и говорят, что тебя задержали по подозрению в шпионаже? Ты окончательно решил, что в России одни взяточники и решил податься на запад? Или что, я не понимаю просто, — в конце он уже сорвался на крик.

— Сейчас я, в самом деле, не знаю, что происходит. Я сидел, мирно пил чай, а эти мордовороты во главе с Мисиным ворвались, скрутили меня и привезли сюда.

— Ты понимаешь или нет? Это тебе не детские шалости, тут даже я могу не помочь. Лучше расскажи всё мне и сейчас, прежде чем этот подполковник что-то докажет.

— Да я, правда, ничего не знаю, не имею даже не малейшего представления, что здесь происходит, — максимально искренне ответил я. Дядя напряг скулы, но потом расслабился.

— Но учти, если что, на меня даже не надейся. Что говорить ты знаешь, — он встал и собрался выйти, но пред дверью остановился и добавил, — надеюсь, ты меня услышал.

Затем снова вошёл Мисин и продолжил допрос. По окончании, ничего не добившись, он велел меня увести. Кстати, не обманул: меня увезли в СИЗО, правда, посадили в одиночку, но это уже мелочи, главное, что человек он честный.

Я решительно ничего не понимаю. Сон: грибы, жуки, жабы, админ, потом спецназ, этот ФСБ-шник. Какая-то хрень вообще, — я взъерошил волосы и лёг на спину, — к спартанским условиям мне не нужно особо привыкать и сейчас лучше поспать. Надеюсь, к утру всё прояснится и меня отпустят. Положив руки под голову, ещё немного посмотрел на зелёный потолок и закрыл глаза.

 Глава 7. Случайность или провидение? Править

Вот так, уставившись в потолок, хоть и с закрытыми глазами, я лежал несколько минут. Что же делать, что же делать,- в голове был кавардак, что неудивительно, — и не спится как назло. Надо успокоиться…да почему я уснуть не могу?!

Откуда-то справа почувствовался холодный и сырой поток воздуха. Ну, зашибись блин, тут сквозняк. Сейчас ещё заболеть остаётся, и вообще всё замечательно будет. Я немного поёрзал на месте, и,- шконка стала мягче? Открыл глаза — вверху зелень, листья чуть трепещут на ветру; снова закрыл. Погодите-ка… — я вскочил и быстро осмотрелся: впереди и позади лес, справа налево (или наоборот) тянется широкая тропа, заросшая невысокой травой. Приморский лес? Я что, снова в этом сне или у меня галлюцинации? Знаю, надо себя ущипнуть. Но это ни к чему не привело — прикосновение ощущалось, а вот боль — нет.

Ещё раз проверив окружающую местность, я убедился, что рядом точно никого. Странно, конечно, что мне снится то же самое, но хорошо хоть этой психованной админши нет,- мои извилины напряглись, — когда ты понимаешь, что находишься во сне, это называется, называется… кажется, «осознанное сновидение», как-то так вроде бы . В любом случае надо этим воспользоваться — когда ещё получится напрямую поучаствовать в игре? Ладно, чем стоять столбом, лучше пойду «поиграю», но сначала удостоверюсь кое в чём, - развернувшись, я со всей силы ударил кулаком в дерево. Оно пережило эту атаку без каких-либо видимых повреждений, но и я кроме касания ничего не почувствовал, — как и следовало ожидать, во сне боль «не работает», иначе я бы сразу проснулся…почему тогда в прошлый раз голова болела?

— А время идёт, — прошептал геймер внутри меня.

— Ой, точно, я же играть собирался. Чира, где там мобы следующие? — на вопрос мне ответил лишь ветер, который пробегал в кронах деревьев, заставляя листья шуметь.

— Чира, — ещё раз, шёпотом повторил я. Несмотря на свою «незатыкаемость», эта 'NPC мне почти родной стала, где она теперь, — последовал глубокий вздох, — а ну-ка, соберись! Я открыл «меню»--«справочник». Появилось системное сообщение, точно такое же как тогда в стартовом городе. Естественно, я нажал «конвертировать», но ничего не произошло: ни вспышки, ни появления котёнка, даже окно для выбора внешности помощника не открылось. Я повторил все действия сначала. Два раза, три, пять — бесполезно. Однако моя шестая уже полуистерическая попытка была прервана:

— Ты тупой или просто любишь издеваться? — произнёс мягкий, но звонкий голосок.

— Чира! — я снова повернулся на этот раз к дороге. Там над травой поднимались два чёрных ушка, — как же я рад, что ты здесь.

— Ещё заплачь,- саркастично ответила кошка. Пусть насмехается, это всего лишь сон.

— Стоп, стоп, стоп, с этими нежностями опять забыл, что надо бы дальше качаться.

— И зачем же ты пришёл сюда? — искренне (если к ней применимо это слово) удивилась Чира, — На побережье тебе ещё уровней двадцать делать нечего.

— Вообще-то это ты меня сюда привела, — NPC непонимающе посмотрела после такого ответа. Наступила неловкая пауза.

— Короче, сейчас не время выяснять кто прав, кто виноват, — зарубил я на корню назревающий спор, — пошли к мобам.

— К мобам так к мобам, — ходячий справочник дёрнула хвостом и направилась в лес, на север, — а тебе что, особое приглашение нужно?

— Не, не, уже иду, — замешкавшись, ответил я, и мы пошагали в чащу.


«Снаружи» сейчас полдень, но в лесу царил полумрак. Редкие солнечные лучики, которые проходили через пышные кроны лиственных деревьев и не могли дать хорошего освещения. Хотя для засады было очень даже удобно, а монстры 8-ого уровня были именно засадными, т.е. нападали кучей на беспечных игроков, которые не смогли заметить тоненькую сигнальную нить, натянутую между деревьями. Но я был явно не из их числа; ловушки, потревоженные мной, были уловкой, чтобы заставить мобов вылезти из укрытия и разбрестись по округе — я убивал их по одному.

Сами же монстры представляли собой среднего размера кусты, почти идеальной шаровидной формы. Атаковали они четырьмя недлинными лианами и синими взрывающимися плодами. Глаз и ушей у них не было, а ориентировались они по «вибрации поверхности», поэтому минимум одна их лиана всегда касалась земли. Рта тоже не было, по этой причине я не понимал, какие у них мотивы для нападения. Ещё одна тайна покрытая мраком заключалась в том,  как они передвигались. На этот вопрос даже всезнайка Чира ответила «в базе данных нет такой информации».

Очередная нить-паутинка блеснула, отразив солнечный луч. Ага, вот и следующие кандидаты на выбывание. Активатор находился в паре метров от меня.  Я схватил небольшую палочку, валявшуюся рядом, и вскарабкался на ближайшее дерево. Начнём, — палочка полетела в нить. Бросок был не ахти какой — почти промах, но ниточка всё-таки сорвалась. Дальше всё происходило как и в прошлые разы: не пойми откуда появилось восемь или девять кустов, направившихся прямиком к предполагаемой добыче. Не обнаружив таковой, они разбрелись в разные стороны на поиски сбежавшего игрока. Теперь-то в игру вступал я: тихо слез с дерева и направился за одним из «оживших ягодников» (таково было их официальное название), на бегу надел когти, чтобы не мешкать, и сразу вступить в бой. Охота на охотника — символично.

Первую жертву я настиг быстро — буквально через несколько секунд. Бесшумно бежать на моём уровне было невозможно, и это не осталось незамеченным. Кустик развернулся, и в меня полетела синяя бомбочка. Увернуться труда не составило, и следующая атака была за мной.

— Вспышка, — когти сверкнули белым, а мой противник лишился двух своих конечностей — они были срублены у самого основания.

— Шушушушушу, — встрепенулось растение после моей атаки, но тут же метнуло свободную лозу. Она прошла на пять сантиметров левее цели. Сейчас! Быстрым движением я схватил «оружие», атаковавшее меня, и намотал на руку. Тогда противник снова запустил в меня снаряд; летел он точно в голову. Пришлось сильно постараться, чтобы избежать попадания, но я это сделал и ягодник был обречён.

Схватив лозу обоими руками, я потянул куст на себя и чуть в сторону, как бы раскручивая его. Мой показатель силы был не высок, но этот фокус выходил на ура. Ещё одно усилие и куст полетел в дерево.

— Шушушу, — затрясся моб, когда последняя его «конечность» оторвалась от земли — он был дезориентирован — приобрёл статус «оглушён». После звука соударения двух деревяшек, его полоса хитпоинтов оказалась наполовину пуста.

Когтями на правой руке я ударил в ствол дерева немного выше макушки куста, а левую руку, обмотанную лианой, завёл вниз:

— Апперкот, — удар прошёл сверху вниз, и ягодник обязательно подлетел бы, но моё оружие преградило ему дорогу, — вспышка, — и он оказался впечатан в землю, одновременно с этим хитпоинты достигли нулевого значения.

— Исчезновение в вихре белых огоньков — участь всех мобов, так устроен мир, — с ехидной рожей сказал я.

— Сейчас и узнаем, — Чира склонила голову, указывая в сторону. Оттуда, шурша листвой, довольно быстро приближались 3 куста. Такие же звуки слышались слева и сзади. Похоже, нужно было подождать чуть дольше. Сейчас посмотрим, на что способны эти сорняки. Да и драться с толпой мобов выше уровнем для меня уже почти норма, надо будет у Чиры спросить, когда первое ''AOE"[17] откроется. Опасно, конечно, но бежать всё равно некуда. 

— Иди сюда, будущий салат, — с этим выкриком я побежал к ближайшим противникам.

И в меня уже летели два синих плода; я выпрыгнул вперёд, почти упал, но успел сгруппироваться и, сделав перекат, оказался на расстоянии вытянутой руки от кустов.

— Искры, — это навык открывшийся на 6-ом уровне, который я почему-то не заметил (скорее всего, был слишком занят, с маниакальным упорством уничтожая муравьёв). Первый многоударный навык — пять быстрых «тычков»; урон чуть выше стандартного, но, если брать во внимание нежелание мобов уворачиваться, довольно полезный навык. Ещё один его плюс в том, что после применения рука отводится назад — можно сразу применить другой навык, например, апперкот. Так и сделал.

Растение подлетело. Другие же двое атаковали меня лианами. Снова рванув вперёд, мне удалось избежать урона, но это был не побег, а подготовка к новому наступлению. Для быстрой остановки я перенёс вес на пятки, вжав их в землю, развернулся и стал ждать. Казалось бы, бой в самом разгаре; остановиться — значит потерять бесценную возможность контратаковать. Но всё шло по плану.

В меня полетели два синих снаряда, а я побежал им на встречу, подняв руки вверх. Последовал двойной взрыв — прямое попадание. Я вырвался из облака белых частичек света, появившихся после взрыва, и побежал к правому мобу:

— Вспышка, — и он лишился двух "конечностей".

— Шушушу, — листва второго вздыбилась, последовал новый залп.

Я упал на землю и из лежачего положения ударом ноги заставил покалеченный кустарник стать живым щитом. После такого «дружественного огня», его «здоровье» сократилось до примерно одной десятой от максимального. Я вскочил и освободил беднягу от мучений одним ударом.

— Шушушу, — ягодник-предатель помчался на меня, выставив острые концы лиан. Уворачиваться я не стал, и зелёные шипы глубоко вошли в моё виртуальное тело. Полоса хитпоинтов поползла вправо. Моя очередь, - я опять использовал цепочку умений искры-апперкот. Во все стороны полетели обрывки листьев и веточки; у него осталось не больше 30%. Я хотел добить противника обычными атаками, но первый же удар пришёлся в огоньки.

— Чира, это что сейчас было?

— Не уверена. Наверное, критический удар в уязвимое место.

— Ладно, потом выясним. Там ещё пятеро меня дожидаются, я побежал трусцой к месту, где был первый бой.

Сбежали? Вокруг никого не было. По идее, они должны были оказаться здесь за время драки, или может это снова засада?

— Чира, он могут тут устроить ловушку?

— Ничего особенного в поведении этих мобов нет, просто они возрождаются не автоматически, а вручную. Невидимость тоже отсутствует.

— Тогда где они?

— Не знаю, они просто исчезли с карты, — после её ответа, я прищурился и посмотрел подозревающим взглядом, но кошачье лицо осталось беспристрастным.

— Тебе совсем не подходит такой взгляд.

— Он предусмотрен системой.

— Сон то мой, а мне этот взгляд не нравится.

— Не будь таким эгоистом, сон не только твой, — странное замечание, но начинать бесполезный разговор, который займёт много времени, мне не хотелось, поэтому я ничего не ответил.


                    

Через час и пару-тройку засад я получил 8 уровень. Качаться мне изрядно поднадоело и вздумалось немного погулять. Во время этой прогулки мне приметилась полянка. И что в ней особенного — полянка как полянка. Но есть у меня какое-то предчувствие нехорошее. Я долго сидел и смотрел, не решаясь вступить на неё.

— Что именно тебя заинтересовало? — спросила Чира.

— Да сам ещё не могу понять, — ответив, я почувствовал, как бедра что-то коснулось,- Чира, что ты делаешь?

— Я сижу в метре над тобой на ветке.

— Тогда что э…- договорить не получилось, потому что что-то обвило ноги и подняло меня вверх головой.

Цепи? Да, мои ноги обвивали две цепи, всё ещё продолжавшие двигаться. Осознав положение дел, я попытался освободиться, но от этого стало только хуже: цепи по спирали обвили торс, а затем и свисающие вниз руки. Несмотря на то, что этот «кокон» покрывал малую площадь тела, цепи плотно сжимали меня, игнорируя любую попытку выбраться, т.е. я обездвижен.

— Чира, тут же не должно быть настолько сильных мобов.

— Ты меня за монстра принял? — на моё восклицание ответили вопросом, но это была явно не моя болтливая спутница.

Из леса показался силуэт: довольно высокий парень в зелёной накидке (или это был плащ с высоким воротом?), скрывавшей всё тело, кроме головы и нижней части ног (от земли до, примерно, середины голени); эта ловушка была явно его рук делом, т.к. мои путы брали начало где-то под его одеждой.

— Так, и кто тут у нас, — глаза изумрудного цвета распахнулись шире, — новичок? Вроде бы говорили, будут новеньких группами вводить и сообщать об этом… только не говори, что ты  настолько дурак и удалил аватар с беты, — он ещё раз вопрошающе посмотрел, но я ничего не ответил, — хотя, если честно, то мне всё равно; ты начал игру заново, и твой первый раз будет со мной.

От сказанного по спине пробежал холодок. Первый раз? Что значит первый раз? Незнакомец, очевидно, разглядел панику в моих глазах и пафосно продолжил:

— Я Гринлайз, величайший из манипуляторов! Неважно кто: человек или NPC, любой содрогается от звуков моего имени, — по мне и вправду пробежала нервная дрожь.

— Не содрогаюсь, — преспокойно ответила Чира, но манипулятор будто бы не услышал её.

— Поверь, это ты запомнишь навсегда, — и на его лице появилась садистская улыбка.

Как, это не возможно! Не могут же меня в собственном сне…или могут? Лучше бы здесь была админша, - я уже жалел о своём решении «поиграть». Что делать, нужно срочно что-то делать, — но в голову как назло ничего не шло, и меня охватила безысходность. Цепи снова зашевелились, — всё — это конец.

Однако вместо хентайной сцены, которую я представил в голове и с которой заранее смирился, он просто откинул меня на другой край поляны, но я сразу встал на ноги. Гринлайз в это время высунул из-под плаща руку, вызвал меню, что-то потыкал и быстро спрятал конечность обратно. Передо мной появилось диалоговое окно:

Игрок Гринлайз вызывает вас на дуэль. Принять вызов?

Да                                                                      Нет

— Когда говорил «мой первый раз», ты имел ввиду дуэль? — я хотел лишь сделать умозаключение, но почему-то произнёс его вслух.

— Ну, да. А ты что… — манипулятор прервался. Его бледное до этого лицо залилось краской и стало отчётливо выделяться на фоне зелёно-синих волос.

Решив прервать неловкое молчание, я нажал «да», и система объявила о начале дуэли.

— Мне все равно, что ты подумал. Я тебя уделаю, и глазом моргнуть не успеешь, — оживился мой противник, как только начался бой, — пролом!

И цепи на неимоверной скорости полетели в меня. Увернуться было невозможно, и я рефлекторно зажмурился.

— Щит полумесяца, — выкрикнул кто-то. Раздался звук удара и скрежет цепей.

Открыв глаза, я увидел, что цепи, врезавшись в невидимое препятствие, обогнули меня по параболе.

— Лайз, ты снова к людям пристаешь? Вообще-то это территория Волка, одна жалоба и тебя выкинут куда-нибудь в северные земли, — произнёс тот же голос, который, по-видимому, меня защитил.

— Фи, больно надо с вам связываться, — мой противник обиженно развернулся и пошёл в лес, но вдруг остановился, — сдаюсь! — у меня появилось сообщение о победе.

— Сразимся в другой раз, когда тебе мамочка разрешит, сосунок, — выплюнул напоследок он.

Мне же, удивленному такими резкими поворотами событий, оставалось лишь непонимающе глядеть вслед удаляющемуся противнику.

Глава 8. Новые знакомства Править

— Ты как? Не испугался? — встревожено спросил тот же мягкий девичий голосок, и я почувствовал мягкое прикосновение к своему плечу. Меня второй раз спасает девушка — боюсь, как бы это не вошло в привычку.

— Да нет, всё в порядке, — развернувшись с милой улыбкой, я уже потянул руки к затылку (одна из множества моих плохих привычек: когда неловко, убираю руки «за голову»), но вспомнил, что когти всё ещё на мне. Вовремя остановился. И добавил шутливым тоном, — спасибо за помощь, а то злой дядя меня чуть не побил.

— Дурак, — девушка с показушно обиженным лицом резким движением подняла своё «оружие» к моему лицу, стерев с него наглую улыбку, — стараешься, спасаешь их, а взамен — они ещё и дразнятся, — и она снизу-вверх сердито посмотрела на меня.

— Извини, не хотел тебя обидеть, просто было желание с ним сразиться.

— Ты? Да тебе до него ещё, — она оценивающе посмотрела на меня, — минимум уровней 110 — 115.

От этих цифр у меня в глазах зарябило. 110-115!!! Почему в моём сне все сильнее меня, я, что, считаю себя настолько слабаком?

— Ой, стоп, ты же новичок, — полурадостно-полуудивлённо почти вскрикнула рыжеволосая спасительница. У меня лбу это написано?

— Ну, и что с того?

— Это замечательно, просто прекрасно. Могу тебя поздравить, ты нашёл великолепного ментора. Не хочу хвастаться, но, как мне известно, я лучший лекарь, — девушка подпёрла бок правой рукой с жезлом, (её «оружие» выглядело, как полутораметровая палка, расширяющаяся от середины к концам, так что вполне приемлемо называть это жезлом) длинна которого была чуть меньше роста хозяйки, и, подмигнув, продолжила, — и всё это совершенно бесплатно.

— Погоди, погоди, что такое ментор?

— Ментор — высокоуровневый игрок, который берёт себе «на обучение» кого-нибудь ниже себя уровнем; на самом деле оба: и ученик и ментор получают бонус к опыту, к тому же ученик получает возможность прохода в уровневые данжоны доступные ментору, — ответила на мой вопрос Чира.

— Тебе твой справочник должен был объяснить, — вставила девушка, во время кошачьего рассказа.

— Да, уже рассказала. А разве я должен обучаться не у охотника?

— А какая разница?

— Ладно, можно ещё один вопрос?

— Ты его уже задал, — съязвила незнакомка.

— Это не смешно.

— Ууу, какие мы злые, — она сделала нарочито строгое лицо, — это не смешно, бубубу. 

Я посмотрел на неё взглядом: «да ты издеваешься», и это, видимо, показалось ей смешным:

— Задавай уже свой вопрос, но прошу, только не плачь, — дежа вю?[18]

— А тебе-то, зачем меня в ученики брать? — после глубокого вздоха спросил я.

— Понимаешь, тут такое дело…- замялась лекарь, носящая на голове белую повязку с красными крестом, кристаллом и полумесяцем, — только обещай не смеяться и не обижаться, хорошо?

— Хорошо, — что же она может сказать такого, что я одновременно засмеюсь и обижусь?

— Я сейчас иду к точке сбора — рейд[19] на довольно большого босса[20]; в данжене[21] по пути к нему обитает большое количество мобов, если ты присоединишься к рейду, то сможешь набрать довольно много опыта без каких-либо фактических усилий, — говорила она довольно тихо, убрав руки за спину, опустив взгляд в землю и шаркая ножкой, — чтобы тебя больше не били.

— То есть ты хочешь сказать, что я слабак и не могу без посторонней помощи за себя постоять?

— Ты же обещал не обижаться? — сделав плаксивые глаза, сказала она.

— Так и быть, пошли. Ты всё равно не отстанешь. Кстати, как тебя зовут?

— Герда, — улыбаясь, ответила она и кинула мне приглашение стать ментором.

— Очень приятно, Кай, — я нажал «стать учеником», взял левую руку Герды и собрался поцеловать. Но такая галантность мне аукнулась:

— Кьяя, — вскрикнула она, и её бирюзовый чешуйчатый жезл со всего маху врезался мне в лоб. Я чуть отшатнулся и, не удержав равновесие, плюхнулся на землю.

— Ты чего творишь, что я такого сделал?

— Я не такая! Думаешь, если девушка согласилась помочь, то она сразу влюбилась? А это совпадение в никах — просто случайность.

Совпадение в никах? А точно, Кай и Герда — смешно. Но мой — это сокращение от Каин.

— Я просто хотел поздороваться с девушкой по этикету.

— Извращенец, — был ответ на моё оправдание.

Она обиженно развернулась и двинулась на юго-запад. Я поднялся и последовал за ней. Дорога прошла в молчании; с мобам, рискнувшим встретиться на пути, проблем не возникало — им хватало одного удара жезлом, чтобы разлететься на огоньки. Когда шагал следом, у меня получилось поподробнее изучить униформу моего «учителя»: маленький фиолетово-розовый сарафан с обрезанным подолом (доведён до размеров мини-юбки), поверх белой рубашки с подвёрнутыми рукавами и чёрными рюшами; на ногах были длинные чулки с горизонтальными розовыми и жёлтыми полосками и простые ботинки на плоском почти отсутствующем каблуке всё того же фиолетово-розового цвета. Кстати, была ещё одна весомая деталь во внешнем виде моей новой знакомой: вторичные половые признаки, скажем так, весьма заметно выпирали, а учитывая её небольшой рост, это ещё сильнее бросалось в глаза.


К точке сбора — входу в данж мы прибыли последними. Группа состояла из восьми человек: 3 танка[22] — ростом примерно с меня, все были в тяжёлых доспехах и с огромными секирами; внешность их разглядеть был невозможно.
112

Юджин

100

Алекс

3 ДД[23] — двое в ковбойской одежде и с какими-то круглыми штуками на руках; это были близнецы и всё (кроме волос) у них было абсолютно идентичным; черные волосы первого небрежно лежали и торчали, второй был бережно прилизан, с длинной чёлкой коричневого цвета, закрывавшей пол лица. Лет им было 14-15, не больше. Третий ДД типичный маг: остроконечная шляпа, лёгкая синяя кофта поверх белой рубашки, синие штаны, простые чёрные ботинки; оружия при нём замечено не было. Насчёт его возраста судить было сложно, но точно за тридцать. Лицо этого человека источало спокойствие и уверенность. Ещё в группе был один хил[24] — моя новая знакомая, а последним был один огузок, то бишь я.

— Теперь все в сборе, можно отправляться, — подняв забрало своего малахитового шлема, сказал один из рыцарей  и хотел снова его закрыть, но, заметив меня, спросил — так стоп, а это ещё кто?

— Это мой ментор, Кай, — ответила Герда, мило улыбаясь. Те два ковбоя замолчали, переглянулись и начали громко хохотать.

— Хаха, я не могу, Кай и Герда, — высказал один из них, вытирая рукавом слезу из уголка глаза. Второй продолжил мысль друга, — вам лучше в северные земли не ходить, а то вдруг этого нищеброда Снежная королева заберет.

Танки же молча смотрели, а маг косил в сторону смеющихся.

— Заткнулись оба, — скомандовал, не выдержав человек в остроконечной шляпе, двое мгновенно замолчали. Затем он обратился к лекарю, — Герда, он новичок?

— Да. Знаю, что должны были предупреждать, но как видишь… — девушка с жезлом посмотрела вверх избегая тяжёлого прямого взгляда волшебника, — и раз уж больше некому, я решила взять его под свою опеку.

— Хотя бы лидеру сообщила?

— Газий, знаешь, тут такое дело…- она явно тянула время, придумывая оправдание, — я ещё не успела.

Маг тяжело вздохнул, но ничего не ответил, и роль корреспондента перешла снова к рыцарю:

— Он пойдёт с нами?

— Конечно. Я его для этого и позвала, чтобы опыта набрать, — она, закрыв глаза, приложила указательный палец ко лбу, будто что-то вспоминая. Но думала не долго, и практически сразу указала на спросившего, — и ещё, Гордон, могу я попросить об одолжении — поставь, пожалуйста, распределение опыта не по урону, а по уровню снизу-вверх.

— Хорошо, но его берём под твою ответственность. Если что случится, я не виноват.

— Пфф, да что может случиться? Мы на бете этот данж раз 20 штурмовали.

— Осторожность лишней не бывает. И хватит болтать, и так уже опаздываем, пять минут на баффы и идём, — малахитовый воин немного развернулся и обратился к остальным, — вы тоже не расслабляйтесь. Последняя проверка перед входом.

Все, кроме меня и Герды, вызвали меню и начали производить там какие-то манипуляции.

— Гений, — произнесла лекарь и взмахнула жезлом. Над её головой вспыхнул синий круг, но сразу исчез. Дальше она начала накладывать баффы на остальных, начиная с мага. Световые эффекты были бы неимоверно красивыми, если бы не сливались друг с другом, из-за невообразимой скорости каста. Это «сливание» создавало чувство, что я смотрю на сварку. В очереди на усиление я был последним, и знаете что — эпилептику на это лучше не смотреть.

Кстати, Герда за всё время ни разу не остановилась, чтобы выпить зелье или активировать «синюю конфету», а значит, у неё просто огромный запас маны или очень большие бонусы на снижение расхода. И то, и другое говорило о хорошей подготовке и весьма высоком уровне моего «учителя».

— Всё готовы? Двинулись, — скомандовал глава отряда, и мы вошли в пещеру.


В пещере, как и положено, были темнота, сырость и затхлый воздух, хотя последнее не было большой проблемой (Чира сказала, что дыхание можно задерживать на неограниченный срок). Сталактиты и сталагмиты росли, как зубы в пасти какой-нибудь хищной рыбы. Выступы на стенах зелёным ковром застилал мох, а остальное пространство либо пустовало, либо было занято менее прихотливыми, но почти незаметными лишайниками красно-оранжевого цвета. Несмотря на небольшой размер снаружи, внутри данж был довольно просторным, но шли мы по двое: первыми были лидер и маг (в качестве оружия он использовал палочку, но детально рассмотреть её не получилось), потом шли два йо-йоджера (чуваки в кавбойской одежде), Герда и рыцарь в синих латах были предпоследними, а я и Грей (третий танк) замыкали строй. Продвигались мы быстро — здешние мобы не оказывали почти никакого сопротивления сопартийцам.

Собственно, находясь в конце колонны, мы никакого участия в сражениях не принимали, а просто идти и выслушивать «важную информацию» было скучно. Я решил поставить ноги на автопилот и изучить баффы. После прочтения, первого же описания у меня глаза чуть не вылезли из орбит: «рестлер» — положительный эффект повышающий силу; нынешний бонус +80 к силе. Он покрывает 20 уровней, если вкладывать только в силу! Похоже, Герда не соврала, сказав, что она лучший лекарь; или, может, это вполне средний показатель, а она просто хвастливая девчонка? Надо будет спросить у Чиры, но не здесь — всё должно быть тайно. Затем изучению подверглись и остальные баффы, подробно описывать все очень долго, скажу лишь, что «рестлер» был одним из наименее прокаченных.

— Ай, — «автопилот» дал сбой, и я врезался в девушку, шедшую впереди, — чего тупишь? Сказали же остановка.

— Я задумался, прости, — на мою добродушную улыбку ответил пронзительный взор, который, казалось, может просверлить тело и ещё метра 4 горной породы позади, — чего ты так смотришь, будто я кого-то убил?

— Эта задумчивость тебе жизни может стоить, — серьёзно ответила лекарь.

— Ну, ты ужаса нагнала. Разок умру — стану осторожнее.

— Дурак, над этим не шутят.

— Кхм, кхм, — вклинился маг, — Герда, тут понадобишься ты, не забудь.

— Да знаю я, знаю, — отмахнулась она и подошла к малахитовому рыцарю.

Нужно разведать обстановку, — подумал я и не зря. Оказывается, во время моего изучения усилений, группа вышла из пещерных проходов, и теперь мы находились в широкой зале. Она была создана явно не природой: аккуратно отесанные колонны, сводчатый потолок с фреской; от пола до самого начала купола всё исписано руническими символами — они сияли тусклым светом. Тёмно-фиолетовый и ядовито-зелёный смешивались, и зала от этого казалась какой-то маслянисто-расплывчатой — такой обычно бывает вода близ химических заводов и целлюлозных комбинатов. Это чудо архитектуры, наверное, давно заброшено: пещерная растительность уже заявила свои права — довольно большая площадь стен, прилежащая к входу, покрыта красным; колонны поддерживающие колоссальный вес потолка, полуразрушены — один хороший удар и вся конструкция рухнет; фреска потрескалась и частично обвалилась; это, вкупе с полутонам освещения, делает невозможным понять, что хотели изобразить живописцы. В противоположном конце находились две каменные створки; орнамент, нанесённый на них, трудно разглядеть из-за большого расстояния, но с уверенностью можно сказать, что он сильно отличается. Ближе к нам, в центре залы стояла фигура ростом не меньше трёх метров. На месте головы была большая маска похожая на маски африканских шаманов. Тело полностью скрывала синяя (а может и чёрная, освещённая фиолетовым рунами на полу) накидка. Ещё чуть ближе находились две огромные змеи. Рубиновые глаза бешено сверкали, совсем не сочетаясь с плавным подёргиванием гибких тел. Серые капюшоны раздувались, представляя любопытному взгляду замысловатый узор, вспыхивающий то слабым аквамарином, то бирюзой, то ещё каким-то оттенком голубого.

Пока я занимался созерцанием местных красот, наша группа переформировалась. Шесть человек двумя рядами двинулись вперёд. Мы с Газием остались у входа.

Грей (в серебряном доспехе) и Сид (в синем), идущие первыми, стали ускоряться и, окончательно разделившись, взяли на себя по змее. Остальные пробежали мимо, в центр к мрачной фигуре.

— Скачок, — враз выкрикнули оба йо-йоджера, оказавшиеся в авангарде, и я потерял их из виду. Где они? Телепортировались? Сбежали?

— Спокойно, всё идёт по плану, — успокоил меня волшебник, увидев непонимающий взгляд, — присмотрись повнимательнее, вон там, в нескольких метрах слева и справа от Стража. Алекс и Юджин там.

Я присмотрелся, и в самом деле, они были там, стояли в оборонительной позе, будто дожидаясь чего-то. Потом снова перевёл взгляд на двух оставшихся бегущих: Герду и Гордона. Первая бежала впереди, выставив согнутую в локте левую руку перед собой, а правую с жезлом направила назад. Второй еле поспевал за ней, громыхая доспехами.

Маг стоящий рядом скомандовал, — коммуникатор, — и перед ним появилась виртуальная клавиатура. Нажав всего две клавиши, он сказал, — отправить. В этот же момент оба йо-йоджера как обычно синхронно произнесли:

— Притяжение, — и метнули своё оружие во врага. И не думая останавливаться йо-йо пролетели мимо Стража, но ещё метра через два, отскочили как от невидимого барьера. Вернувшись, они начали вращаться вокруг фигуры. Верёвки плотно прижали накидку к телу стоящего. Какой же длины нити в этих «игрушках»?

— Правосудие, — жезл моргнул красным, и лекарь набегу резко переместила правую руку вперед, будто выбрасывая его. От неё к Стражу понёсся крест красного света и угодил точно в цель.

— Ядро, — выкрикнул Гордон, одной рукой направив свою секиру. В сторону обмотанной фигуры как троссер пронеслась красная линия. Ещё секунда и атакованный превратился в столб огоньков, а йо-йо вернулись на руки своих хозяев.

Я стоял, разинув рот не в силах что-либо сказать от восхищения.

— Круто, да? — улыбаясь, спросил Газий.

— Круто!? Да это мегакруто, лучшее, что я когда-либо видел…

— Но, но, но. Попридержи коней, сражение с боссом ещё впереди.

— Ну, вы, конечно… это был не босс?

— Нет,- всё с той же добродушной улыбкой, ответил маг, — если бы это был босс, меня одного было бы вполне достаточно.

Он снова вызвал меню и начал копаться в нём, попутно шагая к центру комнаты, я последовал за ним. Змеи, от которых меня отвлекла схватка в центре (хотя правильнее будет назвать это избиением), тоже перестали существовать.

— У, друг мой,  ещё чуть-чуть и вы станете полноправным игроком, — своим спокойным голосом объявил Газий.

— В каком смысле?

— 20 уровень и полная свобода передвижения, а так же проживания, охоты, участия в мероприятиях, и так далее, и тому подобное.

— А это всё у меня было ограничено?

— Конечно, если бы не Герда, вы бы даже до пещеры не дошли. Для новичков есть довольно много ограничений, так что поздравить есть чем.

— Спасибо, — неловко улыбнулся я и стал сдерживать порыв убрать руки за голову.

В это время два йо-йоджера с разных сторон подходили к центру.

— Ты крут, Юджин.

— Ты тоже крут, Алекс.

— Мы оба круты, Юджин.

— Я знаю, Алекс.

— Да… — протянули они, поравнявшись, подняли правые руки и «дали пять», ударив свои йо-йо друг об друга. Затем, сделав ещё по шагу вперёд, повторили этот жест, но уже снизу. Развернулись и снова протянули, — Да…

— Какие вы всё-таки дети, — улыбнулась Герда, глядя на них.

— Мы не дети, правда, Юджин?

— Да, нам уже есть 16, Алекс.

— Я даже ещё на 23 секунды старше, докажи Юджин.

— Зато я на сантиметр выше, Алекс.

— Так, детишки, — маг положил руки им на головы и развернул лицами в сторону створок, — не время расслабляться, Нагайна ещё впереди.

— Есть, сэр, — ребятишки дёрнули руками, чтобы отдать честь. Но, видимо, позабыв про оружие, слегка неподрассчитали и вмазали сами себе по лбу, да так, что одновременно плюхнулись на пол, почёсывая головы из-за несуществующей боли.

— Поразительная синхронизация, — подметил я.

Герда выступила в роли искры и громко засмеялась. Следующими не выдержали я и Гордон, а затем и остальные присоединились к хору смеющихся, даже сами непутёвые близнецы.

Через 10 минут Газий каким-то чудом смог нас успокоить, и группа двинулась дальше. Гордон и Грей оттолкали ворота. Пространство за ними встретило нас всё тем же ядовито-зелёным светом, но исходил он не от символов, а от самих стен и потолка. Пол здесь располагался на 10 сантиметров ниже, чем в зале и был затоплен.


— А скоро мы дойдём? — не выдержав, спросил я, — целую вечность идём, а тоннелю конца не видно, плюс ко всему нет ни одного моба.

— Во-первых, не вечность, а всего 20 минут; во-вторых, с босса будет много опыта, возможно даже, два уровня поднимешь; в-третьих; мы пришли, — осведомил меня Газий.

— Как пришли?

— Вообще-то мы давно уже пришли, но поспорили, сколько ты так выдержишь.

— Дурак, — обижено пихнула меня лекарь, — не мог ещё 5 минут продержаться.

— Ладно, банк мне, — довольно ухмыльнулся волшебник, — и давайте поспешим к змейке, Волк нас уже, должно быть, заждался.

Все (кроме меня) материализовали по мешочку монет и по очереди передали Газию.

— Алекс, Юджин, а вы то зачем? — поинтересовался победитель.

— Спор, — начал Алекс.

— Есть спор, — договорил Юджин.

— Ну, как хотите, — пожал плечами маг в ответ, — если у вас есть лишние карманные деньги, значит можно новые вам не выдавать?

— Мы передумали, — быстро сказали близнецы и забрали свои мешочки.

Закончив со «сбором налогов», все выстроились вдоль стены.

— А что мы делаем? — неуверенно спросил я.

— Пробираемся в комнату Нагайны, ты только не бойся, — «упокоила» меня Герда.

— А есть чего?

— У тебя есть клаустрофобия?

— Нет, — в моём ответе была нотка подозрения.

— Тогда ничего страшного, — улыбнулась маленький лекарь, — дай руку и закрой глаза, мне помогает.

Я последовал её совету и довольно уверенно прижался к стене. Но после звука «кххх», глаза автоматически открылись, и вся смелость мгновенно испарилась. Стены сдвигаются. Это всё было обманом и они просто кучка психов, или так и должно быть? Ладно, боли нет, а там посмотрим. Звук прекратился, но касания я не почувствовал.

— Всё, можешь открыть глаза, — оповестил меня звонкий кошачий голосок.

Мы оказались в длинном помещении, примерно 5х16, совершенно лишённом декораций — голые стены, пол и потолок. У противоположной стены была та, за кем мы сюда явились — Нагайна. Внешний вид полностью соответствовал имени: это была полуженщина полузмея. Руки (которых было 4), голова и вся нижняя часть тела были закованы в доспехи египетской тематики. В одной из рук находился посох, увенчанный крыльями скарабея; в его центре тускло поблёскивал изумруд. Ростом наш противник была 5 или 6 метров. Чуть впереди неё, находились ещё 2 змейки такие же, как в прошлый раз.

— Ш-ш-то-ш с-смертные, вы явились з-з-а мной? — пробуя воздух раздвоенным языком, прошипела она.
107

Нагайна во всей своей красе

— Хватит болтать, давай уже сюда мелких, — хором заявили близнецы.

— Тогда, для нач-ч-чала, с-с-разитесь с-с-с моими с-с-слугами, — будто повинуясь приказу, продолжила она. Они так и хотели?

И два моба-миньона, извиваясь, поползли к нам на весьма приличной скорости.

— Юджин, Алекс, — выкрикнул маг; те, услышав свои имена, кивнули и выступили вперёд.

— Сид, Грей на позиции, — и два рыцаря тоже вышли вперёд, загородив собой йо-йоджеров и закрыв им поле зрения.

— А что вы собираетесь делать? — удивлённо осведомился я.

— Тсс, сейчас всё увидишь, — полушёпотом ответила Герда.

— Притяжение, — четыре йо-йо, вращаясь на полной скорости, полетели к змеям; как в прошлый раз промазали, через два метра оттолкнулись от невидимого препятствия и вернулись, обматывая рептилий верёвкой. Змеи теперь в прямом смысле летели к нам. Рыцари же приняли одинаковую стойку: немного присели и, не выпуская древко из рук, наклонили секиры вправо, так что лезвие касалось пола. Когда змеи оказались на расстоянии удара, оба война выкрикнули:

— Рубака, — и прочертив косую линию, секиры переместились в верхнее левое положение.

— Можно поосторожнее? Перерубите нити, и придётся чинить, а это знаете как долго, — возмутились ребятишки, но никто на это не среагировал.

С двумя подручными покончено, и наступил черёд Нагайны. Босс одарила нас лукавой улыбкой и заговорила:

— Ш-штош-ш с-смертные, пос-с-здравляю. Вам выпадает чес-с-сть принять с-с-мерть лич-ш-но от меня.

Она крутанула посох, и камень ярко засиял.

— Ядовитее облако, — комнату начал наполнять полупрозрачный зелёный туман.

— Тайфун! — Гордон громко топнул ногой, и от него во все стороны понеслась волна воздуха, невидимая, но чётко осязаемая. Туман, столкнувшись с ней, бесследно исчезал.

— А вы не так-с-с, глупы, с-смертные, — Нагайна снова подняла посох.

— Не так быстро, — огласил ковбойский дуэт, — рикошет, — и они запустили йо-йо…друг в друга! Но моим ожиданиям, увидеть, как близнецы падают, запутавшись в собственных игрушках, не суждено было сбыться. Диски, ударившись, отскочили в стены, от них в противоположные и с двух сторон в Нагайну. Та отшатнулась и воскликнула:

— Кто пос-с-с-смел!?

— Танки!

— Есть, — Гордон с секирой за спиной подал руки двум другим рыцарям. Они с двух сторон обняли его, как делают друзья на фотографиях, а руки перехватили, будто сдерживают.

— Притяжение, — два йо-йоджера каким-то неведомым мне образом переместились к стенам в середине комнаты. Верёвки обвили троицу в тяжёлых доспехах. Мальчишки изо всех сил потянули на себя. Рогатка!? Рыцари, не касаясь, пола на приличной скорости понеслись вперёд.

— Возврат, — выкрикнули двое, когда «снаряд» поравнялся с ними, и нити исчезли, а йо-йо вернулись к владельцам. Троица пролетела ещё немного и расцепилась; они коснулись пола и начали тормозить, развернувшись полубоком и высекая фонтаны искр. Прям сноубордисты, только самих бордов не хватает. Прекратив скольжение, они продолжили бежать и ударили, только оправившуюся от прошлой неожиданности Нагайну с трёх сторон. Секиру, несущуюся  слева, она заблокировала бронированным хвостом; правую поймала двумя руками в латных перчатках; центральная атака была сблокирована посохом, который босс удерживала в двух других руках. Сид (справа) повысил нажим и смог подойти ближе к стене. Между ним и Гордоном (в центре) образовался небольшой просвет. Но этого явно недостаточно для хорошей атаки.

— Герда, — очередной выкрик Газия сбил меня с мысли.

Девушка, к которой он обращался, угукнула и побежала, снова приняв позу для «правосудия». Крест попал в тот самый просвет. В этот момент рыцари разорвали блок и поспешно ретировались.

— Глупцы, вам не победить, — босс ударила посохом об пол с таким усилие, что он вошёл примерно на полметра, — крис-с-сталлический щит, — от изумруда к стенам стали очень быстро расти кристаллы зелёного цвета, вскоре полностью скрывшие Нагайну.

— Всё ребята, начали! — если начали только сейчас то, что они делали до этого?

Газий вытянул руку с палочкой вперёд и произнёс:

— Пушка маны! — вокруг палочки стало образовываться свечение, в форме лежащего цилиндра. «Оно» стремительно увеличивалось в объёме и преобразовывало свою форму. Через минуту взору предстала гигантская (длиной больше половины комнаты и диаметром почти 5 метров; места в проходе не осталось, поэтому мальчишкам пришлось запрыгнуть на «это», я тоже решил последовать их примеру) пушка, исчерченная гибкими, будто переливающимися или плавающими узорам разных форм и размеров. По бокам расположенные на одной прямой были инкрустированы пять камней: желтый, зелёный, синий, белый и красный. Пушка лежала параллельно полу, но не на нём, а на небольших подпорках. Сам же волшебник стоял на постаменте, его правая рука находилась внутри громадины. Них…у кого-то гигантомания, причём в терминальной стадии…и походу это я.

Алекс «притяжением» поднял Герду с поля боя к себе. А наша тяжёлая пехота выстроилась в нескольких метрах от змеиной стены, направив топоры вперёд.

— Цветовой залп! Зарядка, — быстро произносил маг, и камни стали по очереди загораться. Газий начал обратный отсчёт,- три, два, один, действуем!

— Ядро, — в голос произнесли войны, и три красные линии ударились в кристаллическую преграду. Она разлетелась на осколки как тонкое стекло.

— Притяжение, — немедля ни секунды йо-йоджеры вернули Сида и Грея. Погодите, а где Гордон? Он что, остался там?

— Сто…- но было поздно.

— Пли-и! — энергетический шар из пяти смешанных цветов вылетел из дула на бешеной скорости.

— Нх-хь-хь-ет, — воскликнула змеиная королева, но её участь была уже решена. Шар врезался в незащищённый живот, и комнату залил яркий свет. Я зажмурился.

— Разоружение, — ноги перестали ощущать твёрдый металл, последовал полёт вниз.

— Давай руку, — с беззаботной улыбкой Газий подошёл ко мне, но увидев ужас на лице, поспешил добавить, — Гордон жив, вон он, у стены стоит.

Малахитовый воин и вправду стоял  на месте, где только недавно находился наш враг; с поднятой вертикально вверх секирой, древко которой он держал обеими руками перед грудью.

— Это в двадцать первый раз доказывает состоятельность моего «Архангела», — дразнящим тоном произнесла Герда и высунула язычок.

 Блуждания в чужих снах. Чать 1 (Интерлюдия) Править

Помните, в начале, я обещал рассказывать от лица другого игрока? Вот, получите, распишитесь:

— Привет, — с привычной улыбкой я поздоровалась с Волком.

— Привет, ангелок, — немного хриплым голосом ответил он, поправляя свою короткую пшеничного цвета чёлку. И для чего это постоянно делать, не пойму, — может, всё-таки снимешь шлем? Договаривались ведь.

— Ой, ой, — я немного смутилась, — опять забыла, — потянула руки к шлему.

— Иии, иии, — да что ж ты не слазишь, железяка ты гнутая, — иии.

— Дай-ка помогу, — он подошёл и завёл руки мне за шею (если можно так сказать, учитывая, что я в доспехе и шею тут довольно трудно выделить), на что-то там надавил и поднял шлем вверх, — и ничего сложно.

— Спасибки, — я снова улыбнулась, и на этот раз он это видел, — кстати, мы же ещё кое о чём договаривались.

— Всегда, пожалуйста, — вообще-то Волк старше меня на пять лет, но сейчас с мягким взглядом зелёных глаз и милым выражением лица, ему даже 17 можно дать только с большой натяжкой, — и что там с «ещё кое о чём договаривались»?

— Ай, ай, ай, — уперев руки в талию, я сделала серьёзное лицо и начала его отчитывать, в шутку, конечно же, — как ты мог забыть. Может ты и про домик наш забыл?

— Не, не, я всё помню, — он чуть смутился.

— Так вот, в прошлый раз мы договорились, что…

— Что…

— Что ты, — я подняла правую руку и тыкнула указательным пальцем ему в грудь, — при всех будешь называть меня Серафимой, а вот дома можешь любезничать.

— Ну, мы так давно не виделись, к тому же тут никого нет, — Волк чуть придвинулся, — думаю можно и полюбезничать. А ты разве не скучала?

— Скучала, — заведя руки ему за спину, я прижалась вплотную, а головой уткнулась туда, где недавно был мой палец, — очень скучала.

— Тогда, может…- он рукой легонько сдвинул мою голову чуть назад, чтобы мог увидеть лицо (конечно, он ведь почти два метра ростом, а я всего метр семьдесят).

— Да, — услышав согласие, Волк стал медленно опускать голову к моей. Да целуй уже.

— Кхм, — кто-то громко кашлянул.

— АА, — вскрикнула я от неожиданности, сделала быстрый шаг назад и запнулась. Тяжёлый доспех потянул вниз, но Волк схватил меня за левую руку обоими своими. И всё было бы хорошо, если бы не ещё одна неожиданность — мои латные сапоги скользнули по полу. Этот «подкат» сбил спасителя с ног, и мы упали вдвоём.

— Эй, голубки, я, конечно, понимаю, что у вас любовь и всё такое, но можно этим, -  говорящий специально выделил слово «этим», — заниматься не на полу в совещательном зале, а где-нибудь в другом месте. Или вам настолько не терпится?

— Ну, что ты, в самом деле, — Волк приподнялся на колене, — и вообще, нормальные люди в качестве входа дверь используют.

— Долбаный урод, какого лешего ты сюда запёрся через окно, — выразила я тоже самое, но намного грубее. Мои глаза пылали дикой злобой, а скрежет зубов был слышен даже незваному гостю.

— Ну, как же так, разве к лицу молодой леди, такие выр…- саркастичную речь прервал мой шлем, который на большой скорости врезался в наглое лицо говорящего.

— А-ай! — с этим выкриком Бесёнок (кстати, очень подходящий ник — его вечные тупые шуточки невообразимо сильно меня бесили) полетел вниз.

— Сера, зачем так…жестоко. У него, наверное, какое-то важное дело было ко мне.

— Во-первых, Сер-ра-фи-ма — меня зовут Серафима; во-вторых, мне плевать насколько важное дело — он должен входить через дверь!

— Ладно, ладно, остынь. И насчёт важных дел: где моя повязка?

— А, точно, — я быстро открыла меню—рюкзак, материализовала повязку, за которой летала, и протянула ему, — вот, держи.

— Это точно «та самая» повязка? — он прищурил глаза и посмотрел на кусок материи в моей руке, на меня, и снова на кусок материи.

— Какой-то странный вопрос. Естественно, это она, больше с той жабы ничего не падает из одежды. Ты что считаешь меня настолько тупой, что я могла перепутать что-то там, где ничего перепутать нельзя?

— Стой, стой, стой. Ты чего так взъелась-то? И, эм, если честно, то как-то много частиц и местоимений: я ничего не понял, — Волк криво улыбнулся, — а поинтересовался, потому что ты очень быстро вернулась.

— Ты подумал, что я могу тебя обмануть? — механизм был запущен, и меня было уже не остановить.

— Да я совсем не это имел ввиду, — оправдывается, — просто ты настолько великолепна, что я не перестаю тобой восхищаться. Ты настолько феноменальна, что…

— Ладно, подлиза, — на моём лице появилась хитрая улыбка, — прогиб засчитан.

— Почему сразу прогиб? Я был абсолютно честен, — он потянулся к повязке, но в самый последний момент она ускользнула от его загребущий рук. Последовал жест: «чёрт, победа же была так близко», — что я ещё сделал не так?

— Всё так, — покручивая повязку, ответила я.

— Тогда отдай мне то, за чем я тебя посылал.

— Неа.

— Ну почему? — взмолился он.

— Если согласишься кое на что — отдам.

— Ок, я согласен.

— Так быстро? Даже не хочешь спросить, на что соглашаешься?

— После твоего вопроса почему-то резко захотелось, — настороженно ответил Волк.

— Я нашла нового кандидата на вступление в гильдию, — выпалила я с ходу, но настороженное выражение не исчезло с лица моего собеседника: оно наоборот усилилось.

— И кто же этот счастливчик? Я не слышал, чтобы кто-то после беты менял гильдию. А одиночку ты бы сама не пригласила. Так что вдвойне интересно кто это.

— Новичок.

— В смысле «новичок»? Что-то не припомню игрока с таким ником, а я почти всех хороших игроков знаю.

— Это не ник. Он реально новичок: недавно в игре.

— Но говорили же…

— Знаю, что говорили, однако факт на лицо: в игре появляются новички, а нам ничего не сообщают.

— Так, погоди. С чего ты вообще взяла, что он новичок?

— Одет в первоуровневый хлам, охотился на жаб. Собирался в одиночку победить 7 мобов своего уровня.

— Возможно, кто-то просто решил начало вспомнить?

— Охотник, который дерётся как мечник, считает себя танком и не знает о самой простой способности мобов — не думаю, что он участвовал в бете. 100% новичок.

— А я давно тебе говорил, что твоя подружка сбрендила: сначала эти безбашенные планы прохождения данжей, которые по чистой случайности оказались удачными; а сейчас новички у неё без предупреждения появляются, — и здесь Бесёнок нашёл, где вставить свои пять копеек.

— Ах ты ж сволочь такая, — я бросилась к окну, в котором ухмылялась рожа этого типа. Но он оттолкнулся от стены, за которую держался, сделал заднее сальто, приземлился на обе ноги, вытянул руки вверх и начал раскланиваться, как гимнаст после выступления.

— Не надо оваций, я работаю только ради улыбок такой великолепной публики.

— Слышь, показушник, ещё раз в окно влезешь, я тебе лично голову откручу, — как он меня бесит!!!

— Серафима, не злись ты так. Пусть себе дурачится, у каждого ведь своя причина сюда попасть, — только это замечание Волка спасло жизнь придурку, стоящему внизу.

— Так и быть, пусть живёт, — я развернулась к лидеру и по совместительству моему парню лицом и закончила фразу, — пока что.

Глава 9. Начало пляжного сезона Править

Продолжим:

Газий ухватил меня за руку и рывком поднял на ноги.

— Ты ещё долго будешь мне тыкать этим Архангелом? — вопрос был обращён к Герде.

— Дааа, — иронично протянула она, — очень долго, пока ты не признаешь, что я права.

— Я ведь уже говорил, что ошибался, называя твой навык бесполезным, — устало оправдался маг.

— Нет, не так. Ты должен валяться у меня в ногах и молить, чтобы я тебя простила.

— Может мне ещё и деньги все отдать?

— Можно и так.

— Сейчас, раскатала губу. Уж лучше потерплю твои замечания.

Эта перебранка продолжалась примерно минут пять, когда:

— Ээ, ребята, что это? — квадратный кусок стены, возле которой недавно стоял Гордон, выдвинулся немного вперёд, а затем съехал вниз. Нам открылась небольшая комната кубической формы. В её центре извиваясь, сидела змея: она была меньше тех, с которыми мои сопартийцы дрались до этого, да и выглядела немного по-другому.

— Это последний моб, — хором ответили все и снова засмеялись.

— А чего смеётесь-то?

— Не знаю, просто вдруг смешно стало, — ответил Гордон.

— А, ну, тогда ладно, — странно…

— Кстати, не хочешь испытать свои силы? — сквозь смех спросил Газий, — её уровень ниже, чем у остальных мобов здесь, так что с баффами вполне подходит для тебя. Мы эту змейку не трогаем: она квестовый моб, но описание в справочнике не даёт почти никакой информации. Сказано лишь: «три великих монеты откроют проход на острове». Возможно, ещё не нашли квестодателя, да и территория до конца не исследована, так что нам эта змея бесполезна. А вот тебе для тренировки подходит, и бегать никуда не надо.

— Наверное, стоит попробовать, — нерешительно произнёс я и задумался над этим вопросом. Пока в моей голове боролись «за» и «против», другие участники похода прекратили смеяться и приготовились покинуть поле боя, вытащив камни-телепорты.

— Так что ты решил?

— Всё же стоит попытаться.

— Тогда следующий вопрос: у тебя телепорты есть, чтобы смог самостоятельно выбраться? — прям очень заботливый волшебник.

— Есть, конечно.

— Тогда дерзай, — он выставил перед собой кулак, в котором сжимал жёлто-зелёный камень, остальные шестеро последовали его примеру.

— Эй, ментор, а ты-то куда собралась? — задал я вполне резонный вопрос.

— Как куда: домой, — ответила она с явным непониманием.

— Погоди, ты, вроде как, собиралась меня учить, а учитель должен во всём помогать своему ученику.

— И что? — на её лице появилось выражение: «ах, вот оно что», и, не дожидаясь ответа, она продолжила, — ты боишься что ли?

— Боюсь? Я? Ничего я не боюсь, — после этого гордого заявления, последовала секундная пауза и дополнение, но уже тише, — просто здраво оцениваю возможные риски.

— Говорю же — боишься.

— И что с того? Ты мой ментор, так что оставайся и помогай!

— Эм, ребята, мы, пожалуй, вам мешать не будем и пойдём, — все (кроме Герды и меня) снова выставили руки вперёд и произнесли, — телепорт.

Комната босса ненадолго осветилась розовым. Когда сияние исчезло, нас осталось трое: я, Герда и змея. И кого мне больше бояться?

— Ладно, ученик, пошли, — с иронией в голосе сказала лекарь, — посмотрим на что ты, трусишка, способен.

Я, опустив голову, направился в комнату к последнему мобу. «Учитель» шла чуть позади. У самого прохода она ткнула мне жезлом в спину и сказала:

— Стой.

— Что?

— Ели ты думаешь, что я маленькая, и мной можно командовать, то ты ошибаешься. Вот сколько тебе лет?

— А причём здесь это? Я просто…

— Сколько? — грозно повторил девичий голосок.

— Девятнадцать.

— Вот, а мне…что? Тебе девятнадцать?

— Да, а по мне не заметно?

— Нет, — уверенно ответила Герда, — тебе на вид 16-17, ещё и эти длинные волосы. Если тебя нарядить в платьице, то со спины ты вполне сойдёшь за недавно проснувшуюся девушку, — в конце она немного хихикнула.

— Слушай, тебе ещё не надоело меня третировать?

— Я только разогреваюсь.

Что сказать, повезло. В который раз, тяжело вздохнув, я вошёл в комнату. Змея никак не отреагировала на незваного гостя и продолжила смотреть куда-то мимо меня в проход. Даже моб за противника не считает. Но мне же лучше, — я отвёл правую руку назад.

— Искры, — от пяти ударов хитпоинты змеи сократились на одну пятую, но никакой реакции снова не последовало.

— Герда, тут что-то странное.

— Ты своё отражение увидел? Или неожиданно понял, что змея тоже атаковать может? — послышался саркастичный голос из-за стены.

— Как раз таки наоборот.

— Как это? — ментор заглянула в комнату.

— Сама смотри, — я повторил «искры», и монстр лишился ещё 20% здоровья.

— Она в оглушении — это же очевидно, — я тоже вначале так подумал, но над названием моба не отображается никаких иконок, к тому же змея продолжала медленно двигать головой влево вправо и пробовать воздух языком.

— Не в этом дело.

Герда скептически посмотрела на меня и вошла в комнату.

— Неужели, да нет, быть не может, — начала бормотать вошедшая, убедившись, что змея просто бездействует.

— Можешь объяснить, что означает этот набор слов.

— Сервер завис, — два ужасных слова, эхом отдающихся в голове MMO-игрока.

— Может, это просто ба..гхе, — змея пробудилась от сна: глаза блеснули красным, из пасти вырвалось громкое шипение, и рептилия бросилась на меня, врезавшись головой в живот.
137

Внезапно

Я отлетел и ударился о стену. А монстр метнулся в сторону Герды.

— Щит полумесяца, — атака моба была прервана невидимым препятствием. Послышался звук соударения камней, но времени посмотреть, что случилось, не было.

— Апперкот в голову, прыжок и пролом, — подсказал кошачий голос. Без лишних вопросов я воспользовался советом.

— Апперкот, — когти снизу врезались в змеиную голову, оттолкнув её вверх. Согнув ноги, я почти сел, затем резко выпрямился и подпрыгнул, практически коснувшись потолка головой.

— Пролом, — правая рука сама собой дёрнулась назад. Чира, видимо, смерти моей хочет. Но дела были не так плохи, как казалось: я, крутанувшись вокруг своей оси, весьма удачно приземлился змее на голову и по инерции даже ударил змею левой рукой в глаз. Правая, которой управляла система, тоже метнулась в агрессора, и когти полностью погрузились в виртуальную плоть (показалось даже, что был звук ломающихся костей черепа). Импульс от атаки прошёл по всему змеиному телу, и оно превратилось в облако огоньков.

— Ху, ху, — от эмоций дыхание стало тяжёлым и прерывистым, но усталости по-прежнему не было. Не так уж и сложно: если бы не неожиданное нападение, проблем бы вообще не возникло.

— А я говорила, что это плохая идея.

— А?

— Это была плохая идея, — повторила Герда, — первое, подвергать хила опасности — это не дело: нас нужно холить и лелеять, — она не исправима, — второе, выход закрылся.

— Извини, первое больше не повториться. Я ведь не успел среагировать, потом что она слишком внезапно атаковала. А второе — не проблема.

— На всё-то у тебя найдётся оправдание.

— Да, я такой, — на моём лице появилась гордая улыбка. А вот осознание сказанного пришло позже, — э, я не это имел ввиду.

— Охотно верю, — и снова этот её скептический взгляд, — держи, — лекарь бросила мне телепорт. Я, всё ещё пытаясь оправдаться, еле смог его поймать.

— А куда мы сейчас?

— Ко мне, естественно. Надо же тебе где-нибудь жить. Но учти — это временно, как только скопишь денег, сразу купишь себе дом или хотя бы квартиру в городе, — она выставила руку, скомандовала, — телепорт, — и исчезла в розовом свете.

Как-то всё быстро происходит, — думая об этом, я сделал как Герда. Пространство вокруг сначала приобрело красные оттенки, затем меня мгновенно окутала темнота.


Когда такое происходит во сне, я обычно просыпаюсь в своей кровати. Но поскольку заснуть посчастливилось на твёрдой и неудобной шконке, подо мной сейчас должна быть именно она. Однако субстанция, на которой расположилось моё тело, довольно рассыпчатая и почти горячая. От СИЗО это место отличается ещё и тем, что я отчётливо слышу звуки моря: лёгкое накатывание волн на берег, крики чаек вдалеке; ощущается свежий бриз; воздух влажный, чуть солоноватый. Это сон? Или меня положили на песок, включили запись и поставили вентилятор? А может дядя так сильно наорал на своих подчинённый, что они решили извиниться и перевезли меня на какой-нибудь курорт? Хотя, возможно, меня наоборот посчитали слишком опасным преступником и высадили на необитаемом острове где-нибудь в Тихом океане. Но самая вероятная версия — я тупо не хочу открывать глаза, чтобы узнать, где нахожусь, а вместо этого лежу и придумываю всякий бред, — мотивация в последнем предложении заставила закрытые веки расстаться друг с другом: мой взор устремился в прекрасное голубое небо, на котором не было ни облачка. Но солнце светило довольно ярко, и глаза сразу снова закрылись. Версия с вентилятором отменяется. Остаётся ещё три. Хоть бы курорт, — пошевелил руками, — когтей нет: сну оставим 10% , двум другим вариантам по 45. Вторично открыв глаза, я сел, опершись на отставленные назад руки. Замечательный вид: кварцевый песок — мелкий и почти белый; прозрачная водичка мягко накатывает на берег; припекает солнышко; ветерок немного качает растительность позади; крик чаек смешивается со щебетанием райских птиц. Никакой сон не сможет так отчётливо показать реальность — сну 2%, остальным по 49. Может добить вероятность сновидения до 0,5?, — подумав так, я приложил левую руку, облепленную крупинками песка, к правому плечу и произнёс:

— Меню, — с характерным звуком передо мной появился фиолетовый прямоугольник. А ведь счастье было так близко.

Какое-то время я просто сидел, радовался жизни и ждал скорейшего пробуждения, потому что, как известно, такие сны бывают только под утро. Но по прошествии примерно получаса мне удалось опровергнуть знаменитую поговорку: надоело смотреть на воду. Что ж, господа, давайте осмотримся, — обратился я к тараканам в голове, но в ответ ничего не услышал (не разговорчивые они). Встав и потерев ладони друг о друга, чтобы убрать налипший песок, я повернулся на 180 градусов и ещё раз осмотрелся, — лес тропический, обыкновенный: пальмы, лианы, заросли кустарников — всё как надо, только насекомых нет, хотя оно и к лучшему. Куда ж меня занесло опять?- ведомый этим вопросом, я пошёл вдоль берега, — может чего и найду, но надеяться на счастливую случайность не стоит, скорее нужно ждать подставы. Через 500 метров пути ничего не изменилось: тот же пейзаж, те же звуки. Ладно, план B, — в меню, которое всё это время было открыто, пальцем нажал на кнопку «справочник». Появилось системное сообщение следующего содержания:

ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ

Функция справочник временно недоступна.

Компания «вечный сон» приносит извинения за предоставленные неудобства.

А ты думал, что всё будет настолько просто? И название какое-то пугающее, — выдохнув и выругавшись, я приступил к плану «С»: голосовой командой открыл коммуникатор и на виртуальной клавиатуре набрал гневное письмо.

— Отправить, — моё негодование, приняв форму слов, направилось к Герде.

Место, куда я попал, мне нравилось, а вот то, что меня подставили — нет, поэтому и злился.

Прошло минут 10, но лекарь не спешила отвечать. Это бесполезно. Да и в любом случае я проснусь, а сейчас — отдых и веселье. Но попытка снять одежду, чтобы искупаться, ни к чему не привела — инвентарь был переполнен. Да что ты будешь делать! Выброшу весь этот ненужный хлам, - покопавшись в меню, мне удалось-таки найти кнопку «очистить рюкзак»; я, не задумываясь, нажал на неё. Весь «мёртвый груз» оказался на песке, образовав небольшую горку, состоящую, в основном, из простой одежды и оружия.

Наконец-то раздевшись, я преступил к водным процедурам. Вода была идеальной температуры: прям парное молоко. Как же давно я не был на море. Ванна даже близко не валялась. Разгулялся и вправду не на шутку: сначала плавал всеми известными мне стилями, потом как ребёнок собирал всякие камушки-ракушки, затем «охотился» на рыб под водой (дышать ведь не надо). Вдоволь нанырявшись, наплававшись и наигравшись с морскими обитателями, я вышел на берег, чтобы обсохнуть и понежиться на солнышке. Песок в волосах — вещь не очень приятная, поэтому первая попавшаяся часть комплекта одежды из кучи послужила мне подушкой. Ляпота. Надо будет у родителей попросить денег на путёвку куда-нибудь поближе к морю. Это ведь не развлечение, а оздоровительная поездка будет.

Ещё через 20 минут движимый скукой, а может жаждой приключений на свою пятую точку, я направился в сторону отвесной скалы, уходящей на несколько метров в море дальше береговой линии.
142

Морской пляжик

 Глава 10. Остров невезения. Часть 1 Править

— Тилинь, — еле слышно звякнуло откуда-то из леса. Вот и подстава, — я принял оборонительную стойку; было потянулся за спину, но вспомнил, что оставил всё на берегу, — придётся вспоминать курсы боевого самбо. Так: в одних трусах и преисполненный решимости я стал ждать. Нападение толпы монстров или группы PK-шников, извержение вулкана, срабатывание ловушки с ядовитыми стрелами — ничего из этого не произошло; звонок лишь повторился ещё раз. Через два таких повторения, у меня набралось достаточно храбрости (или любопытства), чтобы посмотреть, что издаёт этот звук; я стал осторожно пробираться через заросли разнообразных кустарников. Поскольку ничего режущего у меня при себе не было, продвижение было довольно медленным, но это давало повод детально рассмотреть всё растительное разнообразие: зелёные, фиолетовые, ярко-жёлтые листья всех форм и размеров; водянистый мох, покрывавший основания пальм и некоторых кустарников; дикий виноград, оплетающий своими лозами всё что возможно; белые лилии, использующее деревья в качестве удобного места для произрастания, и ещё великое множество разнообразнейших по расцветке и виду цветов. Некоторые из них росли плотными группами на небольших участках, которые могли обеспечить их своей долей солнечного света; другие одиноко возвышались над увядающими сородичами, показывая, что в этой гонке за частичкой энергии каждый сам за себя.

В десятый раз звоночек раздался очень близко, вернув моему сознанию сосредоточенность. Я сделал ещё пару шагов вперёд, продираясь сквозь особенно густо переплетающиеся ветки и лианы, и вышел на небольшой (1х1.5 метра) «пустой» участок. Гниющая растительность вперемешку с кое-где выглядывающим из-под неё мхом сделала окружающий воздух весьма затхлым, а, учитывая влажность, дышать здесь было невозможно. Пустовало место, очевидно, из-за того, что дерево с необыкновенно раскидистой, но при этом густой кроной забирало абсолютно весь свет, и жить здесь мог лишь мох, потому что ему необходима только влага, которой тут в избытке.

— Тилинь, — колокольчик снова вклинился в звуки дикого тропического леса. Сия мелодия исходила ни от кого иного, как от моей не совсем давней знакомой — Герды. Она лежала с закрытыми глазами на серо-зелёной подстилке, одну руку подложив под щёку, а вторую вытянув в сторону; подушкой послужил большой корень, обросший мягкой зеленью. Прям ангелок, когда спит, наверное, потому что молчит, — я уже начал засматриваться…неважно, на что я начал засматриваться, главное: ко мне пришло озарение, — стоп, а с какой это радости она здесь? И почему спит? Хорошо бы ещё узнать: собственно, где «здесь»? Происходящее всё меньше поддаётся осмыслению, и всё больше напоминает сон…хотя нет, это, в общем-то, и есть сон. Короче, разбужу эту особу, а дальше действуем по ситуации. Я подошёл к спящей красавице, присел и стал тихонько тыкать пальцем ей в плечо:

— О благородная леди, не будете ли вы так великодушны, — после нескольких минут тщётных попыток, пришлось добавить аудио сопровождение, — что откроете глаза и ответите на парочку небольших таких вопросиков?

— Мэ, Дэн, ещё пару минуточек, можно поваляюсь, сегодня подольше, — пробубнила Герда сквозь сон и, перевернувшись на другой бок, поудобнее примостилась на зелени, покрывающей корень. Ну ладно, не хочешь по-хорошему, будет по-плохому. Прежде чем закричать, я по привычке сделал глубокий вдох:

— Подйоооооооом! — от столь громких звуков окружающий лес на секунду замолк, а затем наполнился гомоном взлетающих птиц. Сверху тёмным водопадом полетели листья. Когда действо закончилось: птичьи крики умолкли, и последний листик, кружась, опустился, у меня чуть челюсть не отпала: спящего ментора полностью скрыла под собой кучка листьев, но сама маленькая любительница поспать даже не шелохнулась от моего крика. Да что с этой девчонкой? Она вынуждает меня использовать последний способ. Для начала я смахнул с Герды листья — ноль реакции; дальше мне нужно было вернуться чуть назад и взять один из главных мотиваторов к пробуждению. Когда все подготовительные действия были завершены, я осуществил жестокий (хотя в тропических условиях нельзя назвать это таким уж жестоким) план: взяв наполненный мешковидный лист какой-то лианы, окатил спящую водой.

— ААА, — удар по ногам, теряю равновесие, падаю. На меня сверху запрыгивает мокрая и злая Герда, с отведённой для удара рукой, и хватает за шею. Ещё одна тенденция, связанная с девушками — они меня убивают.

— А? Ты? — в её глазах появляется искреннее непонимание. С удивлением осматривая мою видимую часть, она секунду мешкает и тихо произносит, — ты…голый? — удивление сменяется ужасом; вскрикнув, она быстро поднимается на ноги. Шок на несколько секунд парализует её; этот кусочек времени предназначался мне для побега, но я как обычно протупил, а, когда такая идея все-таки посетила меня, было уже поздно.

— АААА!! — истошный крик с новой силой разлетается по округе.

Как она вообще может так громко орать! — я начинаю тихонько отползать к стене кустарников. Герда срывается на визг. Ещё самый чуток. Пожалуйста, не обращай на меня внимания ещё самый чуток. Лес уже близко, — касаюсь рукой ветки, — я буду жить! Разрывающий перепонки высокочастотный звук исчезает, — или не буду.

— Ахтыжтупойизвращенецчтотыделаешьвмоёмдоме, — сколько не вслушивайся, ничего внятного в её сверхскоростном бормотании выделить не получится, да и ситуация не предрасполагает к сосредоточенному размышлению. Лекарь не остановилась, — каксюдапопализачем, вообще.

Последнее слово она произносит довольно отчётливо и замолкает. Попробовать что-нибудь сказать? Или не стоит? А убежать не проще? — ментор пристально смотрит на меня. Была, не была:

— Я всё объясню, — единственное, что пришло в голову, — из комнаты попал на пляж, потом решил искупаться; выкинул все вещи, побежал к скале, но услышал колокольчик; пошёл посмотреть, и тут ты не просыпаешься; принёс воды, а ты подскочила и давай кричать, — что я несу! Эта удивительная смесь испуга, отвращения и, мягко говоря, сильного непонимания отражалась в её выразительных тёмно-карих глазах.

— Стоп! — скомандовала Герда, несколько раз моргнула, глубоко вдохнула, затем медленно выдохнула и осмотрелась, — давай теперь все с самого начала и по порядку. Если хоть одно твоё действие покажется мне логичным, я, так и быть, подумаю над твоим предложением: убираться в моём доме всю оставшуюся жизнь. По крайней мере, убивать не хочет.

Пришлось детально рассказать, как было дело. Отделался в принципе легко — одним подзатыльником и пожизненной должностью домработницы. Она ведь не серьёзно, насчёт второго, — утешаясь этой мыслью, я открыл меню и оделся в оставшийся у меня начальный комплект.

— А воду я тебе ещё припомню, — пригрозила ментор.

— Что мне оставалось делать-то?

— Можно было бы просто подождать. Хотя вода лучше, чем если бы ты попытался меня разбудить поцелуем.

— Хорошо, со мной разобрались, теперь можно узнать, где мы?

— А я почём знаю?

— То есть, хочешь сказать, что понятия не имеешь, куда мы попали?

— Браво, ты проявляешь чудеса дедукции, — интересно, ей самой не надоело язвить?

— Тилинь, — я же сообщение отправил. Ой, дурак.

— Мне письмецо, наверное, потеряли: места себе не находят, волнуются. А я тут с тобой — придурком в каком-то захолустье.

— Это не согильдийцы.

— Откуда столько уверенности?

— Понимаешь, такое дело. Когда я на пляже очнулся, подумал, что ты меня подставила и…

— Написал все, что обо мне думаешь? — продолжила Герда незаконченную фразу.

— Да, — виновато ответил я и опустил голову.

— Достался ученик, ничего не скажешь: учителя ни во что не ставит, дерзит, будит холодной водой, ещё и норовит монстра какого-нибудь натравить.

— Пора бы возвращаться, — нужно перевести тему, а то меня ниже плинтуса сейчас опустят.

— Ах, точно. Мой непутёвый ученичок же выбросил все вещь — представляешь насколько нужно быть глупым, чтобы это сделать; придётся ему пешочком прогуляться, — довольно ухмыляясь, сказала лекарь.

— Может, обойдёмся без наказаний: я уже понял свои ошибки и обещаю, что такое больше не повторится.

— Ничему-то ты не учишься, — обречённо пробубнила Герда, открыла инвентарь, материализовала два камушка, один из которых кинула мне, — эта произвольная телепортация произошла точно из-за тебя: на этот раз я первая, ты — через 30 секунд после.

Она вытянула руку и произнесла, — телепорт, — но ничего не произошло.

— Я не поняла? Телепорт, — ещё раз повторила она; камень был безответен, — попробуем по-другому, — учитель убрала камень обратно в рюкзак и что-то нажала; появилось системное предупреждение видимое и мне:

ПРЕДУПРЕЖДЕНИЕ

Из локации «Нулевой путь» быстрое перемещение невозможно. Так же, запрещены справочник и передача сообщений на материк.

Данная локация предназначена для единичного использования на время выполнения основного квеста: «Поиски стража». После сдачи задания хотя бы одним игроком все, кто находится на острове, будут отправлены обратно на материк. Сама локация будет разрушена, а затем воссоздана по случайным параметрам для новых попыток.

— Нам значит, Левиафана нужно искать? — осторожно спросил я.

— Ты прям гений, — раздраженно ответила Герда.


— Я, конечно, не настаиваю, но, наверно, стоит мне вернуться на берег, чтобы собрать вещи.

— Не гунди, одежда у тебя есть, а оружие, — куда-то тыкает, — вот, держи, — кидает мне когти, — должны подойти: они для девятнадцатого уровня.

— Большое спасибо, — выразив благодарность, я на ходу начал рассматривать новое оружие: лезвия и краги не сильно отличаются от стартовых, разве что цвет у вторых чуть ближе к хаки, а вот крепление — заметно качественнее. Чтобы использовать, их нужно было сначала убрать в рюкзак и уже оттуда экипировать. Что и было мной выполнено.

— А можно вопрос? — неуверенно осведомился я.

— Можно, но ты его уже задал.

— Эм, тогда можно ещё два?

— А не слишком ли быстро у тебя аппетит растёт?

— Пожалуйста, — прозвучал жалобный голос.

— Ладно, только быстро, — раздражённо согласилась лекарь.

— Откуда у тебя когти? В данже выпали?

— Нет, — последовал сухой ответ. Мне снова просить разрешения задать вопрос?

— Предугадывая, что ты просто так не отстанешь, — прям мысли мои прочитала, — скажу: это оружие у меня в инвентаре ещё с «беты» лежит; где-то на средних уровнях выпало с полубосса, а я всё забывала выкинуть или продать. Да, собственно, я про них бы и не вспомнила, если бы ты не попросил.

Мы шли на север по полузаросшей тропе, которую Герда умудрилась найти с помощью метода «пальцем в небо» или (по её словам) специального умения, но больше похоже, что первое. Хотя правильнее будет сказать не шли, а пробирались: упавшие деревья; лезущие отовсюду кусты с колючими ветками или чего лучше — с шипами; скользкая почва, съезжающая вниз при каждом шаге и прочие прелести дикого тропического леса. Тропинка вела вглубь острова — именно туда нам надо попасть, потому что Левиафан (с вероятностью процентов 70) находится где-то там. Остров с берега я не рассматривал, но судя по небольшому уклону на юг, он представляет собой огромный холм покрытый лесом.

— Тебе не кажется странным то, что мы уже довольно давно на острове, а ещё не видели ни одного моба?

— Твоё счастье, что не видели: они тут наверняка весьма сильные — боец из тебя никакущий, а я вообще хил. И с чего ты называешь «это» островом?

— Изолированная тропическая локация — кроме острова ничего в голову не идёт.

— Понятно, твоя логика самая логичная логика, — и почему она не может обойтись без сарказма?

— Тогда, возвращаясь к основной теме разговора, чисто теоретически, если на нас нападут, то…

— Я за себя постоять смогу.

— А мне, так понимаю, придётся импровизировать?

— Чем меньше шумим, тем меньше шанс, что на нас нападут.

Какое-то время мы, молча, шагали по кочкам и ухабам, перелазили через поваленные деревья. Было жутко скучно, но мою единственную попытку развлечься, насвистывая себе под нос любимую мелодию, Герда тут же прервала куском мха. Природа: пенье птиц, зелень вокруг, и приятный мягкий климат — это конечно хорошо, да вот я разучился отдыхать — слишком уж привык постоянно искать себе новые развлечения: смотреть что-нибудь, читать, просто вести разговор без темы; музыки тоже очень не хватает. Разучился и сосредотачиваться, медленно размышлять. Привычка всё делать на ходу, быстро — к чему это? Большая часть времени уходит на развеивание скуки, а ведь, если с умом распределить «излишки свободы», можно многого добиться…

— Там какой-то просвет, похоже, что лес кончается, — нарушив природную тишину, ментор выдернула меня из глубины сознания.

— Мы уже пришли?

— Не думаю, скорее всего — либо опушка, либо резкая смена рельефа: ландшафт генерируется случайным образом, не забыл?

— Тогда пошли быстрее: мне уже надоела эта зелень, — мы прибавили шаг и скоро вышли из леса.

Герда оказалась вдвойне права: лес оканчивался опушкой, а дальше было резкое понижение в долину застланную туманом, верхняя линия которого проходила примерно на высоте того места, где мы стояли. Над белым покрывалом возвышались лишь верхушки каменных столбов — естественного творения природы, созданного водяной и ветряной эрозией. На некоторых присутствовала растительность: трава, мох, а кое-где и маленькие деревца. Но это уходило на задний план: нашему взору предстал горный хребет, уходивший в обе стороны на сколько хватало взгляда. Средняя высота пиков была, наверное, километров 6, так как, в противопоставление тропической растительности локации, на многих из них висели ледяные шапки. Примерно так выглядят Анды, если смотреть с западного побережья. Долина, кстати, тоже тянулась вправо и влево на необозримое расстояние. Складывалось впечатление, что это понижение — специально вырытый ров. Генератор рандомного ландшафта постарался.

— Нужно спускаться: я прям чувствую — он в горах, — с горящими глазами заявила моя спутница. В ответ я озвучил мысли насчёт схожести долины со рвом, но меня полностью проигнорировали. Не послала хотя бы — и то прогресс.

В поисках дороги вниз Герда снова продемонстрировала феноменальную удачливость: пологая и узкая, однако подходящая для спуска тропка нашлась сразу. Надеюсь, лошадь нам не встретится: рыбы тут наверняка добротой не отличаются.

— На юг, и не отставай. Искать тебя не собираюсь, а заблудится в тумане проще простого, — проинструктировала ментор, когда мы спустилось к самому низу, — как бы мне не было противно — давай руку. В сцепке точно не разделимся.

— Ты серьёзно? — не поверил я своим ушам.

— Совершенно серьёзно, — она схватила меня за руку и быстрым шагом двинулась вперёд. Ну, замечательно, блин, меня как маленького под ручку ведут.

При близком рассмотрении, долина оказалась больше похожа на карьер: камни разнообразнейших форм и размеров валялись повсюду; почву заменяла глина вперемешку со щебёнкой; на немногочисленных каменных столбах, рядом с которыми мы прошли, находились бороздки и сколы явно не природного происхождения; один раз даже попался участок земли, полностью покрытый мутным стеклом. Вокруг царила кладбищенская тишина, единственный нарушающий её звук — наши шаги. Снова это чувство: справа на 4 часа. Я со всей силы дёрнул Герду назад, да так, что сам чуть не потерял равновесие. Через место, где мы только что шли, пронёсся огненный шар и, врезавшись в ближайший булыжник, взорвался. Ударная волна разогнала туман в радиусе примерно 6 метров. Вот это подарочек.

— Что за… — расширила глаза лекарь, глянув в сторону, откуда прилетел фаербол. Я, зная, что это выражение ничего хорошего не предвещает, тоже повернулся. Там был дракон, большой дракон. Красная чешуя сияла, отражая свет ярко-оранжевого, будто готового в любую минуту загореться, гребня, тянувшегося от головы до самого кончика хвоста, на шее он сильно уменьшался, а нас спине наоборот заметно увеличивался. Брюхо с вытянутой шеей, покрытые узкими сплошными щитками, и нижняя челюсть были жёлтыми. На мускулистых конечностях были длинные пальцы, оканчивающиеся изогнутыми как у хищной птицы когтями. Пристальный взгляд янтарных глаз выражал одну единственную мысль — «вот и добыча».

Дракон взревел и, гребень, окончательно поднявшись, стал ещё ярче; в это же мгновение вся верхняя часть тела огромного ящера, включая большие кожистые крылья, вспыхнула самым настоящим пламенем.

— Бежим! — дёрнул я Герду, чтобы вывести из ступора.

— АА, — с воплем мы бросились наутёк.

Несмотря на свой грозный вид, проворством дракон не отличался: не особо длинные ноги, расположенные по бокам туловища, не моги развить большой скорости на столь зыбкой поверхности; он бежал, как ящерица — извиваясь всем тело, и постоянно бился о каменные глыбы в большом количестве рассеянные по карьеру. Когда мы уже прилично ушли в отрыв, рептилия показала, что крылья — не роскошь, а средство передвижения. Дракон резко затормозил, перепонки на крыльях растянулись и, сделав мощный взмах, так что из-под него сдуло всю мелкую щебёнку и даже некоторые крупные камни, взмыл в воздух.

— Скорее, скорее, скорее, — кричала лекарь, быстро перебирая своими короткими ножками.

— У меня есть план, — максимально громко и чётко выговаривая каждое слово, сказал я, — сейчас поворачиваем направо и прячемся за каменную колонну.

— Плохой план.

— Есть лучше?

— Ты умеешь убеждать, — ментор резко свернула направо и за один прыжок достигла столба, — и что дальше?

— Сиди там, — отмахнулся я, убегая обратно к дракону.

— Идиот, ты что делаешь?

— Сиди там, сказал.

Между мной и драконом оставалось метров пятнадцать; я свернул налево, чтобы выиграть немного времени для Герды и увести дракона подальше. Ящерица, летящая над каменными пиками, снова взревела, зацепившись передней лапой за верхушку одного из столбов, сделала поворот на 90 градусов и спикировала на меня.
91

Ещё чуть-чуть и гг "станет героем"

Схватив добычу, дракон снова попытался взмыть в воздух, но, прилетев откуда-то сверху, в него врезалась красная линия. От удара рептилия выпустила меня из лап. Сила атаки просто поражала: дракон на большой скорости полетел к земле, затылком взрыл метра два и, перевернувшись через спину, как то умудрился встать на четыре лапы. Когда падал, у меня получилось зацепиться за край одной из колонн. Оттуда я стал наблюдать за дальнейшим развитием событий. Дракон тряхнул головой и пару раз дыхнул огнём перед собой. Секундная тишина, наступившая после его действий, была предвестником бури из белых огоньков: три красных черты одна за другой пронеслись рядом с ящером, и он перестал существовать. Не знаю, что это было, но предчувствие у меня нехорошее.

— Больше бояться нечего, слезайте, — снизу послушался мужской голос. Есть вероятность, что это моб, но с другой стороны вечно я тут сидеть тоже не могу.

— Можете прыгать, я поймаю, — да как-то не хочется проверять.

— Я лучше сам.

— Хорошо, только очень надеюсь, что вы поторопитесь.

— Попробую, — отвлёкшись на ответ, я растерялся и сорвался вниз. Надеюсь, парень не шутил. Красная линия ударила в меня, но кроме небольшого толчка ничего не произошло. Туман и колонна перевернулись; передо мной появилась глина с россыпью камней. Меня перекинули через плечо? — не успел я так подумать, как оказался твёрдо, стоящим на земле.

— Добрый вечер, моё имя Люцио, — добродушно проговорил незнакомец и протянул вперёд руку.

— Привет, — не до конца оправившись от произошедшего, я впал в лёгкий ступор, который, однако, позволил досконально изучить внешность человека, спасшего меня. Ростом сантиметров на 5 выше меня, игрок был одет как какой-нибудь граф или барон: нижнюю часть лица скрывала красная тканевая повязка; чёрно-коричневый плащ с бурой подкладкой и высоким воротником, который впрочем, по большей части лежал у хозяина на плечах, был распахнут; на плечах лежала мини-накидка, спереди скреплённая коротенькой цепью; шею покрывал завязанный по этикету, накрахмаленный белый шарф, оба его пышных конца свисали вниз, почти до самого живота; под плащом находился серый жилет, затейливый узор на нём вышит чем-то похожим на сусальное золото; на жилете чуть выше талии был повязан пояс из красной ткани; белые перчатки покрывали руки; простые, но качественно сделанные штаны и высокие сапоги на небольшом каблуке довершали образ.
101 - копия

Люцио — друг или враг?

— Вам плохо? — парень пару раз щелкнул пальцами у меня перед носом.

— А извини, завис немного, — порывы убрать руку на затылок обуревали меня.

— С вами, кажется, ещё девушка была? — поинтересовался новый знакомый.

— А ты откуда знаешь, — во мне почему-то проснулась подозрительность.

— Вообще-то я не помогаю незнакомцам, но вы производите впечатление вполне приличных людей, поэтому я решил оказать вам содействие в вашем путешествии.

— Как-то странно ты разговариваешь, но тоже производишь хорошее впечатление, — зря беспокоился, он типичный добрячок, который всем помогает и за всеми присматривает, а судя по сражению с драконом, ещё и довольно сильный, — сейчас я Герде напишу, чтобы никуда не уходила.

Я вызвал коммуникатор и начал набирать сообщение, неосознанно повернувшись к Люцио спиной. Неужели: атака на 6 часов.

Пощёчина! — казалось, несильный удар развернул меня боком к атаковавшему и заставил слегка отступить назад — буквально в миллиметре от моего носа скользнула большая острая сосулька и исчезла в непроглядной белизне.

— Ты чё творишь? — в порыве эмоций выкрикнул я и приготовился к очередному бою.

— Простите, — граф поднял обе руки, сделав успокаивающий жест, — если бы я этого не сделал, вас бы настигла подлая атака не менее подлого человека.

— Подлый? — послышалось из тумана, примерно с той стороны, откуда, по-видимому, прилетел опасный кусок льда. К нам приближался невысокий силуэт, — единственный подлец здесь ты.

— Не я лишил сотню невинных людей жизни, — выкрикнул, словно взбесившийся дворянин. Спокойный добрый взгляд — его будто никогда не было на этом лице. Всем своим видом Люцио выказывал ненависть: дикую, просто зашкаливающую, готовую при малейшем толчке вырваться наружу.

— Золото, платина! — чуть ли не прошипел мой недавний знакомый. Буквально появившись из воздуха, в его руках оказались два топора.

Левое «орудие возмездия» было довольно массивным. Закругленное лезвие, заточенное так сильно, что оно поблёскивало, несмотря даже на окружающий туман, с тыльной стороны имело небольшой «хвостик» и несколько шипов. Незаточенную часть покрывал желтого цвета орнамент очень схожий с таковым на обратной стороне плаща державшего. Второй топор — более красочный и элегантный, и топором-то назвать было трудно: хрупкий, на первый взгляд, сделанный из стекла, обоюдоострый, с трапециевидными лезвиями, оканчивающимися двадцатисантиметровыми шипами и небольшим дополнительным, как мне показалось, предназначенным для защиты руки. Основные лезвия прикреплялись к древку перпендикулярной рейкой — в середине образовывался как бы крест. Основной цвет этого оружия — жёлтый. Рисунки-стрелки, симметрично покрывавшие почти весь топор, были красными (кстати, утолщение непонятного предназначения, расположенное немного выше дополнительного лезвия тоже), синими и светло-жёлтыми.

— Невинных? Ты снова всё путаешь, — фигура окутанная дымкой остановилась, — как раз эти, язык не поворачивается назвать их людьми, убивали. Я просто восстановил справедливость: моя семья погибла от твоих рук, а теперь твоя уничтожена благодаря мне — всё честно, — не уверен, но, кажется, оружие говорящего — коса. Дальше голос обратился ко мне, — путник, не знаю вашего имени, однако крайне не рекомендую путешествовать в компании столь ненадёжного и беспринципного убийцы. А беспечное решение повернуться к нему спиной могло стоить вам жизни — благо я оказался рядом и успел вас спасти.

— Спасти?! — и кто от кого меня спасал? — эта сосулька меня чуть головы не лишила, а её точно ты запустил: больше некому! — чего-то я разошёлся.

— Каюсь, не безгрешен. Но позволю себе заметить, что изначально моя атака направлялась в вашего спасителя, а вас я просто не заметил, извиняюсь, — силуэт поклонился и снова начал приближаться.

— Что ж, Люциус ван Марсини, предлагаю на этой позитивной ноте закончить нашу вражду, согласны?

— С радостью, — огрызнулся Люцио и бросился в атаку.

— Стена льда, — красная линия ударила в туман, где был силуэт; раздался звук, очень напоминающий разбивающееся стекло.

— М, Светлячок, стареешь. Раньше ты был быстрее, — спокойный голос парня с косой звучал уже где-то на 5 метров левее и чуть тише.

— Мелкий уродец, — взбесившийся «добряк» кинулся за таинственным врагом.

И что это было? — секунду я поразмышлял над произошедшим, но решил, что приключались и более непонятные ситуации, поэтому лучше пока просто понаблюдать. Те двое видно время зря не теряли; скоро началось действо: в тумане грохотали камни; звон бьющегося стекла (или льда?) был слышен, наверное, даже в лесу. То и дело мерцали красные и жёлтые вспышки, вносившие хоть какое-то разнообразие в серо-белую пелену. До моих ушей долетали неразборчивые названия умений, которые активировали дуэлянты. Так, тут два варианта: либо это два игрока, слишком увлёкшиеся отыгрышем, либо NPC-квестодатели. Если второе, то мне нужно вмешаться и выбрать чью-либо сторону, а, учитывая, что локация создана специально для одного задания, я просто обязан продолжить квест, иначе Герда меня прибьёт. С другой стороны, если я сейчас пойду туда, чтобы помочь одному из них, то высока вероятность, что даже щелбан второго опустит мои хитпоинты в ноль. Умереть от NPC или от дико разозлённой девушки — сложный выбор. Воспользуюсь обычным способом: была, не была, — решительно сделав шаг вперёд, я получил удар сзади по ногам; ни о каком «сгруппироваться» речи и не шло, и, после совсем не мягкого приземления, ударившись затылком об довольно крупный камень, я оказался в горизонтальном положении.

— Так, так, герой. Ну и кто, скажи на милость, затолкал в твою дурную голову идею, что ты меня спасёшь, уведя дракона? А если бы он, перекусив твоим худющим телом, понял, что ему этого совсем недостаточно и вернулся за добавкой? — сердитый, но, в то же время, звонкий голос звучал как приговор: признание моей абсолютной тупости. Ну, вот тебя то и не хватало для полного счастья.

— Ты — добавка? Не, ты скорее пара крошек оставшихся в хлебнице, — я не я, если не «укушу» в ответ.

— Это кто тут такой мелкий, что даже дракону на еду не подходит!?! — бирюзовый жезл ударил в щебёнку в миллиметре от моего левого уха. Походу, предыдущее замечание задело её «за живое».

— Понял, — нужно сказать что-то другое, но времени на размышления у меня нет, а это лучше, чем ничего, — ты не маленькая, а большая. Любой дракон с удовольствием бы тебя съел.

Но, похоже, что это было и вправду не то: лицо лекаря слегка покраснело, а правый глаз подёргивался. Нервный тик что ли?

— Так значит…я… — тихо проговорила она, заметно стиснув зубы, а затем «таймер на этой бомбе показал ноль», — ещё и толстая!!! — на меня полетел шквал ударов, от которых я каким-то чудом уворачивался и даже успел встать.

— Дурак-дурак-дурак, — сыпалось на меня вместе с ударами.

— Да что я сделал-то? — успел сказать я, отскочив от очередной атаки, — ведь совсем не это имел ввиду. Прости.

Чего ради я уворачиваюсь? Пусть ударит меня пару раз — отведёт душу. Хотя я где-то читал, что, к примеру, если на трупе более 20 ножевых ранений, то, скорее всего, это сделала женщина. У них просто период «остывания» дольше. Решив так, я, отпрыгивая назад от несущейся в меня на большой скорости бирюзовой палки, подогнул ноги и приземлился на колени, наклонился к земле и «взмолился о пощаде».

— Попался, — яростно замахнулась лекарь, но удара не последовало, — ррррр, урод. Даже трогать тебя не хочется.

И всё? Меня так легко простили? Как-то даже не верится, — я медленно поднял голову, чтобы посмотреть на девушку, которая за секунду до этого дико размахивала своим «оружием».

— Ха, — от этого резкого звука моё тело инстинктивно чуть дёрнулось, и не зря: чёрная подошва Гердиной туфли скользнула по кончику моего носа. Почти попала.

Такое неожиданное уклонение, вывело девушку из равновесия, а каменный ковёр под ногами довершил дело: она упала навзничь. И…заплакала?

Поднявшись, я подошёл к Герде. Она уже успела перевернуться на живот, и, приложив обе ладони к лицу, продолжала всхлипывать. Если бы не знал, то подумал бы что ей больно. Да и вот так лежать, наверное, страшно неудобно.

— Ты чего? Из-за меня что ли? Извини дурака, я всегда не в тему шучу, и шутки у меня глупые. Да и с девушками общаться не умею, вот и несу всякий бред, — не совсем правда: я действительно сейчас нёс бред, но с девушками у меня всё нормально. Я бы даже сказал хорошо — как ни странно, многим девушкам нравятся такие вот «смазливые ни капли не мужчины»; могу даже похвастаться тем, что в школе за мной «бегали» несколько девчонок. Дело в другом: я сам не особо увлекаюсь. Знаю, звучит странно, но ничего такого. У меня всё в порядке с ориентацией, просто, как бы это сказать…в общем, мне не интересно — когда знаешь всё наперёд, становится скучно; да и отношения эти заканчиваются довольно быстро по той же причине. Я ужасен, однако с этим ничего не поделаешь, можете меня презирать, но, как говориться, «пусть тот, кто безгрешен первым бросит в меня камень». Добавлю, что после поступления в институт мой бюджет урезали (уже говорил об этом в начале), и вся популярность куда-то разом исчезла. А ещё я часто говорю «я», «меня», «моё» и тому подобное, где-то читал, что это проявление мании величия. Ладно, а то, кажется, слишком утомил воображаемых слушателей пересказом моих бесконечных изъянов. Чтож, продолжим:

Я потянулся к ней. Постой, что? Зачем ты это делаешь — всё станет только хуже. Не трогай! Или может всё-таки стоит утешить? Или нет? Или… На несколько сантиметров выше плачущей, немного задев меня, снова пролетела огромная сосулька. Твою ж мать!

— А? Что это было? Вроде, такая же штука в меня чуть не попала, когда я тебя искала, — необычно спокойный голос Герды удивил меня гораздо сильнее огромного летающего куска льда.

— А, ну, э… — я растерялся. Да что здесь вообще происходит!

— Ой, извини. Иногда у меня случаются такие небольшие истерики — не обращай внимания, — с милой улыбкой проговорила она, — и, может, расскажешь, что здесь происходит?

— Э, — стряхивая растерянность, я ещё секунду «потупил» и пришёл в себя, — я побежал от дракона, затем его что-то впечатало в землю. Я оказался на скале, а дракону навалял парень одетый как граф. Потом появился какой-то низенький человек с косой — его я не рассмотрел. Он нёс какой-то бред про честное убийство, а Люцио разозлился и напал на него. Это, скорее всего, квест, и я решил его продолжить. Тут пришла ты. Вот как-то так всё и было.

— Понятно. Ну что ж — ты молодец, если не считать того, что ты идиот, ты определённо молодец, — скептически отозвалась Герда о моём рассказе.

— Но так всё и было, ведь мне нет смысла врать, — чего она добивается?

— Да верю, верю. Просто в твоём пересказе слишком мало подробностей, поэтому звучит слегка глупо.

— А обижаться на всё подряд и хныкать по этому поводу как маленький ребёнок очень умно, и, безусловно, подчёркивает высокий уровень твоего интеллекта.

— Получишь, — сквозь зубы проговорила лекарь.

— Понял. Заткнулся.

— Ладно, проехали. Давай начнём сначала. Я неправа, но и ты неправ. Никто ни на что не обижается, и можно продолжить искать выход. Хорошо? — спокойно проговорила девушка, повернувшись ко мне лицом.

— Хорошо, — повторил я. Не знаю почему, но вдруг захотелось делать именно так, как она говорит. Может у меня просто сущность ведомого человека?

— С обидами разобрались. Переходим к заданию: ты сказал, что хотел продолжить квест, а как именно?

— Это же просто: я уже не раз сталкивался с похожей завязкой сюжета. Два врага, которые ненавидят друг друга и более всего на свете хотят смерти оппонента. Выбираем одного и, после того как второй падёт, берём задание, — годы просиженные за компьютером и десятки MMO были не напрасны, наверное.

— А ты быстро соображаешь — я бы не догадалась. Но тогда встаёт второй вопрос: за кого мы?

— А какая разница? При любом развитии сюжета цель остаётся одной — найти Левиафана.

— Тогда пошли. Быстрее начнём — быстрее закончим.

— А мне это делать обязательно? У них наверняка высокий уровень — мои поинты обнулятся от одного их удара.

— Ты прав. Тогда я одна пойду. Мы ведь всё ещё в одной группе, и задание должно обновиться у всех участников. Надеюсь, это не заденет твоё самолюбие? — последнее было сказано с небольшим ехидством. А ведь говорила «проехали».

— Ничего не поделаешь.

— Будь тут — я скоро.

— Дух воды! — послышалось, как только она сделала шаг в сторону предполагаемого поля битвы. Стена тумана двинулась в нашу сторону. Дежавю?

— Что это? — удивлённо спросила Герда.

— На нас движется туман, — ответил я.

— Да я не про это. Что за странное умение — никогда о нём не слышала.

Стена тумана всё приближалась, и скоро мы пересекли его границу. Оказалось, что туман не уходит, а наоборот собирается в одном месте: перед врагом Люцио. Что-то наподобие небольшого торнадо засасывало туман через верх. Этот самый враг оказался мальчишкой лет пятнадцати. Одет он был в специфический фиолетово-красный костюм: тонкая безрукавка с множеством всяких значков, изображающих огонь, внизу была разрезана, чередующимися фиолетовыми и белыми зубцами; на белые нарисованы какие-то закрученные красные узоры, по форме напоминающие огонь. Под безрукавкой у него находилась серо-чёрная водолазка, а на руках перчатки «без пальцев»; ногти выкрашены в чёрный. Высокий воротник с рисунком лотоса в центре закрывал нижнюю часть лица. Диковинные наплечники из чешуи какого-то животного, прикрепленной на металлические пластины, непонятно на чём держались. Весьма объёмные штаны и высокие сапоги дополняли образ какого-то средневекового мага. Белые, длинноватые волосы колыхались от небольшого торнадо, крутящегося перед ним. В руках, как я и предполагал, он держал косу, но немного странную: длинное древко и непропорционально маленькое лезвие, покрытое каким-то декоративным материалом в виде всполохов огня.
108

Маг с косой и его личный дух

— Я передумала, — неожиданно заявила Герда, — лучше перейдём на сторону вон того парня, — указала она на беловолосого мальчика.

— С чего это такой поворот? — осведомился я.

— Он мне нравиться больше.

— Ну, ладно, тогда вперёд?

— Хотя нет, всё-таки за Люцио. Да сколько можно, неужели так сложно определиться! Хотя, так, надо успокоиться, вспышка ярости — самое неполезно, что может сейчас случиться.

— АА, я не знаю, кого выбрать — они оба хорошие. А никак нельзя их обоих спасти?

— Как я знаю — нет.

— А может ты, что-нибудь придумаешь, — улыбнулась она.

— В смысле «что-нибудь придумаешь»? Я, по-твоему, волшебник, что ли, или гейм мастер, чтобы скрипты переделывать?

— Но ты же сам сказал, что неуверен в правильности гипотезы от том, что один из них обязательно должен умереть, — настаивала Герда.

— Могу попробовать, но за результат не отвечаю, — обречённо согласился я. — Буду очень благодарна, — улыбнулась она. Что-то не очень искренне.

— Так, — мой взгляд оценивающе пробежал по всему окружающему пространству, — идея есть, но…

— Но что?

— Она глупая, даже больше: совершенно безумная. А ещё довольно высока вероятность того, что я потеряю все поинты, ничего не добившись. Однако…

— Может, хватит? Сейчас вообще не время для всех этих лирических недоговорок, — взъелась на меня Герда, — взялся объяснять и выдвигать идеи, так делай это быстро, без всяких там драматических пауз — ситуация не та. А если не поторопишься, я тебя просто к ним кину: хоть один выживет.

— В этом и заключается мой план, — сходу выпалил я, поняв серьёзность её намерений.

— Э, ты чем слушал-то? Я же сказала: обоих спасти.

— Это так: если получиться, оба выживут.

— Что-то я запуталась, — тихо ответила лекарь и немного отодвинулась, но затем её будто током ударило, — ты прав: план идиотский, а ещё и самоубийственный.

— Почему сразу самоубийственный? У тебя же есть «архангел».

— Видимо, ты чего-то не понимаешь: «архангел» полностью защищает от ОДНОГО удара. А ты, как я понимаю, хочешь встать между ними в момент решающего удара, тем самым нарушив правильную программу поведения NPC, — а она умнее, чем кажется, — но ты не учёл, во-первых, что будет ДВА удара, во-вторых, где гарантии, что, после неудачного последнего удара, они не продолжат сражаться?

— Стоп, стоп, стоп, а как насчёт «делать это быстро»?

— Не буду я использовать «архангел» на тебе.

— Мне прям так идти?

— Нет.

— Тогда может мне тебя хорошо попросить?

— Нет! — упрямая девчонка, сама ведь хотела, а теперь. Как её вообще понимать, и что она о себе возомнила?

— Да кто тебя будет спрашивать! Делай, я сказал, — мой самоконтроль полетел к чертям.

До этого выразительные глаза Герды чуть помутнели; в их уголках снова собрались слезинки. Она крутанула жезл, выкрикнула «архангел!», несильно ударив меня в грудь, развернулась и быстро побежала куда-то в туман.

— Герда, я…ты…блин, — да, что ты за человек такой: за пять минут успел дважды обидеть девушку, можно сказать на ровном месте. Я закрыл лицо ладонями и плюхнулся задницей на мелкие камни. Что сказать? Ты идиот — это неоспоримо. Лёша, ты уже давно прошёл подростковый период копания в себе. Успокойся, вдох, выдох. А сейчас соберись — все эти ошибки можно исправить, нужно только постараться. То, что ты будешь жевать сопли, ничего не изменит. Вставай и действуй.

Глава 11. Оракул. Править

Я встал с земли и по привычке отряхнулся. Подняв глаза в верхний правый угол, удостоверился, что «архангел» работает. Тем временем Люцио и седой мальчик продолжали свой «спор». Как оказалось, дух воды — это довольно большой голем синего цвета, не имеющий ног — он парил примерно в полутора метрах над землёй. На латных перчатках находились четыре огромных когтя; голову заменял большой рогатый шлем с шестью глазами: по три с каждой стороны; пластинчатая броня из крупных синих чешуек и наплечники, похожие на таковые у хозяина, только поднятые вверх, довершали образ рыцаря.

— Если ты думаешь, что какой-то несчастный голем меня остановит, ты сильно ошибаешься, — полунасмешливым тоном произнёс Люцио.

— Это не просто голем — это дух воды, первородное существо, олицетворяющее один из элементов, — спокойно ответил мальчик.

— Посмотрим, — буркнул «лорд» и кинулся в атаку, — метеор! — подпрыгнув, выкрикнул Люцио.

Лезвия его топоров засветились красным, прежде чем обрушили всю свою мощь на врага. Массивные перчатки голема схватились за оба древка в миллиметрах от лезвий. Люцио воспользовался ситуацией: получив точку опоры, он ногами ударил в грудь духу воды, таким образом, высвободив своё оружие и дезориентировав врага. Голлем почти сразу начал новую атаку, но это всё равно было слишком медленно: «дворянин» уже махнул своими топорами параллельно земле, оттолкнулся и, выкрикнув «горизонталь», нанёс удар в основание шлема. «Голова» голема слетела и прямо в воздухе превратилась в пар.

— Ха, не на долго хватило твоего «первородного», — с усмешкой произнёс Люцио, но оказался неправ. Три огромных синих когтя вонзились ему в левую руку от плеча до локтя. Ответив ударом справа, наотмашь, он разорвал дистанцию.

— Я же говорил, что это не обычный голем: его не так просто убить, — съязвил седоволосый.

— Да я тебя на тысячу кусков порублю вместе с твоим водяным призраком!!! — в бешенстве выкрикнул Люцио и бросился в новую атаку, в лобовую. Голем среагировал быстро: выставил вперёд руки, из них вылетели тонкие длинные и весьма острые кусочки льда. Мой спаситель не остановился ни на секунду, вместо этого он махнул топорами снизу вверх; удар пришёлся плашмя, и все сосульки разлетелись на ледяные крошки. Люцио же, приняв выгодную для удара позицию, крикнул «метеор» и снова нанёс вертикальный удар; оба топора попали в одну точку: сверху прямо по центру туловища, разрубив духа воды на две части. Половинки крутанулись, превращаясь в пар.

— Ты следующий, — крикнул Люцио, метнувшись к мальчику. Тот сблокировал удар двух лезвий древком косы, но от удара всё же «отъехал» на несколько метров по щебню.

Остановившись, он отвёл косу назад, поместив с правого бока лезвием от себя. Мой спаситель так же принял позу для решающего удара. Что ж, Алексей, пан или пропал. Твой обычный способ решения проблем, — с этой мыслью я, что было сил, оттолкнулся и побежал. На оценку обстановки и расчет примерного места столкновения двух очень сильных NPC у меня оставалось, наверное, не больше секунды. И вот они совершили первые движения в этом танце смерти. Атаки обоих должны были прейти противнику слева. Примерно тут они должны встретиться, — я остановился и выставил руки в стороны. Лезвия косы и топоров с потрясающей синхронностью ударили мне в ладони. В этот момент меня накрыло ностальгическими воспоминаниями о том счастливом годе моей жизни, о тех прекрасных деньках и об Алесе. Это чуть не сбило меня с тонко рассчитанного для перенаправления атак равновесия, но я мигом выкинул из головы эти глупости, навеянные знакомым ощущением, и продолжил действовать по плану: крепко ухватил оружие оппонентов за лезвия. Атаки вскользь прошли мне по спине и груди, а Люцио с мальчиком поменялись местами, затем опустили оружие и продолжили стоять неподвижно.

Расчет был таков: система посчитает эту атаку за одно продолжительное нанесение урона, а моё неуязвимое тело послужит перегородкой между врагами, не давая им прикоснуться друг к другу. Быстрый взгляд на полосу хитпоинтов. Получилось! — чуть не выкрикнув это вслух, я упал на колени, — всё! Пора завязывать с чрезмерным риском!

Просидев так несколько минут, у меня получилось прогнать дрожь от рук и ног. Два врага по-прежнему не проявляли никакой активности. Думаю, с ними ничего не случиться, а вот с Гердой…придётся её найти, а, поскольку точный маршрут «побега» неизвестен, ничего не остаётся, как просто пойти в ту сторону, куда она побежала. Однако сначала, попробую отправить ей сообщение, вдруг ответит, — но, видимо, моя удачливость была полностью истрачена для остановки тех двоих: Герда и не думала отвечать.

— Что ж, всё-таки нужно искать, — недовольно пробормотал я. Эта фраза ещё не раз повторялась: когда вышел из туманной долины к лесу на подножье горы, когда заглядывал под каждый камень и обшаривал каждый кустик в этом лесу и когда, кончено же ничего не найдя, стал подниматься выше. Тут лес начинал редеть — кустов и лиан становилось больше. Глина и гниющие остатки растений под ногами постепенно переходили в обычную каменистую почву. Сырость оставалась, но стало более-менее свежо. Ни птиц, да и никакой другой живности поблизости не было, по крайней мере, они никак не выдавали своего присутствия.

А подъём становится всё более крутым. Не думаю, что она пошла бы в гору. Придётся спуститься к подножью. Что за на… — я поскользнулся на одном из выступающих камней и кубарем покатился вниз через кусты, кочки и камни. Попытка выпрямить ноги и приземлится на них увенчалась столкновением моего лица с землёй и продолжением феерического спуска. Спустя ещё несколько секунд мне снова представилась возможность повторить данное действие, хоть и не по своей воле: ступни врезались в твёрдую поверхность — точно не земля, скорее всего, какой-то большой выступ породы; встав на ноги, я по инерции продолжал двигаться вперёд. Выступ имел треугольную форму, а дальше был обрыв. Максимальное расстояние до «пропасти» примерно два метра. Времени на анализ ситуации нет — придётся импровизировать, — быстрая проверка всех бредовых решений, бережно рассортированных у меня в голове, — остановиться точно не получится, а падать не хочется — безвыходное положение. Хотя…была, не была. Я ещё больше подался вперёд, перед самым краем на долю секунды встал на руки, но моё тело и не думало останавливаться. Еле успев перехватиться как нужно, я повис на краю выступа. Ожидаемый удар спины об каменную поверхность не последовал, вместо этого я понемногу раскачивался, а пальцы медленно соскальзывали. Твою же ж мать! Падать всё-таки придётся, — опустив глаза, я проверил расстояние до точки приземления, — три метра — не высоко. Можно прыгать, хорошо, что я высоты не боюсь.

— Ха, — не самое мягкое приземление, но хотя бы жив. Взгляд на полосу хитпоинтов, — еле жив — 818/4285. Будь я на несколько уровней ниже, уже бы стал трупом.

Встав и развернувшись, я понял, что выступ породы венчал вход в небольшую пещеру — идеальное место, чтобы спрятаться.

— Раз, два, три, четыре, пять — я иду искать. Кто не спрятался — я не виноват, — можно подумать, что мне кто-нибудь ответит. Как и ожидалось, никто не откликнулся.

Пещера изнутри выглядела ничем не примечательно: две боковые «стены», образуя полукруг, примыкали к огромному монолиту, находящемуся в пяти метрах напротив входа; благодаря малому размеру и отсутствию чего-либо, за чем можно спрятаться, всё внутреннее пространство просматривалось «с порога». Хотя нет, было в ней всё же кое-что интересное: яма, образовавшаяся из-за сильного поката вниз, процентов на 80 заполнена водой, да и для нынешнего положения солнца в пещере как-то слишком светло. Ничего тут нет, нужно идти дальше, — но на дне мини-водоёма что-то блеснуло. — Не отвлекайся на пустяки. Твоя задача сейчас — найти Герду, — напомнила логика.

— Ну, посмотри, что там. Чего тебе стоит? Это займёт всего несколько секунд, — прошептало любопытство.

А послушал я как всегда второе: нырнул с разбега прямо в одежде. Дна достиг почти сразу — глубина была чуть больше двух метров. Оказалось, что луч света отразила монетка, которая, после одного касания, с характерным звуком добавилась «в кошелёк». И стоило напрягаться и мокнуть из-за одной паршивой условной еденицы.

Вынырнув, я отряхнул волосы и, направившись к выходу, слегка опешил: пещера ничуть не изменилась, а вот вместо выхода наружу находился проход в довольно узкий каменный коридор. Что за!? Куда я на этот раз попал? — я протёр глаза, сделал пару шагов по коридору, потрогал стены, — не иллюзия, тогда, наверное, переход в другую локацию, но я никуда не переплывал: прыгнул в воду и сразу вылез. Или это «озерцо» — что-то вроде телепорта? Если так, то обратно вернуться можно тем же способом. Однако это не сработало: вынырнув, я оказался у того же самого коридора. Похоже, что вся моя удача израсходовалась на «поломку» квеста, и надеяться на везение в ближайшее время не стоит. А вот прислушиваться к логике — необходимо. И, поскольку другого пути нет, придётся идти по коридору; посмотрим, куда он меня приведёт.

После пары десятков минут и нескольких поворотов, окружающий «пейзаж» ничуть не изменился: те же коричнево-серые стены и два прохода — вперёд и назад. Скукотища. То змеи, драконы и бешеные неписи, то прогулка по совершенно пустому каменному тоннелю ведущему неизвестно куда. Не думал, то когда-нибудь скажу такое, но я начинаю хотеть спать во сне. Это всё равно, что захотеть поиграть во что-нибудь в игре. Походу, я начинаю «отъезжать» потихоньку. О, кажется, появился свет в конце тоннеля.

Там начиналось расширение коридора размером примерно 8х5х4 метра. В центре располагался небольшой почти идеально квадратный камень — остальное ничем не отличалось от ранее виденного. Спокойным шагом я продолжил свой путь, но стоило лишь моргнуть, как на камне появилась фигура в плаще: мальчик лет четырнадцати-пятнадцати с коротко стрижеными волосами цвета льняного семени. Его глаза скрывала повязка больше похожая на шарф. От неожиданного появления я рефлекторно сделал шаг назад.

— Не бойся, Кай, — да сколько ж можно угадывать? — я оракул — тот, кто знает всё и обо всём. А мои предсказания стоят не дёшево. Но так и быть, первое бесплатно: ты здесь погибнешь, если не заметишь, наконец, что мы тут не одни.

— Бах, — за моей спиной на каменный пол опустилось что-то большое и тяжёлое. Быстрый разворот, — краб?! Не знаю, откуда он взялся, и как ему удалось бесшумно подойти, но передо мной, сейчас стоит большой (верхнюю часть панциря от пола отделял примерно метр) красный краб. «Большой и тяжёлой» оказалась его правая клешня, которая была чуть меньше самого членистоногого, левая же имела нормальный соответствующий всем пропорциям размер. Чёрные глаза-бусинки на длинных «палочка» находились на уровне моих. Многочисленные жвалы быстро перебирали останки чего-то, что не так давно бегало, прыгало, а, быть может, даже летало.

Я слегка удивился такому повороту событий — после дракона меня уже намного сложнее перевести в шоковое состояние. Краб же был настолько неучтив, что, не оценив моё психологическое состояние, вероломно быстро вытянул огромную клешню, видимо, желая от закуски перейти к основному блюду, и клацнул ею — я еле успел отпрыгнуть назад. Мне на плечи легли две ладони, почувствовалась небольшая тяжесть, а справа шепотом начал говорить оракул:

— Ты сейчас должен уйти в один из проходов, но не убегай — у меня есть ценная информация, которая поможет вам выбраться с острова, и, быть может, что-нибудь насчёт местонахождения твоей подружки подскажу. Но для начала победи краба — это будет цена следующего предсказания, — договорив, он толкнул меня влево. Да кто он такой? И «подружка»? Ай, не об это думать надо — сначала краб.

— Клац, — от правой клешни я тоже увернулся и побежал туда, куда и направлялся до произошедшего: к выходу из расширения. А маленькая попроворнее.

Забежав в заветный узкий проход, я обернулся — как и ожидалось, краб со своим твёрдым хитиновым панцирем пройти не смог. Затолкав правую клешню в проём, он клацал и тщетно пытался дотянуться до меня. Шкуру спас, но, что дальше? Для своих габаритов он довольно ловкий, если это понятие вообще применимо в данном случае. На открытом пространстве он явно сильнее. А если, — я, подняв камушек, валявшийся под ногами, сосредоточил взгляд на крабе — появилась полоса его «здоровья». Поточнее прицелиться, — и камень полетел крабу в глаз. Он издал что-то вроде глухого «хеш» и отбежал от проёма, бешено колотя большой клешнёй по земле. Хитпоинты сократились на одну вертикальную полоску, — ууу, такими темпами у меня камней не хватит. Надо придумать что-нибудь подейственнее. По прошествии пятнадцати минут камни в ближайшем обозрении закончились, а «здоровье» краба сократилось процентов на десять, не больше. Пора придумывать план «б».

— Эй, оракул, может, подскажешь чего? — попытка — не пытка.

— А ты понимаешь, что просить меня о помощи — всё равно, что просить продавца в магазине добавить тебе на мороженое?

— Это значит «нет»?

— Совершенно верно, — попытка провалилась.

Краб тем временем снова засунул свою клешню в проём. Хорошо, что у этого моба не работает процесс самообучения, иначе даже бы эти десять процентов дались мне очень нелегко. Послышался хруст — верхняя часть громадной клешни поднялась почти перпендикулярно нижней. Он настолько сильно разозлился, что клешню себе сломал? Но суждение оказалось преждевременным: клешня очень быстро сомкнулась со звуком, напоминающим взрыв — очень громко. В этот же момент меня отбросило на два метра назад.Что за!? Как он это сделал? Хотя я же ведь даже уровень его не знаю. Чёрт, со справочником вмиг бы узнал про него, что нужно. Поднимаясь на ноги, я посмотрел на свои поины: 125/4285 — опасная ситуация. Ещё один такой «взрыв» и наступит «game over».

— Так и быть — подскажу, будто прочитав мои мысли, сказал мальчишка, — это монстр тридцатого уровня, полуводный. Естественно он владеет некоторыми умениями — тебе ещё повезло, если бы под водой такое случилось, то ты бы уже превратился в столб белых огоньков. Одежда твоя, конечно, никуда не годиться, но есть подходящее оружие. Нужно лишь атаковать и уклоняться — просто, как и всё гениальное.

— Это только на словах просто.

— Ну, уж извини, если ты не можешь победить моба на десять уровней выше, то тебе и предсказания не помогут. Да и у тебя конфетки есть…

— Конфетки? Ты о чём?

— Всё, я и так уже много рассказал.

Он прав: главный квест будет сложным, а прокачиваться на здешних сверхвысокоуровневых мобах для меня невыполнимая задача, а этот всего тридцатого. И про лут забывать нельзя — вещи сейчас ой как нужны. Проанализирую подсказки — пойму, что делать дальше. Во-первых, 30 уровень. Но это ничего не даёт — то, что он сильнее, и ежу понятно. Во-вторых, «полуводный» — уже кое-что: вкупе с небольшим уточнением означает, что его способности сильнее под водой, и бояться очень сильных атак не надо. Потом, он ещё сказал про конфетки, но единственное, что приходит в голову — это лечилки, которые у меня с самого начала были. Вот только они же на берегу остались. Или нет?

— Меню, — передо мной появился привычный список. Открыв инвентарь, я увидел лишь когти. Тупик. Когда уже закрывал инвентарь, кое-что бросилось в глаза — бегунок. Обнаружилось, что в «рюкзаке» появилась ещё одна полоса слотов. На ней и находились два телепорта и конфеты, однако было ещё кое-что, занимавшее крайний правый слот: какая-то круглая зелёная фиговина, напоминавшая фишку из казино с рисунком змейки. Я нажал на «фишку», и появилось окно с информацией:

Знак змеи.

Когда вставлен в ошейник питомца,

повышает ловкость владельца на 10

и усиливает способность «яды» на 8%.

Является частью нескольких комплектов.

Победивший змею, сам становиться змеёй.

И откуда это у меня? А ладно, потом разберусь. Едим конфетку и убиваем краба. Когда я «съел» конфету, над головой сверкнул красный крестик, а полоса хитпоинтов мгновенно стала зелёной и заполнилась.

Ну, держись, деликатес-переросток. Вытаскиваю из-за спины когти и надеваю, — удобно. Подхожу к клешне достаточно близко, чтобы меня можно было схватить. Краб пытается достать, но я подпрыгиваю, насколько позволяет высота прохода и приземляюсь на огромную конечность, стараясь как можно сильнее толкнуть её вниз — со скрипом она входит между стен. Моб пытается вытащить клешню, но не тут-то было. Получилось, — с довольной ухмылкой я перепрыгиваю ему на панцирь, попутно срубая один стебелёк, на котором держался глаз.


— Это считается за победу?

— Неа. Он ещё «жив» — значит, схватка продолжается, — спокойно отвечает мальчишка.

— Тогда остаётся его добить — делов-то.

— Не будь так самоуверен.

— Он почти обездвижен, и сильного отпора дать не сможет, — вместо ответа оракул кивнул в сторону моего противника. И ровно в эту секунду краб издал «хеш» и сильно дёрнулся. Я не сразу сообразил, что произошло, а, когда понял, монстр успел подойти достаточно близко и нормальной клешнёй отбросил меня к стене. Он её оторвал, большую, она уже в огоньки превратилась! Не останавливаясь, он опять побежал ко мне. Краб, а бегает как паук, — мелькнула мысль, когда уходил в сторону от удара, который пришёлся ровно в то место, где я мгновение назад сидел. Быстро проскочив ему «за спину», я направил «вспышку» на одну из ног моба, — прости, дружище, но слишком уж ты быстрый. Мгновенно отреагировав на атаку, краб развернулся, махая и клацая клешнёй. Стоял он всё ещё ровно, но попытка побежать за мной закончилась небольшим падением.

— Ты на половину справился, давай — ещё столько же, — видимо в напутствие произнёс мальчик.

Не обращая внимания на эту полунасмешку, я воспользовался уменьшением мобильности противника: снова забежал сзади и апперкотом лишил краба ещё одной конечности с той же стороны. Теперь он окончательно упал и лишь слегка вертелся, безрезультатно размахивая оставшимся орудием обороны. Отойдя от него на несколько шагов, я открыл панель навыков и выбрал «навыки для когтей». На промежутке в двенадцать уровней, которые я получил, находясь в составе рейд-групы, открывались три навыка: «ярость» — шесть диагональных ударов наносимых по очереди обеими руками начиная с правой; «рифт» — выпад, позволяющий за 0,3 секунды преодолеть 5 метров, и использованный мной в драке со змеёй «пролом». «Заточенные когти» теперь давали +10% к атаке. Отошёл подальше от краба, — испробуем на тебе.

— Рифт, — в мгновение ока я оказался возле противника — когти лишь слегка задели панцирь, — надо было поближе встать.

— Ярость, — правая рука немного поднялась, и пять ударов попали точно по крабу, а последний угодил уже в огоньки.

— Ладно, допустим, что за второе предсказание ты заплатил, но встаёт другой вопрос: хочешь ли ты узнать, как найти Герду? — откуда он всё это знает?

— Слушай, а ты вообще кто?

— Я уже представлялся вначале. Но, если нужно, повторю: я оракул — тот, кто знает всё и обо всём. А мои предсказания стоят не дёшево.

— Да нет, я не про то. Ты NPC или игрок?

— Если бы я был игроком, краб проявил бы агрессию и по отношению ко мне, поэтому логично полагать, что я не игровой персонаж. И всё-таки, ты хочешь узнать, как найти Герду? Спрашиваю в последний раз.

— У тебя весьма хороший ИИ. Насчёт Герды: да, я хочу её найти, но я надеюсь, ты не собираешься вызвать ещё одного моба.

— Спасибо, и нет. Чтобы узнать, тебе нужно всего-навсего отгадать одну единственную загадку, — что-то не очень мне нравиться это «всего-навсего».

— А если не отгадаю.

— Зришь в корень, — улыбнулся парнишка, — если не отгадаешь, то не получишь вообще никаких предсказаний.

— Так и думал, а загадка, наверное, «что утром ходит на четырёх ногах, днём — на двух, а вечером — на трёх»?

— Неа. Тут всё намного проще: нужно угадать, в какой руке монетка.

— Какая монетка?

— Да вот эта, — оракул протянул правую руку ладонью вверх. На ней лежала золотая монетка, выглядящая, как рисунок, расположенный слева от количества денег в инвентаре.

— В правой — всё, я угадал, давай рассказывай, — надо же попробовать.

— Рано, ты ещё не согласился отгадать, — блин, такой шанс упустил.

— Я согласен, — посмотрим, что будет дальше, подсказки, конечно, хорошо, но, если их могут не дать — значит, они не обязательны.

— Тогда начнём, — загадочно улыбнувшись, произнёс оракул и подбросил сет вверх. Я «очистил свой разум» и сосредоточился только на монете, — посмотрим, кто победит. Время будто слегка замедлилось: монетка, медленно вращаясь, набирала высоту, потом, достигнув высшей точки траектории, начала падать. Когда она была на высоте верхушки головы парня, он резко вытянул руку, ловя сет. Раздалось громкое «дзынь» — оракул стоял с вытянутой наискосок рукой, сжимая кулак.

— Где монета? — продолжая загадочно улыбаться, спросил мальчик.

Ловил он правой, но тогда, откуда взялся звон? Для человека такой фокус очень сложен, однако он NPC, программное обеспечение позволяет с точностью до сотой доли градуса рассчитать траекторию. Монета точно в левой руке — он ударил её правой, а она в свою очередь отскочила от стены и попала в левую. Хотя и в этой гипотезе есть недочёты: звук был единичным, а, чтобы попасть в руку, монета должна была удариться минимум два раза. Меня дурят? А, ладно, как говорил дедушка: «не корову проигрываю».

— Монета в левой.

— Не угадал, — сухо сказал мальчик, показывая пустую ладонь, — осталось две попытки.

— А? Две попытки? Так у меня три попытки было?

— Да, а я, что не сказал? — задумчиво проговорил оракул, — ой, ну извини.

— Тогда ещё вопрос: рука, в которой оказывается сет, меняется?

— Нет, монета всегда находится в одной и той же руке.

— Но, это глупо — у тебя всего две руки, уже на вторую попытку я угадаю.

— Позволю себе повториться: не будь так самоуверен. Продолжим, — он снова подбросил монетку, появившуюся, будто из воздуха, и всё повторилось, — где?

— В правой, — уверенно ответил я.

— Нет, — взгляду предстала пустая ладонь.

— Ты же сказал, что ловишь монету одной и той же рукой, — он меня точно дурит.

— И не соврал. Сядь и подумай, ведь не всё же на удачу надеяться, иногда и мозгами шевелить не помешает.

— Хорошо, — не найдя, что ответить на столь проницательное замечание, я сел спиной к камню и начал думать. Так, не в правой и не в левой. Тогда где? У него ведь две руки! Но лучше спросить.

— Хочешь — верь, хочешь — нет, но руки у меня две, — последовал ответ.

Ничего не понимаю. Руки две, но монеты в них нет, при этом утверждается, что монета в руке, к тому же, её расположение не меняется. Как такое вообще возможно? Хоть головой об стену бейся. Но и так просто проигрывать не хочется. Что же делать? Думай, Лёша, думай. Идея! — я открыл инвентарь и материализовал один сет.

— Вот, подбрасывать будешь мою монету.

— Ладно, но не думаю, что от этого что-то измениться, — принимая сет, сказал оракул. Всё повторилось в третий раз. — В какой руке?

— В моей, — ухмыляясь, ответил я и снова материализовал монету, — в правой.

— Догадался-таки, молодец.

— Ну и возможности у тебя, — подметил я.

— Ничего особенного — просто максимальный уровень воровства, вот и весь секрет.

— Понятно. А я почти сдался.

— Но, в конце концов, понял же. Хотя рисковал ты сильно.

— Угу, но сейчас, когда ты сказал про воровство, до меня окончательно дошло: сначала ты «воровал» у меня монету, затем подкидывал, ударом отправлял монету в полёт к стене, затем ловил её левой и возвращал мне. Однако давай, от лирики перейдём к делу: с тебя два предсказания.

— Безупречно. Но кое в чём ты не прав: предсказаний будет больше. Подсказка один:

И во тьме трепещущий снег,

Там, где дрёме будет ночлег.

Богу лишь подвластен

Сонный ваш маршрут.

Война, что здесь несчастен

В цепи закуют.

Подсказка два:

Мир фантазий, Богом данный

Это его все люди хотят.

Подарок вами так желанный

Оценит себя во многих ребят.

Следующая:

И раз, и два, и три -

Лишь совпадения.

И раз, и два, и три -

Та смерть лишь мнимая.

Четвёртое предсказание:

И по спирали вниз.

Что не потрогать руками,

И не увидеть глазами,

То-то и есть ваш приз.

И напоследок: не так уж трудно верить в чудо в этой игре, где на кону твоя жизнь?

— Что за набор слов? И это подсказки? Яснее ничего не стало.

— Во всём есть свой смысл, а в моих предсказаниях его намного больше, чем обычно.

— Где тут хотя бы намёк на смысл? И где мне Герду искать? Только зря время потратил.

— Не будь столь уверен, — у него пластинку заело? — а Герда сама тебя найдёт.

— Ага, пасибо, — отмахнулся я, уходя прочь.

— Постой, я ещё не закончил.

— Мне не интересно, это бред какой-то, а не подсказки.

— Ладно, но хотя бы подарок забери, раз уж ты первый, кто сюда попал.

— Подарок? Что ж ты раньше не сказал, — пожалуйста, пусть будет что-нибудь ценное.

— Взрывная смесь, будь осторожен — одно неловкое движение и всё в радиусе трёх метров перестанет существовать.

— И для чего она мне?

— Пригодиться, будь уверен. Прощай, — ответил оракул и тут же исчез. Пока, мелочь бесполезная. Мне тоже нужно идти. Герда, наверное, сидит сейчас где-нибудь и трясётся от страха.

Глава 12. Остров невезения. Часть 2. Править

Метров через сто коридор снова расширялся, переходя в большую подземную пещеру. По ней-то я и дошёл до выхода. По пути попадались мелкие крабы и какие-то животные, похожие на крыс только с очень острыми зубами в три ряда. Они были лёгкой добычей: два-три обычных удара хватало, чтобы обнулить их хитпоинты. На середине пути я получил 21 уровень.

Так, куда нелёгкая меня на этот раз закинула? Ландшафт и растительность ничуть не изменились: тот же тропический остров. Миникарта так же ни о чём не говорила, а полная карта не включалась. Замечательно, ещё несколько часов потрачено впустую. Пойду Герду поищу — что мне остаётся. Лишь надеяться, что мальчишка не соврал, и меня самого найдут или, что вдруг наступит просветление — пойму его подсказки.

— Э-эх, — потянулся и пошёл. Куда-нибудь да приду.


— Фух-фух, как же тут жарко, — стирая с лица пот, пожаловался я. Но отвечать было некому.

Ни следа. В принципе, так и должно быть — остров большой и, возможно, что Герда вообще в другой его части. Я ведь даже своё местоположение не знаю. Это провал. Кажись, впереди просвет появился. Лес, как и в прошлый раз, оканчивался довольно резко, но не обрывом. Тут начиналась холмистая местность; крупная растительность практически отсутствовала, вместо неё земля была застлана огромным ковром из зелёной травы. Не выгоревшей, почти жёлтой, и не тёмной, только появившейся из-под снега, а той самой маленькой и мягкой травки, которой засаживают газоны. Прям стандартная тема «Windows XP». Генератор ландшафта — такой генератор ландшафта. Но хотя бы окружающее пространство просматривается хорошо — можно не бояться внезапного нападения исподтишка.

Так я продолжал идти неизвестно куда, опустив голову и глядя себе под ноги, лишь изредка поднимая взгляд, чтобы осмотреть окрестности с вершины очередного возвышения. Опять вниз, как же скучно. О, камушек. Его непременно нужно пнуть.

— Эй, ты чего дерёшься? — послышалось впереди. Кричал легко одетый паренёк. Но после долгого затишья, от его крика я вздрогнул и, даже сейчас не до конца понимаю зачем, выкрикнул:

— Рифт, — правая рука понеслась вперёд, а за ней и всё тело. Несмотря на скорость моей атаки, парень от неё уклонился. Лезвия срезали лишь небольшую прядь белых волос с немного голубым отливом.

— Ах, так! — возмутился он и начал контратаку. На кончиках его пальце я заметил небольшие чёрные шарики, от которых шёл дымок.

— Гхе, — обеими руками атакующий ударил мне в живот, причём довольно сильно: меня откинуло метра на три. Такими темпами, он без оружия меня уделает, — констатировал я поднимаясь. Противник уже бежал ко мне с новой порцией ударов. Ну, нет. Не с тем связался. Пока есть когти, я могу дать отпор.

— Ярость, — правая рука снова поднялась. Однако парень, с которым нас разделяло менее метра, совершил совсем неожиданное действие: схватился прямо за лезвия. Я попробовал отмахнуться левой, но и этот удар он прервал аналогичным образом.

— Излом, — крикнул парень, и лезвия разлетелись на куски. Когти! — я посмотрел на свои поинты, — 2/4705. Увиденное стало для меня «последним ударом» — доигрался.

— Стоп, — девичий голос звучал слева, — стоит тебя на пять минут оставить одного, как ты сразу ввязываешься в драку.

— Он первый начал, — возразил беловолосый.

— Мне всё равно кто начал, я вас обоих здесь закопаю, если не перестанете, — последовал грозный ответ.

— Ладно, ладно, чего ты горячишься-то, ну повздорили — с кем не бывает, — глупо улыбаясь, оправдался парень, потом обратился ко мне, протянув руку, — мир?

— Мир, — рефлекторно повторил я.

— Видишь, друзья до гроба, — он помог мне подняться и всё с той же улыбкой принялся пожимать руку. Сейчас «спокойная» обстановка позволила внимательнее на него взглянуть. Моего роста, довольно накаченный, зеленоглазый парень, одетый в наполовину застёгнутую лёгкую безрукавку, воротник и прорези для рук которой были обшиты мехом, и мешковатые коричневые штаны с ремнём. На руках пожелтевшие краги так же обшиты мехом и совмещены с перчатками «без пальцев»; с наружной стороны краг в два ряда располагались шесть больших металлических клёп. К левой ещё и привязана длинная повязка из красной ткани. За спиной находился лук, а колчан со стрелами крепился на поясе.
115 - копия

Саптер

— Не очень-то правдоподобно. И отлипни ты от человека. Если не врёшь и господин… как вас зовут?

— Л, — ага, давай, скажи «Лёша», — Кай.

— Л’Кай — странное имя, — подметил парень.

— Не, не. Меня зовут просто Кай.

— Кхм, так вот, — продолжила девушка, — у господина Кая, наверное, должна быть очень важная причина для нападения, ведь нормальный человек не станет просто так бросаться на первого встречного, — до боли знакомы тон: будто слышу Герду.

— Я, э, случайно.

— Случайно? Как можно случайно начать драку? — возмутилась девушка моему оправданию.

— Это, как бы, ну, — думай быстрее, — от неожиданности я случайно активировал умение.

— А дальше как-то само собой получилось, — подхватил парень.

— Раздолбаи, — покачала головой девушка, — но всё равно рада знакомству. Я Айрис. А этот улыбающийся дурачёк — Саптер. Мы, грубо говоря, наёмники. Берёмся за любую работу, если нам хорошо заплатят. А вы кем будете?

— Я ничем определённым не занимаюсь, сейчас ищу одну девушку.

— Девушку? Тут? И как успехи? — слегка саркастично спросила Айрис.

— Как видите не нашёл пока. Но она точно на острове, — немного неловко, но я не могу понять NPC они или нет.

— Ну, если ты так уверен, то удачи в поисках, но остров большой и опасно одному ходить, — к чему она клонит?

— Сам понимаю, но без неё я отсюда уйти не смогу.

— Печально. Мы тоже на острове застряли. Когда везли очередной товар покупателю, начался шторм, корабль вдребезги, что с остальными не знаем — похоже, что только мы вдвоём и выжили, — просветил Саптер.

— Раз уж так получилось, то думаю, ты не откажешься от небольшой компенсации: когтей новых у нас нет, но зато готов ужин, так что можешь присоединиться.

— Не откажусь, — извини, Герда, но я давно хотел попробовать каково есть во сне.

И мы втроём поднялись на верхушку холма, на котором стояла Айрис. Там был разбит лагерь: две палатки с тонкими тканевыми спальными мешками, потрескивал костёр, с двух сторон от него в землю были воткнуты две палки с V-образными верхушками, на которых лежала перекладина — такая же деревяшка. Котёл с ужином висел на ней; пахла эта кипящая субстанция неимоверно вкусно. Как так получилось, что я не заметил дым от костра?

— А что это?

— Суп: картошка, несколько овощей, чуть-чуть приправ и мясо, конечно же, — ответила девушка, — никаких изысков, но, надеюсь, вкусно.

Саптер в это время аккуратно снял котёл с огня.

— Горячо, горячо, горячо, — поставив его на землю, парень начал трясти руками.

— Ничему-то ты не учишься, сколько тебе повторять, чтобы ты понял — снимать с огня нужно в перчатках, — поучающим тоном сказала Айрис, сняв плетёный ободок с двумя металлическими значками по бокам и чуть взъерошив свои короткие серо-зелёные волосы, — терпеть не могу эту штуку, но зачарование хорошее.
128 - копия

Айрис

Парень тем временем начал копаться в рюкзаке:

— А где тарелки и ложки?

— В моём посмотри, — ответила девушка, садясь у костра «по-турецки», и обратилась ко мне, — ты давно на острове?

— Часов 7-8, а что?

— Ничего странного не заметил?

— Тут много чего странного.

— Но самое странное — солнце не двигается; всегда светло. Мы 4 дня здесь, а оно ни на градус не сдвинулось от изначального положения. И кстати, как ты сюда попал?

— Случайно.

— У тебя всё случайно происходит?

— Вроде как, да.

— Кушать подано, — прервал нас Саптер, подавая круглые деревянные миски с ароматным супчиком, — вот ложки.

— Спасибо, — сказал я, присаживаясь на колени к костру.

— Да, не за что. И извини за когти.

— Нет, это же я напал, я и виноват.

— Прям два джентльмена. Насчёт Кая не знаю, но ты-то откуда этого набрался, Саптер?

— Искромётный юмор, как и всегда, — ответил парень и принялся быстро хлебать бульон.

— Что?! — вскочила девушка, — тебе мой юмор не нравиться? Может ещё и суп плохой?

— Суп хороший, — поспешил оправдаться Саптер.

— Так держи добавку, — Айрис метнула свою тарелку другу в лицо.

— А! — он тут же вскочил, с криками «горячо, горячо» скинул жилетку и принялся стягивать штаны.

Айрис же сначала немного покраснела, а потом, сказав «ой», закрыла глаза рукой. Весёлые ребята. Они и перед заказчиками себя так ведут, или это тут у них «своя атмосфера» включилась? И надо бы узнать, сколько стоят их услуги — они сильные, во всяком случае, посильнее меня, да и две пары глаз в поисках лишними не будут. Но немного попозже, — думал я, продолжая хлебать этот божественно вкусный супчик, довольно быстро восстанавливающий поинты, и наблюдать за происходящим, — как же хорошо, спокойно. Вкусная еда, хорошие люди, весёлые драки, и сила, которая обязательно у меня будет — вот он, мир, который я давно искал. Сон и вместе с тем реальность. Игра, про которую знаю лишь я один, но в которой множество игроков. Они — такие же люди, когда-то встреченные мной на улице или в универе, их лица, возможно, были на фотографиях в социальных сетях или на рекламных щитах. Образы, навеянные фильмами или аниме, навыки и умения, взятые из множества RPG, в которые я играл. Всё смешалось и переплелось. Одно плохо — рано или поздно придётся возвращаться в реальность, хотя там тоже неплохо.

— Извини, погорячилась. Знаешь же, что не умею я себя в руках держать, — виновато проговорила Айрис, подавая полотенце Саптеру.

— Да ладно, проехали, — улыбнулся парень, забирая кусок ткани. Штаны были на нём (это, кстати, одна из интересных особенностей: одежда сожнет буквально за две-три минуты, даже тогда в пещере, где ни сказать, что было много солнечного света, моя одежда высохла быстро: задолго до встречи с оракулом).

— А вы хорошо смотритесь вместе, — и как я допустил столь легкомысленно высказывание? Но слово — не воробей.

— Ты на что намекаешь? — в несвойственной ему, почти серьёзной манере спросил Саптер.

— Хе-хе, на то, что мы пара, — к чему этот смешок в начале?

— Он не первый, — немного грустно произнёс парень.

— Я чего-то не знаю? — чувствую тут что-то не так.

— Мы — брат и сестра, — спокойно ответила Айрис.

— Брат и сестра? — неуверенно переспросил я, — вы же совсем не похожи. Хотя кто бы говорил, мы с Соней абсолютно не имеем сходств. У Сони мамины черты, а я ни на кого не похож — индивидуальность, блин.

— Как не похожи? У нас глаза зелёные, — возмутился брат.

— Но в остальном ты прав: мы совершенно разные люди, — добавила сестра.

— Эм, неожиданно, конечно, но, сколько вы берёте за свои услуги? — вроде успокоились — самое время спросить.

— Ничего неожиданного: я с самого начала ждала, когда ты это спросишь.

— Ну, так сколько?

— Зависит от сложности, с тебя, думаю, возьмём 4000 сет, — ответил Саптер.

— Вот именно, как и сказал мой брат: 6000 сет и мы с тобой хоть в пасть к шаграту пойдём.

— Но он же сказал четыре?

— Сап? — Айрис угрожающе перевела взгляд на парня.

— Не, не, не, я сказал шесть, именно шесть, ты, наверное, не расслышал, — стараясь не гневить сестру, выкрутился тот.

При встрече с оракулом у меня было чуть больше 13000, сейчас и того больше — должно хватить.

— Договорились.

— Поздравляю, ты только что совершил самое выгодное капиталовложение в жизни, — сказала Айрис, пожимая мне руку. Предо мной появилось меню группы. В ней на данный момент находились четыре человека: Герда, я, Айрис и Саптер. Справа от имени значился уровень: 124, 21, 150, 150 соответственно, а у последних двоих между именем и уровнем находилась ещё одна запись «(NPC)». Дальше шли полоски хитпоинтов — у всех они были полностью заполнены. И самым правым столбцом выстроились иконки показывающие положение в группе. Герда была лидером, я офицером, а недавно присоединившиеся — рядовыми. В верхней части окна указывался «уровень группы», в данном случае 5. И что это означает?

— Но, если ты не возражаешь, хватит с нас приключений на сегодня. Мы спать. У тебя есть спальный мешок? Если нет, то можешь взять наш запасной, — сказала девушка.

— Нет, не возражаю. А от спальника, пожалуй, откажусь, — ответил я. Герда довольно долго пробыла одна, но её хитпоинтиы в норме, думаю, она сможет за себя постоять. А мне стоит изучить навыки, меню группы и ещё много всего. Теперь жалею, что не слушал Чиру, когда была возможность. — Наконец-то, я уже с ног валюсь, — подметила Айрис, стягивая с себя кожаные сапоги, в верхней части обшитые тем же мехом и с красным кристаллом, прикрепленным спереди.


— Лелуш Британский повелевает: подчинись!

А, кто это, такого не было, кто в моей голове? Хотя стоп, кажется, снаружи, — верчу головой стараясь сосредоточиться на одной точке пространства, — да, так и есть.

— Королевские агенты повсюду. Меня даже поймали и затолкали в это гадкое место, но с помощью тебя, мой раб, я выберусь и захвачу этот жалкий мирок, ха-ха-ха-ха-ха.

Это Саша. 21 год, диагноз «расстройство личности»: считает себя анимешными героями, сегодня, по всей видимости, Лелуш. Я ведь когда-то не верил, что человек может сойти с ума. Думал, что в такие клиники отправляют «неугодных». Но сейчас понимаю, каково это: события, о которых никто не знает, но они происходили; совпадения, которые совпадениями не могут быть; когда тебе никто не верит, хотя ты говоришь правду. Ведь счастье прошло всего в миллиметре от меня, точнее оно было, но я своими руками испортил всё. Однако сейчас главное не падать духом и не начать самого себя считать психом — это самое главное, если начнёшь думать, что ты псих, то тебя уже никогда не вылечат. Единственный вопрос, который меня интересует, «где Соня?»

Глава 13. Остров невезения. Часть 3 Править

Обучение шло полным ходом: вдоль и поперёк изучил общую ветку умений, то же самое сделал и с меню группы, а потом, отведённые на сбор информации, пять часов спокойствия закончились. Ветка скрытности, к сожалению, вся имела серый цвет — не хватало уровня основного навыка. Однако я попытался исправить столь плачевное положение вещей: снова включил маскировку, по какой-то непонятной причине, оказавшуюся выключенной, и за пять часов рядом со спящими, а значит — ничего не замечающими друзьями прокачал её на 23 уровня. Ещё через шестнадцать уровней должен был открыться «хамелеон» — улучшенная версия маскировки, позволяющая полностью сливаться с окружающей средой. Остальное, типа «кошачьего шага» и «вуали», которая почему-то дублировалась ещё и в магической ветки иллюзий, мне, сейчас, было ни к чему: слишком уж муторно их прокачивать. Со скрытности я переключил своё внимание на яды, и даже попытался сварганить кое-что из подручных средств: «газонной» травки, пепла и какого-то цветка похожего на одуванчик, благо ступка для «приготовления» оказалась встроенной, т.е. всегда находилась в инвентаре. Результатом стал «очень слабый яд»: −2 единицы здоровья в секунду в течение 5 секунд, и +2 единицы маны в секунду в течение 5 секунд. Хотя бы не лекарство. Ингредиенты кстати, были выбраны не от балды, а с помощью самой первой способности в ветке ядов «глаз травника» — когда она активирована, весь мир делиться на красное и синее: красное — подходит для приготовления, синее — не подходит. Приготовив ещё 5 таких зелий (ровно на столько хватило частей цветка), я поднял «ядоварителя» до 2 уровня. Следующими шли ветки «Контратака» и «Глубокие раны», которые в тот момент прокачать не было возможности. Но их изучение дало определённые плюсы: «внезапный удар» — шанс 5% нанести критический урон при контратаке и, что символично, «глубокие раны» — при нанесении критического удара, накладывает на противника дебафф «кровотечение»: −10 единиц здоровья в секунду в течение 15 секунд. Живём, братцы, — думал я, залезая в меню группы. Там тоже обнаружилось несколько умений: «удача» — повышает шанс выпадения редких предметов на (N+5)%, где N — количество игроков в группе; «боевой дух» — повышает атаку каждого участника на (N*10)%, где N — количество игроков в группе, и «незримая связь» — умение, позволяющее лидеру или офицеру связаться с любым другим человеком из данной группы, не с помощью сообщений, а мысленно. Остальные «способности» были слишком мудрёно описаны, по крайней мере, для моего восприятия. Да и те три, функции которых я понял, открывались лишь с пятнадцатого уровня. Ничего не поделаешь, придётся искать Герду «вручную».

Только я закрыл меню группы как Айрис, будто по будильнику подскочила с мешка. NPC — есть NPC. Какими бы живыми они не казались, они программы и прописать человеческие привычки им просто невозможно. Девушка потянулась и подошла к палатке брата.

— Э, вставай, давай. Сколько можно дрыхнуть? Пора сеты отрабатывать, — легонько пиная его в бок, говорила она.

— Ма, ещё пять минуточек, уже вот скоро пойду, — переворачиваясь, отмахнулся Саптер. Но я могу ошибаться.

— Ах, так! — Айрис зло посмотрела на брата и, вытянув правую руку вперёд, произнесла, — Тьма, разряд!

На кончиках её пальцев появились небольшие чёрные шарики. Как вчера у Саптера. Между шариками пробежали небольшие «веточки» электричества и, слившись в одну тонкую ломаную линию, ударили в спящего.

— Ай, — он резко выскочил из палатки, споткнулся о специально выставленную вперёд ногу Айрис и упал лицом вниз, — каждое утро, тебе самой-то не надоело? Можно же как-то более мягко меня разбудить. «Пожалуйста, вставай, дорогой братик», например.

— Пожалуйста, отдирай своё лицо от земли и собирайся, дорогой братик, — съязвила девушка в ответ, — нас вообще-то наняли, если ты не забыл.

— А, точно, — он быстро поднялся и начал складывать немногочисленные пожитки в рюкзак.

— Выдвигаемся, — весело скомандовала Айрис, и поисковой отряд двинулся к горной гряде. Первой шла она, вторым её брат, и замыкал я.

— Кай, у тебя есть какая-нибудь её вещь? — поинтересовался Саптер, — если да, то можешь не беспокоиться — я её найду, где бы она не находилась.

— Хорошо бы, но её вещей у меня нет.

— Тогда придётся прочёсывать весь остров.

— Пфф, мы её до конца сегодняшнего дня найдём, — уверенно заявила Айрис, но очень тихо добавила, — если она доживёт, конечно.

Всю оставшуюся дорогу до склона я провёл в молчании, а брат с сестрой обсуждали стратегию поиска. Солнце нещадно палило, и уже войдя в лес, я умирал от жажды.

— Ребят, у вас есть попить? — еле слышно вылетело из пересохшего горла.

— Да, вот держи, — дружелюбно ответил парень, идущий впереди меня, достал из внутреннего кармана жилетки искусно сделанную железную фляжку. И почему вчера она осталась незамеченной?

— Спасибо, — я взял открытый сосуд и сделал пару глотков, — кхе, кхе, бхе. Что это?!

— А? Сироп, конечно — лучшее средство от жары.

— Спасибо, я, пожалуй, потерплю до какого-нибудь ручейка, — тактично вернул я фляжку. Блин, от этой липкой, приторно сладкой гадости только больше пить захотелось.

— Как хочешь.

Спускаясь здесь, я как-то не особо обращал внимание, но сейчас при подъёме стало очевидно, что чем выше, тем гуще лес. Опять сквозь заросли продираться. Сверху ветер трепал кроны деревьев, из-за этого они периодически осыпали нас веточками и листиками, точнее на впередиидущих падали несколько листочков, а меня каждый раз засыпало всяким мусором почти по пояс. Да сколько же можно!

Тут что-то схватило меня под руки, и через секунду я сидел на большой ветке. Рот мне закрывала явно девичья рука. В левом ухе послышался до боли знакомый шёпот:

— Кто они? — спросила Герда.

— Фто фы фуф фэлаэф? — сквозь зажатый рот пробубнил я.

— Тише ты, и я спросила кто они.

— Мофэф офушиш?

— Ладно, только тихо, — она убрала руку.

— Герда, что за шпионские штучки? Воин тени, блин.

— Поговори мне тут ещё.

— Извини, что накричал на тебя, — лучше сразу попросить прощения.

— Ты за это ещё ответишь, но сейчас можешь, наконец, ответить кто они?

— Они друзья. В группе с нами, не видела что ли?

— Я экстрасенс тебе, чтобы с первого взгляда их имена узнать?

— Нет, но можно же было догадаться.

— Ну, всё, я тебя сейчас скину.

— Не, не, — поспешно замахал я, — затыкаюсь.

— Так-то лучше.

— А как мы будем спускаться?

— Как поднялись, так и спустимся.

— А, постой, — но было поздно. Герда снова схватила меня под руки и прыгнула вниз. Куда делось «не надо рисковать»? Вопреки опасениям, я довольно мягко коснулся земли. Герда опять начала подниматься вверх, но схватилась за ближайшую ветку. Лиана, обмотанная вокруг её ноги, соскользнула, а лекарь, качнувшись на ветке, спрыгнула и мягко приземлилась «на носочки». Так вот в чём фокус.

— Пошли, надо твоих новых друзей нагонять, — махнула девушка, побежав вперёд. Только сейчас я заметил, что её одежда изменилась: вместо какого-то неадекватного сочетания вещей и цветов, на ней была лёгкая тёмна водолазка, серо-зелёные штаны, какие-то кожаные сапоги, а на руках бурые перчатки. Она ещё и маскироваться умеет — неожиданно.

— Да никуда они не денутся, — и я снова оказался неправ: мы нашли их через целых пятьсот метров дороги по джунглям, а это, скажу вам, довольно много. Они видимо, времени даром не теряли и ввязались в бой со скорпионом. Точнее с каким-то существом очень похожим на зелёного скорпиона; отличался от обычной особи своего вида он наличием всего двух пар ног, а вместо жвал был довольно большой рот с двумя огромными клыками, торчащими вверх, ну и, конечно же, размером в восемь-девять раз превосходил любого из нас.

153
Но наёмники и сами прекрасно справлялась: к нашему приходу у паукообразного оставалось чуть больше половины поинтов. Дальше моему взгляду предстала одна из самых слаженных командных работ. Держа в руках лассо, Айрис побежала на брата, тот уже приготовился и сомкнул ладони в «замок». Девушка поставила ноги прямо на руки брата, а Саптер рывком перебросил её через скорпиона. В полёте она накинула лассо на жало «насекомого». Потом оттолкнулась от дерева, находившегося прямо позади моба, и снова оказалась возле брата. Не останавливаясь, она в один оборот накинула верёвку на ближайшее дерево, уперлась ногами в ствол и выкрикнула:

— Демоническая сила, — руки окутало чёрной дымкой. Она потянула верёвку на себя — от резкого рывка та даже немного задымилась. Вся задняя часть скорпиона оторвалась от земли, фактически он теперь опирался лишь на клешни.

Саптер тоже не зевал: после того, как подкинув сестру, он активировал сразу несколько умений. Первое — «ястребиный взор»; его глаза окутало зелёное сияние. Второе — «стальная тетива»; звонкое «гдзынь» раздалось, после применения этой способности. И третье, ставшее решающим в этой схватке — «астральная стрела»; Саптер вытащил стрелу из колчана на поясе, натянул тетиву и крикнул название умения — стрела слабо засияла синим. Выпущенная из лука, она прошла сквозь моба и, воткнувшись в дерево, распылилась на частички света. Скорпиона постигла та же участь. А передо мной, после тройного звоночка, появилось окно статистики с шестнадцатью свободными очками характеристик. Вот и 24 уровень.

— Не знаю, кто они, но работают ребята круто, — озвучила Герда общую мысль.

— Айрис, Саптер, можно сказать, что ваша работа выполнена: Герда сама меня нашла, — улыбаясь, крикнул я победителям. Хоть в чём-то мальчишка прав оказался. Интересно, как он это узнал?

— А? Что, так быстро? — удивилась девушка-наёмник, услышав моё заявление, но затем тоже улыбнулась, — самое просто дело, которое когда-либо мне попадалось. Может, постоянным клиентом станешь? Я, например, обычной воды могу принести, за шесть-то штук.

— Ага, раскатала губу. Этого придурка дури, сколько хочешь, — Герда указывает, угадайте на кого? — но не при мне.

— Айрис, она права, — вклинился Саптер, — это ведь нечестно. К тому же, заказ не мы выполнили, можно даже сказать, что провалили. А тебе больше ни в чём помощь не нужна?

— Ну…

— Нет, помощь нам не нужна, сами справимся, — сказала, как отрезала.

— Герда, тут монстры довольно сильные; ты хил, а я низкоуровневый игрок. И нам как раз таки нужна помощь.

— Пфф, я уже нашла Левиафана и, зная безопасную дорогу к нему, вернулась за тобой. Помощь нам не нужна, пошли, — она дёрнула меня за рукав.

— Но они лишними в любом случае не будут. Вдруг там ловушка или ещё что-нибудь похуже? — что ей опять не нравиться? Я что должен постоянно делать, так как хочет она и никак по-другому?

— Если хочешь, иди с ними, а я уйду одна.

— А мы пойдём за тобой. Тоже как-то не хочется застревать на необитаемом острове, — вмешалась Айрис, — а если не захочешь нас проводить, придётся применить силу.

— Ты бросаешь мне вызов?

— Именно.

— Девочки, простите, что вмешиваюсь, но лучше вам отложить разборки на потом, — внезапно прервал их Саптер.

— Что?! — незамедлительно последовал синхронный вопрос.

— Нас окружили.

149

Пламенный

Я быстро огляделся и понял, что парень не шутит: с трёх сторон к нам приближались три новых скорпиона. Передний с красно-фиолетовым экзоскелетом выглядел вполне обычным, если не считать огромного количества шипов, расположенных по всему телу и в большинстве своём имеющих форму пламени. Правый с ещё большим количеством шипов и огромными жвалами был довольно плотно сложен и похож на танк или огромный кусок красной горной породы, нежели на живое существо. Но самое странное зрелище представлял собой левый: казалось, что с него в прямом смысле содрали хитиновый покров и заменили разнообразными костями животных; его ноги более походили на задние лапки кузнечика, а клешни и жало вообще были полностью сделаны из золотистого металла; рот вызывал сильные ассоциации с фильмом чужой, а над ним располагались два больших синих глаза. И что теперь? С одним эти бравые ребята справились, но теперь противников трое, да и выглядят они гораздо сильнее. Хотя с Герденой помощью, думаю, они справятся.
150

Джаггернаут

— Он прав: разборки оставим на следующий раз, сейчас нужно выжить, — согласилась с Саптером лекарь, — план предельно прост: я беру на себя золотого скелета, а вы двое — джаггернаута и пламенного. Работаем!

Это серьёзно происходит? Как она собралась драться с этой гротескной массой биомусора?

— Поняли, — враз согласились брат и сестра.

— Постой, а мне что делать?

— Попытайся не мешать, — не обернувшись, прикрикнула на меня Герда. Как не крути, а она права. Тут я бесполезен.

Сразу после согласия, Айрис и Саптер встали лицом друг к другу.

151

Костяной

- Хелбой, — выкрикнули они, подняв правые руки вверх. У их ладоней образовались довольно крупные (размером с большое яблоко) «шары тьмы». Схватив их, брат и сестра ударили друг друга кулак в кулак. В этот же момент тела наёмников покрыла чёрная пелена, а глаза загорелись красным. Затем Саптер побежал в сторону джаггернаута и сходу впечатал «голову» скорпиона в землю ударом сверху. В ответ членистоногое напомнило о своём высоком уровне наличием хорошего ИИ: используя силу удара противника как дополнительный импульс, атаковало жалом. Саптер блокировал «хвост» скрещенными руками. Видимо, «хелбой» — очень мощное усиление, если с ним можно выдержать такое. Однако в этом действии парня скрывался огромный просчёт: скорпион сразу замедлил атаку и, как только жало достигло цели, резко его поднял, отправив в полёт и Саптера; затем последовал уже настоящий удар, вернувший наёмника на землю и даже немного под землю.

Положение сестры было не на много лучше: оказалось, что «пламенный» получил имя не только за шипы в форме всполохов огня, а ещё и за способность плеваться субстанцией очень похожей на раскалённую магму; ужасала и скорость его атак «хвостом». Айрис, конечно, уклонялась от всех атак, но у неё просто-напросто не было возможности подойти ближе, чтобы самой нанести удар.

— Ну, гадина, посмотрим, как тебе это понравиться, — крикнула девушка, разорвав дистанцию, — Тьма, сверхразряд!

На этот раз во время накопления энергии между шарами пробегали совсем не маленькие разряды, звук был как от трансформаторной будки, а получившаяся в результате молния могла, наверное, испепелить большое дерево. Приняв атаку, скорпион поначалу вообще не показал какой-либо реакции на произошедшее и продолжал, но уже через секунду он качнулся и, дымясь, упал. Один есть, осталось двое. Кстати, а что там с Гердой? Ни звука не было с самого начала схватки.

Повернувшись налево, я потерял дар речи, ноги подкосились и практически отказались держать тело в вертикальном положении. У «золотого» отсутствовали оба глаза, а бесчувственное тело Герды как тряпичная кукла болталось в нескольких метрах над землёй. Болталось, проткнутое тонким золотистым жалом, будто жук для коллекции, нанизанный на иголку. Как? Почему это произошло? К сожалению, я знаю ответ: с самого начала было ясно, что нам не по зубам такие противники, но она зачем-то полезла в драку. А теперь даже убежать нельзя, Герда ведь ещё жива и в опасности. Надежда лишь на Айрис и Саптера — они-то смогут уложить эту кучу мяса, которой придали форму с помощью костей.

— А! — коротко вскрикнула наёмница, обожжённая очередной порцией магмы. Крепкая сволочь, если после такого ещё может обороняться, — думал я, сосредотачивая взгляд на «пламенном», — быть не может, всего лишь одной пятой жизней не хватает. Даже полоска не пожелтела!

У Саптера ситуация тоже становилась критичной: джаггернаут с несвойственным своему телосложению проворством атаковал прижатого к дереву противника по трём направлениям — слева, справа и сверху. Если так пойдёт и дальше, то нам трындец. Нужно как-то исправлять положение, причём срочно, иначе всё — пиши пропало. Так, серое вещество, не подведи меня. Срочно необходим гениальный план, который позволит нам выбраться из этой задницы живыми. Свалить — не получиться, потому что один отважный лекарь неубегабилен. Навалиться толпой на кого-то тоже не выйдет — сомневаюсь, что другие двое будут просто стоять и спокойно дожидаться своей очереди, пока мы расправляемся с их товарищем. Что делать? Что же делать? — мышление начало ускоряться, — попробовать столкнуть их лбами? Нет, слишком рискованно, если выяснится, что мобы друг на друга не агрятся, то вместо трёх сильных, но разрозненных мы получим целый отряд. Тогда может попытаться использовать окружение? Не получится: на сложную ловушку не хватит времени, а тупо повалить дерево на скорпионов плохая идея — они, скорее всего, успеют отбежать. Чёрт, почему я не могу ничего придумать? — мир вокруг двигался всё медленнее, — думай, думай. Безвыходных ситуаций не бывает. Грёбаный мелкий уродец, оракул называется, а ничего толкового сказать не смог! Так, стоп. Я начинаю злиться не по делу — первый признак, что приближается вспышка ярости. Ну, почему сейчас? Держать себя в руках! Не поддаваться на провокации. Ещё чуть-чуть, ещё немного, у меня почти есть план, — на глаза попалась верёвка, которой удерживали зелёного скорпиона, — ха! Вот и план.

Я побежал к ней. Во всё ещё полустатичном мире это было ужасно медленно, плюс ко всему запнулся и падал по моему субъективному восприятию минут пять. Зато поняв, обо что споткнулся, успел разработать новый план — более правдоподобный, но и более опасный. После долгожданной встречи с землёй, моё ощущение времени вернулось к нормальному состоянию. Не став разлёживаться, я поднялся и, открыв меню группы, проверил состояние всех участников. У брата полоса поинтов приобрела жёлтый цвет — 70%; сестре не хватает одной десятой до полной. Усиление действительно сильное — ладно Айрис, но Саптера уже довольно долго дубасят и даже треть здоровья не сняли. Но Герда удивила больше всех: на 100% полная зелёная полоска — ни точки не исчезло. Походу это какая-то парализующая атака, если бы у него были глаза, то он, наверное, сразу же атаковал, и пришлось бы туго. Будто знала, куда бить в первую очередь. Закончив, я схватил цепь, которая по счастливому стечению обстоятельств или лучше сказать из-за снова вернувшейся ко мне удачи оказалась даже длиннее чем нужно, и первым делом побежал к «пламенному».

— Стой, ты что задумал? — видимо услышав моё приближение, крикнула Айрис.

— Спасти нас всех, но для начала мне нужно немного переделать цепь, — подбежав к ещё не успевшей остыть лужице магмы, я опустил крайнее звено ржавой цепи в неё, тут же вытащил и «приварил» его к другому, получив некое подобие верёвочного лассо, только покрепче. Дальше нужно было каким-то образом накинуть его на «хвост» джаггернаута. И получилось это даже как-то слишком легко — скорпион был слишком занят избиением Саптера. Другой конец цепи я обмотал вокруг толстого ствола дерева и, завязав «узел», сделал ещё одну петлю. Перейдём к опасной части. Вернувшись к плюющемуся магмой, я совершил большую глупость, бывшую частью плана: подставил кисть руки под эту атаку. Затем в два прыжка добрался до дерева с петлёй и обеими руками сжал узел. Будем надеяться, что сработает — не зря же пришлось увидеть, как плавиться одна из моих конечностей. Убирая руки, точнее — то, что от них осталось, я услышал звук добавления в инвентарь предмета. И что это может быть? Ай, потом посмотрю — сейчас времени на это нет.

— Эй, тупое бронированное членистоногое, получи, — я пнул камень и попал (промахнуться было гораздо сложнее) в джаггернаута. Только бы прокатило. Эта провокация позволила немного отвлечь его внимание от Саптера, чем второй воспользовался для побега, как и ожидалось от бывалого наёмника. Скорпион, конечно, попытался преследовать беглеца, но план сработал «на ура».

— Прошу любить и жаловать — гигантский домашний скорпион защитит ваше жилище от воров, торговых агентов, налоговой и пришельцев.

— Спасибо, — хлопнул меня по плечу наёмник.

— Пока не за что. Иди сестре помогай — не думаю, что цепь надолго хватит, — ответом послужил кивок.

— Освободил тебя наш заказчик. Если так и дальше пойдёт — мы сам ему платить будем, — усмехнулась Айрис, увидев брата.

— Язвишь? Я-то думал — тебя тут поджаривают на вертеле, а пришёл и вижу, что ты шуточки направо, налево отвешиваешь. Лучше бы так дралась, как треплешься.

— У, настроение испортилось, после того, как тебя побили?

— Кхм, — кашлянул я, — может, закончите пререкаться и убьёте хоть одного скорпиона?

— Он прав, — подметил Саптер, — отвлеки его, а я попытаюсь сделать так, чтобы ты могла подойти поближе. Но учти, маны у меня хватит секунд на десять — не больше, так что действуй быстро.

— Угу, иди уже, — отталкивая брата в сторону, согласилась Айрис.

Саптер в несколько прыжков оказался позади моба.

— Адская сила, — крикнул он и схватил «хвост» скорпиона, — давай!

— АААА, — наёмница понеслась на «пламенного»; он попытался остановить её магмой, но девушка, подпрыгнув, ушла от атаки и приземлилась ему на спину, положила обе руки на хитиновый панцирь и выкрикнула название умения, — Тьма, максимальный сверхразряд!

Ноги скорпиона резко выпрямились, а тело выгнулось в конвульсиях и разлетелось на тысячи огоньков. Минус один.

— С одним справились, теперь джаггернаут, — скомандовал я.

— Есть, — одновременно согласились брат и сестра. Эффект «хелбоя» видимо кончился и чёрная дымка, окружавшая их тела, исчезла, а глаза вернули свой обычный тёмно-зелёный цвет.

— Нужно попытаться добить его быстро — цепь на пределе, а стоять на одном месте, как «пламенный» он не будет. Этот сразу на таран пойдёт.

— А таранит он больно, — перебил меня Саптер.

— Тогда сделаем так: я парализую его, а Сап добьёт «астральной стрелой».

— У вас же мана кончилась?

— Как закончилась, так и восстановиться, — дальше Айрис обратилась к брату, — сироп ещё остался?

— Конечно, — парень затолкал руку во внутренний карман, достал оттуда фляжку, открыв, сделал несколько глотков и передал сестре, — оставшееся тебе.

Опустошив тару, девушка просто выбросила её в сторону. Брат уже начал приготовления к атаке, а она в это время прыгала вокруг скорпиона, отвлекая внимание.

— Всё, можно начинать.

— Поняла, — с лёгкостью уворачиваясь от клешни, сказала наёмница, затем запрыгнула на неё, перескочила на другую, и ещё один прыжок потребовался девушке, чтобы оказаться на «спине» моба, — Тьма, максимальный сверхразряд!

Этот скорпион отреагировал куда спокойнее: просто перестал двигаться.

— Астральная стрела, — стальная тетива натянулась и со звоном запустила стрелу в полёт. Как и тогда, она пролетела сквозь моба, ударилась в ближайшее естественное препятствие — снова дерево и распылилась на частички света, вместе со скорпионом. Оставался лишь костяной.


Обычная жизнь обычного человека
Сборник мини побочек Kryzo

По дороге идёт парень лет двадцати пяти не по сезону легко одетый: кроссовки, потёртые синие джинсы и футболка грязно-белого цвета. Короткие серые волосы еле колышутся под порывами пронизывающе холодного осеннего ветра. Над его головой ночное небо с тысячами маленьких огоньков-звёздочек; под ногами широкое двухполосное шоссе; справа под небольшим углом тянется к вершине горы лес; слева то же самое, но лес тянется уже не вверх, а вниз к подножью. В правой руке он сжимает старенький ПМ с семью патронами в обойме, левая пуста. Парень идёт по середине дороги по «двум сплошным» размеренно, не торопясь никуда. Передёрнув затвор левой рукой, он подносит пистолет к виску. Может, повезёт? Нажимает на курок — осечка. Он повторяет это ещё несколько раз, но результат остаётся неизменным. Глупое оружие, ну почему ты не хочешь в меня стрелять? Даже в чужих руках ты либо ломаешься, либо пули летят совсем не в меня. Почему нельзя просто сработать как нужно?..

Во время этих размышлений до парня вместе с ветром стали долетать звуки ревущего двигателя — к нему на большой скорости приближалась машина. Полностью тонированный чёрный джип буквально летел посередине дороги, еле вписываясь в повороты. За рулём сидел прилизанный черноволосый парень в костюме с бардовой рубашкой; его нездорово расширенные зрачки бегали, устремляясь то к дороге, то к красивой спутнице, сидящей на пассажирском сидении и бормочащей что-то непонятное себе под нос. Парочка на заднем сидении уже начали «развлекаться». Прилизанный нервно дёргает руль, входя в повороты — весь трясётся от предвкушения. И вот машина выходит на небольшой, метров 300, прямой участок дороги. Из-за поворота ей навстречу выходит человек.

Неужели? Неужели мне не нужно больше ждать? Вот сейчас эта машина на полной скорости врежется в меня; от столь сильного толчка бездыханное тело перелетит через ограждение и, сломав одну или несколько молодых берёзок, упадёт на чуть сырую траву или мох, или просто на землю, а может и вообще не упадёт, застряв на дереве. Хотя я в любом случае буду очень рад. Хочу, чтобы это случилось быстрее, да быстрее, — сероволосый парень с пистолетом ринулся вперёд на машину. Через несколько секунд вороной «железный конь» оказался всего в двадцати метрах от него. Наконец!

— Бах, — правое переднее колесо джипа лопнуло. Прилизанный вкрутил руль вправо и зажал одновременно две педали. Машину понесло юзом, но в полуметре от сероволосого нога водителя слетела с «тормоза», джип аккуратно обогнул человека с оружием. После этого манёвра машина врезалась в ограждение и, перелетев через него, стала кувыркаться вниз. Нет! Ну почему? Я снова убил. Когда же это закончиться? Когда? — сероволосый упал на колени. Несколько минут он сидел и проклинал судьбу, свою доверчивость и тот день, когда он согласился помочь случайному прохожему. Закончив изливать гнев, он поднялся на ноги и, как ни в чём не бывало, пошёл дальше по дороге. Позади прогремел взрыв. Надеюсь, они были плохими людьми, и мне на том свете это зачтётся.

— Дедушка, дедушка, вот, я нашёл большой гвоздь! — весело прокричал мальчик лет тринадцати, подбегая к немолодому мужчине, приколачивающему новенькую доску к перекладинам узкого, но длинного пирса. Не добежав буквально пару шагов, мальчик споткнулся о небольшую обрезанную канистру, в которой лежали гвозди. Естественно, он упал, а канистра со звоном кувыркнулась и полетела в воду.

— Ай, коленка

— Хе-хе, куда же ты бежал? Ведь есть же пословица: «поспешишь — людей насмешишь». К тому же, все гвозди утопил, чем теперь доску закрепить? А у меня не одного гвоздя.

— У меня есть! — весело крикнул мальчик, резко поднявшись. Забыв о своей коленке, он подошёл к дедушке и подал гвоздь на 300.

— Ого, хороший гвоздь, таким можно и капиталку прибить, — улыбнулся старик, — но уж давай-ка ты сам. Забивай вот сюда, — указал старик на доску и подал мальчику молоток.

— Я. Сам? — прерывисто повторил мальчик.

— Да. Я подустал — годы уж не те, — старичок слегка поморщился, покашляв в кулак, — а ты вижу, хочешь попробовать.

— Да, спасибо дедушка, — мальчик радостно схватил молоток и принялся колотить штырь со шляпкой. Старик, наблюдая за этим, добродушно улыбался и вспоминал что-то хорошее из своего детства, в котором этого «хорошего» было не так уж и много, если не сказать мало. Мальчик быстро закончил и подошёл к старичку.

— Всё дедушка: я закончил и даже гвоздь не погнул, — с гордостью заявил мальчик.

— Молодечик, — снова добродушно улыбнулся дедушка и слегка потрепал внука по голове, — пошли, бабушка, наверное, борща целую огромную кастрюлю наварила. Или толчёночки с молочком, и компота ведро.

— Ммм, вкусно. Люблю бабушкину еду, а вот мама готовит нечасто, да и невкусно получается. А может её сюда пригласить? Она и отдохнёт, и готовить научится, — по-детски наивно спросил мальчонка.

— Да, хорошо бы было. Мама твоя здесь уже лет 15 не была, — ответил старик с горчинкой в голосе свойственной людям, прожившим долгую жизнь и многое повидавшим, — но она ведь там тоже не развлекается. У неё работа — всё для вас с Соней.

— Ну и ладно. Тогда, я когда вырасту, то найду себе работу, чтобы много зарабатывать и мама сможет ничего не делать. Поэтому она приедет сюда и научится готовить, — улыбнулся мальчик.

— Хорошо бы, — задумчиво улыбаясь, поддержал дедушка.

Они прошли через небольшой луг, затем лесок и вышли к окраине посёлка. Ближе всего к лесу, как бы отстраняясь от остального посёлка, стоял длинный одноэтажный дом, изначально бывший двухквартирным, но сейчас полностью находящийся в собственности у дедушки и бабушки мальчика. Несмотря на свой возраст, почти полвека, дом выглядел довольно хорошо: серый шифер лежал абсолютно ровно, и в нём не было ни единой трещинки или скола; заштукатуренные и побеленные кирпичные трубы выглядели не старше недели, а конёк, сделанный в форме скачущей вперёд лошади, ярко разукрашен красным и жёлтым; пластиковые окна и телевизионная антенна «тарелка» — свидетельство, что и здесь не совсем отстали от цивилизации, довольно гармонично сочетались с резными ставнями и палисадником. Дом преобразился после того, как родители мамы этого мальчика вышли на пенсию: дедушка с детства увлекался столярным делом и, получив большое количество времени, серьёзно занялся этим своим хобби, чем сейчас и зарабатывает, а бабушка, хоть и проработала всю жизнь бухгалтером, по образованию штукатур-моляр. Мальчик подбежал к высоким для него воротам, покрашенным олифой, и потянул на себя — пружина, крепящаяся с одной стороны к воротам, а с другой к столбу, скрипнула, и ворота открылись.

— Мы пришли! — громко огласил мальчик своим звонким детским голосом.

— Наконец-то, где вы так долго — всё остыло уже, — с добрым укором сказала старушка лет шестидесяти, стоящая на крыльце.

— Да, что так долго — всё остыло, — вторила ей семилетняя девочка с не по возрасту длинными каштановыми волосами.

— Ну, мы ведь не играли — делом заняты были, — уверенно заявил мальчик. В это время в ограду вошёл дедушка.

— Валентина, в самом деле, ведь мужчина должен уметь и дрова колоть, и розетки чинить, и гвозди забивать. Я вот учу его чему нужно, отец-то ведь занят — работа у него, видите ли. И ты тут со своими «долго»; кто ж отдыхать идёт, пока работа не сделана? Это уже развлечение получается, а не учёба.

— Молчи, старый. Внук отдыхать приехал, чтобы свежим воздухом подышать. А ты чего затеял: таскаешь бедное дитё с собой везде, — нелестно ответила Валентина своему супругу, как обычно делают многие пожилые пары: немного поругаются, пошумят и успокоятся. Затем обратилась к внуку, — а ты, внучёк, устал, поди? Пошли, пошли в дом. Покушаешь, да и на боковую — поспать надо после обеда.

— Бабушка, я уже взрослый, и не надо мне спать днём, — серьёзно ответил мальчик, — вон, Соня маленькая — она и пускай спит.

— Лёша, бабушка дело говорит, — подмигнул старичок, — после обеда поспать нужно, чтобы жирок завязался.

— Ладно, — нехотя ответил мальчик, подумав про себя: Если дедушка сказал, что нужно, значит — у него есть идея.

Сероволосый парень с пистолетом в правой руке шел сейчас через лес. Всё тот же холодный осенний ветер сопровождал его. Хвойный лес с небольшими вкраплениями берёзок слегка поскрипывал, качаясь в такт порывам. Парень шёл ровным шагом, смотря себе под ноги. Один километр, два, три. Куда я иду? — он остановился и снова задал себе этот вопрос. Подняв голову, посмотрел вверх, — дождь собирается, может, простужусь или подхвачу воспаление лёгких и умру, а может, пойду в больницу, и мне попадётся какой-нибудь врач-убийца? Хотя, кажется, я уже повторяюсь.

— Хххх, — глухое шипение раздалось откуда-то справа, сероволосый повернул голову туда. Рысь? Хорошо, это опасное животное.

— Кс-кс-кс, — парень начал подзывать к себе большую кошку, которая находилась в пятидесяти метрах от него.

— Кхе, — громко огрызнулась рысь и бросилась на обидчика. Парень закрыл глаза, — быстрее!

Раздался громкий хлопок — выстрел. Но не из ПМа. Стреляло определённо ружьё.

— Парень, ты чего, совсем дурак? — крикнул мужчина, одетый в камуфляжный костюм и с двустволкой наперевес, подбегая к сероволосому. Быстро оглядев странного человека, мужчина заметил в его руке пистолет, — парень, ты кто? И чего ты посреди такой глуши с пистолетом забыл?

— У вас же остался ещё один патрон заряженный? — не обращая внимания на вопросы охотника, спросил сероволоый.

— Ну, да, — уверенно ответил мужчина, — так что ты тут, А? — мужчина удивился наставленному на него пистолету, — ты чего?

— Давайте так: вы сейчас в меня стреляете, вот сюда, — парень левой рукой показал на горло, — и остаётесь живы, или не стреляете, и тогда стреляю я. Простой выбор, не правда ли?

— Слушай, у тебя с головой что-то? Ни в кого я стрелять не буду, и ты, это, пистолет-то тоже отпусти — нехорошо оружие на человека настав, — мужчина не договорил — на этот раз звук выстрела был куда тише. Охотник упал, держась за шею — кровь текла ручьём. Через несколько десятков секунд тщетных попыток остановить кровотечение, мужчина перестал двигаться. Говорил же: стреляй или я выстрелю — всё честно. Сероволосый развернулся и продолжил идти спокойным шагом в том же направлении, что и прежде.

— АА, — громко зевнул мальчик, вставая с кровати. Блин, дедушка всё-таки обманул, — он взглянул в окно, — ну вот, ещё и погода испортилась — вон какой ветрище, и небо заволокло грозовыми тучами. На улице теперь точно не походишь.

Мальчик посмотрел на кровать, там, подогнув ноги и положив обе руки под щёчку, мирно посапывала его сестра. Каштановые волосы растрепались: где-то взъерошились и немного прилипли к щеке. Ангелочек, — подумал он, но тут же довёл мысль до конца, — пока спит зубами к стенке. В комнату вошла бабушка.

— Ой, внучик-то проснулся, — улыбнулась она, — ну что, пойдём покушаем?

— Опять? — удивился мальчик.

— Чтобы стать большим и сильным надо много кушать вкусной бабушкиной стряпни, — пояснила старушка.

— Тут ты права: у тебя всегда еда вкусная, а вот мам готовит нечасто, да и невкусно, — поморщился внук.

— Знаешь, нехорошо так о маме говорить, но ты, наверно, прав, — последние слова бабушка сказала с какой-то горчинкой, еле заметной, навеянной воспоминаниями. Такую «горчинку» изобразить нельзя, даже самый хороший актёр этого сделать не сможет, потому что это не стиль речи и не наигрыш — это та горечь, которая появляется у человек, прожившего долгую жизнь, и уже в преклонном возрасте осознавшего свои ошибки.

— Баба, не грусти, — подошёл к старушке внук и, взяв её за руку, продолжил, — когда я стану большим, то найду хорошую-прехорошую работу, где будут платить много-премного денег, и маме не надо будет работать. Тогда я привезу её сюда, и ты научишь её готовить, хорошо? — вобщем-то по-детски наивная речь мальчика произвела довольно глубокое впечатление на бабушку.

— Хорошо бы, — ответила старушка всё с той же горчинкой в голосе. Потом мальчик спустился вниз, а за столом его уже ждал дедушка.

— О, внучок, проснулся, — радостно проговорил старичок.

— Да, — слегка обиженно ответил мальчик.

— Ты чего, обиделся что ли?

— Нет, — насупился внук.

— Да ты не обижайся, я всё равно без тебя ничего не сделал — сразу такой ветрище поднялся, что держи шапку на затылке. А потом и штормовое предупреждение передали, так что сегодня на улице точно ничего делать не будем, а вот завтра… — хитро растянул дедушка.

— Что завтра? — заинтересованно спросил внук, забыв про обиду.

— УУУ, знаешь, как рыба после шторма ловиться — только и успевай закидывать удочку.

— Правда?

— А я что, врал тебе когда-то.

— А ну-ка, не стращай мальчика, старый. Видишь, что задумал. Никакой рыбалки, ещё дитё не простужалось из-за тебя, — и снова началась их обычная перепалка.

Сероволосый вышел из леса. Ветер, и до этого неслабо нажимавший на лес, сейчас будто взбесился: большие деревья сильно отклонялись на юг, а маленькие так и вовсе прижималось к земле. Я должен идти, должен. Я чувствую: я уже близко, близко. Ещё совсем чуть-чуть и всё. Точно всё. Я чувствую, — с этой мотивацией он шагал под порывами ураганного ветра метр за метром. Впереди показалось какое-то открытое пространство. Озеро? Так я утону, что ж не быстро и не сказать, чтобы очень действенно, но это пустяк по сравнению с этими семью годами, тянущимися как вечность.

Вот, сероволосый вышел на берег. Но ветер стал ещё настойчивее: нельзя было даже сдвинуться с места и парень, прислонившись спиной к дереву, стал ждать милости от судьбы. Очередной порыв был настолько силён, что сероволосого будто прижали к дереву чем-то тяжёлым. Неожиданно наступило затишье, парень приоткрыл прищуренные глаза и увидел, что немного впереди есть причал. Но затишье было лишь секундной паузой для финального порыва. Сероволосого снова вдавило в дерево, послышался странный звук, а затем парень заметил, что в него что-то полетело. Он ощути сильный удар чуть левее солнечно сплетения. Больно, очень больно. И в груди щемит — сердце! — сероволосый попытался нащупать, что его ударило. Это была доска, прилетевшая плашмя. А боль вызвана необычно длинным гвоздём. Спасибо. Спасибо и прости, кто бы ты ни был. Прости за это проклятье, но я уже не могу, — сероволосый слегка улыбнулся и спиной опёрся на ствол уже немного отклонившегося назад дерева.

— УРАААААААААААА! — крикнув, что было сил, он закрыл глаза. В последний раз.

Для вносящих правки Править

Тут ничего сложного: если заметите в тексте орфограффические или пунктуационные ошибки, можете без колебаний исправить их или написать в обсуждение с указанием ошибки (но это дольше, и я могу начать протестовать, так что первый вариант лучше).

Если же вам попадётся неблагозвучное предложение или какая-то смысловая ошибка, то копируем в обсуждение данный кусок текста и уточняем, где я накосячил.

Примечания Править

  1. Специальная медицинская клиника
  2. NPC — non-player character, в компьютерных играх персонаж, управляемый программой
  3. Жанр онлайновых компьютерных игр, где большое количество игроков взаимодействуют друг с другом в виртуальном мире
  4. художественное оформление игры, опосредственно влияющее на её правила
  5. игрок сосредоточеный только на усилении своего персонажа, зачастую полностью пренебрегаемая общением с другими игроками и отыгрышем роли
  6. внутиигровая валюта
  7. Алексей хотел сказать: компас
  8. Вид NPC,основное предназаначение которого — быть убитым игроком ради набора опыта, внутриигровой валюты или различных предметов
  9. Действия запрограмированные системой на выполнение при определённых обстоятельствах
  10. Умение, которое даёт определённый эффект (не обязательно положительный), действующий постоянно, либо в течении какого-то промежутка времени
  11. Сленоговое выражение, означает — набрать, получить определённый уровень
  12. Любое негативное воздействие на игрока или моба, отличное от прямого нанесения урона
  13. Задание в игре, которое требуется выполнить персонажу для достижения определённой цели (чаще всего для получения вознаграждения в виде денег и/или предметов)
  14. Девушка слегка запинается, затрудняясь определить свой род
  15. Машина, которая приезжает за "определёнными людьми", чтобы увезти их в места не столь отдалённые. Как правило, принадлежит ФБР или ФСБ.
  16. Следственный изолятор — место содержания под стражей, обеспечивающее изоляцию подозреваемых, обвиняемых, подсудимых и осуждённых.
  17. Сокр. от англ. attack on enviroment — атака по местности/площади.
  18. Психологическое состояние, при котором человек ощущает, что он уже когда-то был в подобной ситуации.
  19. Группа игроков, нацеленная на прохождение определённого данжена и/или убийстве босса
  20. Уникальный монстр. Обычно имеет собственное имя, свиту и в несколько десятков, а то и сотен раз сильнее обычного моба
  21. Локация с мобами и боссами, с которых выпадают весьма ценные предметы
  22. Специально заточенный крепкий и выносливый персонаж, способный принять основную часть урона от моба или босса
  23. Архетип персонажа, ориентированный на нанесение повреждений
  24. перонаж в обязанности которого входить лечить/усиливать других игроков. В большинстве случаев является поддержкой и сам не атакует

Обнаружено использование расширения AdBlock.


Викия — это свободный ресурс, который существует и развивается за счёт рекламы. Для блокирующих рекламу пользователей мы предоставляем модифицированную версию сайта.

Викия не будет доступна для последующих модификаций. Если вы желаете продолжать работать со страницей, то, пожалуйста, отключите расширение для блокировки рекламы.

Также на ФЭНДОМЕ

Случайная вики